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书评数则

(蒙许可使用)

白云将抚平我们内心的创痕

朱文丽

译完《寡妇的儿子》、《钟表匠和他的家人》、《一切都是为了上好》这三个故事之后我有点困惑了。以前的人,国外的人是这样的吗?与现在的人反差太大,简直有点令人难以置信。现今时代我们所耳闻目睹或亲身经历的完全不是这样。我看到,多少人为了自己的利益和所谓情感不惜毁掉家庭,伤害配偶和孩子;孩子自认为生长在一个比父母好得多的时代,认为父母无知、落伍而对他们的劝勉不屑一顾;有人抱着及时行乐的思想,在任何时候任何地方为所欲为,只顾自己快乐,从不考虑他人,更不谈“天谴”;又有多少人因为财产分配不均而亲人反目为仇;家庭经济条件极好的孩子却总是“泪流满面”……这些都是我们所了解的当代家庭现状。虽然也感慨片刻,但都无奈地接受了这些事实。再者,如果自己被卷如其中,那又另当别论了。在这样的环境中生活如此之久,我们会觉得本书中的三个故事未免太离谱;即使认可其做法,也觉得根本行之无效。可这都是历史上发生过的事。人类延承前人的足迹一步步走来,纵观几千年人类历史,一直缓缓前行,似有领队在前领路;可就在近二百年,人类似乎造了反,罢黜了领队,然后大家迅速作鸟散状,各朝自己的方向飞奔而去。如今,面对令人目眩的现代多元化社会和日趋荒凉的人心状况,我们不禁要扪心自问:如今的人到底怎么了?我们拼命苦苦追求的到底是什么?
确切的说,这是三个关于女人的故事。
母亲之所以伟大是因为她从起初就注定了作为该身份就包含了苦难却义无返顾;对骨肉之亲无悔地付出谆谆地教导的拳拳之心。在《寡妇的儿子》中,一个寡妇尝尽辛酸将自己唯一的孩子拉扯大,“养儿防老”,这是我们第一个反应。但看看这位女人对她儿子的期待:“但我若看见你离开信仰,你就是使我‘白发苍苍、悲悲惨惨地下阴间去了’。”要自己的儿子坚守信仰意味着儿子将来可能完全奉献自己侍奉神;意味着他不能常回家看看;意味着他要把本来全都给她的爱分给无数“主的小羊”。可这是她最大的心愿。更不可思议的是,这个儿子在生命中的头十七年从她那里所受的教导对他根深蒂固的影响。今天的人很幸运,完备的教育体制把父母从教导儿女的沉重负担下解救了出来,他们不必再为将儿女教导成人而花大量的时间和精力装备自己并反复教导,一切都由学校负责,父母的责任已基本降至保障孩子的温饱而已。当然,也有许多父母为了孩子有更好的前途而给他们增加许多课业,可是让谁教?付出的代价又是什么?今天作父母的如果说了什么与老师或媒体不符的话,他们是怎样回答的?“老师不是这样说的!”“都什么年代了?”难道现在作父母的不能给孩子任何灵魂方面的影响吗?乔治是个普通的孩子,在各种令人眼花缭乱的诱惑面前他抵挡不住。但我们却看到他早期从母亲那里所受的教导给他的最终影响。他在经历了水与火,生与死的考验之后,是母亲对他谆谆的教诲和拳拳之爱使他回转,使他洗心革面,重获新生。“教导孩童,使他走当行的道,就是到老也不偏离。”几千年前的箴言如是说。
