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基督徒当如何教养儿女

基督徒当如何教养儿女

作者 Gardiner Spring (1785—1873)


I. 关于教导我们孩子的基本真理

1. 顺服权柄

神的话语一次又一次呼召要求我们顺服权柄。如果有一个地方,在其中这呼召是特别实在肯定的,那么这个地方就是家庭。培养这种顺服习惯的家庭是幸福的家庭。

神把孩子的童年和青年期交给父母控制。如果倒转了这种充满智慧和仁爱的安排,我们孩子在现今和永世里的最大利益就必然要受到破坏。这种安排可以保守一个孩子免于上千种的邪恶。

思想父母期望的灵-很犹豫去侵犯父母的权柄,宁愿牺牲自己的满足— 这种灵是能够保护青年人品格最有力的其中一种盾牌。

事实上,这种顺服的灵可以帮助带来幼年的纯洁。不是每一个顺服的孩子都是纯洁,但肯定的是这样的孩子,而不是那有倔强,不肯屈从的脾气的孩子,是更有可能成为一个纯洁的人。

2. 对诚实有一种神圣的看重

对诚实有一种神圣的看重,这也是一种重要的习惯。孩子的品格差别是多么的大! 一些人极少,甚至不撒谎,而一些人似乎生下来就有一张说谎的舌头。看到幼年夸大和讲假话的习惯是如何牢牢缠绕着一个人的品格,这是一件多么可怕的事情。

撒谎是拦阻成为圣洁,上天堂的何等坚固的障碍! 父母必须教导孩子永远说诚实话的极大重要性。他们必须要看到,如果他们让诚实,或让谎言带领他们,那么爱,信心,尊荣 - 或者厌恶,不信和羞耻就必然会跟随着他们。每一句假话, 每一个掩饰, 每一个夸大, 每一个被破坏的承诺只会使心变得刚硬。它要燃烧良心,为新的诱惑开另一条门路。

另一方面 — 诚实,完全的诚实 — 带着它的单一和可爱 — 构成了各样道德美德的基础。

3. 勤奋的习惯

我们是否看重我们孩子最大的利益? 我们要预备他们去做某种有用的工作。勤奋的习惯对孩子智力和道德品格都有好的影响。许多孩子迷失了自己 — 对自己,对他的家庭,对世界,对神迷失了自己,是因为他除了放纵自己以外没有什么别的事情可做。但是许多的人被拯救脱离羞耻和败坏,被指向勤奋,成就和幸福,很简单就是因为他们没有什么时间可以用在娱乐之上。

在这里,当我们讲到努力工作,我们是否在反对精炼我们的孩子?当然不是 — 我们不想只是预备我们的孩子有极大的成就。有礼和文雅对品格也有很好的影响。但是把勤奋工作的习惯和这些结合在一起,你就拥有一种真正强大的力量。

4. 节制

节制 是和良好的教育分不开的。每一个世代都会给没有节制的人带来新的和不同的试探,如果一个孩子不能节制,就不要指望他长大可以成为圣洁,受人尊重。在思想,言语和行为上没有节制,很简单这就是一种放纵。

一个不受管束,不受限制的孩子,在一段时间里可能会闯过生活的颠簸拦阻,但最终愁苦和败坏必然会临到他身上。

健康,理智,品格,有所作为,安适,财富,良知和灵魂 — 所有这些在“不加节制之神”的殿里是何等容易被牺牲掉。孩子的思想是通向他的心的门户,我们的孩子在悔改,祷告和去爱之前,必须要清晰地去思想,体会和考虑。

如果全地的神命定了父母去直接监护他们孩子的幸福,美德和盼望,我们就当小心,我们是否把不加节制的种子撒在幼年孩子的身上,在童年时加以培养。它们是生命力茂盛的种子,多多结果,带来死亡。

5. 选择交友

父母应当对他们孩子的选择交友加以留意,要在这方面教导他们智慧。这不可能总是在父母的控制之下,但至少我们可以教导他们对他们的朋友要有分辨力。

这个原则有两个方面。第一,家庭是神赐予我们的最重要的人际关系。 我们怎样处理其他人际关系,这是直接受我们如何与我们家里人相处影响的。

这个原则的第二个方面就是要认识到其他人是如何影响我们的。我们朋友中闲懒,恶毒,无知或怀疑的倾向常常会影响我们,不利于我们的信念。我们有时候认识不到这种影响。罪是传染性的 —如果每一个人都在犯罪,这看起来就没有什么不妥。我们应当鼓励孩子逃离这些倾向,活着作神义的儿女。

正是在亲密朋友的当中,榜样劝服人,印证鼓励人,劝勉促进人,奉承欺骗人,取笑嘲弄人。在朋友当中孩子身上一切社交性的,富同情心的方面都被压制成型去服事良善或邪恶。

“与智慧人同行的,必得智慧。和愚昧人作伴的,必受亏损”—箴 13:20。 许多父母看着他们的希望在这样的朋友圈子里消亡。

可能的话,我们的孩子最好是在家里得到休息放松,甚至被差遣雇用。无论他们在哪里,他们的娱乐都绝不可使一个管理得很好和敬虔的家庭遭人非议。

这意味着父母可能需要自我放弃一些物质上的享受。在我们现今的富足环境中这是不是不可思议? 如果因着一些牺牲你可以为你的孩子买来热爱家庭的习惯,还有什么会是代价太高的呢? 那些在感情上最依附在家里的家庭是得到最好的教育,彰显出最有道德的感情的家庭。很快我们的孩子就会扩展他们的疆界,超出家庭之外。

