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清教徒的生活观

经文:弗6:4-你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。

题目:清教徒生活观 #5: 教养儿女观

我们今天要依靠神的祝福,继续我们每月一次对清教徒生活的学习。你们还记得,清教徒是在1550年到1700年间大大兴旺的英国和美国的基督徒。当然他们在对神话语的认识,或者它在他们生活的应用上并不是完全的,但是他们对此追求所付出的精力和表里如一,是当代信徒中极少有人能比得上的。我们不必在每一点上都跟从清教徒,但我们能向他们学习,我们也应该这样做。

我们一直在使用指导我们的书是一位名叫利兰·莱肯的惠顿学院英国文学教授在十五年前所写的,书名是《入世圣徒:还清教徒一个原本真面目》。如果你喜欢阅读,我要极力推荐这本书;如果你对清教徒很感兴趣,再也没有比它更好的出发点了。

到目前为止我们已经看了他们对工作,两性关系,金钱和婚姻的看法。现在我们要继续看清教徒对养育儿女的看法,特别是在管教和教育他们方面的看法。

前提预设

在养育儿女方面,清教徒是按着两个前提预设行事的。

第一是孩子们生下来就是有罪的。

清教运动是改革宗信仰的一支,改革宗信仰总是教导人是全然败坏的这个教义。简单来说,它的意思是每一个人生下来都是一个罪人,尽管一些人比其他人要坏,但每一个在基督以外的人都是与神隔绝,不能讨神喜悦,要受他的审判。

约翰罗宾逊说,

“尽管不完全一样,但是在所有孩子当中都有一种本性骄傲的心思顽梗……这是一种天然的败坏,是实际背逆神的根。”

另外一位清教徒这样说,

“躺在摇篮中的小孩子既是背道也是充满恶欲。尽管他的身体很小,却有一颗很大的心,全然倾向罪恶。”

这是在根本上和当今大多数人,包括基督徒,对儿童充满感性的看法相对立的。但是,不管我们喜欢还是不喜欢,这是圣经所教导的。你需要经文吗?这里就是,诗58:3;诗51:5,

“恶人一出母胎,就与神疏远;一离母腹,便走错路,说谎话。”

“我是在罪孽里生的,在我母亲怀胎的时候,就有了罪。”

请留意,第一句经文说恶人生出来就犯罪。但是在第二处经文里,大卫说我也是这样!这包括就很全面了!如果恶人生下来就是恶人,好人生下来就是恶人,那么你告诉我,有谁不是生下来就是罪恶的!

当我听人说孩子是无辜的,我会想他们到底有没有孩子!或者他们自己是不是还是孩子!有一位神学院学生很喜欢教会历史,特别是众教父。他有一个孩子,给他起名叫作阿他那休·奥古斯丁(可怜的孩子!)。到了这男孩两岁大的时候,这人说,“我应该给他起名叫作撒但·别西卜!”这孩子更像撒但而不是一位圣徒!

孩子是生在罪中的,这是清教徒第一个前提预设。第二个是从第一个而来的:不能任由孩子自己 — 他们需要引导和纠正。

我们引用三句话,

“不应当撇下孩子任由他们自己走向目标不加管束,按他们喜欢的行事。”

“本性的败坏和实际的叛逆一定要被摧毁,决不可得到滋养。父母一定要压制这种顽梗;孩子的任性一定要受到约束和压制。”

“如果我们容许罪恶加增,它就要肆虐,把全家烧掉。因为我们不是靠出生,而是靠训练成为好人。所以父母一定要小心谨慎;他们一定要为他们的孩子做坏事,说坏话而责备他们,严厉地责备他们。”

这也是“政治立场不正确”的,就算严肃的基督徒听到这话也会有一点不自在。但再说一次,这正是圣经所教导的。

“愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除。”

“杖打和责备,能加增智慧;放纵的儿子,使母亲羞愧。”

“我儿,要谨守你父亲的诫命;不可离弃你母亲的法则。”

“……只要照着主的教训和警戒,养育他们。”

清教徒是严肃对待他们的子女的,足以严肃到认识他们是怎样的人,他们需要什么的地步。我们跟从他们的榜样就好了。

现在就开始

在引导管教你的孩子这件事情上,清教徒强调的第一件事就是:早早开始。

约翰·科顿说,

“这些婴孩是灵活,容易塑造的;现在训练他们向好的方面,这要比在他们年轻和成熟的时候容易得多。”

