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±êÌâ: 保守你心 - 清教徒如何看待保持对神的爱 [´òÓ¡±¾Ò³]

×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2005-12-14 06:57     ±êÌâ: 保守你心 - 清教徒如何看待保持对神的爱

作者 约翰府来 (John Flavel)(1630-1691)

目录

介绍

1.保守心的意思和含义

2. 为什么要把保守心看作为一个极大的工作

3. 在一个基督徒的生命中,有哪些特别时候是需要我们最切切保守我们的心的

3. 1.兴旺的时候

3. 2.逆境的时候

3. 3.教会遇到苦难的时候

3. 4.危险和众人都不安的时候

3. 5.外在缺乏的时候

3. 6.尽责任的时候

3. 7.从人那里受到伤害和苦待的时候

3. 8.当我们遇见极大试炼的时候

3. 9.试探的时候

3. 10.怀疑和灵里黑暗的时候

3. 11.当为信仰所受的苦被加在我们身上的时候

3. 12.当我们受到疾病的警告,我们的死亡临近的时候

4.对这个题目作出应用
×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2005-12-14 07:00

介绍

你要切切保守你心,因为一生的果效,是由心发出。-箴 4:23

人心在重生之前是他最坏的部分,在之后则是最好的;它是原则的座位,行动的源泉。神主要是注目看人的心,基督徒也当如此。

在归正时最大的困难是赢得人心,使之归向神;归正之后最大的困难就是保守人心,使之与神同在。信仰的力量和强调之处本身就在于此;因此,生命之道是一条窄路,天堂之门是一扇窄门。这节经文所讲的就是这大工的方向和帮助,在其中我们看到,

I. 劝勉,“你要切切保守你心。”
II. 这样做的原因或动机,“因为一生的果效,是由心发出。”

在这劝勉中,我要看一看,
第一, 这责任的内容。
第二, 行出这责任的方式。

1. 这责任的内容:保守你心。在这里心不应当被理解是身体那崇高的部分,哲学家们称之是“第一活过来,最后死去”的那部分;而是使用比喻,圣经有时候用心来表示人那具体的崇高的机能。在罗1:21,它是指认识;“他们无知的心”,这就是说,他们无知的认识就变得昏暗了。在诗119:11,它是指记忆,“我将你的话语藏在心里”。在约壹3:20,它是指良心,这包括了认识之光和记忆的意识;“我们的心若责备我们”,这就是说,“我们的良心若责备我们”,良心的主要功用就是责备。

但是在这节经文中,我们要用更普遍的意义来看这心,看它是代表整个灵魂,或者那里面的人的。正如心脏对应身体,灵魂是对应人的;正如健康对应心,圣洁是对应灵魂的。全身的状态取决于心脏是否健康,是否有活力;全人直到永远的光景取决于灵魂的光景是好还是坏。

保守心,这意思就是切切不断地* 使用各样圣洁的手段保守灵魂脱离罪,维持它和神甜美与自由的相交。Lavater 论到这节经文,认为这个字出自被围困的兵营,外面受到许多敌人的围困,也受到里面想背叛之人出卖的危险,士兵们因着死亡的痛苦,受到命令要警惕这样的危险;尽管“你要保守你心”这个说法,似乎把它看作是我们的工作,然而它却不意味着我们有能力这样做。如果我们靠着我们自己的意志和能力可以管辖和归整我们的心,我们就能够停止太阳的运转,使河流逆流了。我们就既可以保守,也能拯救我们自己了;然而当所罗门说,“你要保守你心”的时候,他这样说够正确的,因为 这责任是属于我们的,尽管这能力是属于神的;我们所得到的能力取决于基督引发和协助的力量。我们里面的恩典当被看作是与我们以外的恩典一样。“因为离了我,你们就不能作什么。”关于责任的内容就讲到这里。

* 我说不断,是因为经文里加上的理由是包括一个基督徒生命所有的光景和情况的,这使之总是有约束力。如果因为一生的果效都是由心发出,所以我们一定要保守它,那么只要这些果效仍由心而出,我们就一定要保守我们的心。


2. 行出这责任的方式就是“切切保守”。希伯来文是非常强调的语气;“用一切保守来保守”,或“保守,保守”,设立了双重的保守。这种强调要求去尽责的说法,清楚表明要保守我们的心,这是多么困难,忽视我们的心,这是何等危险!

尽此责任的动机是非常强有力,非常有分量的:“因为一生的果效,是由心发出”。这就是说,心是所有重要作为的来源,它既是良善,也是邪恶的发条和出处,就像手表的发条,让一切齿轮转动起来。心是库房,手和舌头只不过是店面,在其中的是出于那库房;手和舌头总是在紧接着心开始动作。心设计,肢体执行:“善人从他心里所存的善就发出善来;恶人从他心里所存的恶就发出恶来;因为心里所充满的,口里就说出来。”那么,如果心在它所做的事上出错,人所作的就必出错,因为心的错误就像首先制定时的错误,是后来不能纠正的;或者就像在排字间放错和插错了戳印和字母,这就必然使得所有印出来的抄本出如此多的印刷错误了。哦,那么下面所讲论题就包含了何等重要的一项责任: 在各样光景中保守心,正确管理心,这是基督徒生命中的一件大事。

哲学家对水的描述,是可以很恰当地应用在心这方面;要把它们保守在任何界限之内,这是很难的事。神给它们设了界限,然而多么经常的是,它们不仅能越过了恩典和信仰的界限,甚至还是越过了理智和理当诚实的界限。这是让基督徒去大大努力,并警醒守望的工作,要一直延续到他死的那一日。使一个人成为基督徒的并不是把手洁净,因为许多假冒为善的人都能伸出一双和基督徒一样美好的手,而是对心洁净的守望,正确的立定;是这件事让人生出如此多的悲叹,使人发出如此多深深的叹息和眼泪。希西家心里的骄傲使得他躺卧在尘土中,在耶和华面前叹息;大卫是因为害怕假冒为善入侵他的内心,因而呼求,“愿我的心在你的律例上完全,使我不至蒙羞。”他自己的心在事奉神上有争战和分心,因着这伤心的经历,使得他倾倒出这祷告,“求你使我专心敬畏你的名。”

我建议用这样的方法善用这个论题:

第一,我要看一看保守心的意思和含义。
第二,列出各样的原因说明基督徒为什么要把这作为他们生命中首要的工作。
第三,指出哪些时候是特别需要这种对心切切的保守。
第四,应用整件事。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2005-12-17 14:56

1  ä¿å®ˆå¿ƒçš„意思和含义

第一,我要看一看保守心的意思和含义。

要保守心,前提必然是要有事先重生的工作,是已经给了人心一种新的属灵倾向,因而是已经把心纠正了,因为只要心还没有被恩典纠正,有正确的位置,人是根本没有办法保守它,使之对神端正的。自我是未得更新的心的倾向,是在心的所有计划和行动上使之偏向一旁,使之动作的;只要情况还是如此,就没有可能有任何外在因素,能把它向神保守的。

人起初有一个不断,一致的灵,持守在一条直而平稳的道路上,没有一个想法,没有一种能力是乱了秩序的:他的头脑对神的要求有完全的认识,他的意志完全服从于此;他所有的嗜好和能力都是落在最顺服的服从之下。

人因着背叛,变成了最没有秩序,最叛逆的被造物,用自我依靠反对身为第一因的他的创造主;用自爱反对神的至善;用自我意志反对神作至高的主;用追求自我反对神作最终的目的。所以他是相当乱了秩序,他一切的作为都没有了常规。但是藉着重生乱了套的心被纠正,如圣经表达的,这伟大的改变就是神按照神的形象样式更新人心,自我依靠被信心除去;自爱被神的爱除去;自我意志被服在,顺从神的旨意除去;自我追求被舍己除去。黑暗的心思被光照,刚愎的意志被甜美地制服,叛逆的嗜好渐渐被征服。这样,罪已经完全败坏的心,因着恩典被复原了。以这个为前提,我们就不难理解什么是保守人心,这正是这被更新之人不断仔细,勤奋保守他的心,保守它在恩典抬举它进入的圣洁光景之中。因为尽管恩典在很大程度上已经纠正人心,赐它一种固定的属天的脾性;然而罪常常确实又将它败坏;所以,即使一颗蒙恩的心,它也好像一件乐器,尽管已经被准确调音,但小小一件事情又会使它失去了音调;是的,只要把它挂在一边一阵的功夫,它就需要再次被调音,然后才能演奏另外一首乐曲。如果蒙恩的心在一件责任上是发热心的,然而在另外一个责任面前,它们是多么沉闷,像死一般,没有了秩序!所以,每一样责任都需要人心特别的预备。“你若将心安正,又向主举手”,保守心,这就是仔细保守它,使之远离那使之混乱的罪;保守它在那使之适合一生与神相交的属灵光景之中。

这包括六个具体方面:

1. 经常留心心的光景。属肉体,讲形式的人不理会这点;他们不能被带领来面对他们自己的心:有一些人,在世界上活了四五十年,还几乎没有一个钟头的时间和他们自己的心交谈。要让一个人面对自己做这样的事,这是一件难事;但是圣徒知道这样的自言自语是非常有益的。异教徒能说,“人心安静独处,这就变得有智慧。”尽管破产的人不在乎察看他们的帐目,但正直的心要知道他们是向前还是后退。大卫说,“我扪心自问”。除非人检查,认识自己的心,否则他就永远不能把心保守。

2. 这包括了为着内心的罪恶和混乱深深降卑;就是这样,西希家为他内心的骄傲而降卑自己。就是这样,神命令人要伸出他们的手向神祷告,认识他们自己内心的灾祸。在这方面许多正直人的心已经在神面前得以降卑;“我的心是多么糟糕。”圣徒指着他们的心承认,“主,我的伤口就在这里。”保守得好的心就像眼睛一样;如果一点点的灰尘进入眼睛,它就会不住眨眼流泪,直到这灰尘被哭着洗出去:同样正直的心不能安息,直到它把它的愁苦扫出去,把它的苦情倾倒在主面前。

3.这包括,当罪玷污内心,使它混乱时,人恳切求,不断祷告求神赐下洁净和纠正的恩典。“愿你赦免我隐而未现的过错。”“求你使我专心敬畏你的名。”圣徒总是在神恩典的宝座前多多发出这样的恳求,这是他们向神求得最多的事。当他们祈求外在的怜悯,也许他们的灵是非常随随便便;但是当求的是心的事,他们的灵伸展到了极处,口中充满恳求,哭泣着求,“哦,求你赐一颗更好的心!求一颗更爱神,更恨恶罪,更紧密与神同行的心。主!不要不给我这样的心;不管你有什么是不给我的,请赐给我一颗敬畏你,爱你,以你为乐的心,爱你,就算我要在荒凉之处出来求食。”我们看到,一位卓越的圣徒,当他认罪的时候,他从来是直到在心里为那罪感到破碎,然后认罪才会停下;当他求任何灵里的怜悯,除非他以尝到那怜悯任何的滋味,否则他是不会放弃他的恳求。

4. 这包括我们自己更重视认真与神同行,避免内心会被吸引去犯罪的机会。在某些情形下,为保守内心不犯一些特别的罪,听从别人的好意见、特意所作的誓约是非常有用的。约伯说,“我与我的眼睛立约”。用这种方法圣洁的人曾制服他们的心,保守自己不受污秽。

5. 它包括我们不断地为我们的心生出神圣的畏惧。快快看见,自我警醒,这是免得犯罪的一种极好的防腐剂。那要保守自己的心的人,一定要使他的心眼警醒睁开,观望他感情一切混乱和动荡的发作;如果感情不受控制,情欲被挑动起来,心一定要发现这点,在它们升到一个高度之前把它们镇压下去。“哦我的心啊,你在这方面行得好吗?我动荡的心思和激情,是谁命令你们如此行得呢?”总是如此畏惧的人是有福的。因着这种对主的敬畏,人离开罪恶,抛弃懒惰,保守他们离开不义。那要保守他的心的人一定要敬畏地吃喝,敬畏地欢乐,敬畏地度过他寄居一切的日子,所有这些稍不留意,就不能保守人心不去犯罪。

6. 它包括了认识神与我们的同在,总是把主摆在我们的眼前。人们发现这是保守他们的心正直,威慑它们离开罪的一种强有力方法。当我们信心的眼睛定睛在神的无所不知上,我们就不敢让我们的心思和感情变得虚妄。圣洁的约伯不敢让他的心思思念不纯,虚妄的事,是什么驱使他如此谨慎?他告诉我们,“神岂不是察看我的道路,数点我的脚步呢?”

在这些特别的方面,蒙恩之人表现出他们对自己心的关切。他们在受试探的时候小心防止败坏的爆发,在任何责任上小心保守从神那里得到的甘甜和安慰。这是我们要做的事,在信仰一切的工作中这是最困难,不断要做,最重要的工作。

(i). 这是最困难的工作。心的动工确实是困难的工,用懒散,无所谓的灵在信仰的责任上蜻蜓点水,这不必付出极大的代价;但是把自己摆在主的面前,约束你松散和虚妄的心思,不断认真集中在他身上,这是要付出代价的。要在祷告的时候灵活运用言语,把你的意思用恰当,说得好的话语表达出来,这是容易的;但是当你在认罪,让你的心为罪破碎,当你为着白白的恩典感谢神,心被这恩典融化,在认识神无限的圣洁时真正羞愧降卑,保持你的心在这样的心态中,不仅在尽责时如此,在尽完责任之后也是如此,这肯定要使你的心多少要呻吟痛苦。压制罪的外在作为,整理你生命的外在部分,使之受人称赞,这不是一件大事;即使那些属血气的人,因着普遍原则的威慑,也能做到这些;但是要杀死里面败坏的根,树立,维持对你心思的圣洁管治,让你心中的一切端正有序,这就不容易了。

(ii). 这是不断的工作。保守心,这件工作直到生命结束是不会做完的。在基督徒的生命中,没有任何时候或光景,是容得这工作可以暂停下来的。对我们心的守望,就像以色列人和亚玛力人争战时摩西的手要不断被举起来一样。摩西的手一发沉垂下,亚玛力人就得胜,只是几分钟没有警惕守望他们自己的心,这就使得大卫和彼得付出许多日夜痛苦的代价。

(iii). 这是基督徒生命中最重要的工作。没有了它我们只不过是信仰上的形式主义者,我们所有的认信,恩赐和责任都没有任何意义。“我儿,要将你的心归我。”这是神的要求。神喜欢把这实际上是欠他债的称作献礼,从人身上得到人心作为献上之物,以此尊荣被造的人;但如果人不把这交给他,你向他献别的什么,他都不会喜悦。我们所做的,只有心在其中才会有任何的价值。关于人的心,神似乎像约瑟论到便雅悯那样说,“你们的小兄弟若不与你们一同下来,你们就不得再见我的面。”在异教徒当中,当牲畜被切开献祭,祭司首先看的就是心;如果那心有问题,没有价值,这祭物就要被拒绝。无心地向他献上的一切责任(不管在其他方面是如何荣耀),神都要加以拒绝。那尽义务,却没有心在其中的,就是说,无心去做的,就像人三心二意去做,就是伪善而行的那样,同样不为神所悦纳。

就这样,我已经简单看了保守心的意思和含义,我要继续,

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2005-12-30 12:12

2  ä¸ºä»€ä¹ˆè¦æŠŠä¿å®ˆå¿ƒçœ‹ä½œä¸ºä¸€ä¸ªæžå¤§çš„工作

第二,举出一些理由,说明基督徒为什么要把这作为他们生命的极大工作。

从几方面可以看出让这成为我们重要工作的重要性和必要性:

1. 这和神的荣耀大有关系。内心的恶是大大冒犯耶和华的恶。各门派都正确看到,外在的罪是“极邪恶的罪”,但是心的罪是“罪孽更深的罪”。伟大的神从天上是如何严厉宣告他对内心邪恶的忿怒!神指控旧世界的罪就是心的邪恶!“耶和华见人终日所思想的尽都是恶;”为此他发出自从时间开始以来最可怕的审判。我们没有看到神特别指控他们杀人,犯奸淫,亵渎(尽管他们是被这些玷污),而是控告他们内心的恶,那如此触动神的怒气,使他放弃他特别的产业,把它交到敌人手中的是他们内心的恶。“耶路撒冷啊!你当洗去心中的恶,使你可以得救。恶念存在你心里,要到几时呢?”

神特别看他们心思的邪恶和虚妄,因为这点,加勒底人必然要临到他们,好像“有狮子从密林中上来”,把他们撕得粉碎。 因着心思的罪,神把堕落天使从天上摔下来,用“永远的锁链”把他们拘留,等候大日的审判;这样的话,对为他们保留的某些特别审判讲得并不是不清楚;正如我们可以认为,有最多铁链加在身上的囚犯就是最大的罪犯一样。他们有什么罪?灵里的邪恶。仅仅是心的邪恶就如此触动神的怒气,为此他是带着怒气拒绝某些人做的一切事情。“假冒为善的宰牛好象杀人,献羊羔好象打折狗项;献供物好象献猪血;烧乳香好象称颂偶像。”还有什么样的言语可以更清楚表达圣洁的神对人行为的恨恶呢?在他们身上,杀人和拜偶像并不比他们的献祭更为恶毒,尽管这些祭物是他自己命定要献上的。是什么使得他们的献祭如此邪恶?下面的话告诉我们,“这等人心里喜悦行可憎恶的事。”

单单是心里的罪就如此邪恶,以致圣经有时候说要赦免这些罪,这是难的。那行邪术的西门的心不正,他轻看神和神的事:使徒命令他“当懊悔他这罪恶,祈求主,或者你心里的意念可得赦免。”哦,那么让我们决不要轻看心的罪恶!因为这些罪是大大得罪神,惹动他的怒气的。因着这个原因,让每一位基督徒都切切保守自己的心。

2. 我们认信真诚与否,这是大大取决于我们对保守自己的心所作的努力。极肯定的是,对他自己的心所在光景毫不在乎的人,只不过是一个假装承认相信的人,不管他在信仰的外在事物上如何显赫。在耶户的经历上我们看到这震撼的例子。“只是耶户不尽心遵守耶和华以色列神的律法。” 这节经文的上下文讲述了耶户所做的大事,他如何反对亚哈家和巴力,以及神为他所做的眼见之事大大赏赐他,就是他的子孙要坐在以色列的国位上,直到四代。然而在这句话里,神责备耶户是一个假冒为善的人:尽管神认可并赏赐他所做的工,但他却憎恶,拒绝那做这事的人,说他是假冒为善。耶户的假冒为善表现在哪里?在这方面:他不尽心遵守耶和华的律法;就是说,他所做的一切都不是出于真心,是为了自私的目的:尽管他所做的本身是好的,然而他没有除去做这些事情时心里那些不配的自私目的,他就是假冒为善。尽管那行邪术的西门看起来是一个好人,使徒不能立刻拒绝他,但是他的假冒很快就暴露出来。尽管他承认敬拜神,和圣徒在一处,他却对治死心的罪这件事一无所知。“在神面前,你的心不正。”确实,在基督徒当中,他们对保守心所做的工的努力和熟练程度差别很大,一些人更熟练于此,在这件事情上比其他人更加成功;但是那不在乎保守自己的心,就是不在乎要在神面前使之端正的人,他只不过是一个伪君子而已。“他们来到你这里如同民来聚会,坐在你面前仿佛是我的民;他们听你的话却不去行,因为他们的口多显爱情,心却追随财利。”在这里有一群讲究形式的伪君子,这从“如同民”这个说法可以证明出来;像他们,但不属于他们。是什么使他们变成这样?他们的外在是好的,有敬畏的姿势,高调的认信,看起来非常欢喜神的命令;“他们看你如雅歌:”是的;有这一切,但在这些责任上,他们没有向神保守着他们的心;他们的心听命于他们的私欲,他们跟从他们的贪念。如果他们向神保守他们的心,这一切都好了;但是不理会他们的心在尽责时如何表现,这就是他们假冒为善的关键所在。