如果一个妻子在家得不到应有的照顾和体贴,另加家庭暴力每日相伴,“起诉离婚”恐怕是当代人的首选。可我们来读一读第二个故事。《钟表匠和他的家人》这个故事一开始描述的是一个勤奋顾家,敬畏上帝的好男人。“这个家庭真幸运!”当代的妻子们可能会有这样的反应。“嫁一个好男人。”如果结婚后发现丈夫一无是处,只给你带来痛苦和折磨,那可真惨,没有人愿意一辈子生活在这样的水深火热之中。可是怎么改变命运呢?换一个丈夫?只要你愿意,但我怀疑结果是否绝对会更好;改变自己的丈夫?这可能吗?怎么改?也不是没尝试过,可非但改变不了他,还弄得自己更加遍体鳞伤。但是,这第二个故事里的丈夫的确是因妻子的影响而彻底改变过来的。看来是方法的问题。她用的是忍耐、顺服和爱。“你们作妻子的,要顺服自己的丈夫,这样,虽然有不信从道理的丈夫,他们也因妻子的品行被感化过来,这是因为看见你们有贞洁的品行和敬畏的心。”这是那本古老经书上不可思议的承诺。可是谁能做得到呢?给这样承诺的说得如此肯定,那他绝对做得到,只要听这句话的人有这样的信心。这个妻子就是如此。她到给她承诺的上帝那里寻求解决,支取力量,并满怀信心去实践,她成功了。想象一下她在经过这么多年的苦难之后,此刻是何等安慰。即使已经病入膏肓,不久于人世,可她没有一点绝望,反倒喜乐满怀;她家人也不为她感到悲伤。这是为什么?“论到睡了的人,我不愿意弟兄们不知道,恐怕你们忧伤,象那些没有指望的人一样。我们若信耶稣死而复活了,那已经在耶稣里睡了的人,神也必将他与耶稣一同带来。”这是在妻子的影响之下全家所皈依的信仰,他们共同的盼望。一个家庭和睦平安至此,还复有何求?
我无法忘怀本书中的第三个女人。在《一切都是为了上好》中,辛普孙夫人是个不可思议的奇女子。父亲把钱都给了穷人,有钱的男人因她无钱而不要她,丈夫遭遇不幸,财产顷刻之间插翅飞去,被赶出家门,受人欺压,与丈夫生离死别,最后沦落到济贫院了却残生……在这一系列大变故面前,她从没抱怨、或患得患失、或终日以泪洗面,反倒为此感恩!回首来时路,谁人没经历过痛苦悲伤?心紧紧地抓住失去的一切,眼睛却挽留不住逝去的身影;心隐隐作痛,欲哭还无泪;怨天道不公,倾诉却无门;奋起自寻出路,但旧伤又添新痕。一首歌里也这样唱着:“你的所得还那样少吗?你的付出还那样多吗?生活之路总有许多不平事,请你不必太在意,洒脱一些过得好。”非常善意的劝慰。辛普孙夫人在这一点上可谓洒脱到了极至。是她所处的时代和国度不同吗?可她周围也尽是不洒脱之人,如那个替她忿忿不平的女仆。看到她,包括我自己在内的现代女人不得不在此反思。到底是什么使得她如此洒脱?是什么力量支撑着她坦然经历这众多灾难?我们从她的自述中可以找到答案:“我没有想过神不公,或将来的喜乐不确定。因为尽管我有时看见恶人发达,义人在世受苦,我却相信神最公正,天国确定无疑。……神从来无意要将世界,即使是其最好的状态,作为报答我们的地方。”当我们将眼目转离这个充满不平、罪恶、痛苦的世界而抬头仰望上苍的时候,温暖的阳光、广阔的蓝天白云将抚平我们内心的创痕。“你们要向天举目,观看下地;因为天必象烟云消散,地必如衣服渐渐旧了,惟有我的救恩永远长存,我的公义也不废掉。……耶和华救赎的民必归回,歌唱来到锡安,永乐必归到他们的头上,他们必得着欢喜快乐,忧愁叹息尽都逃避。”这是这位奇女子眼目所专注的,也是她生之盼望,力量之源泉。人生在世艰苦打拼奋力追求最终是为了什么?不就是爱、平安和喜乐吗?但人间之爱会逝去,物质的东西永不能使人满足;更何况我们也发现,有形之物终久抓不住,无形之物却能永存于人心中。如此超脱,似脱去了一切缠累,自由地翱翔于天地之间,这是何等的人生境界。日光之下并无新事,古人能做到的,我们为何不能。有人说:我们改变不了环境,但可以改变我们自己。
写完这些,心如无垠地平线一般。

