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±êÌâ: 开卷有益 作者 平克 [´òÓ¡±¾Ò³]

×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-5 22:13     ±êÌâ: 开卷有益 作者 平克

开卷有益(Profiting from the Word)

著: 平克 (Arthur W. Pink)
翻译: Priscilla,ychen,唯慎


第一章 读经与知罪


很有理由相信圣经的研读在最近这几年对大多数读者的灵命并无裨益,甚至在许多情况下,恐怕不但不蒙祝福,却反引来咒诅. 这是危言,却絶非耸听,乃是"对症下药"之说. 因为从这类读经所结的果子已经可以看到,属灵恩赐可能已被误用,神的慈爱也可能备受摧残. 世人也常以追求科学知识那样的热忱和兴趣致力于研读圣经,其结果也同样是专业知识与傲慢心态齐头并进. 当化学家在他设想的某项试验有所发现时,就会喜形于色,智慧人在研究圣经有所卓见时, 也同样感到兴奋.但与前一类人一样,此等兴奋可能毫无属灵价值。前者的成功会让他自大,鄙视旁人,认为他们无知;而后者也不例外,而且,这样情况常常是出现在那些把考察重点放在圣经数字学,圣经象征论,圣经预言学等专项上面的人身上.

研读圣经的初衷,人各不同. 有人是为了显得自己博学多才。在某些社交圈人士中,若不粗通圣经,则会被视为不学无术,所以为了保持体面,流行阅读并粗略了解圣经. 有出于猎奇而研读圣经,正如阅读其它名著一样。也有出自以自己宗派为荣,研读圣经是极力在圣经中搜求证据,来证明他的宗派中的特殊教义和信条, 亦有另一些人,为驳倒持不同意见者而研读圣经。上述各种人,他们心中并不思念神,他们并不渴望在灵性上得着造就, 因此读经对他们的灵命并没有真正的好处.

读经的真正裨益究竟是什么呢? 提摩太后书三章十六,十七节岂没有给我们清楚的答案吗? "圣经都是神所默示的, 于教训,督责,使人归正,教导人学义,都是有益的; 叫属神的人得以完全,行各样的善事". 请注意这里省略了的训示就可以得知, 圣经教导的目的并不是为了满足人在知识上的追求欲,也不是为了让人发挥臆测想象力。相反的,圣经是训练我们"作完全人"预备行各样的善事,所以是教训,督促,和矫正我们.  ä»¥ä¸‹å„点, 都旨在较详细地讲述这观点.

1  è¯»ç»ä¹‹åŽ,接受定罪,灵命才得裨益.  ç¥žçš„话语在我们生命中第一个职责就是让我们知道我们全然腐败,毫无良善。就算是有些人操守可能无可指责,待人接物也无过犯,但当圣灵光借着神的话语照在他的心和良知,打开他以前被罪所蒙蔽的眼睛,让他省察他对神的态度和与神的关系时,他就会哭喊着说 "祸哉!我灭亡了!"  è¿™æ˜¯æ¯ä¸€ä¸ªçœŸæ­£å¾—救的人认识到他需要救主基督的必经之路. "无病的人用不着医生,有病的人才用得着."(è·¯5:31) 然而,只有在圣灵用属天的能力把圣经打开给人,才能让他知道他是患了必死的绝症.

这种强有力的定罪的感觉使我们清楚看到犯罪使我们堕落到何等的程度,而且,这种感觉不应当只限于在我们刚刚决志信主前后那一阵子。每一次神把他话语灌到我心里的时候,都让我看到我们的神的标准相差的是何等的远。“你们在一切所行的事上也要圣洁。”(彼前1:15)要看读经对我们是否有益,第一个问题,或说的一个考试就是:当读到圣经记载各个不同人物所遭遇可悲的失败时,我们是否会设身处地认识到我们也会落到同样可悲的下场? 当读到关于基督的完美和神圣的生命时,我们是否会认识到我们和基督的天渊之别?

2. 读经之后,我们为罪忧伤,灵命才得裨益    心如石头地的听道者,经上说是那些"听了道,当下喜欢领受”,但是却“心里没有根"的人(太13:21)。 经上又说另一种"听见了这些话,覚得扎心"的人,(徒2:37) 就是那些听了彼得讲道后信主的人。 今天依然存在着这两种极其不同的情况。许多人将听到娓娓动听的讲道,或处处以旁征博引来表现自己知识渊博的"适合本世代的真理"之类的演说,可惜的是这些言词一般来说并不能触及听众良知,令他们深切反省。这种讲道通常获得听众的赞誉,但并没有让一个听众从而屈伏主前或更亲近主,与主同行. 相反,主的忠仆(那些凭着主赐恩典不追求获得"才华横溢"的美誉者)必将圣经教导立足于论述世人在品德行为上,揭示甚至是信徒中佼佼者的可悲失败,虽然群众不一定接纳这讲员,但那些真正重生的人,对这信息心存感恩以至在主前哀恸哭泣 “噢!我是个何等的罪人啊!" 同样,当私下研读圣经的时候也是如此,只有当圣灵作工,让我们领悟到自己的内在败坏时,我们才真正蒙福.