如果任何正直的人因此得出结论,“我也是一个假冒为善之人,因为在尽责时我的心很多时候离开神;我做我能做的事,但不能在神面前紧紧持守我的心:”我要回答,这反对本身就带着它自己的决心。你说,“我做我能做的事,但不能在神面前紧紧持守我的心。”人啊,如果你做你所能做的,你就有神对正直之人的祝福,尽管神认为使你受苦于一颗烦恼的心,这是对你一种好的操练。

在最好的人身上还存留着一些思想和想象的荒野,为的是要使他们谦卑下来;但如果事先你想防止这些发生,当它们临到,你是与它们反对,事后忧伤痛苦,你就有足够的证明,使你摆脱虚伪控制着你的控告。这警戒部分在于把神的话语藏在你心里,以防止这些事情发生。“我将你的话藏在心里,免得我得罪你。”部分在于你努力使自己的心归向神;部分在于你开始尽责时,恳求从神而来预防的恩典。行使这样的预防,这是一个好的迹象。罪一开始出现的时候就与它们抗争,这也是正直的一种标志。“心怀二意的人,为我所恨。”“圣灵和情欲相争。”你的悲痛也表明你心的正直。如果像西希家那样,你为你内心的邪恶而降卑,你就没有理由因为这些混乱而质疑你心的正直;但是容许罪平静地住在心里,让你的心习惯地,无拘束地游离在神之外,这确实就是一种令人伤心,危险的症状了。

3. 我们美好的品行源于我们的灵属天的光景。圣徒的品行带着一种灵里的光辉和美丽。“义人引导他的邻舍;”圣徒发亮,好像世界的光;但是不管他们的生命有何种的光辉和美好,这些都是来自他们卓越的灵;正如灯笼里面的蜡烛把光辉投射在它所照耀其上的灯笼一样。一颗混乱,疏于看守的心要生出井井有条的品行,这是不可能的;正如这节经文所言,因为一生的果效是由心而出,心是它们的源头,必然的是,人心如何,生活就如何。所以彼前2: 11,12说,“要禁戒肉体的私欲,应当品行端正,”或正如希腊文的字的含义那样,“品行美好”。同样,赛55: 7,“恶人当离弃自己的道路,不义的人当除掉自己的意念。”“自己的道路”,代表他生活的道路,“自己的意念”,就是他的心境;所以,既然他生活的道路是源于他的意念,或者他的心境,两者都要被离弃,单除去一样是不可能的。 心是一切行动的源头,这些行动实际上,在根本上是包含在我们的心思里;这些心思一旦转化为感情,很快就变为相应的行动。如果心是恶的,那么正如基督所言,“从心里发出来的,有恶念、凶杀”等等。请留意这顺序:首先是放荡或报复的心思;然后是不洁或杀人的行为。如果心是圣洁的,它就正如大卫那样,“我心里涌出美辞。我论到我为王作的事,我的舌头是快手笔。”这是有着好行为极美好的生命,一些好行为是很快涌现出来的,“我为王作的事”,其他是正在作出来的,“我心里涌出”;两下都是出于他属天的心境。让内心处于正确的境况,生命很快就会发现它确实是如此。

由基督徒的行为和行事为人,并不太难看见他们有什么样的灵。请看一个落在良好光景中的基督徒,他的行事为人和信仰操练是何等严肃,属天和有益!他持续在其中时,他是多么可爱的伴侣!在这样的时候,任何人与他在一起都能造就自己的内心。“义人的口谈论智慧,他的舌头讲说公平;神的律法在他心里。”当心往上升与神在一处,充满了神,这人会是多么灵巧发出属灵的讲论,利用各样机会和优势达至某样属天的目的!这时没有什么话是浪费的。那么,许多基督徒的言语和责任变得如此肤浅无益,他们与神,以及彼此之间的相交变得如干柴一般,除了他们的心被忽视以外,这还会有什么其他原因呢?肯定这就是个中原因,这是一件大恶,值得人为此大大哀伤。

就这样,从前那从圣徒的行事为人闪耀出来,照耀在世界的脸前,以及良心上的有吸引力的美好(这些如果不吸引他们,带他们来爱上神的道路,至少也在他们的良心中留下见证,证明圣徒和他们的道路是极为卓越),在很大程度上就失去了,给信仰带来说不出的伤害。

从前,基督徒是如此行事为人,世界都站立惊奇看着他们。他们的生活和言语和其他人是完全不同,无论他们去到哪里,他们的言语都显出他们是加利利人。但是现在,在承认相信的人当中有的是虚妄的猜测和没有果效的争论,内心的工,实际的敬虔是如此被忽视,情况已经改变,令人伤心:他们的言谈变得和其他人一样;如果他们现在来到你们当中,你们可能听见他们“用众人的乡谈说话”。除非基督徒做他们首要的工作,除非他们再次去做心的工作,就是把那思想天上事情的盐撒进泉源,让流水变得越来越清澈甘甜,否则我就看不到有什么希望这恶被纠正,信仰的名声得到修补。

4. 我们的心得安慰,这是大大取决于对我们心的保守;因为那疏于看顾自己内心的人,一般来说是极不认识确据,以及由此而出的安慰。确实,假如反律主义的教训是真的话(它教导说你们要拒绝你试炼光景的一切标记记号,对你说圣灵直接给你确据,直接向你们见证你们已经被受纳成为神的儿女,而不用这些标记记号),那么你们就可以不理会自己的心,就是不认识它们,却不会不认识安慰:但因为圣经和经历都反驳这点,我希望你们决不要用这种不合圣经的方法要寻求安慰。

我并不否认圣灵的职分和工作是安慰你们;然而我很有信心地确认,如果你们按着神所定的一般方法得到确据,你们也一定要花大力气保守你们自己的心。你们可能会盼望用更容易的方法得到你们的安慰,但如果可以用任何其他方法享受到安慰,那么我就是错了:“你要切切保守”,“你们总要自己省察”,这是圣经的方法。

一位很出名的作家在他关于立约的书中告诉我们,他认识一位基督徒,在他刚刚相信基督教的初期,是如此强烈渴求神的爱那无误的确据,结果有很长一段时间他是完全热切希望从天上得到某种声音;是的,有时候他走在空无一人的田地里,热切盼望从其中的树木,石头那里得到某些神迹一般的声音,在许多的盼望和渴求后,这些都没有给他;但是时候到了,通过查考神的话语和他自己的心,他用普通的方法得到了这确据。

还有一个类似的例子,另外一个有学问的人告诉我们有一个人,他被试探驱使到了绝望的边缘;最后他得到甜美的确定和确据,有人问他是怎样得到的,他回答,“不是用任何超乎寻常的启示,而是把我的心思服在圣经之下,用它对照我的心。”

圣灵确实通过见证我们被收纳成为神的儿女,因而给我们确据;他用两种方法来做这见证。一种方法是客观见证,就是说,通过在我们心里生出那些是应许条件的恩典,在这方面,圣灵,和在我们里面他各样的恩典都是为一的:神的灵住在我们里面,这是我们被收纳成为神儿女的一个记号。在这方面,人能分辨知道圣灵,不是知道他的本身,而是知道他的作为;分辨这些作为,就是分辨知道圣灵;如何不认真察验切切保守人心,却能知道这些的存在,对此我是不能想象。圣灵见证的另外一种方法就是有效的见证,就是说,通过使用一种发现恩典的光来光照人心,光照他自己的作为;在本来的顺序上,这工作是跟在前一样工作之后的:他首先注入恩典,然后打开心眼去看见这恩典。因为人心是这被注入恩典的对象,即使圣灵这种见证的方法也包括了我们一定要认真保守我们自己的心。因为,

(i) 一颗疏于保守的心是如此混乱和黑暗,在它里面那小小的恩典通常是不能被分辨出来的:最精确,最努力工作的基督徒有时候也觉得要发现圣灵在他们心中那纯全,真实的动工是很困难的。那么相对来说疏忽心的工作的基督徒又怎能发现恩典呢?真实,这是人所追寻的,它躺在心里,就像河底的一小块金子;要找到它,人一定要停下来,直到河水变得清澈,然后他能看见它在河底闪光。要使人心清澈安定,这需要多大的代价和守望,认真和勤奋!

(ii) 神通常不会赐疏于看守的人确据的安慰;看来他是不大光顾懒惰和心不在焉。他会赐下确据,但这是按他自己的方式;他的命令已经把我们的努力认真和安慰联合在一起。那些以为不需要花大力气就能得到确据的人是看错了。啊!神的百姓是花多么多的时间单独面对,省察自己的内心! 他们花多么多的时间去察看神的话语,然后察看他们的心!有时候他们以为自己发现了真诚,甚至准备得出确据得胜的结论;然后发现一个他们不能解决的疑惑,把一切都毁掉了:他们在自己的心中有许多的盼望,恐惧,怀疑和思索,然后才得到一个安慰人的结论。但假设一个漫不经心的基督徒可以得到确据,但要长久保持,这是不可能的;因为那些心里充满从确据而来的喜乐,若不花超乎寻常的努力而能长久保持这确据的人,他们实在是千里挑一。一点点的骄傲,虚荣或者无心放松,这要把长时间努力辛苦尽责得回来的一切击得粉碎。所以,我们生命的喜乐,我们灵魂的安慰,是和我们在这工作,就是切切保守自己的心上的努力一道起起落落的。

5. 我们恩典的进深取决于我们对自己心的保守。我从来没有见过恩典在一个心不在焉的人身上兴旺的。恩典的习惯和根是种植在心里的,在其中根扎得越深,恩典就越是兴旺。在弗3: 17我们看到在恩典里“有根有基”;心中的恩典是口中各样恩言,手中各样圣洁工作的根。确实,基督是一个基督徒的根。但基督是原本生发的根,恩典是由基督引发,栽种和影响的根;相应地,当这在神的作用下兴旺,恩典的作为多多少少都是结出果子,充满生机。在一个没有用心努力保守的心里,这些结果子的影响作用是被停止和切断的,许多的虚幻就要闯进心里来,吞噬掉它的力量;人心仿佛就是一个围栏,在其中人每天喂养许多的思念;一颗蒙恩的心,得勤奋保守,每天就是以神许多宝贵的思想为食物来喂养。“神啊!你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!我若数点,比海沙更多;我睡醒的时候,仍和你同在。”当蒙恩的心咀嚼这些的时候,它们就使这心畅快,丰盛滋润这心。“思想你,我的心就象饱足了骨髓肥油,”等等。

但是在疏忽不顾的心里,极多虚妄和愚昧的思想是在不断作工,把那些人心本来以此为畅快的对神灵里的思想驱赶出去。另外,一颗心不在焉的心,它尽任何责任,服从任何的诫命,这都不能使之得益,然而这些是天上的管道,藉此恩典得以浇灌,多结果子。一个人可能带着一个不在乎的灵守一条又一条的诫命,在他一切的日子遵行那最美好的教训,然而他永远不能因此而得益;因为对心的疏忽就是在底下的一个漏水口,来自天上的作用,无论是多么丰富,都不能长久住在这人心中。当种子落在那敞开,不分别为圣,就像大路,任何人都能走来走去的人心里,飞鸟就要来把它吃掉了。哎呀!听道是不够的,除非我们小心该怎样听;一个人可以祷告,却永远不会变得更好,除非他是警醒祷告。用一句话说,所有手段,都是按照我们保守自己的心在这些手段之中时所花的功夫,严谨的程度,蒙神的祝福来提升恩典的。

6. 我们的心在受试探的时候是否稳固,这取决于我们保守自己的心时所花的功夫。毫不在乎的心,在试探的时候很容易就成为撒但的猎物,他主要的武器是用来攻击人心的;如果在这方面他得胜,他在一切事上就得胜了,因为心是统管全人的:哎呀!一颗疏于看守的心是多么容易就被征服!要惊吓这样的心,就像敌人进入城门大开,不设防守的城一样容易。警醒的心在试探还没有变得有力之前就发现它,把它压制下去。

神学家们注意到试探成熟,完全得到力量的方法。有对象的挑动,或者它的那种能力,激发起我们败坏的本性;那对象真实地存在,或者那对象(尽管不在面前)被想象摆在人心面前,就做成了这样的事。然后接着是欲望的动作,是被认为它在感官上对人有好处的幻想所挑动的。然后人在思想里算计成就它的最好方法。接着是意志的选择,决定。最后,意志的倾慕,完全的投入。

所有这一切在几分钟之内就可以完成,因为人心的辩论是很快的,一会儿就结束了:当它来到这程度,人心就被俘虏,撒但就得胜进入这大城,在城墙上展现他的旗帜了;但是,如果人心在一开始的时候就得到很好的防御,它就决不会到这地步,试探在第一或第二个动作的时候就会被制止了。确实,那时候要制止它是容易的,因为人心受试探去犯罪时的动作,和一块石头从山顶上滚下来的动作是一样的;一开始很容易就得到制止,但一旦它动起来,就随着下落得到力量了。所以,最大的智慧就是留心内心的第一次动作,在这时候抑制,终止罪。罪的作动在一开始的时候是最弱的;一点点的认真和警醒就能预防现在大大的过犯;毫不在乎的心是不理会这点,被带进入试探的能力之内,就像那些亚兰人,不知道自己在何处,就被蒙了眼睛带进了撒玛利亚。

我希望这些方面可以完全让读者认识到切切保守人心的重要性,我要继续,

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-1-2 14:31

第三.指出在一个基督徒的生命中,有哪些特别时候是需要我们最切切保守我们的心的。尽管这个责任对我们一直是有约束力的(正如我们前面看到的那样),没有哪些生命中的时候或光景,我们是可以有借口不做这件工作的,然而有某些特别的时候,关键的时刻,是需要我们比平常更警醒看守我们的心的。

1. 第一种时候就是我们兴旺的时候,当神的护理对我们发出微笑的时候。这时,基督徒啊,你要切切保守你的心,因为它很容易就会变得安逸,骄傲,属世。伯纳说过,“要看到一个人在兴旺时谦卑,这是世上其中一样最罕见的事情。”甚至一位好的西希家在他受试探的时候也不能隐藏他爱慕虚荣的脾气;所以我们看这对以色列人的警告:“耶和华你的神领你进他向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许给你的地。那里有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,装满各样美物,非你所装满的;”等等,“那时你要谨慎,免得你忘记耶和华。” 这样的事确实发生了:因为“耶书仑渐渐肥胖、粗壮、光润,踢跳,奔跑。”那么,一个基督徒在神护理的微笑下,在物质舒适的恩待下该怎样保守他的心,免得骄傲,心生属肉体的安稳呢?

这几样帮助可以保守人心脱离兴旺带来的网罗。

1. 思想伴随着一种欢愉和兴旺光景而来的危险,缠绕人的试探。那些活在这个世界的欢乐中的人,有很少人,非常少的人可以脱离永远的灭亡。基督说,“骆驼穿过针的眼,比财主进神的国还容易呢。”“蒙召的,有能力的不多,有尊贵的也不多。”

圣经对我们说,总的而言得救的人是少的,我们就很有理由颤惊;更何况圣经告诉我们说,在我们所处的这群人中,得救的只是少数?当约书亚要以色列的各支派抽签,为了把亚干找出来,毫无疑问亚干很是害怕;当犹大支派被抽出来,他的恐惧增加;但是当撒底的家室被取,这时候他就发抖了。所以,当圣经如此具体对我们说,这样的一种人中很少有人能逃脱的,这就是该警惕的时候了。屈梭多模说,“如果有任何掌权的人可以得救,我可就觉得奇怪了。”哦,有多少的人乘着世界的欢乐这马车,被拉到地狱里去,而其他人则是被受苦的杖鞭笞进了天堂!像那推罗的妇人带着礼物来到基督面前的,这样的人是多么少!富人恳求他施恩的是多么少!

2. 当人想起在基督徒当中,因着兴旺反而变糟的人,这要使人在兴旺中更谦卑,更警醒。他们中的一些人如果从来不得兴旺,这对他们该会多么好!当他们处在低微的光景中,他们是多么谦卑,属灵和属天;但是当他们得到高升,可以很明显看出他们的灵有了何种的改变!以色列人就是这样,当他们在旷野中卑微的时候,那时以色列是“归耶和华为圣”;但当他们进入迦南,丰丰足足的时候,他们说的话就是,“我们脱离约束,再不归向你了。”外在的得着通常伴随着内在的损失;在卑微的光景中他们在民中所作的常常受他们信仰责任的感染,在得高升的光景中他们的责任通常是受世界感染。那恩典不受他的富足拦阻的人,他的恩典确实是丰丰富富的。这个世界上只有几个约沙法,圣经说他是,“约沙法大有尊荣资财,他高兴遵行耶和华的道。”想起有多少敬虔的人因着他们的富足而付出代价,因着富足他们失去了用全世界都不能买到的那东西,这岂不要使你的心在兴旺中保持谦卑吗?

3. 思想这一点,让你虚荣的心谦卑下来:神不因为这些事情就看重人。神不因着外在的卓越,而是因着内在的恩典看重人,这些是圣灵内在的装饰,在神眼中是极宝贵的。神轻看一切世界的荣耀,他不偏待人,而是“各国中,那敬畏主行义的人都为主所悦纳。”确实,如果神的判断是按照人的尺度,那么我们就能因着这些事情看重我们自己,在它们之上挺立了:但每一个人都在神的审判之下,你的心还骄傲膨胀,这两样看见还不能使它谦卑下来吗?

4. 请看许多临死的人为他们把心放在这些事情上这愚昧是何等痛哭,希望从来不晓得这些事情就好了。 教皇庇护五世的处境是多么可怕,他临死的时候绝望地呼叫,“我卑微的时候还有一些得救的盼望,当我被晋升成为红衣主教,我是大大怀疑;但从我登上教皇的宝座,我就根本没有了指望。”一位作家也给我们讲述了一个关于一个富有的,压迫人的人真实,令人伤心的故事,他为他的独子积聚了极大的产业,当他要死的时候他把儿子叫到身边,说:“儿子, 你真的爱我吗?”儿子回答“本性,还有他父亲的溺爱,使他一定要如此。”然后父亲这样说:“我祷告的时候,你把你的手指放在蜡烛的火上。”儿子尝试这样做,但受不了。看到这点,父亲冲口说出这样的话来:“你不能为我忍受手指被烧之苦;但是为了这财富我拿我的灵魂为你冒险,为你的缘故身体和灵魂一定要在地狱里被烧;你的痛苦不过是一时的,但我的痛苦是不灭的火。”

5. 思想地上事情的本性是如何拦阻一个真心奔天路的人,人的心就当保守在谦卑之中。它们现在把我们大大关在天门之外,尽管它们最终不能把我们关在天堂之外。如果你看自己在这世界上是一个外人,是走天路的,你就很有理由对待这些事情,正如一匹疲倦的马看待沉重的负担一样。不信神的朱利安的讥笑里包含着一个严肃的真理:当他抢走基督徒的产业,他对他们说,“这是让他们更适合进天国。”

6. 你的灵还是偏向虚妄,高傲不已吗?那么让它切切思想交帐那大日;那时,按着我们所领受的恩典,我们要为它们交帐。这要使得一个圣徒怀里最虚妄的心都要敬畏,谦卑下来。你当清楚知道,主是把从你生命的开头到终点所给你的一切怜悯都记录下来。“我的百姓啊!你们当追念从什亭到吉甲所遇见的事,”等等。是的,这些事是精确数算,记录下来,为的是要对帐,你的交帐要是这样:“因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。”你不过是一位管家,你的主要来审查你的账目;你这手中保握着这世上极多事物的人,你要交的帐是何等重大呢!如果这就是你所得恩典结出的果子,它们会何等快快指摘你的不是呢!

