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保守你心 - 清教徒如何看待保持对神的爱

四.我现在继续给这个题目作出应用:

1 你已经看到了,保守内心,这是一个基督徒的重大工作,是信仰本身的灵魂与生命所在,没有这一点,其他一切责任在神眼中均无价值,所以,我要说的,假冒为善的人和流于形式的认信者必要觉得大为恐慌:

(1). 许多人在宗教上所付出的痛苦及所做的苦工是没有价值的,不会有好的结果。许多人所做的光辉灿烂的服事,神要完全拒绝:它们无法站立得住,不能得越纳直到永远,因为做这些事情的人不注意在神面前保守他们的心,这是那致命的磐石,成千上万虚妄的口头承认相信之人在上面摔得粉碎,让自己永远败坏了;他们对信仰的外在事物极其看重,但是却无顾自己的内心。哦,一些口头承认相信之人花多长的时间听道,祈祷,读经和交通!然而,就信仰的主要目的而言,他们宁愿闲坐,什么也不去做,这重大的工作我是指内心的工作说的,这一直都被他们忽略了。虚妄的口头承认相信的人,请你告诉我,什么时候你曾经为你的心如死一般,刚硬,不信,爱世界流过一滴眼泪?你以为你这轻松的信仰能拯救你吗?如果是这样,你一定要更改基督的话,说道,引到永生,那门是宽的,路是大的,进去的人也多了。你这自我欺骗的伪君子,请听我进一言,你已经用无心的工作推搪神,你在信仰中行事,仿佛是在拜一位偶像;你不能省察你的心,改变它,在你的行事中用心而行,在主再来的日子你怎么能站立得住?当他说,哦,你这装假,内心虚假的人!你怎么能承认有信仰?你有什么脸面如此经常对我说你爱我,而在良心里你知道你的心和我不在一处?你能在他面前抬起头来吗?哦,思想神要对漫不经心,毫不在意的心作出何等可怕的审判,你就颤抖吧,然后去尽信仰的责任,而不是喋喋不休去平静压制你的良心!

(2). 我是要他们降卑,除非神的百姓比一般所做花更多时间和精力用在他们的内心上,否则他们就决不可能大大事奉神,或者在这个世界上大得安慰。我可以说,那在保守内心上错失,不在乎的人,就像雅各说拉班那样,必不能得居首位。看到如此多基督徒在事奉和安慰方面都活在可怜低下的光景中,起伏不定沮丧抱怨,这真令我难过。但是他们生活如此漫不经心,又怎么可能期待情况会是另外一样呢?哦,他们花在密室里省察,降卑他们的内心,使之苏醒的时间是多么的少!

基督徒,你说你的心是死的,只要你不保守它留在生命的源头,这又有什么好奇怪的呢?如果你的身体像你的心一样节食,它也早就是死的了。除非你花更大力气在你的心上,否则你就绝不可期望它会处在更好的光景里。

哦基督徒!我担心你的热情和力量是用在错误的方面;我担心我们大多数人都会像教会那样埋怨:“他们使我看守葡萄园;我自己的葡萄园,却没有看守。”有两件事情占用耗尽了这个世代口头承认相信之人的时间和精力,令人悲伤地让他们转移不去做内心的工作。

第一:由撒但挑动的无益的争辩,我毫不怀疑它的目的本身就是要我们脱离实际的敬虔,在我们本应当检查我们内心的时候,却为我们的头脑迷惑不解。我们多么少去留心这句话:“人心靠恩得坚固才是好的,并不是靠饮食,(就是说,关于饮食的争执和争论),那在饮食上专心的,从来没有得着益处。”人生活严谨,这要比听到他们为微妙的事情辩论要好多少呢!这些无益的问题,它们是怎样分裂了教会,浪费了时间和灵力,把基督徒从主要的任务上拉扯开去!

如果现在神的百姓所激辩的问题是这些,这岂不更好吗?你怎么看?比如:“人怎样分辨圣灵特别和普遍的动工?人怎样分辨出他离开神的第一个退步?一个后退的基督徒怎样重拾他起初的爱?怎样可以保守内心在尽责时不至于有不合时宜的思想?内心窝藏的罪怎样才能被发现治死?”  

