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重生

重生是圣灵在人心中做成的属灵改变,在其中他/她与生俱来的罪性被改变,使他/她可以用信心对神作出回应,按神的旨意生活 (太 19:28; 约 3:3,5,7; 多3:5)。重生是涵括人本性的一切的,改变人支配他的性情,光照他的心思,解放他的意志,更新他的人性。

重生,或作新生,是圣灵满有恩典的主权作为,是把堕落的人性进行内在的重新创造 (约3:5-8)。圣经把拯救看作是对人救赎性的更新,建基于人在基督里与神恢复关系上,说明它是包括了 "在灵魂里作成的根本,完全的改变 (罗 12:2;  4:23),这改变是由圣灵神所成就的 (多3:5;  4:24),因着拯救我们成了“新人”( 4:24; 西 3:10),不再效法这个世界(罗 12:2;  4:22; 西 3:9),而是照着神的形像造的,有真理的仁义和圣洁 ( 4:24;西 3:10; 罗 12:2)" (华腓德(B. B. Warfield)《圣经与神学研究》(Biblical and Theological Studies), 351)。 重生是这种新创造的开始,是“出生”,成圣是它继续的“成长”(彼前 2:2; 彼后 3:18)。在基督里的重生把那控制着在亚当里的人的性情从没有律法,没有神的自我追求(罗 3:9-18; 8:7) 改变成为信靠和爱,为过去的叛逆和不信悔改,从今以后用爱顺服神的律法。重生光照人瞎眼的心思,使人可以分辨属灵的真相 (林前 2:14-15; 林后 4:6; 西 3:10),使人受奴役的意志得到解放,拥有力量,去心甘情愿顺服神(罗 6:14, 17-22; 腓 2:13)。

用新生作为比喻来描述这种变化是为了强调关于重生的两个事实。第一是它的决断性。重生的已经永远不再是从前的他;他旧有的生命已经结束,一种新的生命已经开始;他在基督里是一个新造的人,把定罪对他的控制埋葬,得到复活,进入在义中的新生命 (见罗 6:3-11; 林后 5:17; 西 3:9-11)。要强调的第二个事实是重生的独作性。婴孩在自己的被造作和出生上不能引导,不能合作;“死在过犯罪恶之中”的人也不能敦促神的灵在他们里面作成使人复生的工作(见 2:1-10)。灵里的复生是神的能力不受拘束的作为,对人来说则是奥秘 (约3:8),不是用人现有能力的合作,培养可以解释的 (约3:6),,不受任何人的努力(约 1:12-13) 或功劳 (多 3:3-7)的引发,因此不能与它所引发,籍此使人得知它已发生的任何经历,决定,行为等量齐观,或归功于这一切。



圣经说明

"重生" 这个名词(palingenesia) 只出现了两次。在太 19:28 它意味着在以色列等候的弥赛亚统治下“万物复兴的时候”(徒3:21)。这回应了犹太人的用法,是指向更浩大的宇宙的更新,在其中个人找到自己的位置。在多 3:5 这个词是指个人的更新。圣经其他地方则是用不同的说法来表明重生的意思。

在旧约预言中重生被描述为神更新以色列人的心,给他们的心施行隔礼,使之软化,在上面写下他的律法,因此使心的主人去认识神,爱他,顺服他,和从前完全不一样了 (申 30:6; 耶 31:31-34; 32:39-40; 结 11:19-20; 36:25-27)。这是神主权洁净的工作,消除罪的沾染 (结 36:25; 参见诗 51:10),是由神创造性的呼气的亲身能力作成的 ("灵": 结 36:27; 39:29)。耶利米宣告在全国范围这样的更新将引入和代表着神对他的百姓施行更新了的弥赛亚之约 (耶 31:31; 32:40)。

在新约重生的表达更个人化,在约翰福音和约翰壹书中对新生比喻的说法是“从上头来的” (约 3:3, 7),“从水和圣灵”生 (例如,因着神的灵的洁净的工作: 见结 36:25-27; 约 3:5; 参 3:8),或简单就是“从神生的”(约1:13, 在约翰一书出现九次),这是和对个人得拯救的说明为一体的。在这些经文中Gennao这个动词(“造作的生”和“生产的生”这两个意思都有)用的是不定过去时或完成时态,意味着一次就永远成就的神的工作,那从前只是属“肉体”的罪人,因为如此,无论自己知道与否,都在属灵的事情上全然无力(约3:3-7) ,因着这工作,被变为“灵” (约 3:6),被赋予能力,被导致去接受,回应在基督里神拯救人的启示。在福音中,基督反复告知尼哥底母,因为没有重生,不能信他,而没有灵的动作,不能见,不能进神的国 (约3:1);约翰在福音的前言中宣告只有重生的人能接受基督,可以获得特权作神的儿女 (约1:12-13)。约翰在约翰壹书中用逆叙的说法强调,不引发属灵活动的就不是重生。重生的人行义(约壹2:29),不活在罪中 (3:9; 5:18: 所用的现在时表明习惯性的遵守律法,而不是绝对没有罪,参见 1:8-10);这样的人爱基督徒 (4:7),正确相信基督,经历信心对世界的得胜 (5:4)。任何不是这样的人,无论他们如何宣告,仍然还是未得重生的魔鬼的儿女 (3:6-10)。