7. 想起神的恩典落在其他人的灵里,是从神的爱而出,使他们成圣,它却在我的灵里生出别的果效,这要何等使人降卑。啊主!想起这点这多令我伤心!当我想到下面这些,它们就足以使我躺在尘土之中:

(1.) 他们所得的怜悯使他们大大降卑,神越使他们高升,他们在他面前就越降卑自己。当神大大赐雅各财富,他就是这样。雅各说,“你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。” 神圣的大卫也是如此,当神坚立给他的应许,建立他的家,不像废弃扫罗那样废弃他,他来到耶和华面前说,“主耶和华啊!我是谁?我的家算什么?你竟使我到这地步呢?”神的要求确实是如此,当以色列人把迦南初熟的果子献给他,他们当说,“我祖原是一个将亡的亚兰人,”等等。其他人因神使他们升高而高举神吗?神使我越升高,我就越忘恩负义,高举自己吗?这样的作为是多么罪大恶极!

(2.) 其他人因着他们所得的享受主动把荣耀归给神,为着他们所得的怜悯,不是荣耀自己,只是荣耀他。大卫就是这样说,“愿人永远尊你的名为大,你仆人大卫的家必在你面前坚立。”他不是飞奔到怜悯之中,吸取它的甜美,只是看到他自己的安慰:不,除非神在当中得到荣耀,他是不在乎这些怜悯。所以,当神救他脱离他一切的仇敌,他说,“耶和华是我的力量,是我的诗歌,他也成了我的拯救。”古时候的圣徒不是把冠冕戴在自己头上,而我却头戴自己的虚荣。

(3.) 神的怜悯把怜悯融化到别人身上,融化他们的心,为着他们所得的怜悯而对神心生出爱。当哈拿蒙怜悯得了一个儿子,她说,“我的心因耶和华快乐;”不是因为所得的怜悯,而是因着赐怜悯的神快乐。同样马利亚说,“我心尊主为大,我灵以 神我的救主为乐。”这些话表明人越看重神,他们对神的心不是变小,而是变得更广大了。

(4.) 神的怜悯大大抑制,拦阻别人犯罪。“神啊!你给我们留下这些人,我们岂可再违背你的命令呢?”坦白的心感受到爱和怜悯加在他们身上,自己要尽责的动力。

(5.) 神加在别人身上的怜悯如油一般,润滑着他们顺服的车轮,使他们更预备好去服事神。如果怜悯在我心中生出反作用,我该多么害怕它们不是因着爱而临到我身上!看到恩典在其他人身上的甜美果效,而在他自己身上的作用却是如此苦涩,这足以使得任何一个圣徒的灵降卑下来。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-1-7 19:00

2. 在基督徒的一生中,需要用超过平常的努力保守内心的第二种时候,就是身处逆境的时候。当神的护理对你皱起眉头,吹走你外面的安慰,那时请察看你的心;要切切保守你的心,不要让它去埋怨神,或在神的手下灰心;因为苦难尽管得到圣化,却依然还是困难。约拿是一个好人,然而在苦难中他的心是何等烦躁!约伯是忍耐的一面镜子,然而因着苦难他的心是何等不安!要找到在极大的苦难中平静的灵,这是难的。哦,即使在最好的人的心内,苦难能引发出何等的匆忙和动荡!那么让我告诉你,基督徒在极大的受苦中应该怎样保守他的心,不至于在神的手下抱怨或消沉。

我要给出几方面的帮助,在这种境况中保守人心。

1. 神用这些逆境的护理,信实地去达成他加在他百姓身上拣选之爱的伟大目的,命定所有这些苦难作为达至该目的的神圣手段。苦难不是出于因果关系,而是出于神的旨意。凭着这神的旨意,它们得命定,作为对圣徒成就极大灵里好处的手段。“所以雅各的罪孽得赦免,他的罪过得除掉的果效,全在乎此”等,“惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处”等,“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”等等。它们是神在我们心里动的工,为要拆毁我们心里的骄傲和属肉体的安全感;因着这样,它们的性质改变了,它们被变成祝福和益处。大卫说,“我受苦是与我有益。”那么肯定你就没有理由去与神争辩,反而要惊奇,他竟如此关心你的好处,以致使用任何手段来成就你的好处。保罗感谢神,如果用任何办法他能得到死人的复活。雅各说,“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”我的父在我身上有一个爱的计划,我向他发怒,这是应当的吗?他所做的一切都是为了达至对我的某种永恒,荣耀的目的,与之有关。神的计划让我与他争吵,这是我的愚昧。在这种情形下,正如他对彼得说的一样,他是对你说,“我所作的,你如今不知道,后来必明白。”

2. 尽管神给自己留下自由去击打他的百姓,然而他却绑起自己的手,应许决不从他们身上拿走他的爱。我能用一种埋怨,不满的灵来默想这节经文吗?“我要作他的父;他要作我的子。他若犯了罪,我必用人的杖责打他,用人的鞭责罚他。但我的慈爱仍不离开他。”哦我的心啊,我这高傲的心啊!神给你了整棵树,还有在上面生长的一切安慰的果子,就因为他容许风吹下几片树叶,你就不满,这岂是对的吗?基督徒有两种的好处,宝座的好处和脚凳的好处;不可摇动的好处和可以摇动的好处。如果神已经稳稳为我取得那些,那么让我的心决不要为失去这些而忧愁:确实,如果他切断他的爱,或者与我的灵魂毁约,我就有理由沮丧,但他没有这样做,他也不能这样做。

3. 想起你的父命定这些苦难,这对保守你的心免得在这些苦难中消沉有很大帮助。没有他的许可,没有一个人能向你摇动手或舌头。如果这杯是苦的,但这是你父亲给你的杯,你岂能怀疑里面有毒吗?愚昧的人啊,把这种情形运用在你自己心上,你会给你的孩子那会毁掉他的东西吗?不!你宁愿伤害自己也不愿伤害他。“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,”更何况神呢!只要一想起他本性是爱,同情和温柔怜悯的神,或者他作为一位父亲,丈夫,朋友与你的关系,这就足以让你感到安全了,如果在这情况下他没有说一句话来使你平静,你也有他藉着先知耶利米说的这句话,“我不加害与你们。”你太贴近他的心,他不会加害于你;没有什么比你无端不配怀疑他的计划更令他伤心的了。一位信实,慈善心肠的医生,研究了他的病人的情况后,预备了最好的药物要挽救他的性命,却听见他喊叫说,“哦,他辜负了我,他毒害了我!”因为他在手术的时候使他疼痛,这岂不要使这位医生伤心吗?哦,什么时候你才会聪明起来呢?

4. 你高升或低微,神看你都是一样的;所以你被降为卑,为此不必太担忧,不,在受苦的时候,他比兴旺的时候显出更多的爱,恩典和怜悯。正如神一开始拣选你,并不是因为你地位很高,同样,现在你降低,他也不会把你离弃。你的境况改变,人可能不屑看你,改变他们对你的尊敬;当神的护理把你的产业吹走,你顺境时的朋友可能会变得疏远,怕你去麻烦他们;但是神会这样吗?不,不会,他说:“我总不撇下你,也不丢弃你。”如果逆境和贫穷会拦阻你到神面前,这确实是很糟糕;但是远非如此,你可以和从前一样自由来到他面前。教会说,“我的神必应允我。”可怜的大卫被夺去了地上一切的安慰,可以在主他的神里安慰他自己,你为什么不能?假设你的丈夫或儿子在海上失去了一切,穿着破衣服来到你面前,你会否认与他的关系,拒绝接待他吗?如果你不愿意,神更不会这样。那么你为什么如此担忧?尽管你的光景改变了,你父的爱却不改变。

5. 如果神使你失去外面的安慰,以此保守你的灵魂脱离试探那毁灭的势力,那么这会怎样呢?那么肯定你没有什么理由因着这伤心的念头而内心消沉。地上的享受岂不让人在受试炼的时候受尽愁苦吗?因着对这些事情的爱,许多人在这样的时候离弃了基督。那位年轻的官“就忧忧愁愁地走了,因为他的产业很多。”如果这是神的计划,为此向他嘟囔抱怨,这是何等不感恩!我们见到海员在风暴中把最宝贵的货物扔出船外去救自己的性命,我们知道,很经常一座围城中的士兵会摧毁那没有围墙的最华美的建筑物,免得敌人以此为掩护,没有人会怀疑这样做是没有智慧。那些肢体生了坏疽的人,是很愿意伸出这些肢体让医生切除,他们不仅感谢医生,还要支付他金钱。神把那会让你在暴风中沉没的东西扔掉,拆毁在试探的围困中会帮助你敌人的事物,切除会危害到你的永生的东西,他就要受到埋怨吗?哦,不会思想,不会感恩的人啊,这些事情岂不是令你伤心,正正使得成千上万的灵魂败坏的吗?

6. 思想神使用这些使人降卑的护理,可以成就你祷告和盼望已久的事情,这岂不要在逆境中给你的心大大支持吗?你要为此愁苦吗?基督徒,你岂不是在多次祷告中在神面前求这些事情,就是求他保守你脱离罪,向你表明物质的空虚,求他治死杀灭你的私欲,使你的心除了在基督里以外,不能在其他享受上找到安息吗?通过如此使人降卑和贫穷的打击,神可能正在实现你的愿望。

你岂不想得保守远离罪吗?看,他用荆棘堵塞了你的道路。你岂不要看到物质的虚空吗?你的受苦就是一面发现这事的美好镜子,因为物质的虚空没有比在我们自己的经历中更能有效,让人明白地被我们发现。你岂不要治死你的败坏吗?就是用这办法:除去维持它们的食物和燃料,因为正如兴旺滋生,喂养这些败坏,同样,当逆境得到圣化,这就成为杀灭它们的手段。你不是要你的心只是在神的怀中得到安息吗?神的护理还有什么比从你头下抽走你从前安歇其上,对物质喜悦的那柔软枕头更好的方法,来成就你的心愿呢?

然而你为此烦恼,脾气乖张的孩子,你是如何试验你父亲的忍耐!如果他延迟答应你的祷告,你就会说他不看顾你;如果他行事,其实是答应了这些祷告的终极目的,尽管不是按照你所期待的方法,你就为此对他抱怨,仿佛他不是答应了,而是与你一切的盼望和目标作对。这明智吗?神如此满有恩惠,行你所愿的,这岂不就足够了吗?你竟如此无礼,要他按你所定的方法行事吗?

7. 思想在这些苦难中,神正施行他的工作,如果你能看到它的目的,你的心必以此欢喜,这要给你的心带来支持。我们被极大的无知所遮蔽,不能分辨具体神的护理是如何成就神的目的;所以我们就像旷野中的以色列人常常埋怨,因为神的护理带领我们走进旷野荒凉野兽吼叫之地,在其中我们遭遇困难,尽管他那时带领我们,现在正带领着我们,通过正道进入所住之城。如果你只要能看见神在他隐秘的旨意中是如何精确制订了拯救你的整个计划,甚至连最小的手段和情形都定好了;只要你能看见神的作为是如何令人羡慕地和谐,它们互相之间的关系,以及为了达到最终目的它们所拥有的共同之处;如果你真的有做自己决定的自由,你就会在全世界一切的境况中选择你现在的处境。神的护理就像一块奇妙的挂毯,由数以千计的丝线编织而成,这些单一的丝线看起来无用,但是放在一起,它们让人看到一个美妙的历史。神按他自己旨意的计划行万事,当然他是制定了最好的方法来作成对你的拯救。一个有骄傲的心的人,神就为他命定如此多令他降卑的护理作为;一个心思念地上的事的人,神就为他安排如此多令他穷困的护理。只要你能看见这点,我就无须再多说来支持最沮丧的心了。

8. 思想你烦躁不安,这要比你所受的一切困难给你带来更多的伤害,这就要大大帮助你安定自己的心。你自己的不安是用一根毒刺来武装你的难处,因着在负担下挣扎,你就使得你的负担沉重。你只要安静躺卧在神的手下,你的光景就会比现在的轻松得多。 “生病烦躁就是逼医生下重手。”这要使得神惩治得更厉害,就像父亲对待那不受管教倔强的孩子一样。另外,这要使人心不能为它受的苦祷告,或者认识到神藉着这些受苦要加给人的好处。受苦就像一粒药,被忍耐和安静地顺服包裹着,就很容易被人吞咽下去;但不安嚼碎这药,把人心弄苦了。因着沮丧和不安,神看到一些舒适会伤害你,他把这些扔掉,你就要跟着把你的平安扔掉;他射一只箭扎在你的衣服上,本意决不是要害你,只是要把你赶离罪中,但你就要把它扎得更深,一直刺透你自己的心。

9. 如果你的心像拉结一样仍是拒绝安慰,那么请再做一件事:把你现在所处的光景,你极为不满的光景,和其他人所处,你本应当处在的光景作比较。其他人在火焰中嚎叫,在复仇的报应下哀号,我本来是应该和他们在一起的。哦我的心啊,这是地狱吗?我的光景和那些被定罪的人一样糟糕吗?现在在地狱里成千上万的人不知道会付出多少和我交换所处的光景呢!一位作家说过,当他看到康德伯爵自愿身处贫穷不便的故事,他就看到这点。有一天一位意大利的勋爵看见他,心生怜悯,此人出于好心,希望他能更好照顾他自己。这位好人伯爵回答说,“先生,不要担心,以为我因缺乏而受苦;因为我派一位先锋走在我前面,他预备我的住处,保证我要受到王一般的待遇。”那勋爵问他的先锋是谁?他回答,“对我自己的认识,思想我因着自己的罪当受什么,就是那永远的折磨;认识到这一点,我要来到我的住处,尽管我看见它是多么简陋,这比我当受的要好的多。活人为什么要埋怨呢?”这样,在逆境中人心就能得到保守,免得沮丧或是埋怨。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-1-16 21:39

3. 要用超过平常的努力保守内心的第三个时候就是锡安遇到苦难的时候。当教会就像基督和他的门徒乘坐的那条船,在逼迫的波浪中受制,准备要沉没的时候,此时好人在他们自己恐惧的巨浪之下也快要沉没了。确实,在这种情形下大多数人需要的是推动而不是约束;然而有一些人认识到教会遇到的困难,就坐下灰心。失去了约柜,以利为此丧命;耶路撒冷落在可悲的光景中,这使好人尼希米在宫中一切的欢乐和款待当中变了脸色。尽管神容许,是的,尽管神命令人要最觉醒意识到这些灾难,“那日叫人哭泣哀号,身披麻布,”严厉警告人不要漠然处之;然而他却不喜欢看见你像愁眉苦脸的以利亚那样坐在罗腾树下说,“耶和华啊,罢了!求你取我的性命。”不是的,你可以,你应当为锡安哀伤,但你却绝不可自己折磨自己;你可以向神抱怨,却不能抱怨神(尽管只是用你的行为作为言语发这埋怨)。

现在让我们看看,让人软弱的心因着锡安所受的苦难被重担所压,人当怎样让自己的心得到舒缓和支持。我认为,那喜爱锡安,以它为自己大喜乐的人,要保守自己的心,使之不下沉超过认识到它苦难的合理程度,这是一件难事;然而靠着这些坚固人心的指引,这应该,也是可以做到的:

1. 在你心中坚信这伟大的真理,就是落在锡安身上的苦难,都是得到锡安的神的许可;对于任何他不会最终使之大大造就他百姓的事情,他是决不容许这些事情发生。思想神许可的旨意,就像思想他命令的旨意一样,这能给人带来安慰。“由他咒骂吧!因为这是耶和华吩咐他的。”“若不是从上头赐给你的,你就毫无权柄办我。”看到是神的旨意容许这些事情发生,若不是他容许,这决不会是现在的样子,这要使我们的灵大大平静。想起这点,这就使约伯,以利,大卫和西希家安静下来。是耶和华做的,这对他们来说就够了,对我们为什么也不应该如此呢?如果耶和华让锡安像一片田地被耕,它美丽的石头倒在尘土中;如果他喜悦敌基督要再猖獗一时,磨练至高者的圣徒;如果他的旨意是主万军之耶和华使异象谷有溃乱、践踏、烦扰的日子,恶人要吞噬比他为义的人,我们是谁,竟敢和神争辩呢?

我们行事时当降服在他的旨意之下,他造作我们,可以按他欢喜的处置我们,这是应当的:他能做他看为好的事,而不需要我们的同意。可怜的人岂可与神同等,与他的创造主讨价还价呢?或者神应该在他任何的事情上向人交帐吗?无论神怎样处置我们,我们都当满足,这正如无论他怎样要求我们,我们都当顺服一样,这是理所当然的。但如果我们进一步论证这件事,思想到神的许可最终都是为了他百姓的好处,这就更要大大平静我们的灵。敌人是否把百姓中最好的都掳走了呢?这看起来令人忧伤,但是神送他们去到那里,是为了他们的好处;神就像使用他手中的杖一样使用亚述人来击打他的百姓吗?他这样做的目的是“在锡安山成就他一切工作。”如果神能从罪最大的坏处中带出极大的益处,那么更何况是暂时的受苦呢?他要这样做,这和他能这样做一样,是很明显的。如果一个普通人容许任何事情(是如果他乐意就能拦阻的)挫败他极大的计划,这是和他的智慧相矛盾;那么我们能够想象,最智慧的神会这样做吗?我要对你说,正如马丁路德曾经对墨兰顿所说的:“由得那无限的智慧,能力和爱吧”,因为就教会而言,所有人都受这些控制,一切作为都受这些事情引导。我们的工作不是管治这个世界,而是顺服于管治这个世界的那一位。神护理的作为都是深思熟虑,其车轮是布满了眼睛:锡安的事情被大能者的手掌管着,这就足够了。

2. 请思想这支持人心的真理:不管锡安有多少苦难,然而她的君王是与她同在。什么!神已经弃绝了他的教会吗?他把他们出卖到了敌人手中吗?他岂不看顾落在他们身上的恶事,以致我们的心如此消沉吗?当神在我们中间,我们却害怕人,发抖,这岂不是可耻地低估了伟大的神,过高抬举了可怜无能的人吗?教会的敌人众多,多有力量:这是肯定的,然而迦勒和约书亚那时鼓舞他们自己内心所用的根据,到现在也是同样大大有效的:“有耶和华与我们同在,不要怕他们。”一位历史学家告诉我们,当安提古那偷听到他的士兵在计算他们的敌人有多少,彼此泄气,他突然走到他们当中问了这个问题:“你们把我算成多少人?”灰心的人啊,你们把耶和华算成是顶多少人?他岂不胜过他所有的敌人吗?一位大能的神岂不胜过许多大能的人吗?“神若帮助我们,谁能敌挡我们呢?”你怎么看基甸所作的那大大的审查?他求问,他求一个兆头,然后再求一个:这一切的目的岂不就是他能肯定耶和华是与他同在,他能在他的旗号上写上这句话,就是“耶和华和基甸的刀”吗?所以,如果你能很肯定耶和华与他的百姓同在,你就会脱离你一切的灰心;他确实是如此,你不需要求一个来自天上的兆头;看,你面前已经有了一个兆头,就是百姓被敌人包围,他们仍奇妙地蒙保守。如果神不是与他的百姓同在,他们怎不会快快就被吞灭了?是他们的敌人缺少恶毒,能力或者机会吗?不是的,而是有一只看不见的手落在他们身上。让他这同在赐我们安息,尽管大山要被投进海里,尽管天地要合在一起,不要惧怕;神在锡安当中,她必不致摇动。

3. 思想神的百姓在受苦光景中与他们相随的极大益处。如果在世界上地位很低,受苦,这其实对教会来说是最好,那么你的沮丧不仅是不合情理,而且还是毫不感恩。确实,如果你用教会在世界上的安逸,辉煌和兴旺来衡量教会的福祉,那么这些受苦的时候看上去就是不好的;但如果你看它的荣耀在于它的谦卑,信心和对天上事情的思念,那么没有什么光景是比受苦的光景更有益处。毒害教会的不是逼迫和监狱,而是属世和任意妄为:教会的种子也不是它的信徒在地上的荣耀,而是它的殉道士的血。敬虔的大能没有比在受苦中更兴旺,也没有比在最大富足时更衰微的:当“我们成了可怜受苦的民,我们就学会去信靠耶和华的名。”