没有一位父母能否认这点。在教育你的孩子上你拖得时间越长,这样做就越难。孩子们在学会为什么要顺服很久之前就能学会顺服。如果你的孩子还很小,不要想向他们解释事情,只要教导他们服从,祷告,有爱心就可以了。

威拉德补充说,

“如果你要拦阻撒但败坏你的孩子,那么不要拖延,而是要在他们一开始能明白任何事情的时候就给他们教训。”

如果撒但是好人,他就会等到我们的孩子十八岁的时候才开始试探他们。但他不是好人。魔鬼早早开始动工!父母应当尽力从一开始就抵挡他的工作!你愿意一个大孩子击打你那刚刚学会走路的孩子五分钟,然后才制止他吗?如果不会,你为什么容许撒但击打你的孩子好几年,然后你才采取任何措施?当然孩子可以是很残忍的,但根本
不能和魔鬼相比!

巴克斯特担忧习惯的力量,一旦坏习惯有时间养成,要打破就很困难了,

“如果我们习惯了外在的邪恶,内在的不思悔改,内心的刚硬和不信,到时候我们要摆脱这些就很难了。”

认真注意他所说的,我们要对付的不仅是行为,还是态度。人们常说,“你是看不透内心,不能判断动机的。”对陌生人可能是这样,但是对你自己的孩子也是这样吗?当然你是可以的!当然不是每次都正确,但如果你留心,你会做得相当好的。

你等得越久才去打破坏习惯,这样做就越困难 — 你的孩子就越因此受苦!

早早开始。如果你还没有这样做,现在就开始吧。

言传身教

清教徒强调的第二件事情就是教导。他们说这是以圣洁的榜样为起点的。

以利沙·马瑟(Eleazar Mather)说,

“没有榜样的命令不会有什么作用;你们一定既要用指导,也要用榜样把他们带到基督面前;你们一定要自己先行,既用言语,也用生命说话,你们一定要既讲论信仰,也活出信仰。”

另外一位说道,

“确保在你们孩子面前树立一个好榜样。如果你们不用圣洁的榜样教导他们,其他的教导方法将不会有多大作用。如果你们自己行事和你们给孩子的准则相反,就不要指望他们会理会这些准则。如果你们的意见是好的,你们的榜样是邪恶的,更有可能的是,后者的伤害要比从前者的得益要大。”

当我们敦促我们的孩子爱神,顺服神,而我们自己却不这样做,我们是何等令主失去威信。我们告诉他们不要浪费时间,而我们每天晚上都呆在电视机前。我们告诉他们要待人良善,而我们却说别人的闲话。我们命令他们要和他们的弟兄姊妹好好相处,而我们却和我们的丈夫妻子吵架。我们因为他们说污言秽语而打他们屁股,而我们自己却看满是这些东西的电影。

你的孩子最好的老师就是你 — 不是你说了什么,而是你自己的为人。

我在一个地方看到一个对青少年阶段很有意思的看法。人人都说这是反叛父母的时候,但是那位作者说,他更认为这是效法父母的时候!他可能夸大了,但里面有更多的实在道理,是我不得不去思考的。

行动胜过言语!你所做的要比你所说的更能教导你的孩子,就算你所说的是出于圣经,情况也是如此!

教导神的话语

好榜样是必需的,但这还不够。清教徒也说,用神的话语教导我们的孩子,这是我们的责任。

当我看到这点,我的第一个反应就是:我们有没有和我们的孩子谈心?我是和我的家庭一道成长的,我很惊奇地发现,许多家庭,包括基督徒的家庭,很少进行有意义的交谈。如果你去听他们家里说的话,你会听到唠叨,尖叫或者喃喃自语,但却没有真正的交谈。

如果你不和孩子谈心,不要以为你能教导他们。家庭敬拜是好的,但除非你在其他时间和他们交谈,否则他们在那时候是不会听你说的。

那么我们应当怎样教导他们?

