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《圣徒永远的安息》

帮助他人追求圣徒安息的责任


神不是已经在我们面前摆出像圣徒永远的安息这奇妙的事,已经使我们能够得着这无法想象的福气了吗?那么为什么这国度的儿女不更努力行动起来,帮助其他人来享受这福气?我们看见了这国度的荣耀,而我们身边的人却看不到。我们看到那些得不着这安息的人的可悲,而其他人却看不到。然而我们却不认真让他们看到自己的危险,帮助把他们带进这永生。竭尽全力把自己献上,拯救灵魂的基督徒是何等之少!鉴于这责任对神的荣耀和人的幸福来说如此重要,我就要首先让你们看到怎样来做此事。


我们的内心一定要被其他人的苦难触动。我们一定要同情他们。如果我们热切盼望他们可以得到归正,真诚希望他们能得到最好的,这就要使我们行动起来,神就要祝福我们的努力。


我们一定要抓住每一个机会,教导其他人关于得救之道的事。教导他们知道他们需要救赎主;基督如何满有怜悯,在十字架上背负他们的刑罚。教导他们信徒在基督徒里享有的特权。让他们看到天堂何等美好。务必要催促他们使用神为帮助我们而已经提供的一切方法 比如听道读经、祷告呼求神、与其他基督徒相交、说服他们离弃罪、回避试探和邪恶的同伴。


在努力让其他人得救的事情上追求神的荣耀。不要为了你自己的功劳或吸引人来跟从你而做此事,而要出于对基督的顺服,出于对他人灵魂的怜爱来做此事。也要快快地做。疏忽拖延治疗病人,以致病人死亡或无药可医,这样的医生不比一位杀人犯更好。让其他人认识到你渴望帮助他们,除了要使他们永远得福之外,你心里别无其它动机。告诉他们:“朋友,你知道在这件事中我不是要得任何好处。取悦你,与你继续作朋友的最容易方法,就是什么也不说,不管你;但爱不让我看着你灭亡却继续保持安静。我只求你自己得福。你若到基督这里来,得好处的人是你。”


清楚忠心地做这事。 不要他们缩小罪的严重性,也不要给他们虚假的盼望。你若看到他们处境危险,就要清楚说出来。对他们说:“朋友,如果你真是在基督里’,你就是新造的人’;旧事已过,都变成新的了(林后5:17)。你要有新的思想、新的朋友和一个新的生命。”你如果真的要帮助人,就必须这样诚实待人。帮助人,并不在于讨别人欢心。


认真、热心、有效地做这事。 努力让人知道天堂地狱不是用来把玩的事情,不能用一些轻慢的想法就把它们打发掉的。为了避免走极端,我建议你们行事要有聪明。选择最恰当的时候,不要在人生气或自我保护的时候与他们打交道。泥土松软,耕犁就能进入。在人落在困难之中,或者刚刚被一篇讲道感动的时候与他相处。基督徒的忠心要求我们留心机会。


用神的权柄支持你说的一切。让罪人清楚知道,你所讲的不仅仅是你自己的想法。尽管他们不敢排斥全能神的话,他们却会拒绝你的意见。努力让你全部的谈话以让人作决定告终。神通常祝福那些全心放在使他们听众归正,所以努力要人作决定的人。


确保你们的生活和你的言语同样都在作见证。让人看见你们行出你们努力劝服他们去做的事。通过你们对天堂和世界的态度,让他们看到你们确实相信你们要他们相信的事。


除了个别作见证,你们还应当尝试通过教会来帮助人。使用你们的影响力,让教会得着忠心的工人,因为“没有传道的,怎能听见呢?”(罗10:14)。可能因着你们出手帮助,为教会得着传道人事工, 许多灵魂要得到拯救。有能力的人,若支持经过精心挑选的年轻人接受事奉方面的教育,直到他们预备好事奉,他们就是在做何等浩大的善工。你们也可以吸引人去参加有忠心的牧师传讲福音的聚会。尽你们的本分维护教会及其事工的好名声,因为没有人会被他蔑视的事情大大感动。关于那些在主里面在我们之上的人,使徒敦促我们要“因他们所作的工,用爱心格外尊重他们”(帖前5:13)。


严重疏忽作见证的原因


我们若知道原因,就能更容易克服问题。一样拦阻就是 。人自己的罪疚使他羞于作见证。如果一个人不为属天的喜乐大发热心,他又怎能热心吸引其他人来追求这些事呢?