这条路岂不更令信仰得尊荣,更安慰人心吗?这个世代的认信之人对他们的愚昧认识如此迟钝,我真感到羞耻。哦,愿神把他们的争论和相争转变成为实际的敬虔!

第二:世俗的挂虑和缠绕大大加增了我们对自己内心的忽视。大众的头脑和内心已经被世俗工作如此的拥挤和喧嚣所充满,以致他们让人忧伤地在他们为神所发的热心,爱和喜悦中后退,在他们与人交往那属天,严肃和有益的道路上后退了。我们让自己被这毫不要紧之事的旷野缠绕,这是多么悲惨;我们的言谈,我们的交往,是的,连我们的祷告都被它沾染了。我们有如此多外面的事情要做,里面的事情我们只能做一点点了。我们就是这样浪费了多少宝贵的机遇?多少圣灵的劝戒被忽视,没有收到果效?多少次主呼召我们,我们专注世界的思想却拦阻了我们去听?但肯定的是,就算在我们世上的工作中,也有享受神的方法。如果我们投身在现世的工作中,失去了对他的看见,这过错是在于我们自己。唉呀!基督徒应当是站在永世的大门口,他们手里要做的工是用尽他们的时间都不够的,然而他们却用无关要紧的小事填满了他们的头脑和内心!

(3). 我最后是要大家醒过来,如果保守人心是一位基督徒的重大工作,那么世界上只有很少的真基督徒。如果一个人学会使用基督教的用语,能够像一位圣徒那样说话;如果一个人有才干和职责,能够像基督徒一样参与讲道,祷告或者讨论;用一句话说,如果所有这些和神的百姓在一起,在礼仪中有份的人都能算得上是基督徒,那么确实基督徒的数目是很多的。但是哎呀!如果你用这条原则判断他们,你能找的基督徒是何等的少!刻意保守自己的心,察看他们的思想,认真察看他们的动机的人是多么的少!确实,在认信的人当中,密室中人是多么的少。

人顺服信仰中任何其他责任,都要比服从这些容易。世上不敬虔的人会插手任何信仰责任的外在部分,却极不愿意与这些沾边;至于那假冒为善的人,尽管他可能在外在事情上非常认真,但你却绝不能劝说他担负起这困难的工作,这样的工作无人拍掌,我们能够快快发现,假冒为善的人对这样的工作毫不在乎:所以一般认为这关乎内心的工作是交给很少几个退休的人去做的,想起这样的人是多么的少,我就不禁颤抖。

2. 如果保守内心是如此重要的一样任务,如果由此能得到如此大的益处,如果其中有如此多有价值的事情,那么让我呼吁各处神的百姓真心投入到这份工作中。哦,认真察看你们的心,保守你们的心!扔掉无益的争论和各样无聊的问题;扔掉虚名和虚妄的炫耀;除去无益的讨论和对他人放肆的责备,专注看你们自己。哦,愿今天,这个时候你们就决心要如此行!

读者,我想我是能把你说服。我一切所求的就是,你要更经常去到一旁与神交谈,与你自己的心交谈;你不要容许每一件小事分散你的注意力;你要更真实忠心为你的思想和感情交帐;至少每天晚上你要严肃扪心自问,“哦我的心啊,你今天如何?你所想的是什么?”

如果这些引导的话还是不够,我还有一些关于动机的话要对你说:

(1). 研究,观察,切切保守你自己的心,这要帮助你明白信仰深邃的奥秘,所起的作用必然令你大吃一惊。一颗诚实,经历多多的心,对头脑有极大的帮助。这样的心对大部分圣经来说可以作为注释使用。靠着这样的心,你会比最有学问,但却没有恩典的人过去明白,现在所能明白的,对神的事情明白更多;你对这些事情不仅有更清晰的认识,还会有更吸引你,让你更得裨益的认识。一个人可能会正统,深入讨论信心的本质和功效,良心的困苦与安慰,与神相交的甘甜,但自己却从来不曾感受到这些事情给他自己内心带来的果效和甜美作用。他的观念和一位有经历的基督徒的认识相比是何等昏暗干枯!