确实,圣徒被切断对缠绕人的地上虚空的爱和喜悦;得复活,被敦促更快快奔向天上;更清楚明白自己的内心光景;得教导更热切,更经常,更属灵地祷告;更渴求期盼安息,这些都是为了他们的益处。如果这些是为了他们的益处,经验告诉我们,没有光景能像受苦的光景一样,一般来说更蒙福带来这般的果子。那么你的父是为了你灵魂的益处,而不是为了满足你的喜好,你就抱怨沮丧,这合理吗?这是因为他要带你走一条你不愿意走,但却更快去到天堂的路吗?他如此乐意亲自关心你的光景,愿意为你做更多,超过对待世界上千千万万的人,对他们他不会为他们的益处施加杖罚,让他们受苦,你就这样报答他的爱吗? 但是哎呀,我们用感觉来判断,按照我们现在的喜好看事情是好是坏。

4. 小心不要看不见神的百姓在他们一切苦难中所享受的如此多的宝贵怜悯。多么可惜,我们为自己受苦所流的眼泪竟是如此遮蔽了我们的眼睛,使我们看不见我们所受的怜悯。我不去强调你得生命的怜悯,或者你所享受的许多外在安慰,这些安慰甚至是超过基督和他宝贵的仆人所享受的,他们都是这个世界不配有的人。但你会怎样看罪得赦免;在基督里有分;应许的约;短短一些日子过后,在神面前得永远的幸福? 哦,有一种人可以得到像这些一样的怜悯,却在暂时的受苦中颓丧,如此关心人的轻看和微不足道的损失。你得不到大人物的赞许,但却有伟大的神的眷顾;你也许在眼前的事物上亏损,但你因此在属灵和直到永远的好处上得加增。你不能像从前那样生活富裕,但你可以永远有属天的生活。你会为这些光景如此伤心,以致忘记了你实在的好处吗?轻微的受苦要使你忘记极重的怜悯吗?要记住教会真正的财富是所有敌人无法碰到的。神在他外在的作为上不区分看待他自己的百姓和其他人,这怎样呢?是的,他的判断挑出最好的,免了最坏的,这又如何呢?亚伯在爱中被杀,该隐在仇恨中活下来,这是怎样呢?嗜血成性的迪奥尼西死得安祥,而好人约西亚却死在战场上,这怎样呢?恶人的肚腹充满隐藏的宝物,圣徒的牙齿却吃泥沙,这又如何呢?然而这还有大得赞美之处;因为神拣选的爱已经把人分别开来,尽管普遍的护理没有;兴旺和免受惩罚把恶人杀死,而杀害和逆境要使义人得益,拯救他们。

5. 要相信不管教会被投入多深的逆境苦水,她必然要再次兴起。不要怕,正如基督确确实实在第三天复活,尽管有封条,有卫兵看守着他,同样肯定锡安要兴起脱离她一切的愁苦,昂首得胜她的众仇敌。一种人因着损失得兴旺,因着被减少而得加增,我们无须担心他们会被败坏。教会还没有死,不要太急匆匆就把她埋葬;要等候直到基督尝试了他的作为,然后你才好放弃她,看她是失去了。荆棘可能都烧起来了,但却绝不会被烧尽,这是因为那住在其中的他的美意。

6. 要记住在从前困难时神看顾,怜悯他百姓的例子。因为有超过一千八百年的日子基督教会一直在受苦,然而却没有被吞灭;许多逼迫的大浪淹没了它,然而它却没有被淹死;有许多诡计要对付它,却没有一样是成功的。这不是第一次众多的哈曼和亚希多弗要设计败坏它,众多的希律要伸手迫害它;然而它还是被保守脱离它一切的苦难,在当中得到支持,被救脱离。它岂不仍像从前一样为神所亲爱吗?他现在岂不仍像从前一样有能力施拯救吗?尽管我们不知道拯救何时出现,但“主知道搭救敬虔的人脱离试探的日子。”

7. 如果从这些你都无法得到安慰,那么尝试从你自己的愁苦中得一些安慰。肯定的是,你的愁苦很好证明你的纯全。合一是同情的基础:如果你不曾在那条船上作过某些收获甚丰的探险,那么当它落入危险,你就不会像你现在这样颤惊。另外,这种灵性的光景也能给你安慰,就是你如此明白锡安的苦难,耶稣基督比你更明白,更为此发热心,他并要恩慈看待那为它忧伤的人。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-1-21 12:06

4. 要求我们最切切保守己心的时候,就是危险和众人都不安的时候。在这样的时候最好的人心都太容易受奴仆般恐惧的惊吓。如果亚兰和以法莲结盟,大卫家的人心里是何等跳动,好象林中的树被风吹动一样。天上显出异兆,地上的邦国也有困苦;因海中波浪的响声,想起那将要临到世界的事,人心就慌慌不定。甚至连一位保罗可能有时候也会抱怨“外有争战,内有惧怕。”

但是我的弟兄,事情不应该是这样的;圣徒应该有更超越的灵;当大卫的心端正时他是如此:“耶和华是我的亮光,是我的拯救,我还怕谁呢?耶和华是我性命的力量,我还惧谁呢?”让那些是罪的奴仆的人去作恐惧的奴仆吧,让那些以恶为乐的人害怕恶事吧。神警告要审判恶人,不要让这使义人的心害怕。“我要使他们在仇敌之地心惊胆怯;叶子被风吹的响声要追赶他们。” 叶子被风吹的响声都要使他们逃窜,这些人的灵是何等可怜!叶子发出的声音是令人高兴,而不是令人害怕的,它确实发出的是一种自然的音乐:但是对良心负罪的人来说,连低声作响的叶子也是战鼓和号角声!

“因为神赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。” 谨守的心是和胆怯相对立的,无愧的良心不是被罪疚感削弱,这要使一个人像狮子一般勇敢。我知道,我们不能像神说鳄鱼被造是无所惧怕那样,说一位圣徒是一无畏惧;每一个人心中都有一种天然的恐惧,要完全除去,这就像要把身体本身除去那样是不可能的。恐惧是心里的不安,出自对逼近危险的忧虑;只要危险能接近我们,我们就会发现自己里面有某种的不安。我的目的不是命令你养成一种强忍的冷漠,或者劝你不要有某种程度的谨慎预警的害怕,因为这是可能预备你去面对苦难,对你的心是有帮助的。有一种神造作的害怕,是开我们的眼睛,使我们能预见危险,让我们快快谨慎合宜使用手段来防止危险的:当雅各预备要见他生气的哥哥以扫,他的惧怕,他的谨慎就属于是这一种。但我要劝说你保守你的心脱离的害怕,它是一种没有信心的害怕;这种在危险时候入侵人心暴君般的情绪,要扰乱,削弱人心,使之不能尽责,驱使人去用不合法的方法,给人带来一种网罗。

现在让我们来看一看,在极大的,威胁人的危险的时候,一个基督徒应该怎样保守他的心脱离让人不安,折磨人的恐惧。当迫在眉睫的危险在威胁着我们的时候,有一些极好的原则是能保守人心免得落入犯罪的惧怕:

1. 看一切被造之物都是在神手中,神管理他们一切的动作,按他所喜悦的限制,约束,决定他们。让你用信心把这伟大真理牢牢立定在你心里,这要保守你,使你不生出奴仆般的恐惧。以西结书的第一章包含了一段对神护理令人称羡的描述:在其中你看到那移动轮子(就是在这地上事情极大的变革)的活物来到基督面前,他是坐在宝座上,他们从他领受新的教训。在启示录第6章,你看到白马,黑马和红马,它们只不过是神对世界施行审判所用的工具而已,正如战争,瘟疫和死亡。当这些马跳跃,在世界中上下践踏,我们在其中思想一点,这要平静我们的心:神在他的手中掌管缰绳。恶人有时候就像疯马,他们要把神的百姓践踏在他们脚下,但是神护理的缰绳是套在他们口中。一头随意走动的狮子是可怕的,但是有谁会去害怕一头在控制它的人手中的狮子呢?

2. 要记住一切被造之物都在他手中的这一位神是你的父,比你爱自己,能爱自己更爱你。“摸你们的,就是摸我眼中的瞳人。”让我问最胆小的妇人,看见在嗜血如命的暴徒手中拔出来的剑,和看到在她温柔丈夫手中的同一把剑,这有没有很大的不一样?用肉眼看人,和用信心的眼睛看他们是在你的神的手中,两者之间有极大的分别。赛54: 5用在这里是非常恰当:“造你的,是你的丈夫,万军之耶和华是他的名;”他是所有被造物大军之耶和华。有谁会害怕在一支军队中走过。尽管所有士兵都会把他们的刀枪转过来指着他,如果那支军队的指挥官是这人的朋友或者父亲呢?一位敬虔的年轻人和许多其他乘客在海上经历一场暴风,他们都吓得半死,人们却发现他是非常喜乐,仿佛他是根本不在乎这危险:他们中的一位问他欢喜的原因,他说,“哦,因为驾驶这条船的是我的父亲!”思想基督首先是掌管大自然一切国度的君王和至高的主,然后他是你的头,丈夫和朋友,你就要快快地说,“哦我的心,回到你的安息中去。”这个真理要使你停止颤抖,使你在危险当中放声歌唱,“因为神是全地的王,你们要用悟性歌颂。”这就是说,“每一个用悟性认识到我们的父掌管一切被造之物这振奋,坚固人心真理的人来歌颂。”

3. 让你的心牢牢记住在这种情形中基督明明白白的禁令,让你的心肃立畏惧,免得违反这些命令。他命令你不要害怕:“你们听见打仗和扰乱的事,不要惊惶。”“凡事不怕敌人的惊吓。”在马太福音第10章,在六节经文之内,我们的救主就命令我们三次“不要怕他们”。人的声音使你发抖,神的声音就不令你发抖吗?如果你的灵是如此胆怯,你怎么不怕违抗耶稣基督的命令?正如一条可怜虫的声音让你害怕,基督的命令同样有足够的能力平静你的心。“惟有我,是安慰你们的。你是谁?竟怕那必死的人,怕那要变如草的世人;却忘记创造你的耶和华。”除非我们忘记了神,我们是不可能怕人以致犯罪;如果我们记得他是谁,他曾说过什么,我们的灵就不会如此软弱。在危险的时候让你自己思想这点:“如果我让像奴仆一样对人的惧怕进入我的心,我就一定是把对神的敬畏从我心里赶走了;我竟敢因为人责备的缘故抛弃对大能的神的畏惧吗?我岂能抬举骄傲的用尘土造的人,超过伟大的神呢?我应当为了避免一种可能的危险,就去犯一种确凿的罪吗?”哦,思想这点来保守你的心!

4. 要记住从前你虚妄的惧怕给你带来多少无谓的受苦:“又因欺压者图谋毁灭要发的暴怒,整天害怕。其实那欺压者的暴怒在哪里呢?”他看起来要吞噬你,然而你没有被吞噬掉。我没有让你害怕的事情临到你身上;你虚耗了你的灵力,让你的心混乱,使你的手发软,却没有任何意义。你享受你的平安,在忍耐中持守你的心的时候,本来是可以保守这一切的。在这里我确实看到了撒但用这些虚妄的害怕攻击人,所采用的一种极狡猾的诡计。我说这些是虚妄的,是指着它们在神许可下给人带来的烦恼说的;但是就撒但兴起这些惧怕的目的而言,它们决不是虚妄的;因为撒但行事就像包围要塞的士兵,让被包围的人不断守望而消耗他们,猛烈进攻时他们就不能抵抗了;每晚用虚假的警号惊动他们,尽管什么也没有发生,然而却很有效地达到了敌人最终的目的。哦,什么时候你才晓得撒但的诡计呢?

5. 认真思考,就算你害怕的事情真的发生了,然而你的惧怕比你所怕的事情是罪恶更大:这不仅是因为罪最小的恶也比受苦最大的祸患要大,还是因为这种有罪的惧怕本身带来的麻烦比你如此害怕的境况还要厉害,惧怕是不断加增和折磨人的情绪 ;它让苦难显得比实际更大,就这样,比受苦本身更折磨人。

以色列人在红海边就是这样;他们大喊,很是害怕,直到他们走进水里,然后一条通道就开了,穿破他们以为会把他们淹死的这些海水。我们也是如此,我们透过属肉体的惧怕的眼镜去看受苦的海水,约旦河的大水,大声喊,“哦这些是过不去的,我一定会死在里面的!”但是当我们真的进入这些大水的当中,我们就发现这应许是确实的,“神要开一条出路。”一位有福的殉道士的情形也是如此;当他试验把手指放在蜡烛上,发现自己不能忍受,他就大声喊,“什么!我不能忍受手指被烧?明天我怎么受得了全身被烧?”但是当明天来到的时候,他能欢喜进到火焰中,口中说着这经文:“你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的。你从水中经过,我必与你同在;你从火中行过,必不被烧。”

6. 去寻求在一切危难中为支持你,安慰你而写的许多宝贵应许的帮助。这些是你的避难所,当黑夜危险的箭飞舞,午间灭人的毒病横行,你可以飞奔向这避难所得安全。有合适具体情况和急难的具体的应许,也有普遍的应许,是适用所有情形和条件的,比如这些:“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”等等,“罪人虽然作恶百次,倒享长久的年日;然而我准知道,敬畏神的,就是在他面前敬畏的人,终久必得福乐”等等。你只要相信应许,你的心就要得坚固。你只要像雅各那样用这些应许向神祈求(“你曾说:‘我必定厚待你’等等),它们就要在各样困难中给你帮助。

7. 记录下在过往危难的时候你所经历的神的看顾和信实,思想这些,这要平静你发抖的心。这些经历是你在旷野中的食物。藉此大卫在危险的时候保守了他的心,保罗也是如此。当有人对一位圣徒说,他的敌人要在路上拦截他取他的性命,他回答道:“如果神不看顾我,我过去怎么能逃脱这样的事?”你可以用过去的经历向神求新的经历:因为向神求新的解救,就像求新的赦罪一样。请看摩西是怎样为此向神祈求的:“求你照你的大慈爱,赦免这百姓的罪孽,好象你从埃及到如今,常赦免他们一样。”他不是像人那样说,“主,这是第一次犯错,我从前没有麻烦你去赦免他们”,而是“主,因为你已经如此经常赦免他们,我恳求你再赦免他们一次。”所以在新的困难中让圣徒说,“主,在过往的年间你已经常常垂听,帮助和拯救;所以现在请再次帮助,因为在你有丰盛的救恩,你的臂膀没有缩短。”

8. 要完全满足于你所尽的责任,这要在危险的时候生出圣洁的勇气。“你们若是热心行善,有谁害你们呢?”或者,如果有人胆敢试图伤害你,你“要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。”正是思想到这点,让马丁路德的灵超越一切的惧怕,他说:“在神的事业中,我现在是,我永远要坚固:在此我要取了这样的衔头,‘我不向任何人低头’。”一个正义的事业要支撑起人的灵,请听一个异教徒的话,这要使胆小的基督徒蒙羞:当维斯帕先大帝命令皮里修斯不要来元老院,如果他真的要来,除了他要他说的话,什么话也不要讲;这位元老院议员给了这一个崇高的回答,“他是一个元老院议员,他要临到元老院,这是应当的;如果到了那里,人要求他讲出他的意见,他要自由讲出他的良心命令他要说的话。”皇帝威胁他可能会死掉,他回答说,“我告诉过你我是不死的吗?做你想做的事,我要做我当做的事。你有能力不公地把我处死,我有能力坚定不移地死。”用公义当作护心镜遮胸,不尽责任时落入危险的人,让他们发抖吧。

9. 让基督的血洒在你的良心上,洗净你一切的罪过,这要使你的心超越一切的惧怕。是良心的罪疚感使我们的灵软弱,使之变得胆怯,“义人胆壮象狮子。”该隐良心上的罪使得他高喊,“凡遇见我的必杀我。”有罪的良心更会被想象出来的危险吓怕,超过纯全的良心因真正的危险惊慌。一位罪疚的罪人,他自己心里就有一个见证,见证他的不是。罪疚的希律大声说,“施洗的约翰从死里复活了。”这样的良心是魔鬼的砧板,他在上面锻造各样的刀枪,罪人用这些把自己刺透了。罪疚相对于危险,就正如火焰相对于火药一样:一个人如果身上没有火,他不需要害怕在许多火药桶中穿行。

10. 在极大危难中行使神圣的信靠。把你的生命和安慰交托给神,让这成为你的工作,那么你的心就会坦然面对这些。大卫就是这样,“我惧怕的时候要倚靠你”,这就是说,“主,如果任何时候风暴兴起,我要在你翅膀的隐蔽下躲避。”用信心和信靠的举动到神那里,决不要怀疑他会不会使你安全。以赛亚说,“坚心倚赖你的,你必保守他十分平安,因为他倚靠你。”神喜欢你这样来到他面前:“父,我的生命,我的自由和我的产业都落在危险当中,我不能保障它们的安全;哦,让我把它们交在你手里。” 无倚无靠的人,把自己交托你;神会令他失望吗?不,你向来是帮助孤儿的:就是说,你是穷困之人,除了神别无依靠的人的帮助。这一段话给人安慰,“他必不怕凶恶的信息;他心坚定,倚靠耶和华。”他不是说他耳朵不听凶恶的信息,他和其他人一样可能会听到坏消息,但是他的心要得保守脱离这些消息的惧怕,他的心坚定。

11. 更看重给归荣耀给信仰,少看重你个人的安全。你以为基督徒像兔子一样胆怯,一有风吹草动就害怕,这会给信仰增光吗?这岂不会让世人以为,不管你说什么,然而你的原则比其他人的好不到哪里去吗? 你的害怕被他们发现,这会造成何等的伤害!尼希米说得好,“象我这样的人,岂要逃跑呢?象我这样的人,岂能进入殿里保全生命呢?”你宁死也不要让世人因你的榜样攻击基督,这岂不更好吗?因为唉呀!世人(他们更多用他们对你行为的看见,而不是用他们对你原则的认识来作判断)多么快快因你的胆怯得出结论。就是无论你多么举荐信仰,讲多少信心的确据,然而当试炼来到,你并不比他们能更大胆去信靠这些。哦,不要让你的恐惧在瞎眼的世人面前放下这样的绊脚石。

12. 那要保证他的心不去害怕的人,首先必须要保证他灵魂直到永远的好处是在耶稣基督的手中。当你这样做了,你就可以说,“现在世界啊,行出你最恶劣的事情来吧!”当你一旦非常确定你的身体要和你宝贵的灵魂一道安全存到永远,你就不会非常担心你必坏的身体。基督说,“那杀身体以后不能再作什么的,不要怕他们。”得到确据的基督徒会带着微笑蔑视他一切的仇敌,说道,“这就是你能做的最大坏事吗?”基督徒,你会怎么说?你肯定你的灵魂是安全的,在你死亡的片刻之间它要被基督接进一种永远的居所吗?如果你肯定这一点,那么就不要再被你会怎样死所困扰。

13. 学会用对神的敬畏压制一切对人奴隶般的惧怕。这是一种转移注意力的医治之法。基督徒智慧的操练就是把那内心最大的情绪移入属灵的管道;把自然的愤怒变成属灵的热心,把自然的欢乐变成圣洁的喜乐,把自然的恐惧变成对神圣洁的敬畏。基督在马太福音第10章开了这样的医治药方,与之相似的是以赛亚书8:12,13,“他们所怕的,你们不要怕。”“但我们做不到啊。”“要尊万军之耶和华为圣,以他为你们所当怕的,所当畏惧的。”自然的害怕可能因着自然的原因,或者那情形消失了而暂时得到缓解;但它就像一根蜡烛被一口气吹灭,也很容易被一口气吹亮:但是如果对神的敬畏把它熄灭,这就象蜡烛被放进水里熄灭,这是不容易再被点燃的。

