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马太福音释经沉思录 -- 莱尔

8:16-27


到了晚上,有人带着许多被鬼附的来到耶稣跟前,祂只用一句话,就把鬼都赶出去;并且治好了一切有病的人。这是要应验先知以赛亚的话,说:“祂代替我们的软弱,担当我们的疾病。”


耶稣见许多人围着祂,就吩咐渡到那边去。有一个文士来,对祂说:“夫子,祢无论往哪里去,我要跟从祢。”耶稣说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”又有一个门徒对耶稣说:“主啊,容我先回去埋葬我的父亲。”耶稣说:“任凭死人埋葬他们的死人;你跟从我吧!”


耶稣上了船,门徒跟着祂。海里忽然起了暴风,甚至船被波浪掩盖。耶稣却睡着了。门徒来叫醒了祂,说:“主啊,救我们,我们丧命啦!”耶稣说:“你们这小信的人哪,为什么胆怯呢?”于是起来,斥责风和海,风和海就大大的平静了。众人希奇说:“这是怎样的人,连风和海也听从祂了。”


在这些经文的第一部分,我们看到我们的主用智慧对待那些承认愿意作祂门徒之人的震撼例子。这段经文大大光照了这个在今天常遭误解的问题,它配得我们比一般更多的关注。


某位文士提出要跟从我们的主,无论祂到哪里去,他都要跟从。当我们思想这个人属于哪一个阶层,这提议在何时发出,这就显出是一个了不起的提议。但这提议得到一个了不起的回应。它既没有被直接接受,但也没有遭到全然拒绝。我们的主只作了这严肃的回答,“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”


另外一个跟从我们主的人接着进前来,请求得到允许去“埋葬他的父亲”,然后在作门徒的道路上继续走下去。这请求一眼看上去是一个自然和合理的请求。但它从我们主口中得到一个回答,其严肃性并不亚于刚才提到的那回应,“任凭死人埋葬他们的死人;你跟从我吧!”


这两句话都有令人印象极其深刻之处,所有认信的基督徒都应仔细衡量。它们清楚教导我们,表明愿意走出来,承认自己是基督真门徒的人,应当受到清楚的警告,在他们开始之前要“计算代价”。他们预备好忍受苦难吗?他们预备好背十字架吗?如果还没有,他们就还不适合开始。它们清楚教导我们,有时候一个基督徒必须按照字面的意思,真的为基督的缘故撇下一切,有时候就连像参加父亲葬礼这样的本分,也必须交由别人去行。这样的本分总有人随时预备履行,绝不可与传福音,在世上做基督的工作这更大本分相提并论。


我们主说的这些话,若比实际更被人记在心上,基督的教会就有福了。我们很有理由担心,它们包含的教训常常被传福音的工人忽略,成千上万被接纳完全领受圣餐的人,从未受到警告要“计算代价”。事实上,再也没有什么比用每一个志愿兵充满基督军队行列的这做法,是给基督教信仰带来更多伤害,这些自愿兵愿意作出小小的认信,言语流利地谈论他的经历。令人难过的是,人忘记了单单有人数,这并不使教会有力量,可能会有大量外在的信仰,真正的美德却非常之少。让我们都记住这一点。让我们不要扣下任何事情,不对刚刚认信之人和对基督感兴趣的人宣讲。让我们不要用虚假的理由征召他们入伍,让我们明明白白告诉他们,在尽头有荣耀的冠冕,但让我们同样明明白白对他们讲,在路上有每天都要背负的十字架。


在这部分经文的后半部分,我们认识到真正使人得救的信心,常常混杂着极多的无力和软弱。 这是一个使人降卑的教训,但也非常有益。


这段经文告诉我们,我们的主和门徒乘船渡过加利利海。一场风暴兴起,船因着波浪拍打,有被水灌满的危险。就在此时我们的主睡着了。被吓坏的门徒叫醒祂,向祂大声求救。祂听他们的呼求,用一句话就平静波浪,结果“风和海就大大的平静了。”与此同时,祂温柔地责备不安的门徒。“你们这小信的人哪,为什么胆怯呢?


这里我们看到对成千上万信徒内心何等栩栩如生的刻画描写!有多少人有足够多的信心和爱心,甘愿为基督的缘故撇下一切,无论祂往哪里去都跟从祂,然而在试炼的时候却充满惧怕!多少人有足够的美德,在每一个苦难中转向耶稣,呼求“主啊救我们”,然而却没有足够的美德,可以平稳安静,相信即使在最黑暗的时候一切都稳妥安好!确实,信徒有实在理由要“以谦卑束腰”。


让“求主加增我们的信心”这祷告,总是我们每日祈求的一部分。不被放在试炼和担忧的火窑之中,我们可能就绝不会知道自己信心的软弱。通过经历认识到自己信心能经受火的试炼,能与约伯一道说,“祂必杀我,我虽无指望,然而我在祂面前还要辩明我所行的”(伯13:15),这样的人是有福的。


我们有充分的理由感谢神,我们伟大的大祭司耶稣极富同情心,内心温柔。祂知道我们的本体。祂顾念我们的软弱。祂不因祂的百姓有缺陷就抛弃他们。祂甚至怜悯那些祂责备的人。就连“小信”的祷告也蒙垂听,得到应允。 

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