耶利米书三十一章十九节说,"我回转后,就真正懊悔受教以后,就拍腿叹息. 我因担当幼年的凌辱,就抱愧蒙羞." 这段经文实在是贴切. 读者们,你们有过这样的经历吗? 读经后会使你心碎谦卑地来到主前吗? 读经会使你自我定罪.从而每日都这样被领到主前认罪悔改吗? 逾越节羊羔肉是要和苦菜一起吃的.(出13:8) 所以若我们真正要从读经中吸取养份,圣灵就一定让我们尝到甜蜜的美味前,品尝苦味. 启示録十章九节说 “我就去到天使那里,对他说:‘请你把小书卷给我.’他对我说:‘你拿着吃尽了,便叫你肚子发苦,然而在你口中要甜如蜜.’” 请注意圣经讲述此事时所出现的先后次序. 这次序屡试不爽,哀恸在得安慰之前,(太5:4) 自卑在升高之先.(彼前5:6)

3.  è¯»ç»ä¹‹åŽ,坦诚认罪, 灵命才得裨益    对我们而言, 圣经于督责上是有益的.(提前3:16) 一个坦诚的心自会承认所犯的罪. 关于属肉体的人圣经教导说: “凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备."(约3:20)  "神啊! 求你的慈爱怜恤我这罪人," 这却是发自更新了的心的呼求. 每次圣经教导都促使我们在神面前深深省察自己的罪. “遮掩自己罪过的,必不亨通,承认离弃罪过的,必蒙怜恤.”(ç®´28:13) 当我们仍怀有我们隐藏的罪时,我们的灵命便不会亨通,也不会结果子. (参 诗1:3) 只有我们向神毫不隐瞒,全部认清我们的罪,才能享受衪的宽恕.

当我们仍在背负着未认的罪恶重担时,我们的良知没有真正的平安,我们的心灵也得不到安息,惟有将心思意念向神敞开, 才能得着释放. 好好注意大卫的经历, “我闭口不认罪的时候,因终日唉哼而骨头枯干. 黑夜白日你的手在我身上沉重;我的精液耗尽,如同夏天的干旱". (诗32:3,4) 对如此生动有力的形容,你是覚得莫名其妙呢,还是你灵里曾有过这样的经历能以说明? 设若你个人的经历足以完美地说明这方面圣经词句的话,真的,你蒙福啦! “我向祢陈明我的罪,不隐瞒我的恶. 我说: ‘我要向耶和华承认我的过犯。’祢就赦免我的罪恶.” (诗32:5)

4. 读经之后,更深地恨恶罪恶, 灵命才得裨益   åœ£ç»ä¸Šè¯´"你们爱耶和华的,都当恨恶罪恶;“(诗篇90:10) 神仆司布真说过 “我们爱神,便不能不恨恶神所恨恶的. 我们不仅要逃避罪恶和不沉溺在其中,更要拿起武器与罪恶斗争,并要义愤填胸对它开战.” 判断一个人的信仰表白是否真实,最佳的考验就是看他内心对罪的态度. 凡有圣洁的准则确立之处,便该憎恨一切不洁的思想和行为. 若我们真正恨恶罪恶,便更应感谢圣经指出那些我们从前认为不属于罪的罪恶.

在这方面大卫的经历是, “我藉着你的训词得以明白,所以我恨一切假道."  å¥½å¥½æ³¨æ„, 这不只是"逃避",而是"恨恶",不单是指"某些"或"许多",而是"一切假道",不仅是"一切罪恶",而且是"一切假道". "你一切的训词,在万事上我都以为正直;我却恨恶一切假道." (诗119:128) 那些邪恶者的行为就恰恰相反,"其实你恨恶管教,将我的言语丢在背后." (诗50:17) 箴言八章十三节说"敬畏耶和华在乎恨恶罪恶." 这种对神的敬畏是通过研读圣经得来的. (请参看申命记17:18,19) 所以解经家爱德华瑞纳说得好"我们若不恨恶罪,就不能治死罪,当年犹太人恨恶主,以致高喊:"钉他十字架!" 我们对罪的恨恶若不过于此,我们便绝不可能同样地要求我们的罪被钉死。.      