14. 在祷告中向神倾倒出那些魔鬼和你自己的不信在危险时候堆在你身上的惧怕。祷告是释放惧怕的最好途径:有哪一个基督徒不会认同这个指引呢?我要给你最大的榜样,以鼓励你来听从,这就是耶稣基督的榜样。当他危难和死亡的时刻临近,他进到花园中,与他的门徒分开,在那里花大力气与神摔跤祷告,一直到他甚是痛苦。使徒讲到这一点时说,“基督在肉体的时候,既大声哀哭,流泪祷告,恳求那能救他免死的主,就因他的虔诚蒙了应允。”他蒙了应允,得到力量和支持,帮助他度过此刻,尽管不是得解脱,或者免于受苦。哦,愿你能永远记住这些事情,在这邪恶的日子得引导去操练,让许多的颤惊因着这得到坚立。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-1-25 13:21

5. 要求切切保守内心的第五个时候就是有外在缺乏的时候。尽管在这样的时候我们应当向神发出申诉,但却不可对神发怨言,(神树立施恩座是为了给我们“随时的帮助”,)然而当救济的水减少,缺乏开始变得紧迫,最好的人心是多么容易就不相信水源!当坛内的面,瓶里的油几乎用尽,我们的信心和忍耐也几乎要用尽了。这时要让那骄傲不信的心在神的脚前保持圣洁的安静和甜美的顺服,这是难的。我们粮仓和钱袋丰满的时候,口里说为着日用的饮食信靠神,这很容易;但是要像那先知一样说,“虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,等等,然而,我要因耶和华欢欣,”确实这并非易事。

你想知道当一个基督徒感受到,或者惧怕外在的缺乏时,他应当如何保守自己的心不去不信靠神,不向神发怨言吗?这种情形值得我们去认真思考,特别是现在,因为看来神护理的目的就是把神百姓物质上的丰富倒空,让他们晓得那他们从前完全不认识的困难。要保守内心脱离因这种情况而来的危险,靠着圣灵的祝福,下面这些考虑是证明有效的:

1. 如果神让你落入缺乏,他这样对待你,和他对待从前活着的一些最圣洁的人并没有两样。你的情况并非独一无二;尽管你从前不知道何为缺乏,其他圣徒却是对此非常熟悉。请听保罗是怎么说的,他不仅是说他在自己,也是代表其他落入如此困难的圣徒说话:“直到如今,我们还是又饥,又渴,又赤身露体,又挨打,又没有一定的住处。”看,像保罗这样的人在世界上到处走动,是赤身露体,饥饿,没有住处;他在恩典和圣洁上是如此超越你,他一天对神的事奉可能就超过你一生所做的一切,这要让你的埋怨止息。你忘记了大卫曾经受了多大的苦,他的困难是多么大吗?他对拿八说,“求你随手取点赐与仆人,和你儿子大卫。”但我为什么要说这些呢?看,有一位是比他们所有人更大的,就是神的儿子,他是承受万有的,神也曾借着他创造诸世界,他有时候没有一点食物,有任何可以吃的都很高兴。“第二天,他们从伯大尼出来,耶稣饿了。远远地看见一棵无花果树,树上有叶子,就往那里去,或者在树上可以找着什么。”

所以,神并不是在你身上划上仇恨的记号,你也不可因着食物缺乏推论你是缺乏他的爱。当你抱怨的心问这个问题,“曾经有像我这样愁苦的吗?”请问这些伟人,他们要告诉你,尽管他们不像你这样抱怨,他们的情况却和你的一样是缺乏的。

2. 如果神让你落入这样的境况,却没有不给你留下应许,你就没有理由在它之下埋怨灰心。那确实是一种令人伤心的光景,神没有应许要这样。加尔文在他对以赛亚书9:1的注释中解释了,为什么被掳的黑暗还没有亚述王普勒那更小入侵带来的黑暗那么大。在被掳的时候,城市被毁,圣殿着火被烧:没有苦难可以与之相比,然而黑暗却不是如此大,因为他说,“在这种情形里神有一个确定的应许,但是在那个情形中却没有任何应许。”落到像地狱一般深,却有一个应许,这比要在乐园里,却没有任何应许要好。就算地狱的黑暗这本身,如果真的有一个应许要把它照亮,那么相对来说就根本不算黑暗。

神为了他贫穷百姓信心的缘故,留下了很多甜美的应许,让他们活在这样的光景中;比如有这些:“耶和华的圣民哪!你们当敬畏他,因敬畏他的一无所缺;少壮狮子,还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺。”“耶和华的眼目,看顾敬畏他的人和仰望他慈爱的人;要救他们的命脱离死亡,并使他们在饥荒中存活。”“他未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。”“ 神既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗?”“困苦穷乏人寻求水却没有,他们因口渴,舌头干燥。我耶和华必应允他们,我以色列的 神必不离弃他们。”在这里你看到他们极端的缺乏,他们生活必需的水都没有了;你也看到他们确实的帮助,“我耶和华必应允他们”:在这里我们可以认为他们在受苦时向他呼求,他垂听他们的呼吁。所以有了这样的应许,你不信的心为什么不像大卫的心那样得出结论,“耶和华是我的牧者,我必不致缺乏”呢?

“但这些应许是有条件的,如果它们是绝对的,它们就会给我更大满足了。”你所说的这些默许的条件不就是这些,就是他要供应你的缺乏,或者使它们成圣;你要得到神认为你合适得到的一切吗?这让你心烦意乱吗?你宁愿要怜悯,不管它是圣化与否吗?不管神看它是适合你还不是吗?圣徒对地上事物的欲望不应如此贪婪,不看环境就如此贪心抓住任何的享受。

“但是当缺乏变得紧迫,我看不到供应从哪里来,我对应许的信心就动摇了,我就象那些发怨言的以色列人一样呼叫说,‘他赐了饼,他也能赐下水吗?’”哦,不信的心啊!他的应许什么时候曾经落空呢?有谁曾经信靠却是蒙羞的呢?神岂不会责备你不合情理的不信,像耶2: 31,“我岂向以色列作旷野呢”呢?或者好像基督对他的门徒说,“我与你们同在的时候,你们缺少什么没有?”是的,你岂不会自责,你岂不会和那老好人坡旅甲一道说,“这许多年间我事奉基督,我认识他是一位好主人”吗?

确实,他会不满足你放荡的要求,但不会不给你缺乏所需的。他不会顾念你私欲所呼求的,然而却不会轻看你信心的呼求:尽管他不会纵容你放荡的欲望,然而他不会违背他自己信实的应许。这些应许是你得永生最大的保障;它们竟然不会满足你日用饮食的需要,这就太奇怪了。要记住主的话,在你一切的缺乏当中以此来安慰你的心。据说伊壁鸠鲁在他腹痛发作极为痛苦的时候,常常想起他在哲学上的设想,以此使自己振作;哲学家博索多尼乌斯在大病中用谈论德行安慰自己,受苦的时候他会说,“哦痛苦,你什么也做不成;尽管你有一点小麻烦,我却从来不承认你是恶的。” 如果他们在如此巨痛下用这样的理由支持自己,甚至用这些来欺骗他们的疾病;更何况神的应许,和它们并肩前行的甜美经历,这岂不要使你忘却你一切的缺乏,在各样的苦难中给你安慰吗?

3. 如果现在很糟糕,它原本会是更糟糕的。神没有给你今生的舒适吗?他本来也可以不给你基督,平安和赦罪的;那么你的光景就确实可悲了。

你知道神是已经这样对待对数以百万计的人了。你的眼睛每天见过多少这样的恶人,他们手中没有安慰,在盼望中也没有安慰;他们在这世界上是悲惨的,直到永远都是如此;他们有苦杯,却没有任何东西使它变得甜起来,要是这些人没有任何的指望这倒更好。但你不是这样:尽管你在世界上的是贫穷,然而你是“在信上富足,并承受神所应许给那些爱他之人的国。”要学会用属灵的富足对应世物上的贫困。用你灵里的特权平衡你现在一切的愁苦。确实,如果神不给你的灵魂义袍遮体,不给它隐藏的吗哪为粮,不给天上的住处为归宿,你就大可以忧愁;但是想起他没有这样做,这要在任何外在苦难的情况下给你带来安慰。当马丁路德被缺乏所逼,他说道,“让我们满足于我们的苦况;因为我们岂不是可以饱尝基督这生命的粮吗?”保罗说,“愿颂赞归与神,他曾赐给我们各样属灵的福气。”

4. 尽管这击打是大的,神还有更大的击打,是他用来管教在这个世界上他所极爱的人的。如果他把这些打击挪来换上那些,你就会看你目前的状况是非常舒服的,为你现在的光景感谢神了。如果神除去你现在的愁苦,供应你一切外在的缺乏,赐你物质舒适上你一切心里所愿的,但隐藏他的荣面离开你,把他的箭射入你心,让它们的毒液吸干你的灵魂;如果他只是撇下你几天任由撒但的打击;如果他只是开你的眼睛几个夜晚,让你看到良心的恐慌,让你翻来覆去直到天明;如果他带领你经过死亡的暗室,把黑暗的景象显给你看,让他的可怕列阵与你为敌;那么请告诉我,你岂不认为能再次回到你先前的缺乏之中,这是一个极大怜悯吗?有良心的平安,看吃喝都得神的看顾,这岂不是一种幸福的光景吗?哦,那么小心不要埋怨。不要说神苦待你,免得你惹动他的怒气,让你自己亲身经历,清楚知道他对那些不顺服,顽梗的子女还有更可怕的杖打。

5. 如果现在艰难,很快它就会好起来的。用这个想法保守你的心,“坛里的面几乎要用光了;那么就由得它这样吧,为什么让这使我愁烦呢,因为我几乎不再需要使用这些事情了。”客旅几乎用完了他所有的钱,他说,“啊,尽管我的钱几乎用尽了,我的旅程也几乎完成了;我快到家了,很快就要得到完全的供应。”如果家里没有了蜡烛,想起白天马上就要到了,就不再需要它们了,这要给人带来安慰。基督徒,我担心你以为你的供应几乎耗尽,你还有漫长的路要走,还有许多年要活着,却没有任何支持生活的,其实你是犯了一个错误;这可能没有你想的一半那么多。 让你坚信这一点,如果你的供应耗尽,不是有你看不到是从哪里来的新供应补充,就是你比自己想的更靠近你旅程的终点。灰心的人,一个走向天城的人,几乎要到达那里,还有几天就要到达他父亲的家,在那里他一切的缺乏都要得到供应,他却为一点点的饮食,为要穿什么忧虑,害怕路上他有缺乏,这样合乎体统吗?有四十个殉道士在一个结冰的夜晚被人剥光衣服冻死,他们说的话是何等伟大,“冬天确实严酷冰冷,但是天堂是温暖舒适的;在这里我们冷得发抖,但是亚伯拉罕的胸胸膛要改变这一切。”

灰心的人会说,“但是我可能会因着缺乏而死。”有谁曾经是这样的呢?义人何曾遭受弃绝呢?如果真的是这样,你的旅程就结束了,你要得到完全的供应。

“但是我不能肯定这点;如果我肯定上天堂,这就另当别论了。”你不肯定那点吗?那么你就有其他的事情要去担心,而不是让这些给你烦恼,这些应当是你一切担心中最微小的。 我没有见过那些为得到基督,得到赦罪感到苦恼的人,通常是对这些事情非常担心的。那些认真自问,“我当怎样行才能得救?我怎么才能知道我的罪得到赦免?”的人不会自我烦恼问这些问题,“我该吃什么,我该喝什么,我该穿什么?”

6. 有这么一位父亲的儿女,却不信靠他能满足一切,或者对他的作为心生抱怨,这是应当的吗?每次遇到新的困难,你都质疑他的看顾和爱,这是好事吗?请说说, 你从前没有曾经为此感到羞愧吗?在你从前有困难的时候,你天父及时的供应岂不是让你脸红,让你决心不再质疑他的爱和看顾吗?你岂要再次重新对他生出不当有的怀疑吗?不诚实的孩子!你要这样与自己论理:“如果我因为没有了那些对我是好的,必需的而死,那么肯定,不是我的父不知道我的缺乏,就是他没有供应这些,或者不管我应当要得到的。这几样我应该责备他哪样呢?不是第一样:因为我的父知道我所需要的。不是第二样:因为全地和地上的肥甘都是主的,他的名是全能的神。不是最后那样:因为父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人;主有极大的怜悯,丰盛的慈爱;他赐食给走兽和啼叫的小乌鸦;他岂会不听我吗?基督说要思想天空的飞鸟;不是人手每天喂养,在家门口的飞鸟,而是没有任何人去供应它们的天空的飞鸟。他给他的敌人吃的穿的,他会忘记他的儿女吗?他甚至听以实玛利在苦难中的呼求。哦我这不信的心啊,你岂要怀疑吗?”

7. 你的贫穷不是你的罪,而是你的受苦。如果你不是因为犯罪的缘故招惹这上身,如果这只是一种受苦,那么承受这一点就容易得多了。确实,要承受因为是犯罪的果子和惩罚而临到我们的苦难.,这是难的。当人因为这个缘故落在苦难中,他们说,“哦,如果这只是出于神的手,是试炼的苦难,我是能够忍受;但这是我自己犯罪召到自己身上的,它是对罪的惩罚;上面有神不喜悦的记号:里面的罪比外在的缺乏更令我愁苦。”但是这里并非如此,所以你没有理由在它之下灰心丧气。

“但是尽管这没有罪的毒钩,然而这种光景不是没有别的毒钩;比如因为这点人对信仰蔑视,我不能尽在世上我的责任,所以信仰可能因此受亏损。”你有一颗尽各样责任的心,这是好的;但是如果神因着他的护理让你不能这样做,因此你不做那你不能做的事情,这不是对你的信仰的亏损,只要你心愿盼望,努力要行你能,你应当做的事情就可以了;在这种情况,神的旨意就是要对你宽容忍耐。

“但是我看到别人缺乏就很伤心,我过去曾接济他们,但是现在不能了。”如果你不能,这就不再是你的责任,神接纳你心里对饥饿之人的怜悯和帮助他们的心愿,尽管你不能拿出一个装满的钱袋给他们救济和供应。

“但是我发现这样的光景充满了试探,大大拦阻我走天路。”世上各样的情况都有它的拦阻和相随的试探 ,如果你是在兴盛的光景中,你可能比现在遇上更多的试探,更少的优势;因为尽管我要承认贫穷和富足都有它的试探,然而我却相信兴旺没有贫穷所拥有的优势。此时,当你能依靠他而活,在他里面找到足够的,即使一切外在的引导和动机都失败,也不断跟从他,你就有机会发现你对神的爱的真诚。

就这样,我已经向你表明,在世上景况低落时如何保守你心脱离试探和危险。当缺乏压制你,内心开始消沉,你要利用这些帮助保守你心,为着这些感谢神

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-2-10 17:12

6. 要求切切保守内心的第六个时候就是尽责任的时候。当我们在公开,私下或秘密的责任中靠近神时,我们一定要密切守望和保守我们的心;因为内心的虚妄很少有比这样的时候更能完全把自己暴露出来的。可怜的人何等经常大声喊,“哦主,我多么乐意事奉你,但是虚妄的心思不容我这样做:我要向你敞开我心,我要欢喜与你相交,但是我的败坏拦阻我:主,请你斥退这些虚妄的心思,不容它们使那许配给你的灵魂与你疏远。”

那么问题是:在尽责任的时候,我们怎样保守内心免于虚妄思想的干扰?

在尽责时有两方面的干扰或内心偏离:第一,自愿和习惯性的,“他们是顽梗悖逆居心不正之辈,向着神心不诚实。”这是形式主义者的情形,这是出于他们没有一种圣洁的内心对神的倾慕;他们的心在他们私欲的权势之下,所以他们随从自己的私欲,就算他们面对圣事时也是如此,这就毫不奇怪了。

第二,非自愿,令人悲伤的干扰:“我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在。我真是苦啊!”等等。这不是出于人没有一种圣洁的倾慕或目标,而是出于恩典的软弱,出于与内住的罪相争时缺乏警醒。但是我要做的不是向你说明这些干扰是怎样进入内心,而是要说明怎样把它们赶出去,防止它们将来进入:

1. 让你自己脱离一切世上的工作,把一些时间分别出来,作为在责任中与神相遇的庄严时候。你不能直接从世界出来,进到神面前,却不发现在你所尽责任中带着世界的残余的。内心也是如此,从扎进世界中出来几分钟,现在就在神面前,这就好像风暴之后的大海,尽管风平息,风暴已经过去,这海还继续动荡,混浊,不得安静。你的心一定要有一段时间去安静下来。很少有音乐家能接过乐器,不花一些时间努力给它调音就去演奏的;很少有基督徒能和大卫一样说,“神啊!我心坚定,我心坚定。”当你在尽任何责任时去到神面前,把你的心放在一边说,“哦,我的心啊,我现在是在做一个人所能去做的最大的工作;我要进到神庄严的面前,去做直到永远的工作。哦我的心,现在把琐碎的事情撇在后面;安静,守望,严肃;这不是一般的工作,这是心的工作;这是为永远做的工;这是在那将到的世界中结出果子至生或至死的工作。”停下一阵,思想你的罪,你的缺乏,你的愁苦;让你的思想想这些事情一阵,然后让自己进入责任。大卫首先默想,然后张口说话。

2. 用事先的默想安静你的心之后,马上设置保障保护你的感官。基督徒因着没有保守他们身体的眼睛,就多么经常落入失去他们心思的眼睛的危险!为防止这点,大卫祷告说,“求你叫我转眼不看虚假,又叫我在你的道中生活。”这可以帮助解释那句阿拉伯谚语:“关上窗户,好让屋子亮起来。”如果你在开始的时候,能像一个圣人从前有一次在尽了责任之后说的那样说的就好了:“哦我的眼睛,闭上,闭上;因为在任何被造物上,你是永远不可能看到我现在已经在神身上看到了的这如此的美丽和荣耀的。”你一定要避免从外而来任何干扰的机会,吸收在做神的工作时那灵里的聚精会神,这要封闭眼睛和耳朵不从虚妄。

3. 求神治死幻想。有人说过,发动的幻想,除非它和正确的理智和一颗得以成圣的心一道工作,否则不管人是多么抬举它,却是内心极大的网罗。幻想是心里的一种能力,处于感知和认识之间;它首先在心里挑动自己,靠着它的动作,内心的其他能力被发动起来;思想首先在它当中形成,它怎样,思想就怎样。如果幻想不在开始的时候被压制下来,要把内心的各样思念都降服归顺基督,这就是不可能的。按着原本来说幻想是人心最狂野,最难驯服的力量。一些基督徒要大大对付它,内心要变得更加属灵,一种狂野和虚妄的幻想就越发干扰他们的心,让它迷惑。当心与神相交,一个人的想象竟然会拉扯人心,不让它去事奉神,这真令人伤心。当恳切不断祷告,使你的幻想可以受管教,得成为圣,当这达成,你的思想就会固定集中。

4. 如果你要保守你心,不让它在你尽责任时做虚妄的游荡,就要凭信心让自己意识到那神圣可畏的神的同在。如果一位伟人与你同在,这会让你变得严肃起来,更何况一位圣洁的神与你同在呢?如果你意识到神的同在与察看,你以为自己敢随意轻浮吗?当你在尽信仰责任时,要记住你是身处何处,你的举动应当就像你相信神的全知那样。“原来万物,在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的。”要意识到他无限的圣洁,他的纯全,他是一个灵。

努力得到这种对神之伟大的认识,这要合宜地影响你的心,并让你记起他在敬拜上上一位忌邪的神。“这就是耶和华所说:‘我在亲近我的人中,要显为圣;在众民面前,我要得荣耀。’”伯纳说,“一个祷告的人举止就当好像他正进入天庭,在其中他要看见主坐在宝座上,有千万的天使和圣徒围着他,事奉他。”

当你尽完一项责任,在其中你的心一直在游荡,无精打采,你能说些什么呢?假如在敬拜中你思想中所出现的一切虚妄和不当都被记录下来,和你的恳求交织在一起,你会有脸面把它们呈给神吗?如果你的舌头说出敬拜神时你心里的一切想法,人岂不会憎恶你吗?然而神完全晓得你的想法。哦,请思想这经文;“他在圣者的会中,是大有威严的神,比一切在他四围的更可畏惧。”耶和华为何在雷鸣闪电和黑云中降在西奈山上?为什么大山在他之下冒烟?人们对他发抖颤惊,连摩西他自己都不例外?这岂不是要教导民这个伟大真理吗?“所以我们就当感恩,照神所喜悦的,用虔诚、敬畏的心事奉神。因为我们的神乃是烈火。”对神品格与同在的如此认识要快快使容易变为虚妄的心变得更加严肃。

5. 在尽责的间隔中,保持你的心在祷告的状态中。当我们听道或者祷告的时候,我们的心如此沉闷,如此漫不经心,如此游荡,除了我们与神的相交出现了长长的空档以外,还有什么别的原因吗?如果我们在尽责时从神那里得来的神的膏抹,那灵里的热切,那些神圣的印象,这些被保存下来,让我们去得到力量尽另外一项责任,它们对保守我们的心严肃敬虔所起的帮助就是无可估量的。为达至这点,在庄严严肃的责任之间经常向神呼求,这是最有帮助的:它们不仅保守心思沉稳敬虔,还能仿佛把一项庄严的责任和另外一项连接起来一样,为它的好处和义务,保守内心注意力的集中。

6. 如果你要防止你的思想受到干扰,你要努力兴起对神的爱,在尽责时大大使用这些感情。当人心准备做任何工作,它会集中它的力量,把它所有的心思都集中在这工作上;当它被深深感动,它就投入,追求它的目标,感情要胜过思想,把它指引。但是死气沉沉要引发分心,分心要加增死气沉沉。只要你能把你当尽的责任看作是你与神相交所采用的方法,在其中你的心要被他的同在带给你的那些极大,无可比拟的喜乐所充满,你就不会有疏忽职守的念头了。但如果你要防止干扰的念头再次出现,如果你要在尽责中找到你的喜乐,你不仅要小心尽自己的责任,还要用耐心和坚持努力在其中投入你的感情。你的心为何如此不能坚持,特别是在尽隐秘的责任的时候?为什么你一准备要进入与神的同在,你就预备要离去?这些岂不只是因为你的感情没有被投入其中吗?

