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比想象更普遍的软性成功神学

比想象更普遍的软性成功神学

作者:David Schrock

福音派人士传统上公开反对“强硬”形式的成功神学,但在我们当中存在着一种太普遍不过,形式更软性的成功神学教导[1]。相信圣经的基督徒经常不能觉察到这一点,这种软性的成功神学对福音采取一种理所当然的态度,这就让坚持这种教导的人关注在金钱管理、饮食运动、自我改良的策略等等这些方面。和宣称要给人带来神迹般、立时健康和财富的硬性成功神学形成对比的是,这种更软性、更不令人察觉的变种向信徒发出挑战,要他们使用牧师开出的最新技巧突破现状,达致蒙福的人生。

当然,在诸如金钱、健康、领导技巧这些事情方面各人要尽管家的职分,这应当融入到贯穿整本圣经的基督徒作主门徒这神学当中。但是当基督徒,特别是牧师更强调这些第二层次的问题时,麻烦就来了。我们选择去传讲、去聆听的,可以大大揭示我们看重的是什么。我在一些福音派基督徒当中看到,人愿意把律法方面较为次要的问题放在优先重要的地位上,超过福音方面更重要的各样恩典。

这并不是一种新的问题,其他人已经用不同的说法描述过这种成功神学的方方面面,比如道德主义、疗伤性质的有神论,不讲基督的基督教,以及商品化的基督教[2]。实际上这三种描述互有重叠,描写的是一种人很容易就觉察不到的成功神学,因为对那些爱神、爱美国梦的基督徒来说,这一切看起来是如此自然。

一种更软性、更不令人察觉的成功神学

对于那些有眼能看得见的人而言,福音派运动中充斥着软性成功神学的各种迹象。基督教电台要给听众带来“正面、鼓励”的体验,用数不清的歌曲呼吁听众成为得胜的人。基督教出版社推销的书籍,帮助基督徒样貌看起来更精神,感觉更有自信,可以发挥他们最大的潜能。类似,那些想要给世界带来冲击的基督徒,不断倡导把耶利米书29:11和腓立比书4:13这样的经文作为一种灵验的宣告。

当然这些例子只不过是症状,解决之道并不是对基督徒零售商作妖魔化处理。我们而是全部人都必须学会更深入思考我们信仰的内容,学会驳斥软性成功神学的错误教导(多1:9)。

软性成功神学的五大标志

为了帮助读者分辨,就让我列举软性成功神学,特别是体现在在讲道和书籍中的软性成功神学的五个标志。

1. 软性成功神学把“祝福”提升到配得称颂的神之上。

首先,软性成功神学把“祝福”提升到配得称颂的神之上。当人把祝福和三一真神分开的时候,妥协就接踵而至。真正的蒙福只在神,“那可称颂,独有权能的万王之王、万主之主”(提前6:15)里面。因此要得到神的祝福,人就必须寻求神(赛55:6-7;太6:33)。基督是那真正的宝贝(太13:44-46),任何把神作为达致另一目的手段,以此追求祝福的做法都是错误和拜偶像的做法。

2. 软性成功神学把圣经经文抽离出圣经的救赎框架。

第二,软性成功神学把圣经经文抽离出圣经的救赎框架。当传道人把孤立出来的经文当作屡试不爽的原则,以此宣告要得到神的祝福时,一种假冒的福音就出现了。他们不是把所有的祝福与基督联系起来,而是直接把孤立的经文直接应用在今天的人身上。

这样的许诺鼓舞强者,压制弱者。像诗篇1:3这样的经文,若不是直接与圣经的救赎框架联系起来,就会成为一种泥沼,让真诚的基督徒不能从中自拔,精力耗尽。真正的以基督为中心的释经式讲道杜绝这种对经文的操纵,防备软性成功神学的福音。

更具体来说,软性成功神学喜欢旧约圣经中摸得着的应许[3]。它的错误经常体现在向新约圣徒应许旧约的祝福。每次我们读旧约圣经的时候,忠实于圣经的解经者都必须要看到应许是怎样首先与历史中、在神治光景中的以色列联系起来;然后要看这些应许是如何与完全遵行了律法的耶稣(太5:17)联系在一起;第三是如何与我们联系起来。因为我们生活在新约之下,旧约圣经的应许和它在当代的成就,就总是存在着延续性和非延续性。传道人必须学会怎样在经文、时代和圣经正典的层面解释这些古代的经文[4]。同样,健康的教会必须学会看到每一种祝福与新约的中保耶稣基督的关系。

3. 软性成功神学减弱了基督背负的咒诅和圣灵的祝福。

第三,软性成功神学减弱了基督背负的咒诅和圣灵的祝福。圣经中的蒙福并不是一种含糊的观念。申命记27-28章具体指出摩西之约祝福和咒诅的内容。软性成功神学的传道人引用这些经文,宣传人可以通过更大的顺服得到神的祝福,但是他们忽视了那条件。只有一个人是如此完全顺服了神的旨意,以致配得神的祝福(来10:5-10)。而耶稣行出对圣约的顺服,就在罗马的十字架上被判处死刑,为祂的百姓成为咒诅(加3:10-13)。