5.  è¯»ç»ä¹‹åŽ,离弃罪恶, 灵命才得裨益.  ææ‘©å¤ªåŽä¹¦äºŒç« åä¹èŠ‚说"凡称呼主名的人总要离开不义."我们若抱着去认识什么是讨主喜悦和什么是使主不悦的目的去研读圣经,我们越读便越明白衪的旨意. 我们若与主同心,便能与主同行,这便被称为"按真理而行". (约三1:4) 哥林多后书六章之末指出,信主的人当从不信的人中分别出来,便能得神所赐的宝贵应许. 请看圣灵是如何教导他们如何行事为人. 保罗不是说:"既有这等应许,就已得着安慰,因此便可自鸣得意了." 而是说"亲爱的弟兄啊!我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体,灵魂一切的污秽," (林后7:1).

圣经又说"现在你们因我讲给你们的道,已经干净了."(约15:3)因此, 读经后是否使我们行事为人能去除污秽而焕然一新,是我们要经常反省进行的另一重要原则. 一个历久常新的问题是的"年青人如何洁净他的行为呢?"神给的答案是"要遵行圣经的教导". 这当然正确. 但不单要研读圣经,相信并牢记,还要凡事按圣经教导身体力行. 圣经所说诸如'逃避淫行"(林前6:18) "逃避拜偶像的事"(林前10:14) "逃避这些事"-"贪恋钱财"(提前6:10)" 逃避少年的私欲"(提后2:22). 这都是使信徒远离罪恶的有用教导. 因为不但要承认罪,还要"离弃罪过"(箴28:12).

6.  è¯»ç»ä¹‹åŽ,能增强抵抗罪的能力,对灵命方有裨益.  åœ£ç¶“的目的不但是揭露我们天生的罪性, 指出我们很多很多行事为人都"亏缺了神的荣耀"(罗3:23), 而且还教导我们如脱离罪,如何不得罪神. "我将祢的话藏在心里,免得我得罪祢." (诗119:11) 这是神对我们的要求, "你当領受祂口中的教训,将衪的言语存在心裡."(伯22:22) 特别要将神的诫命,警告,劝勉藏在心裡,視为至宝,牢记,默想,为之祷告,並且遵行. 若要地裡不会野草丛生,必须播种良种. 正如罗马书十二章二十一节所说的"以善胜恶",所以越是把基督的道理丰丰富富地藏在心裡(哥3:16), 我们的身心便越是沒有留下給罪肆虐的余地.

7. 读经之后, 所行的与犯罪背道而驰, 灵命才得益处.  "凡犯罪的就是违背律法". (约一3:4) 神说:"你要" ,罪则说:"我一定不要" ,神若说:"你不可", 罪说:"我一定要". 所以犯罪就是背叛神,执意"偏行己路"。(赛53:6)  å› æ­¤,犯罪是一种在属灵领域内的无政府主义, 可把它视为在神面前挥舞“此路不通”的红旗. 正如无法无天的相反是臣服律法,与犯罪违背神相反的是顺服神。所以与犯罪相反就是走在顺服神的路中。神把圣经赐给我们主要原因之一,是让我们能明白如何来讨神喜悅,因为圣经不但于“督责、使人归正”方面,而且在“教导人学义都是有益的”。

因此,我们有了我们自我反省必須经常使用的另一項重要規則。我们是否被圣经的教导模造我们,控制我们的心思意念,管理我们的行事为人?主所要求我们的是,“你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。” (雅1:22) "你们若爱我,就必遵守我的命令." (約14:15)  è¿™æ®µç»æ–‡æ˜¯è¯´æ˜Žä¿¡å¾’当以此表达对基督的爱和感谢。要达到这境界需要神的帮助. 诗人祷告说"求祢叫我遵行祢的命令."(诗119:35) 曼頓则说 "我们不只需要光来照示主的路,还需要有走主路的心志。因为我们的思想盲目不辨方向,所以要有指引. 因为我们意志软弱,更需要神的恩典来有力推动,纵使我们对真理完全明白,但若非全心接受并努力遵行,我们仍难逃玩忽职守之过。”  è¿™æ˜¯æ ‡å¿—鲜明的主"诫命的路径”,(诗119:35, 参英文译本。中文译本缺路径二字,译者注)而非'自己的选择', 是各人"自己的路径" 而非"众人都走的大路".