7. 当你被虚妄的念头打扰,在神面前降卑,呼求从天而来的帮助。当撒但的差役用邪恶的暗示攻击圣徒保罗,我们可以想象得到他为此在神面前忧伤。决不要轻看在尽责时思想的游荡,以为这是小事;要带着深深的懊悔看待每一样这样的思想。转向神,说这样的话:“主,我来与你相交,一个忙碌不停的对头和一颗虚妄的心一起合谋反对我。哦我的神!我有一颗什么样的心!我是永远不能脱离干扰来事奉你吗?什么时候我才能享受一个钟头与你自由的相交?在此时就赐给我你的帮助,向我显明你的荣耀,我的心就要快快复原。我是前来要享受你,我要离开得不着你吗?请看我的愁苦,帮助我!”如果你只要大大为你的分心伤痛,求神救你脱离这些,你就要得到解救。

8. 要看到你的责任的成功与安慰,是大大取决于在尽责时保守你心,密切与神相连。 尽责的成功,由尽责而出的内在安慰,这两件事对基督徒来说有说不出的宝贵; 但如果心处在无精打采的状态,这两样都要失去了。“虚妄的呼求,神必不垂听;全能者也必不眷顾。”应许是加给专注的心的:“你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。”当你发现你心落在死气沉沉和分心的权势之下,要对自己说,“哦,一颗心不在焉的心现在会令我失去多少东西啊!我的祷告时刻是我生命中最有价值的部分;只要把心抬升归向神, 现在我就要得到如此的怜悯,可以让我赞美直到永远。”

9. 把你在这事情上重视与否看作是你真诚或虚伪的证据。再也没有什么比这更令一颗正直的心惊动的了:“什么!我要屈从于内心习惯性地游荡,离神而去吗?假冒为善之人的斑点要出现在我心上吗?没错,假冒为善的人可以像做苦工一样对待责任,从来不察看他们内心的光景;但我应该这样吗?万万不可!决不要让我满足于空洞的尽责;除非我眼睛已经看到君王,万军之耶和华,否则决不要让我擅离职守。”

10.思想你的责任对你永世光景的影响,这能特别帮助你在尽责时保守你心归向神。你相信的时候是你撒种的时候,在另外一个世界你一定要收取你在地上尽责所种的果子。如果你顺着情欲撒种,你就要收取败坏;如果你顺着圣灵撒种,你就要收取永生。请严肃回答这些问题:你愿意在将来的世界收取虚妄的果子吗?当你在尽责时心思飞到天边,当你毫不在意你听什么,你说什么的时候,你敢说,“主,我现在是顺着圣灵撒种;现在我是为永远供应积蓄,现在我是寻求荣耀,尊荣和永生;现在我是努力进窄门,现在我是带着圣洁的努力要进天国”吗?这样的反思能很好击退虚妄的心思意念。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-2-18 07:41

7. 要求我们比平常更切切保守内心的第七个时候,就是我们从人那里受到伤害和苦待的时候。人是如此败坏不洁,以致彼此以虎狼相待。正如按照本性人彼此是残酷压制,同样恶人密谋苦待和诬陷神的百姓。“恶人吞灭比自己公义的。”当我们被如此苦待和冤屈的时候,要保守内心不行报复,让它温和安静把事情交托给那位公义审判的主,防止发动任何犯罪的感情,这是很困难的。那在我们里面的灵极其想要报复;但这是绝不可的。在福音中我们有极好的帮助,可以保守我们的心免于对我们的敌人作出犯罪的事情来,使我们愁苦的灵变为甘甜。你有没有问一个基督徒怎么可以在从人那里所受的最大伤害和苦待下保守他的心,不去报复?回答是:当你的心开始被报复的情绪点燃,请立刻思想下面的事情:

1. 催逼你的心思想神的律法中对报复的严厉禁止。不管报复是多么能满足你败坏的本性,你当记住,这是被禁止的。听神是怎样说的:“你不要说,我要以恶报恶。”不要说,我要按他向我行的对待他。“不要自己伸冤,宁可让步,让人发怒;因为经上记着:‘主说:伸冤在我,我必报应。’”相反,“你的仇敌若饿了,就给他吃;若渴了,就给他喝。” 基督徒用这个论据来证明他们的信仰是超自然,是完全的,就是这信仰禁止那如此符合人本性的报复;希望我们不要把这样的论据扔在一旁。那么,用圣经中神的权柄来令你的心敬畏,当属肉体的思想说,“我的敌人配得受憎恨,”让良心回答说,“但是神配得不顺从吗?”“他做了这样那样的事,他这样是对不住我。”“但是神做了什么,我可以对不住他?如果我的敌人敢大胆破坏和睦,我是如此邪恶,竟敢破坏神的命令吗?如果他不怕对不住我,我不怕对不住神吗?”就这样,让对神的敬畏控制你的感情,使之平静。

2. 把温柔和饶恕最大的榜样摆在你眼前,使你可以感受到它们榜样的力量。这是切断血肉之躯要求报复的愿望的方法:就像这样:“没有人能忍受这样的侮辱;”不是的,其他人已经忍受了像这这么糟糕,比它更糟糕的侮辱。“但如果我对此置之不理,我会被别人看作是一位懦夫,一个傻瓜;”只要你跟从最有智慧,最圣洁之人的榜样,这都不要紧。没有任何人比耶稣从人那里受了更多或更大的苦待,也没有人比他更和平,饶恕地去承受侮辱,责骂和各种各样的苦待;当他受人辱骂,他不还口;当他受苦,他不威吓;当杀害他的人把他钉十字架,他祷告,父阿,赦免他们;在此他给我们树立了一个榜样,使我们可以跟从他的脚踪行。他的门徒就是如此效法他,他们说,“被人咒骂,我们就祝福;被人逼迫,我们就忍受;被人毁谤,我们就善劝。”我常听人谈起那位圣洁的多德先生,有一个人被他切中要害,让人不得不信服的教训所激怒,就攻击他,打他的脸,打掉了他两颗牙齿;那位基督温柔的仆人把牙齿和血吐进自己手里,说,“看,你打掉了我两颗牙,这是没有任何正当理由的挑衅;但是为了让我给你的灵魂带来益处,我容许你把剩下所有的牙都打掉。”这彰显了基督徒的灵的卓越。那么,追求这样的灵,它是基督徒真正卓越之所在。行其他人所不能行的,继续操练这样的灵,你就要保守你自己心里的平安,胜过你的敌人。

3. 思想那些冤屈你的人的品格。他不是好人就是恶人。如果他是一个好人,他良心就会有光照和敏感,这迟早要让他认识到他所做的事是何等的恶。如果他是一个好人,基督就已经赦免了比他对你做的更大的伤害,那么你为什么不赦免他呢?基督不为他任何的过犯责骂他,而是坦诚地原谅了这一切;而你却要为他给你带来的小小的冒犯掐住他的咽喉吗?

4. 但如果是一个恶人伤害或者侮辱了你,那么确实你就有更多的理由去怜悯他,而不是对他施行报复。他是落在受骗和悲惨的光景里,是罪的奴仆,义的敌人。如果他悔改,他要补偿你的损失;如果他继续不悔改,有一天会来到,他要按他所当受的受到惩罚。你不需要思想该如何报复,神要在他身上施行报应。

5. 要记住,你报复,这只会满足一种有罪的渴望,而靠着赦免,你可以把它征服。假设通过报复你能摧毁一个敌人;然而,通过行使基督徒的性情,你能摧毁三个敌人:你自己的私欲,撒但的试探,以及你敌人的心。 如果你用报复胜过你的敌人,真正得胜不会令人快乐,是不光荣的,因为这样得胜,你却要被你自己的败坏所胜;但通过行使一种温柔赦免的脾气,你总是能得到尊荣和成功。温柔和赦免不能在其中动工的,这确实是非常不诚实的本性;这火不会熔化的,这的确是硬如石头的心。就这样,大卫是如此胜过逼迫他的扫罗,以致“扫罗就放声大哭,对大卫说:‘你比我公义。’”

6. 严肃向你自己的心发问:“我所受的冤屈和伤害,有没有给我带来任何好处?”如果它们没有给你带来任何好处,把你的报复归给你自己吧。如果你有一颗 不能从这样的苦难中得到好处的心,你有理由充满羞耻和忧伤,就是你的脾气竟如此不像基督。其他基督徒的忍耐和温柔已经把一切临到他们的伤害变成祝福;当他们装满从世界而来的责难,他们的心灵却充满活力,向神发出赞美。耶柔米说,“为我配被世界所恨,我要感谢我的神。”但如果你从已经领受的责难和冤屈中得到任何益处,如果人让你去省察你自己的心,如果他们让你更小心自己的行为,如果他们让你确信一种被归为圣的品性的价值,你岂不会赦免他们吗?对一个作为工具给你带来如此多好处的人,你不会原谅他吗?尽管他的意思是恶的,那又怎么样呢?如果藉着神的祝福,你的福气因着他的所作所为得到加增,为什么你还如此恨他呢?

7. 思想是谁定规了你的愁苦,这对保守你的心不去报复很有帮助,这要快快平息你的脾气,使之变得甜美。当示每辱骂大卫,咒诅他的时候,那好人的灵根本没有被报复所毒害;因为当亚比筛向大卫提出,如果他乐意,他可以把示每的头给他,这位王说,“他咒骂,是因耶和华吩咐他说,你要咒骂大卫。如此,谁敢说你为什么这样行呢?”也许神使用他作为他的杖来管教我,因为因我罪的缘故我给了神的敌人亵渎的机会,我应该对这工具发怒吗?如果那样,那是多么不合理啊!就是这样,约伯安静下来;他没有对加勒底人和示巴人发怒,思想报复,而是认为神是定规他的愁苦的,说道,“收取的是耶和华,耶和华的名是应当称颂的。”

8. 思想你是如何每一天,每一刻伤害神,你就不会如此轻易被受煽动要去报复那些伤害你的人了。你是在不断冒犯神,然而他不是报复你,而是忍耐你,饶恕你,你会起来自己去报复别人吗?思想这击中要害的训斥:“你这恶奴才!你央求我,我就把你所欠的都免了;你不应当怜恤你的同伴,象我怜恤你吗?”没有人像那些自己经历丰富的怜悯的人那样,应当对那些伤害他们的人如此充满忍耐和怜悯。神对我们的怜悯要融化我们的心,使我们也去怜悯别人。要我们残酷对待别人,这是不可能的,除非我们忘记了神对我们曾经是多么慈爱和富有同情。如果爱不能在我们里面占据上风,惧怕也当占上风:“你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你们的过犯。”

9. 让主的那一日近了这个思想约束你,不要在这日之前施行报复。你为何如此匆忙呢?主岂不是要亲自为他所有受冤屈的仆人伸冤吗?“弟兄们哪,你们要忍耐,直到主来。看哪,农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了。弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判。看哪!审判的主站在门前了。” 伸冤报应在于神,你竟要取了他的工作,如此大大伤害自己吗?

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-2-21 07:00

8. 需要特别保守内心的下一个时候,就是当我们遇上极大试炼的时候。在这样的情形中,内心很容易就被骄傲,没有耐心,或者其他有罪的情绪所占据。在这样的例子中,许多好人就有罪,在行为上急匆匆犯罪了;所有人都需要努力按照下面的方法,在极大的试炼下保守他们内心顺服忍耐:

1. 谦虚降卑看待自己。谦卑的人永远是忍耐的人。骄傲是不正常和有罪情绪的源头。一个高傲的灵是不顺服,容易发怒的灵。当我们过高评价自己,我们就以为自己是受了不公平的待遇,我们所受的试炼太过严厉,我们就这样无端指责,心怀不满。基督徒,你应当如此看待自己,以致你能停止这些抱怨。你应当比任何人看你更谦卑。低下看待自己。要有谦卑,那么不管你遇上什么试炼,你内心都会有平安。

2. 培养与神相交的习惯,这要预备你去面对任何可能发生的事情。这要使你的脾气变得如此甜美,你的思想如此平静,以致可以保守你不受任何惊吓,这要带来那种让你胜过试炼的内在平安。习惯性与神相交,这要给你带来享受,这享受是你决不愿意让犯罪的情绪所打断的。当一个基督徒安静顺服在他所受的打击之下,他可能用这个方法可以得到支持和安慰;但是那烦乱,没有忍耐,或者急躁不安的人,他要表明他心里一切都不妥当,他不能去与神相交。

3. 让你的思想牢牢记住不顺服,不安息的脾气的本质和后果是何等邪恶。这要使神的灵担忧,使他离开。只有在和平安静的顺服占据上风的时候,人才能享受他满有恩典的同在与影响,人自暴自弃落在这样的脾气中,这要给敌人一种优势。撒但是愤怒和不得满足的灵,只有在不得安息的人心里,他才能找到安歇之所。当人的灵动荡,他就激发自己,有时候他让人心充满不感恩,叛逆的思想;有时候他用不当的言语点燃人的舌头。还有,这样的脾气让良心大大内疚,使人不能去尽任何的责任,让基督徒的名蒙羞。哦,保守你的心,当你被带领进入最大的困境中,让你信仰的能力和卓越大大显露。

4. 请思想,一个基督徒胜过他邪恶的本性,这是多么美好。这要带来多少现在就能拥有的快乐;在每一方面,治死,克服不圣洁的感情,都要比向它们投降好得多。当你临终的时候,你能安静回顾你的一生,思想你已经胜过你内心败坏的感情,这是何等令人安慰。皇帝华伦蒂诺临终时所说的这句话值得我们去思想:“在我一切的征服当中,现在只有一件能安慰我。”当人问他这是什么,他回答说,“我已经胜过我最大的敌人,我自己罪恶的心!”

5. 思想那些在温柔顺服上卓越之人的品格,让你自觉惭愧。最要紧的,把你的脾气与基督的灵作一个比较。他说,“我心里柔和谦卑,你们当学我的样式。”据说加尔文和欧辛这两人,尽管本性都是极易发怒,但是他们如此吸收和培养出了基督的温柔,以致在最大的挑衅之下他们都不会说出一句不合宜的话。甚至许多异教徒,在他们所受的最大打击之下也显明极大的温柔和忍耐,你被他们胜过,这岂不是一种羞辱,一种责备吗?

6. 避免各样算计来让你感情动荡不平的东西。尽其所能远离罪恶道路,这是真正的属灵勇气。如果你只要能回避激发起你鲁莽和叛逆感情的事物,或者在它们刚开始的时候就把它们压制下去,你就没有什么好害怕的了。一般的罪一开始的动工是先对弱小的,它们是渐渐加增力量;但是在试炼的时候,罪的发动在一开始的时候是最强烈的,没有被制服的脾气会突然猛烈爆发出来。但如果你一开始绝对地去对抗它,它就要退去,让你得胜。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-2-25 07:09

9. 需要用最大的努力和技巧保守内心的第九个时候,就是受试探的时候,这时撒但用试探重重包围基督徒的心,让不警醒的人措手不及。要在这样的时候保守人心,这不仅是责任,更是一种怜悯。很少基督徒是如此善于看出陷阱,击退敌人引发他们去犯罪的借口,经历这些与敌相对后安全,丝毫无损的。许多出名的圣徒因着在这样的时候缺乏警醒和努力而大大伤痛。那么基督徒该如何保守他的心,不至于向试探低头呢?敌人有几样主要方法含沙射影带出试探,敦促人去顺从:

1. 撒但提示在世上有欢乐可以享受;他用笑脸和吸引人的声音带出试探:“什么!你竟然如此沉闷,迟钝,感受不到欢乐强大的魅力?有谁可以拦阻自己享受这样的欢乐呢?”读者,你可以击退欢乐的建议,因而得拯救脱离如此试探的危险。撒但强调犯罪会带给你快乐。假如这是真的,良心指责定罪的训斥,地狱的火也是快乐的吗?良心的鞭笞也是快乐吗?如果是这样,彼得为什么要如此痛哭呢?大卫为何骨头不也得安宁,要大声疾呼呢?你听了人是怎样说罪中之乐的,你没有看过大卫是怎样说罪的结果吗?“你的箭射入我身,你的手压住我。因你的恼怒,我的肉无一完全;因我的罪过,我的骨头也不安宁,”等等。如果你屈从于试探,你必然要为此感到心里如此的痛苦,或者地狱的悲惨。你知道无法言说的真正喜乐是出于治死罪,而不是出于犯罪,那么为什么那罪假装的快乐还会吸引你呢?你会选择去满足某样不圣洁的冲动,以及它所带来致命的毒害,而不要出于聆听和顺服神,听从良心的命令而来的保守内心平安的圣洁欢乐吗?那抵挡试探的人,因此显明他的真心,得到确据他是敬畏神,热爱圣洁,恨恶罪,他所感受的快乐,是罪可以带给人的吗?

