ӡ

保守你心 - 清教徒如何看待保持对神的爱

5. 要求切切保守内心的第五个时候就是有外在缺乏的时候。尽管在这样的时候我们应当向神发出申诉,但却不可对神发怨言,(神树立施恩座是为了给我们“随时的帮助”,)然而当救济的水减少,缺乏开始变得紧迫,最好的人心是多么容易就不相信水源!当坛内的面,瓶里的油几乎用尽,我们的信心和忍耐也几乎要用尽了。这时要让那骄傲不信的心在神的脚前保持圣洁的安静和甜美的顺服,这是难的。我们粮仓和钱袋丰满的时候,口里说为着日用的饮食信靠神,这很容易;但是要像那先知一样说,“虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,等等,然而,我要因耶和华欢欣,”确实这并非易事。

你想知道当一个基督徒感受到,或者惧怕外在的缺乏时,他应当如何保守自己的心不去不信靠神,不向神发怨言吗?这种情形值得我们去认真思考,特别是现在,因为看来神护理的目的就是把神百姓物质上的丰富倒空,让他们晓得那他们从前完全不认识的困难。要保守内心脱离因这种情况而来的危险,靠着圣灵的祝福,下面这些考虑是证明有效的:

1. 如果神让你落入缺乏,他这样对待你,和他对待从前活着的一些最圣洁的人并没有两样。你的情况并非独一无二;尽管你从前不知道何为缺乏,其他圣徒却是对此非常熟悉。请听保罗是怎么说的,他不仅是说他在自己,也是代表其他落入如此困难的圣徒说话:“直到如今,我们还是又饥,又渴,又赤身露体,又挨打,又没有一定的住处。”看,像保罗这样的人在世界上到处走动,是赤身露体,饥饿,没有住处;他在恩典和圣洁上是如此超越你,他一天对神的事奉可能就超过你一生所做的一切,这要让你的埋怨止息。你忘记了大卫曾经受了多大的苦,他的困难是多么大吗?他对拿八说,“求你随手取点赐与仆人,和你儿子大卫。”但我为什么要说这些呢?看,有一位是比他们所有人更大的,就是神的儿子,他是承受万有的,神也曾借着他创造诸世界,他有时候没有一点食物,有任何可以吃的都很高兴。“第二天,他们从伯大尼出来,耶稣饿了。远远地看见一棵无花果树,树上有叶子,就往那里去,或者在树上可以找着什么。”

所以,神并不是在你身上划上仇恨的记号,你也不可因着食物缺乏推论你是缺乏他的爱。当你抱怨的心问这个问题,“曾经有像我这样愁苦的吗?”请问这些伟人,他们要告诉你,尽管他们不像你这样抱怨,他们的情况却和你的一样是缺乏的。

2. 如果神让你落入这样的境况,却没有不给你留下应许,你就没有理由在它之下埋怨灰心。那确实是一种令人伤心的光景,神没有应许要这样。加尔文在他对以赛亚书9:1的注释中解释了,为什么被掳的黑暗还没有亚述王普勒那更小入侵带来的黑暗那么大。在被掳的时候,城市被毁,圣殿着火被烧:没有苦难可以与之相比,然而黑暗却不是如此大,因为他说,“在这种情形里神有一个确定的应许,但是在那个情形中却没有任何应许。”落到像地狱一般深,却有一个应许,这比要在乐园里,却没有任何应许要好。就算地狱的黑暗这本身,如果真的有一个应许要把它照亮,那么相对来说就根本不算黑暗。

神为了他贫穷百姓信心的缘故,留下了很多甜美的应许,让他们活在这样的光景中;比如有这些:“耶和华的圣民哪!你们当敬畏他,因敬畏他的一无所缺;少壮狮子,还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺。”“耶和华的眼目,看顾敬畏他的人和仰望他慈爱的人;要救他们的命脱离死亡,并使他们在饥荒中存活。”“他未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。”“ 神既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗?”“困苦穷乏人寻求水却没有,他们因口渴,舌头干燥。我耶和华必应允他们,我以色列的 神必不离弃他们。”在这里你看到他们极端的缺乏,他们生活必需的水都没有了;你也看到他们确实的帮助,“我耶和华必应允他们”:在这里我们可以认为他们在受苦时向他呼求,他垂听他们的呼吁。所以有了这样的应许,你不信的心为什么不像大卫的心那样得出结论,“耶和华是我的牧者,我必不致缺乏”呢?

