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玛拉,苦水变甜 -出15:23,24, 25

司布真讲道第987号

1871年4月23日主日早晨

到了玛拉,不能喝那里的水;因为水苦,所以那地名叫玛拉。百姓就向摩西发怨言,说:“我们喝什么呢?”摩西呼求耶和华,耶和华指示他一棵树,他把树丢在水里,水就变甜了。-出15:23,24, 25

从击鼓声到怨言声,这改变是多么突然!你们看到三天前妇女们还在跳舞,你几乎想不到她们会加入那熙熙攘攘的人群,包围着神的仆人,呼喊说,“我们喝什么呢?”这就是我们外在光景和我们内在感觉的改变,人是如此多变,易变。在这必死的生命中有什么是可以稳妥依靠的?我们今天说:“我的江山稳固,我永不动摇;”明天,江山稳固就没有了,我们在刮起风暴的大海上被抛来抛去。我们的生命就像四月的天气,阳光和阵雨交替出现;或者就像全年的每一天,要有早晨和晚上才得完全。黑暗紧跟在光明之后,同样快速跟着的又是光明。在这金光灿烂的时刻,阳光当道不过是暂时;他一定要让位给起来夺权的众星;但他们也要依次让位,日头要再次为王。我们暂居的这个世界,它的标志是格子形状,到处都是黑白相间。在进入天堂之前,没有什么是我们可以肯定的;但对于这点,我们可以确定,就是在所有外在改变的背后,神对他的百姓的爱不改变;毕竟,只是眼见的事情在改变,那真实的东西是不变的;因为那看不见的东西是存到永远的,那里没有改变;只有在看得见的东西上改变才会发生。让我们对地上的事情越来越不执着,因为它的样式不会长存。让我们更看重天上,因为它不会退去。

一. 这一段经文首先让你们去留意旷野里的恶事。我们不需要花太多的时间去思想这些恶事,因为它们跳到我们的面前已经够多的了;我们思想会倾向于不恰当地夸大它们。请注意旷野的危险和试炼在行走天路生活的一开始阶段就出现了。我不怀疑有人这样认为,就是非常年轻的基督徒,头上还沾着蛋壳,几乎还没有被完全孵化出来,现在他们的试炼就结束了,他们已经插上信心的翅膀;他们最好认识到,现在他们与至高神的仆人同列,他们的试炼已经开始,有十倍的威力。哦神的仆人,无论有什么任何其他事情不会临到你,这一件事肯定会实现,“在世上你们有苦难。” “焉有儿子不被父亲管教的呢? ”有一些特权,不是所有被收纳成为神儿女的人都可以享有的,但是受管教的特权是所有真正为儿子的人所共有的。如果神不施加棍棒,这就表明此人是私生子了,但是击打是父亲之爱确凿的证据。然而我要说,这些试炼来得很快。以色列人刚过红海,才进入书珥的旷野三天,就发现没有水了;在第三天,当他们来到水源的时候,他们发现这比没有水还要糟糕,因为这水是如此苦涩,完全不适合饮用,尽管他们想他们可以喝任何的东西,他们却不可能喝这个。什么,三天前他们还向耶和华歌唱,因为他荣耀得胜;现在因为口渴使他们要晕倒,就为这水发怨言吗?在三天时间里他们落入如此的困难光景,要么喝,要么死,然而他们觉得如果要他们喝这令人作呕的水,他们宁愿去死吗?啊,是的,我们一些人在归正相信的时候喜乐是大大的,我们找到救主的欢喜是永远不会被忘记,然而只是一两天后,我们因着极大的试探跌倒,惊奇发现我们心里的邪恶;或者我们因为我们基督徒同胞的冷淡,或者外面世界的残酷而受到试炼;就这样,我们发现自己来到了玛拉。而这试炼更显得严酷,因为我们有一些人在罪中发现有一丝的乐趣,现在发现在神的道路中有愁苦,这就令我们跌倒了。当以色列人在埃及的时候,他们喝尼罗河水,那不是普通的水。直到今日,尼罗河两岸的居民还宣称这河水有特别的味道,是在任何其他河流里找不到的,他们喜欢尼罗河水,胜过全世界其余一切的水。从尼罗河的甘甜到玛拉的苦涩,这是何等的改变!他们心里岂不冒出一个念头,“我们在埃及为奴,有丰富的水,这要比在旷野里得自由,却有玛拉的苦水要好”吗?魔鬼一开始就试探我们中的一些人,他说:“看看你做基督徒得到了什么。你和其他人一样的时候,思想里有欢乐;现在你出来,跟从那被钉十字架的,你就失去了你精神的活力,你智慧的闪光 — 那些让生命值得回味的东西,现在从你身上被夺走了。”年轻的基督徒,你今天的光景如何?不要被绊倒,不要相信敌人的话。人啊,在玛拉自由地死,这要比喝甘甜的尼罗河水做奴隶要强。即使那些不认识圣灵的人也觉得自由死要比做奴隶而活要好,作撒但的奴隶,这确实是如此降格的事,如果这张嘴要被玛拉的苦水充满,也强如被罪中之乐所迷惑。然而这些一开始的试炼是非常严重的,我们需要极大的恩典,免得它们给我们造成极大的伤害。