2. 魔鬼用你可以秘密犯罪来引诱你顺从试探。那试探人的暗示,这种放纵永远不会令你在人当中蒙羞,因为没有人知道。但你自己该再想一想。神看见你吗?神岂不是无处不在吗?如果你能隐藏你的罪不让世人看到,那又怎样呢?你不能把罪向神隐藏。没有黑暗或者死亡的阴影能掩盖你不让他察看。而且,你没有自尊吗?你自己能做那你不敢让人看见的事情吗?你的良心岂不好像千个见证人吗?连一个异教徒也能说,“当你受试探要犯罪,没有别的见证人,你也当害怕让自己看到。”

3. 得世上好处的憧憬常常会加重试探。魔鬼暗示,“你为什么要固执,一丝不苟呢?给自己一点自由,你可能会改善你的光景,现在就是时候了。”这是危险的试探,一定要快快加以抵挡。屈从这样的试探,这要给你灵魂造成伤害,超过任何物质上的收获可能带给你的好处。 如果你赚得全世界,却失去了你的灵魂,这有什么益处呢?还有什么能和你灵里利益的价值相提并论呢?到底有什么能补偿对它们那一点点的伤害呢?

4. 也许犯的罪很小,这被当作理由催促你去犯罪;所以有这话:“这只是一小件,很小的事情,微不足道;有谁会在这样的细节上坚持呢?”但是天上威严的君王也是小事吗?如果你犯了这罪,你要得罪一位伟大的神。有一个小小的地狱,折磨小小的罪人吗?没有,地狱里最小的罪人也满是痛苦。对于那些世人认为是小小罪人的,有极大的忿怒为这样的人积存。罪越小,就越没有理由去犯。你要为一件小事触动神的怒气吗?为了一点点,你要摧毁你的平安,伤害你的良心,使圣灵担忧吗?这是何等的疯狂!

5. 魔鬼有时候会以神的怜悯和得赦免的盼望来作理由,加重试探-神满有怜悯,这是软弱,他要放过此事,他不会严厉看待它。但别动:你在哪里可以找到一个应许,是怜悯自以为是的罪人的? 不由自主的报复,令人伤心的软弱,这些可能得到赦免,“但那擅敢行事的,他亵渎了耶和华,必从民中剪除。”如果神是如此大有怜悯,你怎能得罪他?你怎么能够把神的怜悯这如此荣耀的属性当作犯罪的机会?因为他为善,你就要得罪他吗?相反,你当让他的恩赐领你悔改,让你不再犯罪。

6. 有时候撒但会使用圣人的榜样来鼓励人犯罪。他们如此那般犯了罪,得到挽回,所以你能犯这样的罪,却仍然还是一位圣徒,可以得救。这样的暗示必须立刻加以回绝。如果好人犯了那缠绕你的罪,那么有任何好人是按着这里所说这样的理由,出于如此的鼓动犯这罪的吗?神记录下他们的榜样,是为了让你去模仿,还是为了给你警告?他们被当作灯塔立起来,岂不是可以使你回避他们撞在其上的礁石吗?你愿意感受他们因犯罪而感受的吗?你敢跟从他们犯罪,把自己陷入象他们招致的如此愁苦和危险吗?读者,在受到试探的时候,请用这些方法保守你的心。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-3-4 08:20

10. 怀疑和灵里黑暗的时候,是另外一个非常难以去保守内心的时候。当神同在的光照和安慰被撤回;当信徒因着这种或那种内住的罪的猖狂,准备放弃他的指望,对他自己得出绝望的结论,看他从前所得的安慰是虚妄的欺骗,他的认信是虚伪的时候,此时我们更需要切切保守内心免得绝望。

基督徒有挣扎,是因为他认识到他灵里的光景,在总体上他得出结论不承认他有真信仰,理由是他又再一次带着羞耻和痛苦落入他从前已经解决的同样的罪中,或者认识到自己的感情与神疏远;或者他强烈去爱物质享受;或者是因为在空开多多尽责,在私下的责任却受制,不结果子;或者是因为撒但给他的一些可怕念头,他的心因此大受困扰;或者最后是因为神不说话,看来不听他长期以来所依靠的祷告。

为了在这样的光景中建立和支持人心,你必须要认识一些普遍真理,这些真理能安静颤抖和怀疑的心,使你得到正确指教,去面对上面所提到的内心不安的原因。让我把你的注意力吸引到下面的普遍真理上:

1. 不是每一次虚伪的表现都只证明那表现出此事的人是一个假冒为善之人,你当仔细分辨虚伪的表现和虚伪占上风之间的分别。在最好的人心内还残留着欺骗,有大卫和彼得为证,但是他们内心主要的光景是正直的,因其所行,他们并不是挂名的伪君子。

2. 我们既应当考虑那控告我们的,也要考虑那有利于我们的事情。有时候正直之人的罪会过分严厉控告他们自己,他们没有不偏不倚审视他们内心的光景。让他们的光景看起来比实际的要好,这确实是自我恭维的假冒为善之人的定罪;让他们的光景看上去比实际的更糟,这是一些好人的罪和愚昧。

但你为什么要如此与自己的平安为敌呢?你为什么不顾神爱你灵魂的事实,就好像一个人为了辩驳一本书而去看它一样呢?你为何要刻意回避,拒绝那要给你的安慰呢?

3. 不是每一样让神的百姓忧伤的事情,都是他们质疑他们的信仰是否实在的充足理由。许多事情应当让你忧愁,但不应当让你跌倒。如果每一次你都要质疑那在你里头已经作成的工作,你的生命就要变成怀疑和恐惧,你就永远不能达到那坚定的内在平安,活出福音所要求的赞美和感恩的生命。

4. 人的心不是每一次都处在合适的状态,能正确判断自己。在遭离弃和试探的时候,它尤其不适合这样做。我们应当抓住这样的时候去守望和抵挡,而不是判断和决定。

5. 无论一个人因着什么感到困扰,这都应当驱使他到神那里,而不是驱使他离开神。假设你这般那般犯了罪,或者你已经这般长时间令人伤心地被弃绝,然而你却没有权利推断你应当灰心,仿佛在神里面你没有帮助。

当你已经很好消化这些真理,如果你的疑惑和困扰还在,请思想现在我要讲的:

(i). 你因为受到某些异乎寻常的打击,就预备得出结论,认为你在神的恩待中无份了吗?如果这样,那么你是不是可以得出结论,就是极大的试炼是表明神的恨恶?圣经有这样教导的吗?看到所有那些和你自己一样受到打击,甚至比你更甚的人,你敢得出同样的推论吗?如果在你的情形里这推论是有理由的,那么这也适用在他们的情形里,对他们来说更肯定是如此,因为他们的试炼比你的更大。那么大卫,约伯,保罗,以及所有和他们一样受到打击的人就有祸了!但如果你一路平静兴旺,如果神收回他一般要加在他百姓身上的那些管教,你岂不比现在更有理由感到疑惑和不安吗?

(ii). 你岂要仓促得出推论,说主不爱你,因为他收回他面容的光照吗?你以为因为你的光景黑暗,令人不安,它就毫无指望吗?不要仓促得出这样的结论。如果神对待他百姓的任何作为既有严厉的也有恩待的,为什么它们不是按着最好的意念设计出来的呢?在你对此感到愁苦的神的作为中,神岂不能有爱的计划,而并非仇恨的计划吗?他岂不能够离开一时,却不永远离去吗?你并不是第一错误看待神离开动机的人。“锡安说:耶和华离弃了我,主忘记了我。”但是这样吗?神的回答怎么说?“妇人焉能忘记她吃奶的婴孩?”等等。

但你明白,你可以在你的经历中发现有全然和最终离弃的证据,你就消沉了吗?那么你对罪就失去良心的敏感了吗?你就准备离弃神了吗?如果是这样,你就真的有理由警惕了。但如果你的良心还是敏感有生命;如果你决心紧紧抓住主;如果你心里说,我不能离开神,没有他的同在我不能活;尽管他要杀我,我仍要信靠他;那么你就有理由盼望他要再次眷顾你。他是通过这些操练仍然来关心你。

还有,用感官和和直觉来判断神的作为,这合适吗?我们能安全信赖它们的见证吗?可以这样说吗?“如果神对我的灵魂有任何的爱,那么我现在就会感觉得到,就像从前一样;但我不能感觉到爱,所以它没有了。”你岂不也可以得出结论,就是当你看不见太阳,太阳就不再存在了吗?请看赛1: 10。

如果神的作为中没有任何东西是你灰心沮丧的合理理由,那么让我们看一看,在你自己的作为中有什么东西,使你变得如此低落:

(1). 你是否犯了你从前已经脱离了的罪,这让你觉得羞耻痛苦?你是否因此得出结论,就是你容许,习惯性地犯罪,你对罪的反对是假装出来的?但不要太过匆忙放弃一切认输。你岂不是每次犯罪都重新悔改,小心翼翼吗?岂不是罪本身让你苦恼吗?你越经常犯罪,就越是烦恼,事情岂不是这样吗?习惯犯罪可不是这样;就此问题伯纳说得很好:“当一个习惯受控的人大大犯罪,这看来让他受不了;是的,看来他是活生生下到地狱里去。在这过程中这看来是受不了,很是沉重,在受不了和沉重之间灰心可是不小。接下来,这样的犯罪变得轻松了,他的良心只不过是轻微作痛,他不顾它的斥责。然后他不仅感觉不到他的罪,而且从前苦涩,让人不快的事情在某种程度上变得甘甜,令人愉快。现在这变成了一个习惯,不仅让人高兴,还习惯地令人高兴。最后习惯成自然,他不能从中离开,而是捍卫,为它求请。”这是容许,习惯性地犯罪,这是恶人的道路。但你的道路岂不是与它相反的吗?

(2). 你有没有认识到你对神的爱,你对属灵事物的爱减弱了?这可能是你的情形,但这仍有指望。但可能在这方面你错了。基督徒的经历有许多值得学习的地方,它和很多不同的事物有关系。你现在可能正在学习作为基督徒你非常需要了解的事情。如果你感受不到你一开始拥有的如此有活力的感情,如此把你心夺去的看见,你的敬虔是不是有可能成长得越来越坚固稳定,更好去适应实际的目的?你的思想并不总是一样,或者同样的事物并不总是激发出同样的感情,你就能推论你没有真信仰吗?也许你是希望成为你就要成为的人,而不是思想你现在如何,和你曾经是如何作一个比较,这样你就骗了自己。

(3). 如果你很爱物质享受,这成了对你自己作出绝望结论的根据,也许你会这样说:“我觉得我更爱被造之物胜过爱神;如果是这样,我对神就没有真正的爱。有时候我觉得对地上舒适的爱要比我对天上事情的爱更强烈;所以我的心在我里面不正。”确实,如果你爱被造之物它本身,如果你把它作为你的目的,信仰不过是一种手段,那么你的结论就是不错的;因为这是和对神至高的爱不相容的。但是一个人可能比他做任何事情,或者对待任何其他事物更热烈不变地爱神,然而当神不是他思想的直接对象的时候,他岂不是可能感受到对被造物更强烈的感情,超过此时对神的爱吗?正如扎根深深的恶毒比突然冒出来更剧烈的邪情更表明出一种更强烈的仇恨,同样我们也要这样来判断我们的爱,不是凭它时不时突然的发动,而是凭它扎根的深度和表现出来的连贯。也许你的困难出于你让你的爱去经受某种奇怪和不当的考验。很多人曾经害怕,如果他们要受大大的试炼,他们就会放弃基督,抓住被造之物不放;但是当试炼临到,基督成为他们的一切,世界在他们看来根本就不算什么。一些完全得胜的殉道士就是这样担心的。但你只能在你需要的时候,按着你需要的程度期待神的帮助。如果你要试验你的爱,那么看看现在你是否愿意放弃基督吧。

(4). 在一个人的时候,你发现自己没有了在公开尽责时的热心,这是不是给你带来怀疑和惧怕?那么请思想,看看在公开尽责时有没有一些情况,是特别激发你的感情,提升你的思想,而在你一个人的时候是不能影响你的。如果是这样的,你在隐秘处尽责,如果是忠心合适地行出来,可能对你有益,尽管它和公开尽责不完全一样。如果你以为你疏忽了一个人时当尽的责任,在公开尽责的时候你可以有灵里的畅快和享受,那么无疑你是在自己骗自己。确实,如果你活着疏忽不去尽私下的责任,或者对它们漠不关心,你就很有理由惧怕。但是如果你是经常和忠心尽这些责任,并不因为没有了有时在公开尽责时你所得如此大的畅快,就可以推论这些责任是虚妄,毫无价值,或者价值不大。如果圣灵乐意用他恩典的作用在一处,在一个时候更大大眷顾你,超过另外的地方和时候,这要成为低声埋怨和不信的理由,还是应当成为感恩的理由?

(5). 撒但恶毒和亵渎的暗示有时候会带来极大的疑惑和愁苦,它们看起来是在心中打开了一道败坏的深渊,说这心里不可能有恩典。但是这些念头冲击的地方,可能心里存在着恩典,尽管认同这些念头,看重它们的心是没有恩典的。那么你是恨恶和反对这些念头吗?你是否全然拒绝让你自己受它们的影响,努力保守对神,以及所有信仰对象圣洁和敬畏的思想?如果是这样,这样的念头不是你自愿的,不是与你的敬虔作对的证据。

(6). 看起来你的祷告被拒绝,这是否让你灰心?你是否会说,“如果神看顾我的灵魂,他在这之前就会听我的恳求;但我从他那里得不到回答,所以在他里面我是无份”?但是不要走开:尽管神恨恶,最终拒绝听祷告,这是表明他拒绝那祷告的人,然而,你敢得出结论,因为对你祷告的回答拖延,或者你没有发现它已经蒙应许,他就是已经把你拒绝了吗?“神的选民昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?”

其他人和你一样在这个地方跌倒:“至于我,我曾急促地说:‘我从你眼前被隔绝。’然而,我呼求你的时候,你仍听我恳求的声音。”在你的经历中,岂没有一些事情表明,尽管对你祷告的回应延迟,它们却是没有被拒绝的吗?尽管你没有发现回答,你岂不会继续祷告吗?你岂不会把义归于神,而你思想他静默的原因在于你自己吗?大卫这样说:“我的神啊!我白日呼求,你不应允;夜间呼求,并不住声。但你是圣洁的”,等等。对你祷告的回答延迟,这岂不要激发你去检查你自己的心,察看你的道路,好让你发现困难,把它除去吗?如果是这样,你就有降卑的理由,但不是绝望的理由。

就这样,我已经向你表明在黑暗和怀疑的时候如何保守你心。求神禁止任何虚假的人心用这些话自己给自己打气。当我们给圣徒和罪人他们各自当得的份,每个人却如此容易拿了别人的那一部分,这是何等可悲。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-3-7 06:57

11. 另外一个一定要切切保守内心的时候,就是为信仰所受的苦被加在我们身上的时候。处在这样的时候,不在基督里跌倒的人是有福的。不管你的受苦是何种类,程度多大,如果它们是为基督的缘故,是为福音的缘故,你就要不遗余力保守你心。如果你受试探要退缩,或者在这些受苦之中动摇,请让下面这些指引帮助你击退和胜过这煽动:

1. 在像这样的时候离弃救赎主,这是对他和他的信仰何等的责难!这样你就是向世界宣告,不管你是怎样以应许夸口,当你受到试验,你却根本不敢把你的信心放在这些应许之上;这要给基督的敌人谤渎的机会。你就要这样给那未受割礼之人夸胜的机会吗?啊,如果你看重基督的名,就像恶人看重他们的名一样,你就绝不会容忍基督遭人蔑视。那些骄傲的尘土灰烬之人不怕死亡和地狱,也不让他们的名蒙羞,你却不能忍受一点点苦来捍卫基督的荣耀吗?

2. 你敢为了顺从肉体血气而干犯你的良心吗?当你的良心责备你,定你为有罪,有谁能安慰你呢?当内心的平安被夺走,生命,自由或者朋友,这些还能给你什么样的幸福呢?请认真思考你的所作所为。

3. 基督公开的利益和他的事业岂不是比你自己任何的利益更为无限重要,你岂不应当选择他的荣耀和他国度的好处,胜过任何其他事情吗?你岂能容许任何暂时的受苦,或者神呼召你所做的任何牺牲,来和他名的荣耀相争吗?

4. 救赎主为了你的缘故受苦,你所受的苦与之根本无法相比,他岂是不顾你的利益,对你轻看吗?他岂有犹豫退缩吗?不:“他轻看羞辱,忍受了十字架的苦难。”他为了你带着不断的忍耐和坚持,受了如此大的苦,你岂要退缩不愿为他的事业受暂时的苦痛吗?

5. 你能如此轻易抛弃圣徒的团契和特权,投奔敌人的阵营吗?你愿意不支持那些决心坚持的人,反而用你的影响反对他们吗?你当宁可让你的身体与灵魂分离。“他若退后,我心里就不喜欢他。”

6. 如果你现在离弃基督,你怎么可以在审判那日在他面前站立得住?“凡在这淫乱罪恶的世代,把我和我的道当作可耻的,人子在他父的荣耀里,同圣天使降临的时候,也要把那人当作可耻的。”还有不过一阵,人子要驾云降临,带着能力和极大的荣耀来审判这世界。他要坐在审判的宝座上,万民都要被带到他面前。你自己现在就可以想象那日的情形。看那恶人,看那背道的人,听那吞灭人的判决宣告在他们身上,看他们沉没在无尽和永远痛苦的深沟里!你是现在离弃基督,为了不受一点点的痛苦,延长在世上无益的生命而抛弃他的事业,就这样让你自己落入背道的灭亡吗?要记住,如果你能压制良心现在的责备,你却是不能在那日拦阻判决。用这些办法保守你心,免得它离开永生的真神。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-3-11 07:32

12.我要提的最后一个要切切保守内心的时候,就是当我们受到疾病的警告,我们的死亡临近的时候。当神的儿女接近永世,敌人要作他最后的努力;因为他不能从神那里赢得灵魂,他不能切断人的灵魂与基督之间的联系,他极大的计划就是唤醒对死亡的恐惧,让人心里充满对死亡,对脱离身体的厌恶与恐惧。所以,我们有时候可以在神的百姓身上看到退缩不愿分开,害怕握住死亡冰冷的手,不愿离开。但我们应该像圣徒活着,也当像圣徒那样去死。

我要提出几个供人思考的问题,目的是为了帮助神的百姓在生病的时候保守他们的心,松手放开一切地上的事物,欢欢喜喜愿意去死:

1. 死亡不能伤害神的百姓;它的箭不能在他们身上留下毒钩。那么你为什么还害怕你的病要导致死亡呢?如果你将要死在罪中;如果死亡要作暴君统治你;如狮子吞吃猎物把你吃掉;如果死亡对你来说是地狱的前奏,那么你很有理由大大吃惊,带着恐惧和不安逃避死亡。但如果你的罪都被涂抹了;如果基督已经代表你征服了死亡,让你除了身体的痛苦以外,不会再遭遇任何事情,甚至可能连身体的痛苦也不会遭遇;如果死亡对你来说是天堂的前奏,为什么你要害怕呢?为什么不欢迎它的到来呢?它不能伤害你;它是小事,无害;它就好像脱去你的衣服,穿上安息。

2. 思想死亡是让你完全享受神的必要预备,这能让你的心不至害怕退缩。不管你是否愿意死,肯定的是,没有其他方法能使你灵魂的幸福完全。死亡一定要对你尽这美好的职份,除去这肉身的遮盖,这把你与神分隔开的动物的生命,然后你才能看见神,完全享受他。“我们住在身内,便与主相离。”谁不愿意死,好能完全享受神呢?人应当透过这死亡的大门,像一名囚徒观看叹息:“哦,我要是有鸽子的翅膀就好了,那样我就可以飞去,得到安息。”确实,大多数人需要忍耐去死;但是一个圣徒,明白死亡要给他带来什么,反而是需要忍耐去活。在他临终的榻上他常常盼望,倾听他主来到的声音;当他意识到他的死亡临近,他会说,“听啊!是我良人的声音。看哪!他蹿山越岭而来。”

3. 思想死亡过后天上的幸福立刻开始,这幸福不会延迟,直到复活的时候;但是一旦死亡临到你的身上,你的灵魂就要被生命吞灭。当你一旦被松开,离开岸的这一边,你就要快快被送到荣耀永世的彼岸。你岂不会说,我情愿离世与基督同在吗?如果灵魂和身体同时死亡,又或者它们是像某些人以为的那样,是睡着的,直到复活,那么保罗盼望死亡离世去享受基督,他就是愚昧了;因为这样他在肉身中就能比在肉身外享受更多。

圣经说只有两种方法,是灵魂能正确活着的:就是凭信心和凭眼见。这两种方法涵括灵魂现在和将来的存在。如果当信心终止,眼见不立刻接替,灵魂会变成什么样子呢?但是圣经是清晰启示了关于这个问题的真理。见路23: 43;约14: 3,等等,那么死亡要给你的光景带了何等有福的改变!将要死亡的圣徒,振奋起来,大大欢喜;让死亡作成它的工作,好使天使能引导你的灵魂去到那光明的世界。

4.思想神经常是用死亡除去他百姓的极大苦难和试探,这要使你更加愿意去死。当一些异乎寻常的灾难要临到这世界上,神有时候会接走他的圣徒离开邪恶。就是这样,玛土撒拉在洪水临到前一年死去;奥古斯丁在希坡被洗劫前不久去世;巴罗斯(Pareus)刚刚在海德堡被攻取前去世。马丁路德认为所有的使徒在耶路撒冷被毁之前都死去了;路德他自己在德国爆发战争之前死去。藉着死亡你要逃脱某些极大的试炼,是你不能忍受,不需要去忍受的,这是多好呢。但如果你的生命被延长,没有异乎寻常的苦难会临到你,然而神希望通过死亡让你脱离与现今这个世代不可分开的数不尽的恶事和重担。这样你要被解救脱离那是最大苦难的内住的罪;脱离来自任何方面的一切试探;脱离身体的脾气和尴尬之事;脱离今生一切的打击和愁苦。你悲伤的日子就要结束,神要擦干你一切的眼泪,那么你为什么不愿意快快离去?