尽管我们不应当完全与世隔离,但是每一个家庭都应该是自成一系的一个小小世界。 对早年生活形象和友情的光明,强烈的热爱,这可以非常容易把感情丰富的孩子吸引离开试探。这种情感把他与家庭绑在一起,所以不管一个孩子可能会离开你的控制有多远,只要这种感情在他里面活动,发光,他对家庭的爱就能保守他不致跌倒。

6. 正确看待世界和世界的文化

孩子最看重些什么?父母应当认真教导孩子如何去看待这个世界和这世界的文化。 许多谨慎,甚至是敬虔的父母都会鼓励孩子过分热情追求世界的高升。这个充满竞争的世界的灵是如此根深蒂固存在于我们充满焦虑的父母的思想里。我们追求的伟大目标不知不觉就变成了要得到财富和荣誉。

父母当然要关心他们的孩子在今生的品格和光景。我们要努力使我们的孩子形成有用和受人敬重的品格。我们要督促他们,无论他们有什么样的职业,他们都应当在工作中毫无妥协地为人诚实。我们要鼓励我们的孩子大大地‘爱慕卓越’,‘强烈渴求美事’。我们要追求意义最完全的卓越。

但父母在日常生活中分清楚什么是分福音所要求的那种爱慕卓越优秀,什么是从自私,爱世界的心流出的爱慕,这并非一件易事。在这方面我们都犯了罪。每次我们发现我们孩子身上有一种强烈追求世界好处,或者很简单,就是狡猾的灵,我们都会很自然地发出微笑。因为如此,我们就给他们一种印象,就是在我们眼里,没有什么好处比得上这个世界。

我们是否经常性地培养比爱世界上的事更高,更尊贵的原则呢? 如果我们教导孩子,人要做的伟大工作就是积累财富,取得荣誉,享受人生,他们的职业生涯会有什么可能的目标呢?

如果我们训练他们成为有用的人,是为天上预备的人,我们就应当经常提醒他们轻看日光之下一切之事。 我们不可不让他们接触世界,而是要教导他们这世界是多么虚空

孩子越早看到除了他自己的进步以外,还有一种更高的追求目标就越好 — 他越早看到有比时间和感觉的龌龊短暂快乐更高,更持久的喜乐,他就会越早结出果子直到永生。他越早看到尽管他可能得到大家的欢迎,权力和财富,但仍会充满失望和忧伤,他就越快可以预备好成为永远有用的人。

让父母教导孩子神派他们到这个世界上尽他们的责任 — 使他们的生命充满用处,好来荣耀他的大名。如果这极好的原则在他们心里扎下根,那么他们就要享受比坐在君王的宝座上,或拥有数不尽的百万金钱更大的真正幸福。

如果父母明白他们孩子的内心,特别是如果他们明白自己的内心,他们就会总是因为看到‘职业进步’而颤惊害怕。那从上面而来的智慧要带领他们经常对孩子说,正如神对先知所说的那样,“你为自己图谋大事吗?不要图谋!”—耶45:5

让我们教导孩子神派他们到这个世界上来是为了这唯一的目的就是要顺服他,归荣耀给他的大名。如果这个原则安立在他们心里,成为他们生命中控制的影响,他们就要在神交给他们的工作中找到安心和满足。— 西3:23

7. 慷慨大方的灵

哦,慷慨大方的灵有何等一生长久的喜乐和赏赐!这是良心总是围绕跳动的琴弦。孩子很快就会认识这个真理:自私的灵是低等,卑鄙和低贱的灵。没有什么是比良善,不自私的灵更得高举,更伟大崇高的了。

让你教导你的孩子自私的灵的邪恶,不自私的灵的美好和优秀,对“尘土的玩具”不加依恋。帮助他们去思想其他人的利益。在他们里面培养考虑其他人愿望和感受的习惯。把他们的心思固定在伟大美好的目标上。

预备他们行慷慨的事。向他们讲清楚“施比受更有福”,给人礼物比接受礼物更令人高兴,在福音宏大慷慨的灵中,要比在世界低下,匍匐的灵红喜乐更为长久。
孩子可以很快发现有比他们自己利益更大的东西,如果他们有一种宏大,君王一般的灵,他们就会更高兴去探索发现这更大之事。

不要让他们最大的追求成为—“什么对我最好的?”而是 — “我的责任要求什么?慷慨要求什么?良善和没有自私的灵要求什么?神要求什么?”

十九世纪的解经家汤玛士史葛因着他非常快乐,成功的家庭而广为人知。有一次他被问到他的方法,他回答道,“我总是先求神的国和他的义。”幸福的父母! 幸福的孩子! “神的国和他的义”在人生的每一个计划和安排上居首位!

相当于我们孩子的信仰方面的品格,任何其他事情都应当成为附属之事。我们极高的特权就是“照着主的教训和警戒,养育孩子”。无论别人怎样说,怎样做,基督徒父母都应当为他们的孩子选择那“不能夺去的上好的福分”。对他们来说,任何其他事情都应该像是尘土!

在这方面穷尽你努力的分量和精力! 我们的孩子是继承不灭生命的! 他们是有责任的被造物,正快快朝审判台前迈进。很快他们就要躺卧在临终的床上,从那里他们不是升到天上就是下到地狱里 — 这是按着他们寻找还是拒绝,跟从还是蔑视他们伟大的救赎主决定的。

一般来说,没有坚持不懈的父母,孩子是不会变为圣洁的,这是令人痛苦般地真实。我们不加仔细关心,就不可期望他们会在艺术方面有造诣,在科学上有学识,活在这个世界上派上用场。如果我们希望看到他们成为神的儿女,他们就一定要明白,在我们眼中,他们的品格包含,超越了我们为人父母之爱的其他任何用意。

(待续)

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