第二,这些恶事披着不同的外衣。你们注意到,在旷野头三天他们找不到水,这是一个试炼。但接下来,在第三天结束的时候,他们找到了水。现在他们以为他们的试炼过去了:唉呀!它只是改变了它的外衣。他们找到了水,但是水太苦不能喝。亲爱的朋友,不要匆忙去改变你们的试炼。我们听说一些人因为没有孩子伤心,像拉结那样,他们的呼声就是,“你给我孩子,不然我就死了。”不久他们有了孩子,这比没有孩子更糟了。宁愿没有孩子也比有一位押沙龙要好。我们认识一些人,他们身体健康,但是不满足,因为他们没有钱财;他们终于发财了,但是身体已经受损,没有力量去享受这些。如果我们可以去选择我们的试炼,我们就应当记住从前那位哲学家的智慧,他告诉那些被一位暴君压制的人,要满足他的暴政。他说,“因为暴君和蚊子一样,让那些吸你们血的留在你们上面,因为如果你们把他们赶走,那些接替他们新来的,要比现在有的更饥饿:满足你们现在的暴政压迫,这要比寻找一个新的要好。” 试炼也是这样,我们想你们会一步步习惯这些试炼的:它们的威力要被耗尽。想改变试炼,这只是盼望有更糟的试炼;因为没有水,或者有水,却发现太苦不能喝,哪一样更糟?

然而当神改变试炼,你们要高兴这有了改变。基督徒,你当知道,你的试炼会有所改变;确实,你一定要认识到它会改变。我的意思是,如果今天你一切顺利,尽管昨天波浪如大山一样,这只是试炼的改变,你现在是受到顺利的试炼,这对你的试炼可能比逆境更大。现在是否风和日丽,南风吹起?这只不过是对你的另外一种试炼,这是肯定的,因为那些顶住了北方的吹打,因为它更坚实强壮的人,常常在更柔和的空气中变得虚弱,容易疲倦。你在一切事上都要警醒,你的试炼是不断跟着你的;炉子改变了,但火依然在燃烧。

