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清教徒的默想操练

默想的责任与必要性

清教徒强调默想的必要性。他们说,第一,我们的神命令我们要默想他的话语。单单这个理由就足够充分了。他们列举了极多的圣经经文 (申 6:7; 32:46; 诗 19:14; 49:3; 63:3; 94:19; 119:11, 15, 23,28, 93, 99; 143:5; 赛 1:3; 路 2:19; 4:44; 约 4:24; 弗 1:18; 提前 4:13; 来 3:1) 和实例 (麦基洗得,以撒,摩西,约书亚,大卫,马利亚,保罗,提摩太)。当我们不默想,我们就是轻慢神和他的话语,暴露出我们的不义 (诗 1:2)。

第二,我们应当默想神的话语,把它看作是神写给我们的一封信。汤姆·华森写道,我们不可把它匆匆翻过,而是要默想神写下他的话语的智慧,把它交给我们的爱。(31)这样的默想将会燃点起我们的感情和对神的爱。正如大卫所说的,我又要遵行(原文作举手)你的命令。这命令素来是我所爱的。我也要思想你的律例。 (诗 119:48)。

第三,不默想,我们就不可以成为坚强的基督徒。正如曼顿所说的一样,信心除非以持续默想应许为食物,否则它就消瘦,要挨饿了;正如大卫所说,诗119:92,我若不是喜爱你的律法,早就在苦难中灭绝了。(32)华森写道,一个不默想的基督徒就像没有兵器的战士,没有工具的工匠。没有默想神的真理就不会和我们在一起;内心刚硬,记忆力衰退,没有了默想一切都要失去了。(33)

第四,没有默想,所传讲的神的话语就对我们无益了。司可得写道,不默想看圣经就好像吞咽生的,没有消化的食物。(34)巴斯特补充说,一个人可能会吃得太多,但他不可能消化得太好。(35)华森写道,在对真理的认识和对真理的默想之间存在着极大的差异,这就像火炬的光和太阳的光的差别一样大;在花园中立起一盏灯,或一把火炬,这没有影响。太阳则有美好的影响,它使植物生长,草木兴旺;同样知识只不过像是在理解中点亮的一把火炬,影响很少,或者没有,他不能使一个人变得更好;但是默想就像太阳的光照,它作用在感情上,它温暖人心,使它更加圣洁。默想在真理中得回生命。(36)

第五,没有默想,我们祷告的果效就变得小了。曼顿写道,默想是在神的话语和祷告中间的责任,和两者都有关系。神的话语给默想以喂养,默想给祷告喂养;我们要不犯错误,就必须听神的话语,我们要不荒凉不结果子,就必须默想。这些责任必须携手同行 ;默想必须跟在听道之后,走在祷告之前。(37)

第六。,没有默想的基督徒不能捍卫真理。他们没有脊梁骨,几乎没有对自己的认识。正如曼顿所写的那样,一个不认识默想的人是不认识他自己。(38) 华森说,成就基督徒的是默想。(39)詹姆士·额西尔大主教写道,如果我们要上天堂,我们就必须坚行这个责任。(40)

最后可以加上,这样的默想是预备讲道至关重要的一部分。没有了它,布道就缺乏理解上的深度,感情上的丰富,以及应用的清晰度。本格尔(Bengel)给研究希腊文新约圣经的学生的教诲是抓住了这样的默想的精髓: “Te totam applica and textum; rem totam applica ad te” (把自己的一切都应用在圣经经文上,把圣经经文中的一切都应用在你自己身上)。

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