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保守你心 - 清教徒如何看待保持对神的爱

第三.指出在一个基督徒的生命中,有哪些特别时候是需要我们最切切保守我们的心的。尽管这个责任对我们一直是有约束力的(正如我们前面看到的那样),没有哪些生命中的时候或光景,我们是可以有借口不做这件工作的,然而有某些特别的时候,关键的时刻,是需要我们比平常更警醒看守我们的心的。

1. 第一种时候就是我们兴旺的时候,当神的护理对我们发出微笑的时候。这时,基督徒啊,你要切切保守你的心,因为它很容易就会变得安逸,骄傲,属世。伯纳说过,“要看到一个人在兴旺时谦卑,这是世上其中一样最罕见的事情。”甚至一位好的西希家在他受试探的时候也不能隐藏他爱慕虚荣的脾气;所以我们看这对以色列人的警告:“耶和华你的神领你进他向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许给你的地。那里有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,装满各样美物,非你所装满的;”等等,“那时你要谨慎,免得你忘记耶和华。” 这样的事确实发生了:因为“耶书仑渐渐肥胖、粗壮、光润,踢跳,奔跑。”那么,一个基督徒在神护理的微笑下,在物质舒适的恩待下该怎样保守他的心,免得骄傲,心生属肉体的安稳呢?

这几样帮助可以保守人心脱离兴旺带来的网罗。

1. 思想伴随着一种欢愉和兴旺光景而来的危险,缠绕人的试探。那些活在这个世界的欢乐中的人,有很少人,非常少的人可以脱离永远的灭亡。基督说,“骆驼穿过针的眼,比财主进神的国还容易呢。”“蒙召的,有能力的不多,有尊贵的也不多。”

圣经对我们说,总的而言得救的人是少的,我们就很有理由颤惊;更何况圣经告诉我们说,在我们所处的这群人中,得救的只是少数?当约书亚要以色列的各支派抽签,为了把亚干找出来,毫无疑问亚干很是害怕;当犹大支派被抽出来,他的恐惧增加;但是当撒底的家室被取,这时候他就发抖了。所以,当圣经如此具体对我们说,这样的一种人中很少有人能逃脱的,这就是该警惕的时候了。屈梭多模说,“如果有任何掌权的人可以得救,我可就觉得奇怪了。”哦,有多少的人乘着世界的欢乐这马车,被拉到地狱里去,而其他人则是被受苦的杖鞭笞进了天堂!像那推罗的妇人带着礼物来到基督面前的,这样的人是多么少!富人恳求他施恩的是多么少!

2. 当人想起在基督徒当中,因着兴旺反而变糟的人,这要使人在兴旺中更谦卑,更警醒。他们中的一些人如果从来不得兴旺,这对他们该会多么好!当他们处在低微的光景中,他们是多么谦卑,属灵和属天;但是当他们得到高升,可以很明显看出他们的灵有了何种的改变!以色列人就是这样,当他们在旷野中卑微的时候,那时以色列是“归耶和华为圣”;但当他们进入迦南,丰丰足足的时候,他们说的话就是,“我们脱离约束,再不归向你了。”外在的得着通常伴随着内在的损失;在卑微的光景中他们在民中所作的常常受他们信仰责任的感染,在得高升的光景中他们的责任通常是受世界感染。那恩典不受他的富足拦阻的人,他的恩典确实是丰丰富富的。这个世界上只有几个约沙法,圣经说他是,“约沙法大有尊荣资财,他高兴遵行耶和华的道。”想起有多少敬虔的人因着他们的富足而付出代价,因着富足他们失去了用全世界都不能买到的那东西,这岂不要使你的心在兴旺中保持谦卑吗?

3. 思想这一点,让你虚荣的心谦卑下来:神不因为这些事情就看重人。神不因着外在的卓越,而是因着内在的恩典看重人,这些是圣灵内在的装饰,在神眼中是极宝贵的。神轻看一切世界的荣耀,他不偏待人,而是“各国中,那敬畏主行义的人都为主所悦纳。”确实,如果神的判断是按照人的尺度,那么我们就能因着这些事情看重我们自己,在它们之上挺立了:但每一个人都在神的审判之下,你的心还骄傲膨胀,这两样看见还不能使它谦卑下来吗?