二OO四年三月二日

《寡妇的儿子》、《钟表匠和他的家人》、《一切都是为了上好》三个故事出版时分别收入《少年查尔斯》、《在班扬的马背后》。北大出版社出版,“西方经典故事读本”一套本, 32开,带插图,全套5本定价75元。另附精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。

可到以下书店邮购:
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厦门尼西活水书屋,电话:0592-2191219
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大地上欢喜快乐的人们
——基督教经典心灵读本总序
                                               
杨 声

这是一套西方经典故事集,成书时间大致是十七世纪到十九世纪。在那个黄金般的年代里“公平居住在旷野,公义居住在肥田”,大地上生活着一群欢喜快乐的人们。这些作品在过去的世纪里滋养了一代又一代的英美男女。正如本丛书的原出版者美国恩典与真理出版社所宣称的,要借着这一套书“将过去若干世纪中伟大的作品,带给现今时代的每一个家庭”。

开拓者的故事
当代中国人重知识而轻道德,重技能而轻品格。然而没有好品格,技能可能成为罪恶的帮凶;而有好品格,人却终能成器。
当初看到著名作家斯迈尔斯那些记录英国十八、十九世纪的人们不畏艰险,争取公义,付出爱心,开拓未知荒野的作品时,深为他们的品格所吸引。这一切来自于他们国民的信仰中所传承的宝贵精神。然而,我们中国人从近代历史中却无法得到如此丰厚的精神滋养。   
我惊喜地发现,斯迈尔斯所写的那些开拓者们的成长故事就在这套书中。
英美传统年代的民众独立、质朴、尽职、勤奋。前些年有学者反省中国人的浪漫务虚,指出要“贴着大地行走”,做一个务实的行动者。而这些英美民众不仅“贴着大地”,而且是“在大地上生根发芽”的人。他们品格优良,满怀仁爱。
我深爱那些早期英国土地上的人们,他们也许劳累,但是健康;虽不富有,但是常乐。勤劳的迪克早晨与云雀一同起床,黄昏与羊羔一同入睡;而寡妇亚当斯夫人在集市上绝不短斤少两,在家中教导孩子们以正直、清洁和勤劳。一个社会财富的积累,诚信的建立、正义的维护就是从这里起步的。
当我们的阅读来到十八世纪的美国时,此际,人们生活更富足自由,但是古老信仰所传承的精神却没有大变。他们受滋养于一个伟大的传统,就是以充满活力的个人品格,建造家庭进而影响社会的“在大地上生根发芽”的传统。
家庭是社会的基本细胞,许多的男人和女人是从家庭中得到建造并且造福于社会的。许多罪恶也是从家庭酝酿,进而泛滥到社会的。

另一种突破的时候
当代环顾四周,更多的高楼被建起,更多的家庭破碎。一代人背叛传统,更新的一代更加变本加厉。留下的只有碎片、喧嚣、放纵后的空虚。
当下所流行的幸福标准是金钱与权力,然而,“人若赚得了全世界,却赔上自己的生命,有什么益处呢?”我们需要反思,是否钱越多就越幸福?就如我的一个朋友在商场拼杀五十余年功成名就之后说的:“人的生命不在乎家道丰富。”对于幸福,这一套书提供了一个新视野,书中描写了一个个并非豪门但却幸福的家,因为那里有爱,有邻里和社区的温馨。他们没有为他们的谋生方式所奴役。自由勤劳的他们,爱着,并且梦想着。
归去来兮,田园将芜胡不归。千余年前诗人陶渊明感受到官场“职业生涯”的无聊和辛酸,打起了回老家去的主意。当代的我们被从水稻田和小麦地上连根拔出,漂流在城市,也许有些人的感受类似于陶渊明,不过陶氏有老家可以回,我们却无路可退。
也许到了举目仰望,实现另一种归回,追求另一种突破的时候了。
人性恶与人性善
看了这套书,对其中少年的叛逆经历感慨很多,是什么原因使纯良少年渐长后都有一个邪恶的倾向呢?人性是本善还是本恶呢?如果人性是本善的,我们不快乐时,只要勤于实践一些能带来快乐的原则就行;而少年叛逆时只要加以教化,恩慈和管教并举即可奏效。但如果人的本性是有罪的,我们或许需要找到一条治本之路。
本套书所反映的西方传统观念也是人性本恶,但是,他们同时认为生命靠着信仰能产生本质的改变,信仰能带来新生并在人的生命深处放下向善的能力,使人不仅知何为善,更给人能力去向善。如此,对于一个走上错路的人,人们不至于将他一棒打死,却能加以宽容、引导和关爱,期侍他的新生。本丛书故事之一的《乔·巴特力》说的就是这样以爱唤得浪子回头的故事。