5. 如果你还是好像在所多玛的罗得那样留着不愿意离开,你要求更长久活着有什么根据和借口呢?为什么你不愿意去死呢?你是担心你亲属的福利吗?如果是这样,你是担心他们在物质上的支持吗?那么让神的话语给你满足:“你撇下孤儿,我必保全他们的命;你的寡妇可以倚靠我。” 马丁路德在他最后的遗嘱里说,“主,你赐给我一位妻子,还有儿女,我没有什么可以留给他们,但我要把他们交托给你。哦,失去父之人的父,寡妇的判官,请你养育,保守,教导他们。”

但你是担心你亲属灵里的光景吗?要记住,如果你活着不能让他们归正相信,当你死了,神能让你的祷告和心意成全。

也许你希望在这个世界上事奉神更长一段时间。但是如果他没有给你在这里更多的事情可做,你为什么不像大卫那样说,“我在这里,愿他凭自己的意旨待我。”他在呼召你去到天上作更高的事奉,能用其他人成就你希望继续在地上所做的事。你认为你是太不完全,不能上天堂吗?思想除非你死,你必然是不完全的;直到你上了天堂,你的成圣就不能完全。你会说,“但是我缺乏确据;如果我有确据我就能放心死去。”那么请思想真心愿意撇下全世界,为要脱离罪,与神同在,这是得到那所愿确据的直接方法;从来没有一个属肉体的人是愿意以这个理由去死的。

这样,我就已经说明了神的百姓在各样最困难的时候,可以怎样切切保守他们的心。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2006-3-21 06:53

四.我现在继续给这个题目作出应用:

1 你已经看到了,保守内心,这是一个基督徒的重大工作,是信仰本身的灵魂与生命所在,没有这一点,其他一切责任在神眼中均无价值,所以,我要说的,假冒为善的人和流于形式的认信者必要觉得大为恐慌:

(1). 许多人在宗教上所付出的痛苦及所做的苦工是没有价值的,不会有好的结果。许多人所做的光辉灿烂的服事,神要完全拒绝:它们无法站立得住,不能得越纳直到永远,因为做这些事情的人不注意在神面前保守他们的心,这是那致命的磐石,成千上万虚妄的口头承认相信之人在上面摔得粉碎,让自己永远败坏了;他们对信仰的外在事物极其看重,但是却无顾自己的内心。哦,一些口头承认相信之人花多长的时间听道,祈祷,读经和交通!然而,就信仰的主要目的而言,他们宁愿闲坐,什么也不去做,这重大的工作我是指内心的工作说的,这一直都被他们忽略了。虚妄的口头承认相信的人,请你告诉我,什么时候你曾经为你的心如死一般,刚硬,不信,爱世界流过一滴眼泪?你以为你这轻松的信仰能拯救你吗?如果是这样,你一定要更改基督的话,说道,引到永生,那门是宽的,路是大的,进去的人也多了。你这自我欺骗的伪君子,请听我进一言,你已经用无心的工作推搪神,你在信仰中行事,仿佛是在拜一位偶像;你不能省察你的心,改变它,在你的行事中用心而行,在主再来的日子你怎么能站立得住?当他说,哦,你这装假,内心虚假的人!你怎么能承认有信仰?你有什么脸面如此经常对我说你爱我,而在良心里你知道你的心和我不在一处?你能在他面前抬起头来吗?哦,思想神要对漫不经心,毫不在意的心作出何等可怕的审判,你就颤抖吧,然后去尽信仰的责任,而不是喋喋不休去平静压制你的良心!

(2). 我是要他们降卑,除非神的百姓比一般所做花更多时间和精力用在他们的内心上,否则他们就决不可能大大事奉神,或者在这个世界上大得安慰。我可以说,那在保守内心上错失,不在乎的人,就像雅各说拉班那样,必不能得居首位。看到如此多基督徒在事奉和安慰方面都活在可怜低下的光景中,起伏不定沮丧抱怨,这真令我难过。但是他们生活如此漫不经心,又怎么可能期待情况会是另外一样呢?哦,他们花在密室里省察,降卑他们的内心,使之苏醒的时间是多么的少!

基督徒,你说你的心是死的,只要你不保守它留在生命的源头,这又有什么好奇怪的呢?如果你的身体像你的心一样节食,它也早就是死的了。除非你花更大力气在你的心上,否则你就绝不可期望它会处在更好的光景里。

哦基督徒!我担心你的热情和力量是用在错误的方面;我担心我们大多数人都会像教会那样埋怨:“他们使我看守葡萄园;我自己的葡萄园,却没有看守。”有两件事情占用耗尽了这个世代口头承认相信之人的时间和精力,令人悲伤地让他们转移不去做内心的工作。

第一:由撒但挑动的无益的争辩,我毫不怀疑它的目的本身就是要我们脱离实际的敬虔,在我们本应当检查我们内心的时候,却为我们的头脑迷惑不解。我们多么少去留心这句话:“人心靠恩得坚固才是好的,并不是靠饮食,(就是说,关于饮食的争执和争论),那在饮食上专心的,从来没有得着益处。”人生活严谨,这要比听到他们为微妙的事情辩论要好多少呢!这些无益的问题,它们是怎样分裂了教会,浪费了时间和灵力,把基督徒从主要的任务上拉扯开去!

如果现在神的百姓所激辩的问题是这些,这岂不更好吗?你怎么看?比如:“人怎样分辨圣灵特别和普遍的动工?人怎样分辨出他离开神的第一个退步?一个后退的基督徒怎样重拾他起初的爱?怎样可以保守内心在尽责时不至于有不合时宜的思想?内心窝藏的罪怎样才能被发现治死?”  

这条路岂不更令信仰得尊荣,更安慰人心吗?这个世代的认信之人对他们的愚昧认识如此迟钝,我真感到羞耻。哦,愿神把他们的争论和相争转变成为实际的敬虔!

第二:世俗的挂虑和缠绕大大加增了我们对自己内心的忽视。大众的头脑和内心已经被世俗工作如此的拥挤和喧嚣所充满,以致他们让人忧伤地在他们为神所发的热心,爱和喜悦中后退,在他们与人交往那属天,严肃和有益的道路上后退了。我们让自己被这毫不要紧之事的旷野缠绕,这是多么悲惨;我们的言谈,我们的交往,是的,连我们的祷告都被它沾染了。我们有如此多外面的事情要做,里面的事情我们只能做一点点了。我们就是这样浪费了多少宝贵的机遇?多少圣灵的劝戒被忽视,没有收到果效?多少次主呼召我们,我们专注世界的思想却拦阻了我们去听?但肯定的是,就算在我们世上的工作中,也有享受神的方法。如果我们投身在现世的工作中,失去了对他的看见,这过错是在于我们自己。唉呀!基督徒应当是站在永世的大门口,他们手里要做的工是用尽他们的时间都不够的,然而他们却用无关要紧的小事填满了他们的头脑和内心!

(3). 我最后是要大家醒过来,如果保守人心是一位基督徒的重大工作,那么世界上只有很少的真基督徒。如果一个人学会使用基督教的用语,能够像一位圣徒那样说话;如果一个人有才干和职责,能够像基督徒一样参与讲道,祷告或者讨论;用一句话说,如果所有这些和神的百姓在一起,在礼仪中有份的人都能算得上是基督徒,那么确实基督徒的数目是很多的。但是哎呀!如果你用这条原则判断他们,你能找的基督徒是何等的少!刻意保守自己的心,察看他们的思想,认真察看他们的动机的人是多么的少!确实,在认信的人当中,密室中人是多么的少。

人顺服信仰中任何其他责任,都要比服从这些容易。世上不敬虔的人会插手任何信仰责任的外在部分,却极不愿意与这些沾边;至于那假冒为善的人,尽管他可能在外在事情上非常认真,但你却绝不能劝说他担负起这困难的工作,这样的工作无人拍掌,我们能够快快发现,假冒为善的人对这样的工作毫不在乎:所以一般认为这关乎内心的工作是交给很少几个退休的人去做的,想起这样的人是多么的少,我就不禁颤抖。

2. 如果保守内心是如此重要的一样任务,如果由此能得到如此大的益处,如果其中有如此多有价值的事情,那么让我呼吁各处神的百姓真心投入到这份工作中。哦,认真察看你们的心,保守你们的心!扔掉无益的争论和各样无聊的问题;扔掉虚名和虚妄的炫耀;除去无益的讨论和对他人放肆的责备,专注看你们自己。哦,愿今天,这个时候你们就决心要如此行!

读者,我想我是能把你说服。我一切所求的就是,你要更经常去到一旁与神交谈,与你自己的心交谈;你不要容许每一件小事分散你的注意力;你要更真实忠心为你的思想和感情交帐;至少每天晚上你要严肃扪心自问,“哦我的心啊,你今天如何?你所想的是什么?”

如果这些引导的话还是不够,我还有一些关于动机的话要对你说:

(1). 研究,观察,切切保守你自己的心,这要帮助你明白信仰深邃的奥秘,所起的作用必然令你大吃一惊。一颗诚实,经历多多的心,对头脑有极大的帮助。这样的心对大部分圣经来说可以作为注释使用。靠着这样的心,你会比最有学问,但却没有恩典的人过去明白,现在所能明白的,对神的事情明白更多;你对这些事情不仅有更清晰的认识,还会有更吸引你,让你更得裨益的认识。一个人可能会正统,深入讨论信心的本质和功效,良心的困苦与安慰,与神相交的甘甜,但自己却从来不曾感受到这些事情给他自己内心带来的果效和甜美作用。他的观念和一位有经历的基督徒的认识相比是何等昏暗干枯!

(2). 研究,观察你自己的心,这将大有能力地保守你免得落入你所生活在其中的这个世代危险和传染人的谬误。因为你想,如此多口头承认相信的人偏离真道,去听从荒渺无凭的话语,个中原因是什么?为什么如此多的人被恶人的谬误吸引走上偏路?为什么那些撒败坏教训种子的人在我们当中有如此丰硕的收成?这岂不是因为他们遇上了一族口头承认相信的人,他们从来不晓得何为实际的敬虔,从来不察看保守他们的心吗?

(3). 你保守内心的认真与勤奋是证明你真诚的其中一样最佳证据。我知道,没有什么外在的信仰举动能真正把纯正和不纯正的认信者分开。假冒为善的人在一切外在责任上能如此尽责,他们能多么合理地妥善安排外表,把他们一切恶事隐藏不让世界看到,这真令人感到惊奇。但是他们不看自己的心。在私下他们不像在众人面前那样,没有一个伪君子能通过这个试验。确实,他们有可能在惊慌之间,或在临死卧床时,把他们内心的邪恶喊叫出来,这是这种被迫的抱怨是没有价值的。一个在刑架上的人的供词,在法律上是无可信度可言的,因为人们会认为,他所受的极大折磨会让他为了得到摆脱而说出任何话来。但如果自我警醒,认真,守望是你心每天的工作和心境,你就有关于你的真诚的一些证据。

(4). 如果你忠心地保守你的心,一切的命令和责任对你来说会变得多么安慰,多么有益。如果你的心为正,每次你到神面前,你本会和他有多么活泼的交通!那么你就可以和大卫一道说,“愿他以我的默念为甘甜。” 对一些人来说,命令,隐秘处的责任如此不能安慰他们,这是因为他们内心光景不正的缘故。现在我们把这个理由向他们强调,于是他们努力把自己的心向神高举,让他们的心苏醒,感动;然而他们的心还没有开始对这些生发兴趣,他们常常就几乎做完了这操练,有时候结束时,他们的光景并不比开始更好。但是内心不断得到保守,因此得到预备的基督徒,是马上全心投入他的责任;他胜过他懒惰的邻舍,在一篇布道中第一个看见神,在圣礼中第一个得到从基督来的印证,在秘密的祷告中第一个得到恩典和爱的交通,我恳求你,如果要在命令和个人的责任中得到任何有价值,能安慰人的东西,请察看你的心,把它保守。

(5).熟悉你自己的心,这要给你的祷告带来源源不断可以祈求的内容。那在保守内心的工作上勤奋的人,在他向神的祈求中要从神那里得到祷告内容丰富的供应。他不会因思想贫瘠而变得糊涂,他不会因无话可说而张口结舌。

(6). 世上最值得渴慕的事情,就是在一群人当中信仰的复兴,这可以因着我所敦促你们的受到影响。

哦,愿我能看到那日子,承认相信的人行事不再是虚妄的炫耀,他们在灵里还是死的时候,不再徒有虚名而沾沾自喜;他们不再与虚浮假冒的人为伍;而是在那日子他们要在他们的行事为人中发光,让他们身边所有人都敬重;那时他们要使那些靠近他们的人心里发热,让人可以说,神确实在这些人中间。我们可以盼望这样的时刻来临吗?除非内心的工作成为认信者的工作,我就没有指望看到如此蒙福的事情!你看到信仰如何遭人蔑视,被践踏在脚下,承认相信它的人在世上被人取笑谩骂,这岂不令你难过吗?承认相信的人啊,你们要挽回自己的声誉吗?你们要在你们敌人的良心中得到荣耀的见证吗?那么请保守你们的心吧。

(7). 通过切切保守我们的内心,我们可以防止闹出致命的丑闻,成为世人绊脚石的机会出现。因着绊倒人,这就有祸了!

忠心保守你自己的心,你就要为任何你可能蒙召加入其中的情形或者事奉作好预备,这样,只有这样,才能正确装备你,让你在任何地方为主所用;因着这样你能承受兴旺或者逆境,你能舍己,能做任何的工作。保罗就是这样,把任何的环境变成大有用场,让自己如此大大为主所用。当他向别人传福音,他防备自己被弃绝,他保守自己的心,任何他在其中极为卓越的事,看起来都和他切切保守他自己的心很有关系。

(8). 如果神的百姓切切保守他们的心,他们彼此的相交就会有说不出的更加吸引,更加造就。到那时候,“雅各啊,你的帐棚何等华美!以色列啊,你的帐幕何其华丽!”是神的百姓与父,与子的相交点燃其他人希望与他们交往的愿望。我要对你们说,如果圣徒被劝服,花更多的时间和精力在他们的心上,很快他们的言谈举止就会有一种从神而来的卓越优秀,其他人就会认为,与他们在一起,和他们相近,这决非是小小的特权而已。正是我们内心的骄傲,血气与贪爱世俗败坏了基督徒的相交。为什么基督徒走在一起会经常吵架相争?这岂不就是因为他们的血气还没有被治死吗?他们对弟兄毫无爱心的指责是从哪里来的?这岂不是出于他们自己的无知吗?他们为什么对那些跌倒的人如此严厉,没有体恤?这岂不是因为他们没有体会到他们自己的软弱,他们也容易受到试探吗?为什么他们在一起的时候交谈如此轻浮无益?这还不是因为他们的心如此在这地上显为虚空吗?但如果基督徒更加察看他们的心,更好加以保守,他们相交的美好与荣耀就要得到恢复了。他们就不再分裂,不再相争,不再匆忙指责。当他们彼此在对个人自己内心如何邪恶的认识下降卑,他们就能正确体会对方了。

(9). 最后:保守你心,然后圣灵的安慰和神一切命令的作用影响就要比现在更固定持久。神的安慰对你来说看起来是小吗?,啊,那么你有理由感到羞耻,因为神的命令有令人苏醒和安慰的作用,竟然在你心里留下如此轻微和一瞬即过的印象。

读者,在这里请思考我所提到的那些保守内心的特别益处,检查它们的重要性,它们是小事吗?帮助你明白信仰,这是小事吗?你落在危险中的心变为平安,证明你的真诚,你与神相交变为甘甜,你的心满了祷告的内容,这些是小事吗?有敬虔的能力,这是小事吗?一切致命的丑闻都被除去,成为合适作事奉基督的工具,与圣徒的相交回到它原先的荣耀,神命令的影响在圣徒心中持久,这些是小事吗?如果这些不是普通的祝福,不是普通的好处,那么切切保守你心,这必然就是一项伟大不可缺的责任了。

现在你打算怎样保守你心?你决心要这样做吗?那么我命令你真诚去做。除去各样胆怯,下定决心要遇见困难。

从神的话语得到你的军装。让基督的话语,这话语的命令,应许和警告丰丰富富地存在你的心里;让它被持守在你的认识,你的记忆,你的良心和你的感情里。如果你要保守自己的心,制服你的仇敌,你就一定要学会熟练使用圣灵的宝剑,就是神的道。

你一定要常常自省;在察看万有的神面前检查自己,仿佛把你的良心带到审判台前一样。

小心免得把自己陷入一大堆的爱世界的事务当中;小心看你是否按世界的原则行事,小心看你是否大胆去放纵你败坏的喜爱偏好。

你一定要至为警醒去发现和制止偏离神的首批症状,灵性上的最细微的退步,或者你自己最小的不愿默想,不愿与其他人作神圣交往与交通的想法。

这些事情是你一定要靠着基督的力量,一开始就带着不可战胜的决心去行的。如果你是这样投身这伟大的工作,你要相信你的力气不会白费,你从未感受或者想到的安慰要从各方各面涌流到你身上。勤奋去做这工,这要不断给你最大有能力的鼓励,让你在信心生活中保持警醒和热诚,它要加增你的力量,打持久战胜过你的敌人。

当你切切保守你心只是短短一阵功夫,当你已经开始去打这场属灵的争战,面对里面的败坏占了上风,征服了外在的仇敌,那时神要为你打开天上的大门,赐给你那应许给得胜之人的份。

那么就在此刻醒过来吧,把这世界践踏在你脚下,不要苦苦追求许多人所追求,就这样永远失去了他们灵魂的事情;而是要感谢神,使你可以在这地上服事他,在以后得着他加给他选民的荣耀。

但愿赐平安的神,就是那凭永约之血使群羊的大牧人我主耶稣从死里复活的神,在各样善事上成全你们,叫你们遵行他的旨意;又借着耶稣基督在你们心里行他所喜悦的事。愿荣耀归给他,直到永永远远。阿们。

全文完毕。

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