也许软性成功神学最大的问题,在于它对基督的十字架采取了一种理所当然的态度,而不是颂赞代替我们背负神咒诅(加3:13)、配得我们称颂的那一位。软性成功神学的传道人经常讲你可以做什么,以此来经历神的眷顾,但他们是快快略过十字架,看不到这个事实,就是耶稣已经为相信的人得到了各样的属灵恩赐,祂已经把祂的灵赐给我们,作为最大的祝福(加 3:14;弗1:3)。虽然他们并不否认十字架的道路,但却驰骋在另外一条大道上。

4. 软性成功神学依赖牧师开出来的疗伤性质的技巧。

第四,软性成功神学依赖牧师开出来的疗伤性质的技巧。软性成功神学的传道人对十字架采取一种理所当然的态度,这样就用大量疗伤性质的技巧来调补真空。他们采用锡安的说法来强调信徒的善行;反复强调生活提示、技巧和策略,以此圣徒可以取得成功的传道人,虽然不是明确否认通过信心依靠恩典得救,却是削弱了那一次传给众圣徒的真道。

5. 软性成功神学主要讲的是第一世界、中产阶级面对的问题。

虽然前面四个标志在很多方面适用在强硬形式或软性的成功神学讲道上,但两者有一种很明显的差别。强硬形式的成功神学讲道邀请其跟从者宣告要什么就得什么,而软性成功神学传道人则是激发力争上进的人达致他们的梦想。前一种形式的成功神学用健康和财富来证明神可见的拯救;而后一种成功神学的传道人则是宣告一种疗伤解决问题的信仰。我们只需要引用其中一位这种教师的话:“我相信神对奉献有超自然的回报吗?当然相信!我相信神祝福十一奉献和捐献吗?当然相信。但是如果我们不教你们关于怎样用钱买车,计算贷款利息,那么我们为什么要教导你们宣告要从神那里得到一辆车呢?”[5]

概括来说,这种软性成功神学的信息仍是向人许诺要得同样的金子,但靠的是一种不同的信贷方法 超级充足的信心加上井井有条的工作。简而言之,这种软性成功神学的教导要吸引第一世界、中产阶级的人,这种人生活太忙碌,以至于不会察验一种迎合他们与生俱来对成功渴望的信息。悲剧的是,接受这种虚假福音的“信徒”可能对他们最大的需要依旧无知,他们最大的需要,就是在一位圣洁的神面前赎罪,若非直面耶稣基督的真福音,否则就不能赎罪。

一种关于祝福的更好神学

总结来说,软性成功神学的悲剧,就是它太过关注地上的改良。它向基督徒传现在可以活出美好,活出他们最好的人生,天堂和地狱这永恒的现实就被人遗忘了。这就带来非常实在的可能,就是很多听软性成功神学教导的人,是、并且仍继续是失丧的人。

作为回应,基督徒必须学会分辨出软性成功神学的错谬。我们,特别是传道人,必须带着祷告的心工作,使其他人从中得解放。首先我们必须承认,渴望得到地上的成功,这也是根深蒂固存在于我们自己心中。第二,我们必须传符合圣经的福音,这福音远超成功神学所传的圣徒成功。我们必须颂扬真福音的丰富,相信神的羊听祂的呼召,为他们的罪悔改,紧紧抓住基督的时候,他们也要抛弃他们的软性成功神学,接受那白白的恩赐,那唯一重要的宝藏,就是耶稣基督,那唯一配得称颂的王。

David Schrock是印第安纳州西摩市加略山浸信会主任牧师。

[1] On the difference between hard and softprosperity gospels, see Kate Bowler’s revealing study, Blessed: A History ofthe American Prosperity Gospel (New York: Oxford University Press, 2013), 78.

[2] In order, Christian Smith with MelindaLundquist Denton, Soul Searching: The Religious and Spiritual Lives of AmericanTeenagers (New York: Oxford University Press, 2006); Michael Horton, ChristlessChristianity: The Alternative Gospel of the American Church (Grand Rapids:Baker, 2008), esp. 65-100; Stephen J. Nichols, Jesus Made in America: ACultural History from the Puritans to The Passion of the Christ (Downers Grove,IL: IVP Academic, 2008), esp. 173-97.

[3] See a list of such verses in MichaelSchäfer’s article, “The Prosperity Gospel and Biblical Theology.”

[4] For a helpful treatment of thisapproach, see Edmund Clowney, Preaching and Biblical Theology (Phillipsburg,NJ: P & R, 1979).

[5] Cited in Bowler, Blessed, 119.

http://www.9marks.org/blog/softer-prosperity-gospel-more-common-you-think

译自九标志网站

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