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清晨灵修操练 --纪威廉

1月25日

“这事以后,有人告诉约瑟说:‘你的父亲病了。’他就带着两个儿子玛拿西和以法莲同去。有人告诉雅各说:‘请看!你儿子约瑟到你这里来了。’”—  创48:1-2

雅各度过非常乌云遮避的白日,他有一个清朗平静的夜晚。但这不过是夜晚,现在他蒙呼召要走所有世人当走的路,但他的结局是平安。有一些人突然去世,但是通往神给一切活人所命定的居所更为常见的道路是沿着那狭窄,泥泞,黑暗和伤心的疾病小径而行。前者对那人自己来说是一种优待,因为这救他脱离“痛苦,呻吟和临终的争战”;但是后者更能发挥他的作用,给他机会运用圣灵的恩典,向人表明当其他的供应失败,信仰如何能给人支持,当其他安慰的泉源枯竭,信仰如何能让人振奋。但这选择由不得我们自己,如果我们能盼望救主要把我们接到他自己那里去,我们大可以把何时,何地,怎样离去交托给他的智慧和爱。

当疾病在人早年的时候突然把他们抓住,在他们正有力能发挥作用的日子把他们带走,我们看来很是吃惊。但为什么要这样呢?我们一切的年岁岂不都是虚空吗?人若是强壮可到八十岁(诗90:10),他们的强壮岂不都是劳苦愁烦吗?那么在一百四十七岁的时候我们还能指望什么呢?

雅各在这之前已经卧床有一些日子,约瑟来看过他,但看来雅各没有马上死亡的危险,约瑟就回去了。现在情况更加紧急了,人把他叫来。无疑他们最好是打发人去见另外一位,说:“主啊!你所爱的人病了。”但是他们通知约瑟,这是好的;约瑟马上离开他的公务,快快来见他。探访病人是一种责任,如果这不能给受苦的人带来实际的帮助,也能表明我们的看顾,我们的同情,以及我们愿是意帮助,这要给人以安慰。这对我们自己总是有益的,要比去欢校的人家好得多。因为在病人那里人心变得更好,更认真,更柔和。所以异教徒和爱世界的人是回避临终的病榻,他们不喜欢受到提醒,别人的境况会何等快快成为他们自己的光景。

我们去探访同胞,疾病蔓延,正对朽坏说,你是我的父;对虫说,你是我的母亲姐妹(伯17:14),这能给他带来多大的安慰!但是看到一位亲爱的朋友,一位所爱的家人,一位敬爱的父母,在自然的朽坏和疾病的暴力下沉没,这是何等令人不堪!约瑟来看望的是一位生病将死的父亲,他把他抚养大,给他的爱实在是太过偏心。 尽管死亡并不是按着自然的顺序,而是按着神的命定,然而当父母还活着的时候,看来我们和死亡还有一定距离;但当他们被接去,他们的道路看来是向我们打开了,我们很自然就看我们是攻击的下一个目标。

约瑟不是一个人去的,而是带着他的两个儿子玛拿西和以法莲同去。约瑟带这两个年轻人离开宫廷的荣华,去看所有人的结局,他这样做是明智,是非常好的;去看一个在临终病榻上的人得尊严,胜过王宫所能赋予的一切;让他们看到,他们进入世界的时候,一位神的仆人正离开这世界;让他们接受他的劝戒和祝福;让他们得到提醒,他们尽管是生在埃及,埃及却不是他们的家;尽管他们和外族人在一起,他们却要追求雅各和神选民的产业。

这样的做法比许多父母的所作所为明智得多,好得多,这些作父母的不是照着主的教训和警戒养育儿女(弗6:4),而是带他们的儿女去见作乐和放纵浪费的场面,引发和培养他们今生的骄傲(约壹2:16),为肉体安排,去放纵私欲(罗13:14)。我们为那些丧失父母的孩子感到悲伤,然而有时候我们真的希望一些邪恶的父亲母亲被除去就好了,希望如果这些恶事的榜样和教导者被接走,他们的孩子就会发现,在幼年负轭(哀3:27),主能接过他们,这是好事。最悲惨的孤儿就是那些他们邪恶的父母还活着的人。那些不仅疏忽自己的灵魂,还教导鼓励他们的后代走上偏路的父母,他们以后和他们的子女再次见面,这种再见是何等可怕!

我们不是要让孩子关在信仰的监牢,甚至单人囚室里。不要拦阻他们,不给他们去看,去享受大自然中任何令人欢喜,能给人教导的事物,以及艺术的奇妙之事。不要把他们关在结冰的地方,冷冻抑制每一样无害的思想感情开花绽放。让你的敬虔本身充满吸引,而不是斥责人,拒人千里之外。但是你们这些作父母的啊,要保守他们远离不敬虔的书籍,远离邪恶的伙伴,离开毁灭人的那一位的各样道路。吸引他们来读圣经,来到施恩座前,来到朋友的坟墓前,来到一位临终的雅各正等待神的救恩的房间里,来到每一处他们可以遇见说,“爱我的,我也爱他;恳切寻求我的,必寻得见”(箴8:17)的那一位的地方。

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