另外一样拦阻是隐藏着的小信如果我们真的相信不得救的人要永远与神分离,我们面对他们的时候,怎能却压抑着不说,甚至不流泪呢?尤其当他们是我们亲爱的朋友,我们怎能如此呢?要不是因着这该受咒诅的不信,我们自己和我们邻舍的灵魂,就会因着更积极的见证得益。


 缺乏同情 ,这是疏忽的另外一个原因。我们不像那位好撒玛利亚人,我们是绕过那位受伤的人。如果被罪所伤,受撒但奴役的罪人得不到你们的帮助,他可怜呼求有什么用呢?情况只不过仍是一样罢了。如果神在垂听我们祷告呼吁之前不听我们可怜的呼求,我们自己就仍在罪的奴役之下。你们向神祷告求其他人可以归正,如果你们这样想,为什么不与他们讲这事呢?如果你们不想,那么为什么祷告求呢?


我们也因着渴望受人欢迎而被拦阻不去作见证。我们太心急要讨人欢喜,使得我们疏忽了我们对人当尽的本分。因为惧怕让病人不安而让他死去的医生,是一个愚昧和不忠的人。如果我们的朋友在精神方面有问题,我们是不会让他们自己杀害自己,即使拦住他们会让他们不喜欢我们,我们也会在所不惜。然而如果在得救的事情上他们发狂,疯狂奔向定罪,我们却因着害怕让他们不高兴而不愿拦住他们,我们怎能“爱人的荣耀,过于爱神的荣耀?”(约12:43)。如果我们要“讨人的喜欢,我们就不是基督的仆人了”(加1:10)。


这见证通常受到有罪的害羞的拦阻。我们本应让人蒙羞,让他们脱离他们的罪,我们自己反而以我们的责任为耻。罪人咒诅、酗酒、疏于敬拜神,却不害臊,我们却害羞不敢与他们谈这方面的事。在紧急情况下害羞,这是错的。我们发现大礼堂着火的时候,我们应该太害羞,而不敢大叫“着火了!”吗?顺服神的命令,劝人离开他们的罪,归向基督,这并不是一件羞耻的工作。


懒惰不耐烦的灵 也会拦阻我们。有时候作见证,这会使人变成我们的仇敌。另外,这很少是马上成功的,而是需要跟进。所以我们需要有忍耐。如果神像我们对待别人一样对我们不耐烦,那么情况会怎样呢?


对很多人来说,骄傲是一种拦阻。他们会很高兴作带领一位名人来相信基督的人,但他们忽视贫穷的普罗大众,仿佛在神看来不是所有人的灵魂都是一样。这些人没有思想基督是何等屈尊俯就我们!


对其他人而言,对责任的无知拦住了他们尽责。他们要么不知道这是一种责任,要么认为这不是他们的责任。读者,如果这是你的情况,我希望你现在认识到了你的责任,并要相应行事。不要给自己找借口,说:“这就把我们都变成传道人了。”每一位好的基督徒都是一位教师,一定要奉主的名服事别人。如果平常的医生不在场,人所受的伤如此之小,任何人都可以施行急救时,每一个人都是一位医生。类似地,每一个人都必须是一位教师。不要不尝试就放弃,难道神不能赐你成功吗?