“但这些应许是有条件的,如果它们是绝对的,它们就会给我更大满足了。”你所说的这些默许的条件不就是这些,就是他要供应你的缺乏,或者使它们成圣;你要得到神认为你合适得到的一切吗?这让你心烦意乱吗?你宁愿要怜悯,不管它是圣化与否吗?不管神看它是适合你还不是吗?圣徒对地上事物的欲望不应如此贪婪,不看环境就如此贪心抓住任何的享受。

“但是当缺乏变得紧迫,我看不到供应从哪里来,我对应许的信心就动摇了,我就象那些发怨言的以色列人一样呼叫说,‘他赐了饼,他也能赐下水吗?’”哦,不信的心啊!他的应许什么时候曾经落空呢?有谁曾经信靠却是蒙羞的呢?神岂不会责备你不合情理的不信,像耶2: 31,“我岂向以色列作旷野呢”呢?或者好像基督对他的门徒说,“我与你们同在的时候,你们缺少什么没有?”是的,你岂不会自责,你岂不会和那老好人坡旅甲一道说,“这许多年间我事奉基督,我认识他是一位好主人”吗?

确实,他会不满足你放荡的要求,但不会不给你缺乏所需的。他不会顾念你私欲所呼求的,然而却不会轻看你信心的呼求:尽管他不会纵容你放荡的欲望,然而他不会违背他自己信实的应许。这些应许是你得永生最大的保障;它们竟然不会满足你日用饮食的需要,这就太奇怪了。要记住主的话,在你一切的缺乏当中以此来安慰你的心。据说伊壁鸠鲁在他腹痛发作极为痛苦的时候,常常想起他在哲学上的设想,以此使自己振作;哲学家博索多尼乌斯在大病中用谈论德行安慰自己,受苦的时候他会说,“哦痛苦,你什么也做不成;尽管你有一点小麻烦,我却从来不承认你是恶的。” 如果他们在如此巨痛下用这样的理由支持自己,甚至用这些来欺骗他们的疾病;更何况神的应许,和它们并肩前行的甜美经历,这岂不要使你忘却你一切的缺乏,在各样的苦难中给你安慰吗?

3. 如果现在很糟糕,它原本会是更糟糕的。神没有给你今生的舒适吗?他本来也可以不给你基督,平安和赦罪的;那么你的光景就确实可悲了。

你知道神是已经这样对待对数以百万计的人了。你的眼睛每天见过多少这样的恶人,他们手中没有安慰,在盼望中也没有安慰;他们在这世界上是悲惨的,直到永远都是如此;他们有苦杯,却没有任何东西使它变得甜起来,要是这些人没有任何的指望这倒更好。但你不是这样:尽管你在世界上的是贫穷,然而你是“在信上富足,并承受神所应许给那些爱他之人的国。”要学会用属灵的富足对应世物上的贫困。用你灵里的特权平衡你现在一切的愁苦。确实,如果神不给你的灵魂义袍遮体,不给它隐藏的吗哪为粮,不给天上的住处为归宿,你就大可以忧愁;但是想起他没有这样做,这要在任何外在苦难的情况下给你带来安慰。当马丁路德被缺乏所逼,他说道,“让我们满足于我们的苦况;因为我们岂不是可以饱尝基督这生命的粮吗?”保罗说,“愿颂赞归与神,他曾赐给我们各样属灵的福气。”

4. 尽管这击打是大的,神还有更大的击打,是他用来管教在这个世界上他所极爱的人的。如果他把这些打击挪来换上那些,你就会看你目前的状况是非常舒服的,为你现在的光景感谢神了。如果神除去你现在的愁苦,供应你一切外在的缺乏,赐你物质舒适上你一切心里所愿的,但隐藏他的荣面离开你,把他的箭射入你心,让它们的毒液吸干你的灵魂;如果他只是撇下你几天任由撒但的打击;如果他只是开你的眼睛几个夜晚,让你看到良心的恐慌,让你翻来覆去直到天明;如果他带领你经过死亡的暗室,把黑暗的景象显给你看,让他的可怕列阵与你为敌;那么请告诉我,你岂不认为能再次回到你先前的缺乏之中,这是一个极大怜悯吗?有良心的平安,看吃喝都得神的看顾,这岂不是一种幸福的光景吗?哦,那么小心不要埋怨。不要说神苦待你,免得你惹动他的怒气,让你自己亲身经历,清楚知道他对那些不顺服,顽梗的子女还有更可怕的杖打。

5. 如果现在艰难,很快它就会好起来的。用这个想法保守你的心,“坛里的面几乎要用光了;那么就由得它这样吧,为什么让这使我愁烦呢,因为我几乎不再需要使用这些事情了。”客旅几乎用完了他所有的钱,他说,“啊,尽管我的钱几乎用尽了,我的旅程也几乎完成了;我快到家了,很快就要得到完全的供应。”如果家里没有了蜡烛,想起白天马上就要到了,就不再需要它们了,这要给人带来安慰。基督徒,我担心你以为你的供应几乎耗尽,你还有漫长的路要走,还有许多年要活着,却没有任何支持生活的,其实你是犯了一个错误;这可能没有你想的一半那么多。 让你坚信这一点,如果你的供应耗尽,不是有你看不到是从哪里来的新供应补充,就是你比自己想的更靠近你旅程的终点。灰心的人,一个走向天城的人,几乎要到达那里,还有几天就要到达他父亲的家,在那里他一切的缺乏都要得到供应,他却为一点点的饮食,为要穿什么忧虑,害怕路上他有缺乏,这样合乎体统吗?有四十个殉道士在一个结冰的夜晚被人剥光衣服冻死,他们说的话是何等伟大,“冬天确实严酷冰冷,但是天堂是温暖舒适的;在这里我们冷得发抖,但是亚伯拉罕的胸胸膛要改变这一切。”