还要留意,正如旷野的试炼来得很快,有不同的形式,同样如此经常的是,基督对人的试炼触动极要紧的事。他们找不到水,或者找到却很苦。圣经没有说他们找不到酒-这确实是很小的一个试炼;圣经没有说他们找不到奶,然而婴孩可能会因为这样的缺乏而极为受苦;但是他们找不到可以喝的水。这就是神没有给他们一种生命必需的东西了。他们一定要有水。这不是奢侈品,这是必需品;他们脚下热得在烧的沙反射着残暴太阳的火热,在旷野中没有水,这就使人感到一种迫切的急需,产生出一种可怕的痛苦。神可能已经,或者将要在至关要紧的事情上触动我们。我的弟兄,受到试炼,失去你们一些多余的东西,这只不过是小事;但是失去那赖以为生的那一点点东西,连吃的都缺乏,这就是真正的磨练了。神的手伸出来触动你的骨,你的肉,这是真正的打击。请相信我,我们的德行和恩典看上去很好,在它们经历这磨难之前,我们对它们看得太高;但是当试炼把这些事情的外表装饰和美丽拿开,当我们的骨髓似乎就是痛苦像强盗一样藏身的巢穴,我们就要发现,我们的软弱是多么大。神可能触动你心最爱的东西,不是一个孩子从许多个中被取走,而是那独生子;不是一位朋友,或者远亲,而是你怀中的伴侣,被安放进坟墓。如果试炼大大触动你,一直进到你的灵魂和内心深处,不要以为惊奇。这是神其中一样定意,就是他的仆人所受的试炼不是假的试炼,所赐的恩典不是想象出来的恩典,而是实实在在的。神在管教他的儿女时决不是在装装样子。 试炼的时候人不会欢喜,而是伤心。但是因着伤口的疼痛,心得医治;如果没有击伤,就不会有益处;得益的大小是和所感受到的痛苦大大成正比的。他们找不到水。哦我的神,你为什么让你自己的百姓落到如此的境地,你这百姓可是随身带着那流奶与蜜之地的权属地契!约旦河和基顺河是属于他们的,然而他们在这里只有在玛拉有水喝;你命定你自己的百姓可以在那布满溪流小河的土地上居住,各人坐在自己的葡萄树和无花果树下;你的这些宝贵的人,你用大能的手,伸出的臂膀把他们带出来,现在被带到极度缺乏的地方,他们有的一点点其中也注满了苦味。

请再次留意,供应我们需要的那地上的怜悯多多少少必会有苦涩,这是有理由的。当以色列人从磐石得到水的时候,那水不是苦的,但是这水是从沙子里出来的。直到今天,人们还可以在沙漠的不同地方找到水,但是从含沙的地层冒出来的水,几乎毫无例外都是非常咸涩味苦的,因为砂土的缘故,这水不适合人类饮用;甚至连那些骆驼,除非被强迫按着,否则都会带着极大的反感掉头离开。沙玷污了这些水,地上的味道已经进入了祝福里面。我们大多数的祝福也是如此,因着我们的罪和软弱,太多地上的味道混进了来自天上的恩赐。我们的普遍怜悯,当我们是直接从天上领受,是神所赐下的时候,它们确实是怜悯 — 就像那从他恩待的磐石喷涌而出的冰凉流动的溪流;但是我们很容易把这些归给受造物,很容易看它们是出于地上,而不是从天而来;就按我们这样做的程度,我们当料到它的苦涩有多么厉害。在旷野里你能盼望得到什么?不就是和它一样的产物吗?迦南地!有谁会在那里寻找苦涩呢?那里岂不是流奶与蜜之地吗?甜美之地,什么时候我们才能去到你那里?你的甜美不过是和你自己相一致的;但是在这里,在这旷野里,我们没有常存的城,有谁会在这里希望找到黎巴嫩的溪流呢?有谁会希望在罪的旷野找到迦南的果实呢?要想在咸海里找到椰枣树甘甜的果子,葡萄树丰满的果实,这就像在这不断变化的世界上希望寻找到那是全然安慰的安慰,那是全然喜乐的喜乐。不,它们会是安慰,但常常是染上了苦味;它们多少令人欢喜,但是其中地上的滋味要使我们记起这并不是我们的安息。我不知道还该不该耽搁你们,继续说这旷野的恶事。我想讲这些事情并没有错,因为我们提到这些事情,不是要叫那些已经出发走上天路的人感到泄气;我们不像那些人,他们举起手说:“有狮子,巨人和龙,年轻的天路客,你是永远到不了那应许之地的。”然而我们要效法救主,他对那些以为他去哪里他都能够跟从的人说,“坐下计算代价。”如果其他人没有试炼,你们这些跟从基督的人,你们却要遇见 — 那给你们的特别的试炼,特别的喜乐要胜过这些试炼万倍,但是你们要有特别的痛苦,一种新生命带来的新的痛苦,在其中有分,这是有福的;但它们是存在的,我们不想欺骗你们。对你们来说,会有玛拉,是其他人可能不知道的;对你们来说,你们要长时间干渴,而其他人能喝足;尽管如此,我们要接受基督和他所受的苦待,基督和他的玛拉,而不愿意接受世界的甘甜,因为每一个因着基督耶稣而来的损失,也要比作乐之人所能造出来的世界的加增要好。

(待续)

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