是什么让他们如此快乐?
西方近现代文明立根基之初是以天道为本的。信仰就在于归回天道,与天道建立生生不息的生命交流。孙中山先生说,治理天下之根本在于:从神道而入人道。而《易》曰:“天行健,君子以自强不息”,因为天道是“健”——生生不息的,所以仰望上天的君子,品格刚健,生机活泼地开拓和进取。
我们这样说,是因为实在看到信仰是西方社会近现代成功的重要精神资源。从本丛书中可见,西方在从农村走向城市化的过程中,也经历了深刻的精神危机,本丛书所反映的精神是促成他们成功度过这一危机的重要因素。这些精神的核心是奠基于信仰的。而信仰对于他们,套用一个前辈学人的话说是“一种生活方式”!正如《少年查尔斯》的主人公查尔斯所说的一样:“没有什么能使人真正快乐,惟有信仰!”
过去中国读者能读到的西方经典童话许多都是产生于中世纪,背后也带着中世纪鬼神论的色彩,显得神秘而离奇。然而真正带给西方近现代早期的家庭和青少年祝福,并且具有现代性品质的是我们所发现的这个系列。
正是感恩的季节,也是收成的日子。深深感谢许多译者、插图画家和编者们,是他们的辛苦劳作使我们能将这些作品奉献给中文世界的读者,盼望它们能给多人带来丰盛的祝福。


2004年11月25日
北大出版社出版,《西方经典故事读本》五卷本,七彩磨砂封面,小32开,带插图,全套5本定价75元。精美圣诞新年礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。可到以下书店邮购:
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浙江温州甘霖书房,电话:0577-88651257

感恩的收成——庆祝“西方经典故事读本”出版


这套温馨感人的故事集其实应该叫作“基督教经典敬虔故事集”,它们是英美基督教最复兴的年代的作品。这些故事有助于增进对上帝的虔诚信仰,增加对上帝话语的渴慕,滋养我们的心灵。
本丛书之一的《玛利·琼斯和她的圣经》出版以来受到弟兄姊妹的极大欢迎。现在我们很高兴将该丛书中的其他数十本合并成五本出版。它们分别是:《安妮的聚宝盆》、《在班扬的马背后》、《少年查尔斯》、《坏脾气的格蕾气》、《热心男孩查理》。
这些故事向我们呈现了近四百年来基督教的宝贵传统,请中有一大部分还是清教徒的故事。通过这些温馨感人的故事,我们看到《圣经》真理如何进入人们的生命并且带来扭转性的大能。因着真道的传讲,罪人怎样因信得到重生和拯救。
由美国Grace and Truth出版的这一套丛书有很强的改革宗背景。许多故事还是历史上的主日学读物。它们倡导诚实、负责、勤奋、进取的精神。帮助我们胜过内心的挣扎,远离罪恶,过一个清洁而充满盼望,正直而自强不息的生活。帮助我们感受爱并且付出爱,播种饶恕并且收割和平。
数百年来,这些书让西方无数的青少年受滋养于一个伟大的信仰传统,也是许多虔诚家庭的必读书。正如原出版者美国恩典与真理出版社宣称的,要借着这一套书:“将过去时代的伟大作品带给现今时代的每一个家庭。”
又是感恩节的日子,在这块福音的新大陆上,经过许多人近一年半的艰辛劳作,我们终于能够为来之不易的收成而献上感恩,并且祈祷:愿借着福音的传扬,让救赎主的恩光如黎明的曙光照耀全地;愿“认识耶和华荣耀的知识,充满全地。好像水充满洋海一般”(哈2:14)。

                 杨 声  2004年11月25日,感恩节


《安妮的聚宝盆》——爱是永不止息卷,15元
《坏脾气的格蕾丝》——渴慕溪水卷,14元
《热心男孩查理》——凡事盼望卷,15元
《少年查尔期斯》——流奶与蜜之地卷,15元
《在班扬的马背后》——行过幽谷卷,16元

北大出版社出版,“西方经典故事读本”一套本, 32开,带插图,全套5本定价75元。另附精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。