以下是一些作见证的理由。思想基督为救人做了什么。祂认为他们值得祂流血,我们岂不应该认为他们值得我们吐一口气开口说话吗?在基督已经做了如此多的地方,你不愿意做一点点事情吗?神让以色列人善待寄居之人的论据,就是因为他们自己“在埃及地也作过寄居的”(申10:19)。同样你们应该怜悯那些不认识基督的人,因为你们自己曾经也不认识祂。


我们在自己无知的日子,有犯罪的朋友,我们曾经鼓励他们行在他们的恶道当中。我们应当像曾经行事毁坏他们一样,大大行事挽救他们,我们这样做,难道不是合宜的吗?魔鬼正日夜试探他们,他们里面的私欲仍在在动工要毁坏他们,他们世俗的朋友让他们越发藐视圣洁。如果没有人努力帮助他们上天堂,他们会有怎样的结局呢?


我的亲身经验就是,我临近死亡的时候,我的良心控告我疏忽这责任,多于控告我任何其它的罪。每一位未曾听过福音、未曾得救的邻舍都出现在我的记忆里,对于这些人,我是从未让他们看见他们的危险。良心会提醒我,我在不同时候是怎样与未得救的人相处的,是有机会与他们讲到基督的事情,但我却没有。求主让我在尚有时日的时候更好顺从良心,让它在我死的时候能控告我的事情更少。


思想忠心去做这工,这会有何等有福的结果。你可以在拯救灵魂的工作中起工具的作用,基督为着这些人降世和死,神的天使为这些人欢喜。这样的人要在今生和来世感谢你。就像撒玛利亚长大麻风的人那样对你们自己说:“我们所作的不好!今日是有好信息的日子,我们竟不作声!”(王下7:9)。


有特别机会作见证的人


例如医生 有特别的优势,因为他们是与生病和落在危险中的人在一起。此时人比健康的时候耳朵更打开,内心较少固执。人看他们的医生,就像手中掌管他们生命的人,或至少是可以做许多事情帮助他们的人。所以他们认真考虑他们的意见。你这职业如此受人尊重的人,不要以为这工作是在你的天职之外,好像这只是属于牧师的工作。要帮助你的病人为天堂作好准备。教导他们如何生、如何死,在你医治他们身体的时候,向他们指出医治灵魂的药。感谢神,我们今天许多大医生是主耶稣基督的美好见证人。


有财富和权威的人也有见证的极大优势。你们一切的尊荣和财富岂不是从神领受的吗?基督岂不是说:“为多给谁,就向谁多取”(路12:48)吗?使用你们的影响力来帮助下属。去他们的家中探访;看看他们是否在家中敬拜神。不要轻看他们。记住,“神是不偏待人”(徒10:34)。让人看到你们不仅在尊荣和财富方面超越别人,在怜悯和努力做神工作方面也是如此。你们已经非同寻常,如果你们表明自己是基督忠心的见证人,我要说你们将会更与众不同;但在这情形里,你们要在敬虔的品格方面非同寻常。你们将成为一位事奉方面的“百万富翁”,祝福方面的“亿万富翁 ”。你们确实要成为一位特别的人,因为蒙召的,有能力的不多,有尊贵的也不多(林前1:26)。


至于福音的执事,他们蒙召的目的本身就是帮助别人上天堂。务必要使之成为你们学习和传道的主要目标。在赢取灵魂方面最熟练的人,是有能力、熟练的神的工人。在教训、说服、劝说,以及因此赢取人归向基督方面最好的讲道,就是最好的讲道。严肃热心传道,作相信所传之事的人。向保罗学习,不仅“在众人面前”,还要“在各人家里”教导你们的会众(徒20:20)。了解他们是否在家里敬拜神,并且教导他们如何这样行。若有人不知道,这可能既是他们的过错,也是你们的过失。恶狼徘徊的时候不要睡着了。对任何人都不要采取模棱两可的态度。一些人因为会众中有一些人是高贵,或者敬虔热心,就不愿清楚告诉他们犯了罪,仿佛除了穷人和恶人以外,就不应明明白白对付其他人的问题。学习祷告,祷告学习,直到你们成为“无愧的工人,按着正意分解真理的道”(提后2:15),你们的会众不以听你们教导为耻或心生厌倦。让你们的行为就像你们的信念一样起教导人的作用。