灰心的人会说,“但是我可能会因着缺乏而死。”有谁曾经是这样的呢?义人何曾遭受弃绝呢?如果真的是这样,你的旅程就结束了,你要得到完全的供应。

“但是我不能肯定这点;如果我肯定上天堂,这就另当别论了。”你不肯定那点吗?那么你就有其他的事情要去担心,而不是让这些给你烦恼,这些应当是你一切担心中最微小的。 我没有见过那些为得到基督,得到赦罪感到苦恼的人,通常是对这些事情非常担心的。那些认真自问,“我当怎样行才能得救?我怎么才能知道我的罪得到赦免?”的人不会自我烦恼问这些问题,“我该吃什么,我该喝什么,我该穿什么?”

6. 有这么一位父亲的儿女,却不信靠他能满足一切,或者对他的作为心生抱怨,这是应当的吗?每次遇到新的困难,你都质疑他的看顾和爱,这是好事吗?请说说, 你从前没有曾经为此感到羞愧吗?在你从前有困难的时候,你天父及时的供应岂不是让你脸红,让你决心不再质疑他的爱和看顾吗?你岂要再次重新对他生出不当有的怀疑吗?不诚实的孩子!你要这样与自己论理:“如果我因为没有了那些对我是好的,必需的而死,那么肯定,不是我的父不知道我的缺乏,就是他没有供应这些,或者不管我应当要得到的。这几样我应该责备他哪样呢?不是第一样:因为我的父知道我所需要的。不是第二样:因为全地和地上的肥甘都是主的,他的名是全能的神。不是最后那样:因为父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人;主有极大的怜悯,丰盛的慈爱;他赐食给走兽和啼叫的小乌鸦;他岂会不听我吗?基督说要思想天空的飞鸟;不是人手每天喂养,在家门口的飞鸟,而是没有任何人去供应它们的天空的飞鸟。他给他的敌人吃的穿的,他会忘记他的儿女吗?他甚至听以实玛利在苦难中的呼求。哦我这不信的心啊,你岂要怀疑吗?”

7. 你的贫穷不是你的罪,而是你的受苦。如果你不是因为犯罪的缘故招惹这上身,如果这只是一种受苦,那么承受这一点就容易得多了。确实,要承受因为是犯罪的果子和惩罚而临到我们的苦难.,这是难的。当人因为这个缘故落在苦难中,他们说,“哦,如果这只是出于神的手,是试炼的苦难,我是能够忍受;但这是我自己犯罪召到自己身上的,它是对罪的惩罚;上面有神不喜悦的记号:里面的罪比外在的缺乏更令我愁苦。”但是这里并非如此,所以你没有理由在它之下灰心丧气。

“但是尽管这没有罪的毒钩,然而这种光景不是没有别的毒钩;比如因为这点人对信仰蔑视,我不能尽在世上我的责任,所以信仰可能因此受亏损。”你有一颗尽各样责任的心,这是好的;但是如果神因着他的护理让你不能这样做,因此你不做那你不能做的事情,这不是对你的信仰的亏损,只要你心愿盼望,努力要行你能,你应当做的事情就可以了;在这种情况,神的旨意就是要对你宽容忍耐。

“但是我看到别人缺乏就很伤心,我过去曾接济他们,但是现在不能了。”如果你不能,这就不再是你的责任,神接纳你心里对饥饿之人的怜悯和帮助他们的心愿,尽管你不能拿出一个装满的钱袋给他们救济和供应。

“但是我发现这样的光景充满了试探,大大拦阻我走天路。”世上各样的情况都有它的拦阻和相随的试探 ,如果你是在兴盛的光景中,你可能比现在遇上更多的试探,更少的优势;因为尽管我要承认贫穷和富足都有它的试探,然而我却相信兴旺没有贫穷所拥有的优势。此时,当你能依靠他而活,在他里面找到足够的,即使一切外在的引导和动机都失败,也不断跟从他,你就有机会发现你对神的爱的真诚。

就这样,我已经向你表明,在世上景况低落时如何保守你心脱离试探和危险。当缺乏压制你,内心开始消沉,你要利用这些帮助保守你心,为着这些感谢神

返回目录

TOP