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火 炼 的 日 子――读《在班扬的身后》

那岛


冬季,崖岩干裂,山野清寂。
野菊花开得正是时候,一丛丛灿烂悦目。霜露、冬寒仿佛是美丽的信号,不是吗?霜露后的白菜更加可人心意;冰封过的山野、湖沼更形明丽灿烂;冲风冒雪后的人儿,那精气神,透示出了更多的键旺和坚韧……
独独偏爱野菊花,她虽然少了几分优雍华贵,但经历寒意的洗礼之后,她却在平实中散发出质朴、隐忍,甘与荒野苦寒为乐的淡淡香气。这不登大雅之堂的山菊花,默然中,好似在给疲累的路人鼓劲,也时常在淡淡的幽香中带给我慰籍。
休了家事、停了闲谈,捧起《在班扬先生身后》这本书。在班扬先生身后,阿格尼丝经历了什么?
这是一个发生在十七世纪英国的真事。
知道约翰·班扬的读者很多,他的《天路历程》享有盛名。他牧养的教会在当地也很有影响。
阿格尼丝正是因为去班扬先生的教会聚会,惹来流言蜚语。她搭骑在班扬先生的马背上,这一幕成了小镇沸腾的原因。也成了他父亲让她放弃聚会的理由。当阿格尼丝回到家时,已经双靴泥泞,饥肠咕咕。夜幕笼罩,家中屋门紧锁,父亲拒绝给女儿开门。无论阿格尼丝怎样恳求,他的父亲都不开门。阿格尼丝只好在马棚里过夜。夜晚寒冷,阿格尼丝靠祷告支持到天亮。女儿的哀求、父亲的怒气,让我读来心寒,仿佛被拒之门外的是我。
后来,阿格尼丝为了进屋,答应不再聚会。但这一次的软弱却让忧伤却压在了阿格尼丝的心上。她可以继承父亲的家业了,但她却因此不认主,何等难受?然而天父是何等慈爱,当阿格妮丝绝望时,主耶稣却再一次饶恕了她。
由于福瑞得的不怀好意,父亲的死亡蒙上了神秘的阴影,引来了验尸、讯问等等有辱阿格尼丝声名的猜测……紧张、挣扎、丧父的痛苦、邻居的疑虑交织在阿格尼丝的心中。
为阿格尼丝短短三日的经历,我的心颤颤兢兢。

苦寒的人心,火焰的舌头,构成了阿格尼丝所受的试炼。若不是有十字架的救恩,若没有信心,阿格尼丝会倒下。合上书本,我放眼向山崖下的野菊花望去,灿烂与考验总是连在一起。基督徒的生命是在火炼之中,显出力量的。
                  
《在班扬的马背后》——勇气信心卷  16.00元
北大出版社出版,《西方经典故事读本》五卷本, 32开,带插图,全套5本定价75元。另出版精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。
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基督的爱长阔高深
——评《在班扬的马背后》

守望者

年轻姑娘阿格妮丝是一个祷告的人,她说:
“当上帝把我下面要写的试炼加给我的时候,我脑中曾有许多经文浮现。不管我在何处,有一节经文经常扎入我的脑海:‘在患难的日子你要求告我,我要救拔你,你要荣耀我。’
不久后,作者阿格妮丝·博蒙因坐在《天路历程》作者班扬的马背后参加礼拜,被父亲关在门外,但上帝眷顾了她:
“我走进牲口棚,那一夜极其黑暗。……于是我开始祷告。那真是令我蒙福的、毕生难忘的一夜。我一整夜都在祷告赞美。主乐意在那一整夜将惧怕从我心中除去。天寒地冻之夜,我却不觉得冷。到早上的时候,我鞋子上的泥都结成了冰疙瘩。”
“就在我祷告的当儿,经上的话带着大能临到我:‘亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪。’ ‘亲爱的’一词在我心中如同奏响的美妙音乐……”
作者的经历正映证了斯托德牧师的话,“上帝是说话的上帝”,“上帝如他说过的话说话”,“上帝的话语是有大能的”。
从作者身上我们也可以看到真圣徒对上帝的爱,在此之前作者说:
“那时我心里充满喜乐,如同在天堂一般。在家里的任何一个角落我都能向上帝倾心吐意———房间里、牲口棚中、马厩、牛棚、篱笆墙、树林中……我经常情不自禁地发出呼喊,乃至有人对我说:‘阿格妮丝,你干吗老这样伤心地哭?’ 但我每一次流泪都是因为喜乐和对基督的爱。”
“我还在向上帝求另一件事,愿他乐意在圣餐桌前显明他自己,让我看见为我而死的救主,使我的心被他的爱融化。在那些日子,我常常在纪念主的圣餐桌前向天摆上众多的祷告。”
“坐在主的圣餐桌前,我的心充满了安慰。我发现我又经历了那种‘波浪洪涛漫过我身’的祷告。啊,我见到了我的主耶稣基督,我的心融化了。我渴慕与他同在,愿意直奔向他,在彼与他同死。我经常思想主耶稣的良善和恩惠,这样他就能常来我心;并在一整天里与我同在。”
读罢此书,为作者丰盛的生命而惊叹不己,不免发出求上帝让我们“能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深”(弗3:18)的热切祈求。


北大出版社出版,《西方经典故事读本》五卷本, 32开,带插图,全套5本定价75元。另附精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。
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基督教经典心灵读本简介


