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清教徒的默想操练

默想的益处

清教徒花了许多页的篇幅去陈述默想的益处,卓越,有用,优势,或运用。以下是其中一些益处:

● 默想帮助我们把注意力集中在三一真神上,按着他所有的位格在理智上,在灵里,在对美感的认知上爱他,以他为乐(约壹4:8)。
● 默想有助增进对神圣真理的认识,把帕子从真理的面上揭开(箴4:2)。
● 默想养育智慧,因为它促进对神的敬畏,而这是智慧的开端 (箴1:8)。
● 默想帮助我们在一切灵性方面的愁苦中信靠神的应许,在一切外在的苦难中信靠神的作为,以此增强我们的信心。(91)
● 默想增强人的情感。华森称默想为情感的风箱。他说,默想孵化出好的情感,就像母鸡坐在蛋上孵出小鸡一样;我们用默想的火去点燃情感(诗39:3)。(92)
● 默想帮助悔改,革新生命(诗 119:59;结 36:31)。
● 默想是记忆的良友。
● 默想帮助我们把敬拜看作是应当培养的一种操练。他使我们看重神的家,胜过我们自己的家。
● 默想把圣经融汇在心灵的方方面面。
● 默想是对祷告极大的帮助(诗 5:1)。它在祷告前给祷告调好音调。
● 默想帮助我们在听,读神的话语时得到真正的益处。它使神的话语对我们的心充满生命和活力。威廉·贝兹写道,听神的话语就像进食,当我们默想神的话语时,这就是消化;这种用默想去消化神的话语就产生出温暖洋溢的情感,火热的心志,和圣洁的行为。(93)
● 默想圣礼帮助我们的恩典变得更好更强。它有助于信,望,爱,谦卑,以及无数的属灵安慰在我们的心里茁壮成长。
● 默想强调罪的可怕。它召唤所有的兵器,收聚一切辩论的力量去把罪深深印在我们的心上,芬拿写道。(94) 汤马士·胡克说,默想削尖败坏的毒钩和力量,使它扎得更深。(95)它是抵抗罪的强有力的解药,是对贪婪的医治。
● 默想加能力给我们去履行信仰上的责任,因为它让人心活生生地感知到神的良善,所以心得到鼓励去尽责。(96)
● 默想有助预防虚妄犯罪的思想 (耶 4:14;太 12:35)。它帮助我们切断与现今这个邪恶世代的联系。
● 默想提供了内在的力量,我们可以吸取(诗 77:10-12),包括对日常生活的指引(箴 6:21-22)。
● 默想帮助我们在信心里坚忍;它使我们的心不失味,在我们一切外在的,这个世界上的工作中保持属灵,威廉·布里齐写道。(97)
● 默想是抵挡撒但和试探的强力武器 (诗 119:11,15; 约壹 2:14)。
● 默想在受苦中提供安慰 (赛 49:15-17;来 12:5)。
● 默想帮助我们用灵里的交通和建议去使其他人受益 (诗 66:16; 77:12; 145:7)。
● 默想促进我们对神籍着他的儿子浇灌在我们身上一切祝福心存感恩。
● 默想荣耀神(诗 49:3)。(98)

总的来说,正如汤马士·胡克所写的那样,“默想是你们心灵的食粮,它正是那肠胃和天然的热力,籍此属灵真理得到消化。如果一个人不用默想就可以从他所读的神的话语里得到益处,他就可以不用心脏而生存了。那最精英,最甜美,最有智慧,最坚强的基督徒不是那读书最多,而是那默想最多的人。”(99)

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