保罗详细说明了重生在基督论方面的含义,说明它是 (1) 与基督一道的赐生命的复活 ( 2:5; 西 2:13; 参见彼前 1:3); (2) 在基督里新的创造的工作(林后 5:17; 2:10; 加 6:15)。彼得和雅各进一步说明神用福音“重生" (anagennao: 彼前1:23) 以及 "生" (apokyeo: 雅 1:18)。在神话语的冲击之下,神更新人心引发人相信 (徒 16:14-15)。


历史上的讨论

教父们没有精确列出重生的概念。他们广泛上来说把它等同于洗礼的恩典,这对他们主要意味着对罪的赦免(对伯拉纠来说则完全是意味着这点)。奥古斯丁认识到伯拉纠主义的危害并与之辩论,证明必须要有先在的恩典去使人信靠神,爱神,但是他没有精确地把这种恩典和重生等同在一起。改教家们重新确立了奥古斯丁先在恩典教义的实质,改革宗神学对此依然坚持。加尔文用“重生“这个词去包括人全然主体上的更新,包括归正和成圣。许多十七世纪的改革宗神学家把重生和有效呼召,归正和重生等同起来 (因此形成了在整体上对epistrepho”回转“这个词的错误翻译,误译作钦定本圣经中被动形式的”be converted"(被归正)); 后期的改革宗神学对重生的定义范围更为收窄,把它看作是植入人里面的神的“种子”,在有效呼召的过程中信心和悔改由此而生 (约壹 3:9)。阿民念主义合作式地建立重生的教义,使人的更新取决于他事先与恩典的合作;自由主义用自然论建立该教义,把重生看为是道德的改变或一种信仰方面的经历。

教父们没有看到圣经说圣礼是记号,为要挑旺信心,是印记,为要使信徒确信得到其所代表的各样祝福,因此认为洗礼是给那些洗礼行在其身上,不拦阻其运行的人带来了它所代表的重生(多 3:5)。因为婴孩不能做到这点,所以所有受洗的婴孩都被相应看作是得到重生了。这种观点在基督教界所有的非改革宗教会,以及抗罗宗里的重视圣礼者中都仍存在。

作者  巴刻
(引自 Elwell Evangelical Dictionary)

参考书目
J. Orr, "Regeneration," HDB; J. Denney, HDCG; B. B. Warfield, Biblical and Theological Studies; systematic theologies of C. Hodge, III, 1-40, and L. Berkhof, IV, 465-79; A. Ringwald et al., NIDNTT, I, 176ff.; F. Buchsel et al., TDNT, I, 665ff.; B. Citron, The New Birth.



重生

进一步资料

圣经对这种神的工作的描述用语:

·造 – 弗 4:24
·生 – 约壹 4:7
·叫人活过来 – 约 5:21 弗 2:5
·召人出黑暗,入奇妙光明 – 彼前 2:9
·圣经说重生的人是--
·从死里复活的人 – 罗6:13
·新造的人 – 林后 5:17
·被再生一次,或得到新生的人 – 约 3:3,7
·神的工作 – 弗 2:10

存在着一种常被称为重生的事情的证据

·圣经宣告这样的改变是必需的 – 林后 5:17 加 6:15
·圣经描述了这种改变 – 弗 2:5 4:23 雅 1:18 彼前 1:23
·最讲道德的人和最放荡的人都需要重生 – 林前 15:10 加1:13-16
·这种改变不是仅仅一种改造,因为这是归于圣灵的 – 多 3:5
·比较人在恩典中的光景和他生来的光景 – 罗 6:13 8:6-10 弗 5:8
·在所有基督徒的经历以及他们生命的见证里面。

信徒受到超自然,或者属灵光照的证据

·这是必需的 – 约 16:3 林前 2:14 林后 3:14 4:3
·圣经对此明确重申 – 诗 19:7,8 43:3,4 约 17:3 林前 2:12,13 林后 4:6 弗 1:18 腓 1:19 西 3:10 约壹 4:7 5:20
·重生的第一个果效就是开启我们认识的眼睛,去看见神真理的卓越。第二个果效就是有更新的爱慕去追求这所认识的卓越真理。


绝对需要重生的证据

·圣经这样宣告 – 约 3:3 罗 8:6,7 弗 2:10 4:21-24
·从人本性是罪人可以得到证明 – 罗 7:18 8:7-9 林前 2:14 弗 2:1
·从天堂的本质也可以证明 – 赛 35:8 52:1 太 5:8 13:41 来 12:14 启 21:27
·圣洁得到恢复,这是整个救赎计划的宏伟目标 – 罗8:28,29 弗 1:4 5:5,26,27

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