追求合一和睦。和睦相爱地服事。让你们的会众在争吵中保持一种属天的态度,这就和在狂风中让一根蜡烛继续燃烧一样困难。


我也劝所有神把看顾孩童的任务交托给他们的人,使自己投身于帮助别人得到这属天安息的伟大工作。神清楚命令此事:“我今日所吩咐你的话,都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女;无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论”(申6:6-7)。“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离”(箴22:6)。“照着主的教训和警戒”养育你的孩子(弗6:4)。约书亚决心说,“至于我和我家,我们必定事奉耶和华”(书24:15)。神亲自论到亚伯拉罕,“我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属,遵守我的道”(创18:19)。


请思想你们的儿女与你们是多么亲近。他们是你们自己的一部分。当你们死的时候,如果他们兴盛,你们就看这好像自己还活着,在他们身上兴旺一样。对于他们直到永远的安息,你们岂不应该有同样的感受吗?神已经使你们的儿女成为你们的责任,你们比任何牧师都更大大影响自己的家人。你们一定要教导他们的事情,是与他们肉体的利益和愿望背道而驰。他们的本性具有遗传的灾病。愿主让你们意识到,对于你们的儿女,你们是负有何等重要和充满挑战的责任。

请思想,如果你们疏忽看顾你们的儿女,你们就是在为自己预备何等的忧愁。如果你们和你们的儿女死在罪中,他们会怎样在地狱中高声讨伐你们。他们的呼声会如何加增你们的愁苦。另一方面,思考你们若忠心尽此责任,你们会得着何等安慰。最大的喜乐就是,当你们可以说,“主啊,我在这里,祢所赐给我的儿女也在这里;”并要充满喜乐永远与他们生活在一起。也请思想,教会和国家的福祉是何等大大取决于这责任。如果归正不始于家庭,那么健全的法律也不会使我们归正。


请思想在努力促成你们孩子得救方面你们拥有的优势。他们在温柔、可塑造的时候与你们在一起,你们要弯曲的是一根树枝,而不是一棵橡树。世上没有一个人像你们那样与他们的福祉如此息息相关,你们拥有对他们的最大权柄。他们完全依靠你们来支持他们。你们理解他们的品性和兴趣。你们和他们在一起,有很多机会影响他们。特别是你们这些作母亲的,你们的孩子小的时候,你们比他们的父亲更多与他们在一起。你们把他们带到世界上,是受了何等大的苦!你们是何等关心他们的身体。你们不愿为拯救他们的灵魂花同样大的功夫吗?


结束时我要向所有读到本文的基督徒父母发出这恳求呼吁,求他们忠心于神已经交给他们的这重大托付。如果你们不能做到你们希望为自己儿女做的事,那么至少也要做你们做的事。教会和国家,城市和人民,都因人疏忽这重要的责任而叹息。你们的儿女就像被放在蒲草箱里的摩西,若得不到帮助就要死了。如果你们现在已经知道这是一个如此重大的本分,却不愿做这事,你们就是悖逆之人,就不是耶稣基督真正的臣民。如果你们愿意,但不知道怎样行,我就要再多说几句指引的话帮助你们。


以身作则带领你们的儿女祷告和读经。让他们保持敏感的良心。教导他们恩慈的言语。留心观察他们的表现。给他们圣经和基督教书籍,确保他们读这些书。常常检查他们学了什么。特别要把主日用在这工作上,而不是用在运动和闲懒上。让他们认识到他们所读内容的意义。教导他们明白圣经,不要让他们与恶人结交,而是让他们认识基督徒朋友。特别向他们表明服事神的必要性和喜乐。

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