有四种方法:

开始的时候给他们讲故事,

“他们年幼的时候,我开始用故事,特别是圣经故事让他们高兴,结束的时候是一些关于敬虔的教训,要求他们从故事里学到这教训。”

从这里出发,你可以开展要理问答。这个词有不止一种意思。大多数从前曾经是天主教徒的人很怕它,因为这让他们想起修女因为他们忘记了一个词而打他们的手掌!但这里的意思并非如此:它意思很简单,就是用问答的方式进行教导,比如像韦斯敏斯德小要理问答,或者你自己编的问答。关键在于让孩子投身在他的教育中,而不是仅仅坐在那里,只有你一个人在讲。

在这一点上莱肯说道,

“清教徒发现最有效的方法就是要理问答。这种问答的方式是和他们对信仰理智内涵的强调,还有他们很喜欢对事情作清楚定义是非常配合的。”

如果你教导要理问道,你就一定要强调 — 不仅是背诵 — 还要让教义进入他们的思想。科顿·马瑟说,

“不要让孩子像鹦鹉一样喋喋背诵要理问答的句子;而是要了解他们的认识吸收了多少神的事情。”

家庭敬拜是教导孩子的另外一种方式。本杰明·华兹沃斯是这样说的,

“我们不可没有诵读神话语的一部分,就让一天过去了。”

在同一个题目上约翰·彭瑞(John Penry)补充说,

“父亲有责任指教孩子,明白主的事情。”

教导你的孩子的第四个方法就是讨论星期日的布道。科顿·马瑟说,

“我发现问孩子公开的布道,让他们回答问题,这种具体的方法益处很大。”

他接着解释了他是怎样做的。但这要点是如果你们在星期日都上教会,为什么结束以后不讨论那讲道呢?不要太在意讨论的深度。用一些很容易的作为起头,比如,“他讲的是哪一卷书?”或者,“今天的讲道讲了什么?”,或者甚至是,“你明不明白这篇讲道?”又或者是,“你喜不喜欢它呀?”

我希望我在这里不是给自己作辩护,但无论你做什么,不要在孩子面前对布道批评过度。当然你无须奉承传道人,或者说你同意实际上你并不同意的事,但小心不要对它太过挑剔,这会教你的孩子挑剔,把它分开,而不是领受他们本可以从中得到的祝福。

打孩子屁股

还要讲一件事,就是清教徒对打孩子屁股的观点。他们相信这点吗?是的。科顿·马瑟这样总结,

“宁愿被鞭打,也不要被定罪下地狱。”

但说是这样说,让我们清楚他们给了体罚什么样的角色。这不是管教的唯一手段。

威拉德说打屁股是最后的手段,

“认识他们的原本性情,把严厉作为最后的手段加以使用。”

科顿·马瑟说只有严重的过犯才应该使用这方法,

“除了在顽固或者某些极大过错的情形,我从来不打孩子。”

格林涵(Richard Greenham)敦促父母在打孩子屁股的时候要自控,

“他们一定要用最柔和的手段,用最少的严酷加以惩治。”

安妮‧布兰德斯翠(Anne Bradstreet)这位伟大的清教徒诗人,一位极有恩典的妇女,提醒我们不要用同样的方法管教每一个孩子,而是要按每个孩子的情况对惩罚作出变动,

“不同的孩子有不同的本性,按他们的本性使用恰当养育方法的父母是明智的。”

这就是我恨恶程式的原因!养育完美孩子的五个步骤,或者在轻松的三个课程之内把你的小鬼变成天使等等,错了!在管教孩子方面圣经没有给出详细的指导,而是有其他的教训,就是去应用的原则!

如果你的小孩子刚硬顽固,他也许需要打屁股。但如果他是敏感的,这可能会让他破碎。认识你的孩子,明智管教他们,而不要带着律法主义去行。

最后的话

最后一句话:清教徒对怎样教导和纠正孩子讲了很多。他们两者都是认同的,认为它们是蒙恩的手段,是神可能用来拯救他们孩子的方法。

但他们不在这一点上就止步不前。他们也为他们祷告。科顿·马瑟有很多孩子,他说他
养育孩子最重要的部分就是,

“我为他们向满有恩惠的神倾倒不断的祷告和呼求,求他作我所有孩子的父,把他的基督和恩典加在他们身上,用他的旨意引导他们,带领他们进入荣耀。在这件事上我是向主一个一个提他们的名字,具体求……求恩典的圣灵在这当中能临到他们,他们可以被他抓住,作为他的殿被他持守,直到永世。”

Michael Phillips 牧师

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