一、经典敬虔故事。这套温馨感人的西方经典故事读本是基督教经典敬虔故事,它们是英美基督教最复兴的年代的作品。
二、《玛利·琼斯和她的圣经》的姊妹篇。本丛书之一的《玛利·琼斯和她的圣经》出版以来受到弟兄姊妹的极大欢迎。我们将该丛书中的其他数十本合并成五本出版。
三、注重救赎性的真理。这些故事向我们呈现了近四百年来基督教的宝贵传统。通过这些温馨感人的故事,我们看到《圣经》真理如何进入人们的生命并且带来扭转性的大能。因着真道的传讲,罪人怎样因信得到重生和拯救。
四、纯正的改革宗背景。由美国Grace and Truth出版的这一套丛书有很强的改革宗背景,其中有一大部分还是清教徒的故事。
五、经典主日学读物。这批故事本身是历史上的经典主日学读物。但是也适合于成年人阅读。

《热心男孩查理》简介

查理•克来门来到镇上的亲戚家打算住上一年,他的到来却带来了小镇的一场属灵觉醒。这个少年人用自己的榜样去影响别人敬重神的仆人和爱慕上帝的话语。查理那令人敬佩的品性使每个与之交往的人都大得鼓励。最后查理和牧师的信心在一场突然来临的瘟疫面前经受住了考验。这是一个虔诚而富有活力的少年的故事。
本书第二个故事是《雨夜营救》,讲述的是现代早期英国清教徒为了信仰自由所付出的奋斗和所经历的苦难。在殉道者的火刑柱下,一对姐弟产生了对圣经真理的好奇,并通过冒着生命危险阅读《圣经》而发现因信称义的真理。遭遇逼迫后,她们雨夜从士兵手里逃生,夜行晓宿,流浪在广阔的原野上,故事惊险动人。在她们的父亲被送上火刑柱的最后时刻,被称为“血腥玛利”的女王驾崩了,清教徒终于获得了信仰的自由。
这个故事是这套书中最震憾人心的故事之一,不愧为清教徒火样试炼下的信心见证。


《安妮的聚宝盆》——心灵安慰故事集
这本小册子是一个生活在遥远的十九世纪,名叫安妮·布鲁克丝的小女孩从她所阅读的传说、故事中挑选搜集而成的。她的家人将她珍爱的这些动人故事提供给了一位出版商,以期滋养更多人的灵魂。
小安妮带领读者漫游从印度到德国和新英格兰的广阔世界,这些小故事讲述了女王,穷困的家庭,或者小孩子的宠物猫头鹰,每个故事都有令人难忘的教育意义,告诉孩子们如何向妈妈敞开心扉,耐心地服药,与哀哭的人同哭,珍惜零碎时间,不忘记祷告,在风暴中坦然无惧……                                                

《在班扬的马背后》——勇气信心故事集
巴不得我们的男孩们都像带着几分乡野的气息乔这样勇敢、勤奋而富有爱心。而阿格妮丝因为坐在《天路历程》作者班扬的马背后去做礼拜,而经历了许多诽谤甚至是苦难。这个故事因其美好的灵性价值直到近年仍在广泛传播。

《少年查尔斯》——履行职责故事集

第一个故事的主人公是查尔斯,靠着信仰,十四岁出去当仆人的查尔斯胜于了罪的试探并且最后取得了成功。虽然曾经因为自己的虔诚而遭遇逼迫,但作者最后发现:“在这个世界上没有什么能使人快乐,惟有信仰!”
第二个故事讲的是一个名叫堪诺奇的印第安少年,战后余生,颠沛流离。极度穷乏之时,他偶然遇到了一群自称“基督徒”的农人。上帝的话语在他的生命中经久难灭,历经试炼艰难之后,“前已失丧”的他“终被寻回”了。

《坏脾气的格蕾丝》简介

本书中的几个女孩或者因为无法控制的坏脾气而陷入绝望,或者因为天生不如人而自卑和嫉妒,从这些故事可以看到,使心灵愁苦的是人的罪。在充满爱心的引导下,最后她们都认罪悔改,因着相信救主耶稣得到拯救。
本书最后一个故事《艾米莉·塔潘》里,一个小女孩希望听见上帝说话的声音,却陷入对上帝大能的深深恐惧。后来,她渐渐明白了上帝借着宇宙穹苍说话,上帝借着自然万物和我们的良知说话,以及上帝借着圣经和圣灵说话的道理。同时,她也深深认识到自己的败坏,并且悔改。现在,她对上帝终于不必再怀有有奴仆那样惧怕的心,而是能从心里热爱上帝,并且像小撒母耳一样说:“耶和华请说,仆人敬听!”