4. 请看许多临死的人为他们把心放在这些事情上这愚昧是何等痛哭,希望从来不晓得这些事情就好了。 教皇庇护五世的处境是多么可怕,他临死的时候绝望地呼叫,“我卑微的时候还有一些得救的盼望,当我被晋升成为红衣主教,我是大大怀疑;但从我登上教皇的宝座,我就根本没有了指望。”一位作家也给我们讲述了一个关于一个富有的,压迫人的人真实,令人伤心的故事,他为他的独子积聚了极大的产业,当他要死的时候他把儿子叫到身边,说:“儿子, 你真的爱我吗?”儿子回答“本性,还有他父亲的溺爱,使他一定要如此。”然后父亲这样说:“我祷告的时候,你把你的手指放在蜡烛的火上。”儿子尝试这样做,但受不了。看到这点,父亲冲口说出这样的话来:“你不能为我忍受手指被烧之苦;但是为了这财富我拿我的灵魂为你冒险,为你的缘故身体和灵魂一定要在地狱里被烧;你的痛苦不过是一时的,但我的痛苦是不灭的火。”

5. 思想地上事情的本性是如何拦阻一个真心奔天路的人,人的心就当保守在谦卑之中。它们现在把我们大大关在天门之外,尽管它们最终不能把我们关在天堂之外。如果你看自己在这世界上是一个外人,是走天路的,你就很有理由对待这些事情,正如一匹疲倦的马看待沉重的负担一样。不信神的朱利安的讥笑里包含着一个严肃的真理:当他抢走基督徒的产业,他对他们说,“这是让他们更适合进天国。”

6. 你的灵还是偏向虚妄,高傲不已吗?那么让它切切思想交帐那大日;那时,按着我们所领受的恩典,我们要为它们交帐。这要使得一个圣徒怀里最虚妄的心都要敬畏,谦卑下来。你当清楚知道,主是把从你生命的开头到终点所给你的一切怜悯都记录下来。“我的百姓啊!你们当追念从什亭到吉甲所遇见的事,”等等。是的,这些事是精确数算,记录下来,为的是要对帐,你的交帐要是这样:“因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。”你不过是一位管家,你的主要来审查你的账目;你这手中保握着这世上极多事物的人,你要交的帐是何等重大呢!如果这就是你所得恩典结出的果子,它们会何等快快指摘你的不是呢!

7. 想起神的恩典落在其他人的灵里,是从神的爱而出,使他们成圣,它却在我的灵里生出别的果效,这要何等使人降卑。啊主!想起这点这多令我伤心!当我想到下面这些,它们就足以使我躺在尘土之中:

(1.) 他们所得的怜悯使他们大大降卑,神越使他们高升,他们在他面前就越降卑自己。当神大大赐雅各财富,他就是这样。雅各说,“你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。” 神圣的大卫也是如此,当神坚立给他的应许,建立他的家,不像废弃扫罗那样废弃他,他来到耶和华面前说,“主耶和华啊!我是谁?我的家算什么?你竟使我到这地步呢?”神的要求确实是如此,当以色列人把迦南初熟的果子献给他,他们当说,“我祖原是一个将亡的亚兰人,”等等。其他人因神使他们升高而高举神吗?神使我越升高,我就越忘恩负义,高举自己吗?这样的作为是多么罪大恶极!

(2.) 其他人因着他们所得的享受主动把荣耀归给神,为着他们所得的怜悯,不是荣耀自己,只是荣耀他。大卫就是这样说,“愿人永远尊你的名为大,你仆人大卫的家必在你面前坚立。”他不是飞奔到怜悯之中,吸取它的甜美,只是看到他自己的安慰:不,除非神在当中得到荣耀,他是不在乎这些怜悯。所以,当神救他脱离他一切的仇敌,他说,“耶和华是我的力量,是我的诗歌,他也成了我的拯救。”古时候的圣徒不是把冠冕戴在自己头上,而我却头戴自己的虚荣。

(3.) 神的怜悯把怜悯融化到别人身上,融化他们的心,为着他们所得的怜悯而对神心生出爱。当哈拿蒙怜悯得了一个儿子,她说,“我的心因耶和华快乐;”不是因为所得的怜悯,而是因着赐怜悯的神快乐。同样马利亚说,“我心尊主为大,我灵以 神我的救主为乐。”这些话表明人越看重神,他们对神的心不是变小,而是变得更广大了。

(4.) 神的怜悯大大抑制,拦阻别人犯罪。“神啊!你给我们留下这些人,我们岂可再违背你的命令呢?”坦白的心感受到爱和怜悯加在他们身上,自己要尽责的动力。

(5.) 神加在别人身上的怜悯如油一般,润滑着他们顺服的车轮,使他们更预备好去服事神。如果怜悯在我心中生出反作用,我该多么害怕它们不是因着爱而临到我身上!看到恩典在其他人身上的甜美果效,而在他自己身上的作用却是如此苦涩,这足以使得任何一个圣徒的灵降卑下来。

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