(2). 研究,观察你自己的心,这将大有能力地保守你免得落入你所生活在其中的这个世代危险和传染人的谬误。因为你想,如此多口头承认相信的人偏离真道,去听从荒渺无凭的话语,个中原因是什么?为什么如此多的人被恶人的谬误吸引走上偏路?为什么那些撒败坏教训种子的人在我们当中有如此丰硕的收成?这岂不是因为他们遇上了一族口头承认相信的人,他们从来不晓得何为实际的敬虔,从来不察看保守他们的心吗?

(3). 你保守内心的认真与勤奋是证明你真诚的其中一样最佳证据。我知道,没有什么外在的信仰举动能真正把纯正和不纯正的认信者分开。假冒为善的人在一切外在责任上能如此尽责,他们能多么合理地妥善安排外表,把他们一切恶事隐藏不让世界看到,这真令人感到惊奇。但是他们不看自己的心。在私下他们不像在众人面前那样,没有一个伪君子能通过这个试验。确实,他们有可能在惊慌之间,或在临死卧床时,把他们内心的邪恶喊叫出来,这是这种被迫的抱怨是没有价值的。一个在刑架上的人的供词,在法律上是无可信度可言的,因为人们会认为,他所受的极大折磨会让他为了得到摆脱而说出任何话来。但如果自我警醒,认真,守望是你心每天的工作和心境,你就有关于你的真诚的一些证据。

(4). 如果你忠心地保守你的心,一切的命令和责任对你来说会变得多么安慰,多么有益。如果你的心为正,每次你到神面前,你本会和他有多么活泼的交通!那么你就可以和大卫一道说,“愿他以我的默念为甘甜。” 对一些人来说,命令,隐秘处的责任如此不能安慰他们,这是因为他们内心光景不正的缘故。现在我们把这个理由向他们强调,于是他们努力把自己的心向神高举,让他们的心苏醒,感动;然而他们的心还没有开始对这些生发兴趣,他们常常就几乎做完了这操练,有时候结束时,他们的光景并不比开始更好。但是内心不断得到保守,因此得到预备的基督徒,是马上全心投入他的责任;他胜过他懒惰的邻舍,在一篇布道中第一个看见神,在圣礼中第一个得到从基督来的印证,在秘密的祷告中第一个得到恩典和爱的交通,我恳求你,如果要在命令和个人的责任中得到任何有价值,能安慰人的东西,请察看你的心,把它保守。

(5).熟悉你自己的心,这要给你的祷告带来源源不断可以祈求的内容。那在保守内心的工作上勤奋的人,在他向神的祈求中要从神那里得到祷告内容丰富的供应。他不会因思想贫瘠而变得糊涂,他不会因无话可说而张口结舌。

(6). 世上最值得渴慕的事情,就是在一群人当中信仰的复兴,这可以因着我所敦促你们的受到影响。

哦,愿我能看到那日子,承认相信的人行事不再是虚妄的炫耀,他们在灵里还是死的时候,不再徒有虚名而沾沾自喜;他们不再与虚浮假冒的人为伍;而是在那日子他们要在他们的行事为人中发光,让他们身边所有人都敬重;那时他们要使那些靠近他们的人心里发热,让人可以说,神确实在这些人中间。我们可以盼望这样的时刻来临吗?除非内心的工作成为认信者的工作,我就没有指望看到如此蒙福的事情!你看到信仰如何遭人蔑视,被践踏在脚下,承认相信它的人在世上被人取笑谩骂,这岂不令你难过吗?承认相信的人啊,你们要挽回自己的声誉吗?你们要在你们敌人的良心中得到荣耀的见证吗?那么请保守你们的心吧。

(7). 通过切切保守我们的内心,我们可以防止闹出致命的丑闻,成为世人绊脚石的机会出现。因着绊倒人,这就有祸了!

忠心保守你自己的心,你就要为任何你可能蒙召加入其中的情形或者事奉作好预备,这样,只有这样,才能正确装备你,让你在任何地方为主所用;因着这样你能承受兴旺或者逆境,你能舍己,能做任何的工作。保罗就是这样,把任何的环境变成大有用场,让自己如此大大为主所用。当他向别人传福音,他防备自己被弃绝,他保守自己的心,任何他在其中极为卓越的事,看起来都和他切切保守他自己的心很有关系。