北大出版社出版,《西方经典故事读本》五卷本, 32开,带插图,全套5本定价75元。另出版精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。
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使家庭蒙福,惟有信仰!

——评《少年查尔斯》

火荆棘


  《少年查尔斯》是一个平凡而温馨感人的故事:乡村少年查尔斯从十四岁开始成为一个牧师的小男仆。
在离家成为小男仆的那天早上,他母亲的那个祷告完全可以成为他以后职业生涯的一个概括,她母亲祈求道:“恩主啊,求你怜悯我亲爱的儿子。我把他交给你看顾。他从现在开始要遇见很多试探,我恳求你保守他。愿他靠坚固的信心和诚实勤奋的工作,使他在你把他所放的这段人生路上尽他的职责。”
少年查尔斯曾犯过错误或者面临试探,但是最后由于有虔诚的母亲的引导,他改正了。他不与那些品行不良的仆人同流合污。
而当查尔斯在第二个主人家负担起采购的重任后,面对一个“吃回扣”的机会,他坚决拒绝,因为他相信“你给我们的钱最终还是出自我们主人的口袋?”    
查尔斯面临的最重大的一次考验,是在一次算帐中,他主人故意当他的面算错了二十个金币,查尔斯有机会让这一笔钱落入自己腰包,但他却指出他主人的过失。他的诚实品质经受住了考验。事实证明他的诚实和敬业得到了回报。
   
最后查尔斯成家立业了,他被主人委任为经理,又娶到了一个贤惠的妻子。查尔斯的诚实和履行职责的精神来自于他的信仰,这信仰是从小通过他的母亲的言传身教传给他的。
查尔斯成年之后深有感慨地说:“我母亲……最突出的地方,我敢说这一点非常与众不同,就是固定的、雷打不动的家庭祷告。每天早上六点和晚上八点,只要时间一到,她立刻让我们四个孩子在她周围一起跪下来,极其庄严而虔诚地念牧师给她的一篇简短的祈祷文,其中包括我们最后一起念的主祷文。以前她祷告后常会这样说:‘现在我可以平平安安地去睡觉,或工作了;我们可以期盼上帝保护我们。’”
查尔斯说:“由于她(母亲)的榜样和劝勉,我发现信仰意识在我心里一天天深入。通过这么长时间的经历,我的确深信,世界上没有什么能使我们真正快乐,唯有信仰。”
这正应验了《圣经》上的一句话:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(《箴言》22:6)
在此,我也模仿查尔斯说一句:使家庭蒙福,惟有信仰!


《少年查尔斯》,北大出版社出版,“西方经典故事读本”一套本, 32开,带插图,全套5本定价75元。另附精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。

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滋养心灵的奶与蜜
—— 读《安妮的聚宝盆》                                                  
                                 
那岛


多少年来,在家里、在野外、在女儿的枕边;我把中国的神话、传说、童谣、寓言和国外的童话故事讲给女儿听;这些作品对孩子的成长、语言表达能力、想象力等方面都有所帮助。但是,最近一段时间,我发现孩子们对这些作品好像产生了“厌食”症。
对于阅读,许多专家学者认为:知识性、情节性、趣味性的书籍对于孩子们来说是必要的;但更为重要的是那种有助于他们身心灵健康成长的书籍。孩子们多读这种书,他们的心灵就会像得到充足养料的花朵一样,美丽繁盛。几年之后,当你蓦然回首,你会惊喜地发现你的孩子已经成长得那么可爱、那么平衡,生命之花开得那么丰盛!
于是,我开始四处寻找这种“书中之书”;正当我“踏破铁鞋无觅处”的时候,感谢上帝,友人给我推荐了一本叫《安妮的聚宝盆》的书。看后我不得不承认,这是一本“书中之书”。里面的人物、情节、趣味性一应俱全;更加喜人的是,这本书具有一种滋养心灵的力量,在这本书里,我看到了许多小孩子心灵绿地里闪烁的珠玑。
就这样,我开始安排时间给我的孩子讲《安妮的聚宝盆》,在她们的脑海里补上这些重要的故事。
屋外秋雨绵绵,贵州高原的夜晚格外宁静。两个女儿一左一右偎在我的身旁,聚精会神地听《安妮的聚宝盆》里《蜘蛛网》的故事。——清晨,在乡村树丛里,悬挂着一张缀满露珠的蜘蛛网。小艾丽玩露珠,遭到蜘蛛的惊吓。她的母亲艾略特夫人乘机给她和哥哥讲了蜘蛛的生活常识和与生俱来的才能:蜘蛛的产卵、织网、捉蝇……。蜘蛛短暂而默默无闻的一生却拥有造物主赋予的某种智慧和特殊才能,它的生活习惯和技巧。其中,艾略特夫人在故事的末尾讲的一段话最有意思,她说:“我再告诉你们一件关于蜘蛛网的事吧。当蜘蛛在一棵树顶上,希望能到远处的另一棵树上去的时候,它会一直等着,直到起一阵风,正好吹向那棵树。于是它射出一根长丝,让风带着,一直把它吹到那棵树上粘住,然后,蜘蛛先生将长丝的这一头也单单地粘在它所站的树上,这样,它就可以通过自己搭的桥,从一棵树爬到另一棵树。”
第二夜,我给孩子们讲《一篮鲜桃》。——在一所女子寄宿学校里,一棵桃树结满了青色的桃子。令人尊敬的伍德布里奇老师时常悠然自得地看着他这群妙龄少女在树下追逐嬉戏,享受着初夏时节大自然的美景。老师意识到树上硕果累累的桃子对她们是一种诱惑。为了让她们明白一些重要的道理,老师立下一个规矩:如果谁能坚持到桃子完全熟透都不去攀摘,到成熟的时候他就奖励谁一蓝桃子。当收获的季节到来,面对一大篮鲜桃,老师让那些从没偷摘过青桃的人上前一步,要吃多少就吃多少。
但只有一个小女孩向前迈了一小步,走到可敬的老师跟前。“亲爱的,”他问道,“你一个桃子都没摘过吗?”
她把小手放在胸膛上,甜甜地应道:“没有,先生。”
“那,”这位可敬的老师说道,“这一篮桃子全归你了。”
小女孩高兴地把桃子分给了她所有的同学。遵守师长命令的顺服和节制所产生的喜乐是何等单纯。

