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清教徒的默想操练

结论:作为自我省察的默想

清教徒的默想远非一种具体的蒙恩之道;它是一种全面的清教徒灵修方法,是一种圣经,教义,体验和应用的艺术。它的神学是来自保罗,奥古斯丁和加尔文的。它的主题是抽取于圣经,造物的书卷和良心的书卷。正如威廉· 布里奇(William
Bridge)所说的那样,默想是把灵魂强烈,剧烈地运用在某件事上,籍此人思考,集中专注于它,为他自己的得益和好处,这转过来引到神的荣耀那里去。(106)

很典型地,清教徒以呼召读者自我省察来作为他们对默想论述的结束,这自我省察包括:

(1) 试验

● 你的默想是受活的信心的操练所驱动吗? 真正的默想是和信心的操练分不开的。你是否像赛谬尔·沃德(Samuel Ward)所描述的那样:“激发起你[默想]的心。看看你真相信的应许和特权,现在实际地思考这些,把它们放在你的舌头底下,咀嚼它们,直到在你心灵的口里感到某种甘甜为止。把它们联系起来看,单独分开来看:有时候沉思一件事情,有时候更深入沉思另外一件事情。这就是史袍斯所说的步入园中,品尝果实,按着简单的话来讲,我称之为运用信心,靠着信心而活。”(107)

● 你心中的这些对属灵事物的思考,在你的生命中生出圣洁吗?要记住,厌倦思想神,这就是堕落成魔鬼了。 (雅 2:19)。(108)

(2) 责备或劝勉

● 对不信的人:当神把你造成一个有理智的人的时候,他是要你把你的思想用在自私和犯罪的目的上吗? 为什么神不在你的思想中呢? 你岂是没有一位神,一位基督可以去思想呢? 靠他得拯救,永远的荣耀,岂不配得上你最好的思想吗? 你有足够的思想用在其他事情上,用在卑贱的事情上,用在各样的玩物上,但为什么不是用在神身上,神的话语上呢?曼顿这样发问。(109)

● 对信徒:忽略默想要给我们带来恐惧和忧伤。当我们把默想从神他自己转移到罪恶的目标上,这是何等得罪神呢! 如果农夫默想他的田地,医生默想他的病人,律师默想他的案件,店主默想他的商品,基督徒岂不应该默想他们的神和救主吗?(110)

清教徒会这样对我们说:如果你一直忽略默想,这就会削弱,或者摧毁你对神的爱。这会使得你想起神来就不高兴。这要使你向罪大门敞开,使你把罪看成一件乐事。这要使得你在各样的试炼和试探面前变得易受伤害和脆弱。简而言之,这要导致跌倒,离开神。(111)

雷纽写道,神圣的责任不会来到我们面前,我们一定要去到它们面前。(112) 让我们留心华森的劝勉:“如果你从前忽略了,为你的忽略哀痛,现在开始留心这事:用神圣的默想把你自己关起来,与神独处(至少一天一次)。攀登这座山,当你到顶的时候,你要看到美好的前景,基督和天堂在你面前。容许我向你提起伯纳的话,哦圣徒,你岂不知道你的丈夫基督羞涩,不愿在众人之中与你亲密吗?用默想使你自己隐退到密室中,或田野里,在那里你要得到基督的拥抱。”(113)


作者: Joel R. Beeke 博士, 原文登于 http://www.hnrc.org/misc/PuritanMeditation.pdf

蒙原作者许可使用

Dr. Joel R. Beeke is Professor of Systematic Theology and Homiletics at Puritan Reformed Theological Seminary, pastor of the Heritage Netherlands Reformed Congregation in Grand Rapids, Michigan USA, and editor of the Banner of Sovereign Grace Truth.

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