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清教徒的默想操练

拦阻默想的障碍

清教徒领袖经常警告人们关于默想的拦阻,下面是他们对这些拦阻回应的总结:

拦阻1: 没有预备好,或者无知。这样的人说他们不能把思想集中在一个对象上,他们的思想轻飘,被抛来抛去。

回应:没有能力,无知,飘忽的思想并不能使人免除义务。你失去能力,这不等于神失去了权利。老实说,你没有预备好,这是因为你忽略了默想,不爱真理。有罪的人性并不废除我们与神的约定,正如一个仆人喝醉酒,这并不能让他可以不工作一样,曼顿写道。(100) 把被神成圣的知识好好收集起来,来解决你这个问题。不断操练这知识,同时倚靠圣灵,求他帮助,你就会逐步发现默想变得更容易,更甘甜。

拦阻 2: 忙碌。这些人说他们被这世界上的工作如此烦扰,以致不能严肃认真地花时间在这个责任上。

回应: 真正的信仰不是只是在空闲的时候才去行出来的。极大的忙碌应当驱动我们更加去默想,因为这时我们有更多的需要要带到神面前去默想。

拦阻3: 灵性消沉。这样的人承认,尽管他们有好的愿望,但他们的心很容易离开默想。

回应: 马太福音11:12 说天国是给那些努力的人,要努力得着的人的奖赏。为什么你疏懒于那可以带来直到永远的赏赐的属灵追求,却不疏懒去追求那只能带来暂时的赏赐的这世上的工作呢? 灵里沉睡会让一个人穿破烂衣服(箴23:21)。正如曼顿所说,下苦功夫强于受苦,被责任的绳索捆绑胜过被黑暗的铁链捆绑。(101)

拦阻 4: 世界的欢乐和友情。这样的人说他们不想行义过分,因此不希望抛弃虚空的娱乐和朋友。

回应: 世界的欢乐败坏我们的心,使我们的身体不能去尽默想的责任。贝兹写道,要记住,信仰的甘甜无与伦比,胜过感官一切的快乐。(102)

拦阻 5: 内心背离。这样的人说他们不希望负上这么困难的任务的轭。在罪的重担下,他们害怕与神单独相处。

回应: 曼顿建议,真心用基督的宝血洁净你的良心,然而让自己负上包括默想在内的恩典之道的轭 (诗 19:14)。(103)

柯乐麦警告说,疏忽默想的后果是很严重的。这导致内心刚硬。为什么神的应许和警告不能打动我们? 这是因为我们没有默想这些应许和警告。为什么我们对神的祝福如此不心存感恩? 为什么他的作为和施加的苦难不能在我们的生命中结出义的果子? 为什么我们不能从神的话语和圣礼中受益,为什么我们如此判断人,为什么我们为永世做预备时如此软弱? 在很大程度上这岂不是因为我们缺乏默想吗?(104)

我们必须操练自己去默想。绝大多数的清教徒牧师都是这样说的。然而即使是在清教徒的年代,相对来说几乎很少人把这看作是他们的责任。巴斯特写道,很多人因为错失了一次公开听道,一次禁食,一个公开或私下的祷告而心里不安,然而从来却不会因着错过默想而内心不安,也许在他们一生中,直到今日也是如此。(105)

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