第三夜我们欣赏《荨麻》。故事读完后,一家三都看到了一个事实:我们心中都悄悄生长着一丛荨麻。我们若任它生长,它就会扎伤我们的亲人。这种荨麻的名字就是自私、冷酷。听完荨麻的故事,大女儿祷告道:“主啊,你是园丁,在我心里种下花朵,取掉荨麻。”小女儿祷告道:“叫我心里没有黑暗。”荨麻的故事让我思索很久。在我心里,被称为花朵的仁爱、温柔、良善的品质,还有多少?
     
《安妮的聚宝盆》是一本故事集,里面搜集了几十篇在西方很流行的经典精彩故事。多角度地阐明和描述了青少年在成长阶段可能遇到的事情和难题,以及应对这些事情和难题的办法和健康心理。可以这么说,在青少年时期拥有这些故事,在实践中培育这些故事所倡导的精神态度,对于人的一生来说是很重要的。和孩子们一块分享《安妮的聚宝盆》是一段很美好的时光,让人回味无穷!
在安妮的聚宝盆里,精典之作如奶如蜜,随手可拈到美丽的珠玑——孩童清醇的歌谣、母亲娓娓教诲之声、圣灵的华美踪迹。这本小书出自十九世纪一个名叫安妮·布鲁丝的小女孩之手,聚宝盆里的每一篇文字都是她从自己阅读的传说故事中精心搜集选编而成。她的家人把她珍爱的文字提供给了出版商;使这滋养过她的甘露也能滋养更多的灵魂。她给我们分享的是一颗敬畏上帝、尊荣上帝、顺服上帝的心。
而这本书所附录的《好牧人看顾他的羊群》则通过真实的故事,讲述虔诚敬畏上帝的人如何得到祝福和从苦难中得拯救。同时,那些故事主的罪人在不信时的刚硬,让我们看见世人的可怜光景,而他们的认罪悔改,因着耶稣基督的宝血得蒙救赎。正如圣经所说的:“你们得救是本乎恩,也因着信。这不是出于自己,乃是神所赐的。”(以弗所书2:8)这也正应验了《圣经》的一句话:“这福音本是上帝的大能,要救一切相信的。”(罗马书1:16)
所以这本书,第一部分能够滋养心灵,第二部分能够领人悔改归正。正是供应孩子们心灵需要的天粮。
感谢友人送给我《安妮的聚宝盆》。

                                                2004.10.25

  (那岛,中国西部知名诗人)

《安妮的聚宝盆》  15.00元,北大出版社出版,《西方经典故事读本》,一套五本。 32开,带插图,全套5本定价75元。另附精美礼品装,附《弥赛亚》中文清唱剧DVD,每套90元。全国各大新华书店和民营书店有售。
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