(8). 如果神的百姓切切保守他们的心,他们彼此的相交就会有说不出的更加吸引,更加造就。到那时候,“雅各啊,你的帐棚何等华美!以色列啊,你的帐幕何其华丽!”是神的百姓与父,与子的相交点燃其他人希望与他们交往的愿望。我要对你们说,如果圣徒被劝服,花更多的时间和精力在他们的心上,很快他们的言谈举止就会有一种从神而来的卓越优秀,其他人就会认为,与他们在一起,和他们相近,这决非是小小的特权而已。正是我们内心的骄傲,血气与贪爱世俗败坏了基督徒的相交。为什么基督徒走在一起会经常吵架相争?这岂不就是因为他们的血气还没有被治死吗?他们对弟兄毫无爱心的指责是从哪里来的?这岂不是出于他们自己的无知吗?他们为什么对那些跌倒的人如此严厉,没有体恤?这岂不是因为他们没有体会到他们自己的软弱,他们也容易受到试探吗?为什么他们在一起的时候交谈如此轻浮无益?这还不是因为他们的心如此在这地上显为虚空吗?但如果基督徒更加察看他们的心,更好加以保守,他们相交的美好与荣耀就要得到恢复了。他们就不再分裂,不再相争,不再匆忙指责。当他们彼此在对个人自己内心如何邪恶的认识下降卑,他们就能正确体会对方了。

(9). 最后:保守你心,然后圣灵的安慰和神一切命令的作用影响就要比现在更固定持久。神的安慰对你来说看起来是小吗?,啊,那么你有理由感到羞耻,因为神的命令有令人苏醒和安慰的作用,竟然在你心里留下如此轻微和一瞬即过的印象。

读者,在这里请思考我所提到的那些保守内心的特别益处,检查它们的重要性,它们是小事吗?帮助你明白信仰,这是小事吗?你落在危险中的心变为平安,证明你的真诚,你与神相交变为甘甜,你的心满了祷告的内容,这些是小事吗?有敬虔的能力,这是小事吗?一切致命的丑闻都被除去,成为合适作事奉基督的工具,与圣徒的相交回到它原先的荣耀,神命令的影响在圣徒心中持久,这些是小事吗?如果这些不是普通的祝福,不是普通的好处,那么切切保守你心,这必然就是一项伟大不可缺的责任了。

现在你打算怎样保守你心?你决心要这样做吗?那么我命令你真诚去做。除去各样胆怯,下定决心要遇见困难。

从神的话语得到你的军装。让基督的话语,这话语的命令,应许和警告丰丰富富地存在你的心里;让它被持守在你的认识,你的记忆,你的良心和你的感情里。如果你要保守自己的心,制服你的仇敌,你就一定要学会熟练使用圣灵的宝剑,就是神的道。

你一定要常常自省;在察看万有的神面前检查自己,仿佛把你的良心带到审判台前一样。

小心免得把自己陷入一大堆的爱世界的事务当中;小心看你是否按世界的原则行事,小心看你是否大胆去放纵你败坏的喜爱偏好。

你一定要至为警醒去发现和制止偏离神的首批症状,灵性上的最细微的退步,或者你自己最小的不愿默想,不愿与其他人作神圣交往与交通的想法。

这些事情是你一定要靠着基督的力量,一开始就带着不可战胜的决心去行的。如果你是这样投身这伟大的工作,你要相信你的力气不会白费,你从未感受或者想到的安慰要从各方各面涌流到你身上。勤奋去做这工,这要不断给你最大有能力的鼓励,让你在信心生活中保持警醒和热诚,它要加增你的力量,打持久战胜过你的敌人。

当你切切保守你心只是短短一阵功夫,当你已经开始去打这场属灵的争战,面对里面的败坏占了上风,征服了外在的仇敌,那时神要为你打开天上的大门,赐给你那应许给得胜之人的份。

那么就在此刻醒过来吧,把这世界践踏在你脚下,不要苦苦追求许多人所追求,就这样永远失去了他们灵魂的事情;而是要感谢神,使你可以在这地上服事他,在以后得着他加给他选民的荣耀。

但愿赐平安的神,就是那凭永约之血使群羊的大牧人我主耶稣从死里复活的神,在各样善事上成全你们,叫你们遵行他的旨意;又借着耶稣基督在你们心里行他所喜悦的事。愿荣耀归给他,直到永永远远。阿们。

全文完毕。

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