让作者和读者都在主前用上述七項诚实劝勉,作自我反省,读经对你是让你更谦卑还是更傲慢,---- 为所得知识感到骄傲? 是在人前更加高抬自己, 还是在神面前更覚谦卑,更觉卑微? 是对你产生更深厌恶和憎恨老我,还是更为自满? 读經后你周围的人,甚至你的学生会否说 "我希望我能有你那样的圣經知识”? 还是能使他们向主祷告求主 “赐我信心,恩典,圣洁,如祢赐給我的朋友,老师那样?"  "这些事你要殷勤去作,並要在此专心,使众人看出你的长进来." (提前4:15)

蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
版权归Priscilla,ychen,唯慎所有
×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-5 22:22     ±êÌâ: 开卷有益 第二章 读经与认识神

开卷有益 第二章 读经与认识神 (The scriptures and God)

圣经全然是神超自然的默示,正如提摩太后书 3:16 所说的那样。并不仅是神提升了人的意念,而是引导他每一步的思维。也并不只是把概念告诉作者,而是授意他下笔的每一个字。“因为豫言从来没有出于人意的,乃是人被圣灵感动,说出 神的话来。”(彼后1:21)  ä»»ä½•å‡ºäºŽäººçš„理论, 否认圣经是神真正字句的启示的,都是来自撒但的,都是对神的真理的攻击。圣经的每一页都有神性的烙印,如此圣洁的,属天的,让人敬畏的著作不可能出于人手。

圣经让我们认识一个超自然的神。这一句话听起来好像是 多余的。但是,今时今日这样强调并非多余,因为基督教信仰已经变得越来越世俗化。只要看一下今天西方社会多少人崇尚竞技运动,崇尚享乐,多少家庭沦于破 碎,还有妇女不知羞耻的衣着和行为,无一不是昔日强盛帝国如巴比伦,波斯,希腊,罗马等等走向灭亡之前败象和病因。在二十世纪,多数的所谓基督教国家的神 的形象,越来越接近古时外邦人神话故事里面的诸神。相反,神所默示的圣经告诉我们神是何等的完美,祂的属性绝对不是单纯人的智慧所可以编造出来。

要认识一个超自然的神,只能通过神自己超自然的启示。离开了神的话,我们不可能认识神,连理性的认识都不可能。“世人凭自己的智慧,既不认识 神。”(林前1:21)这话千真万确。抛开圣经,神就是一个 “未识之神”。(徒17:23)  ä½† 是,要使我们灵魂深处认识神,就是一种有生命气息交通的认识,光有圣经仍然不够。今天的信徒中人对此认识不足。常常,我们以为对神的认识可以象学习其他的 科学,比如化学可以通过教科书来学习,一样通过研读圣经能够得到。这样认识的神之是一个理性的神,不是一个灵。一个超自然的神只能通过超自然的方法去认识 (超出天然的理性可以获取的方法),就是神自己用超自然的方法向心灵显现。那吩咐光从黑暗里照出来的 神,已经照在我们心里,叫我们得知神荣耀的光,显在 耶稣基督的面上。(林后4:6)那些蒙神恩典得着如此超自然的经历人就能认识到只有“在你的光中,我们必得见光。”(诗36:9)

神只能通过超自然的感官来认识。耶稣清清楚楚地说,“人若不重生,就不能见 神的国。”(约3:3)没有重生的人不可能对神有属灵的认识。然而,属血气的人不领会 神圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。(林前2:14)就像没有外力水位不会自动提高一样,属血气的人,也不能领会超越自然的事情。认识你独一的真 神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。(约17:3)  è¦çœŸæ­£è®¤è¯†ç¥žï¼Œå¿…须先要得到属灵的生命。同样,约翰一书也再次重申了这一真理, “我们也知道 神的儿子已经来到,且将智慧赐给我们,使我们认识那位真实的。” (约一5:20)是的,我们要在灵里认识祂,就必须先从祂那得到从新生命而来的属灵的智慧。

对神超自然的认识就会产生超自然的体验,这一点,对于 很多教会的会友来说,也是非常陌生的。今天,多数的教会对于肉体的老我仅仅是做一些表面的粉饰,而不能改变内里完全腐败的本质。就算有正统的教条,常常也 只是毫无生命的正统形式。实际上,看到这种现象并不值得我们感到奇怪。耶稣在世上事奉的时候,情况也是如此。那时的犹太人信仰非常正统,他们没有拜偶像, 他们到圣殿崇拜耶和华,并宣讲耶和华的律法。但主耶稣确指出他们说,“荣耀我的乃是我的父,就是你们所说是你们的 神。你们未曾认识祂,我却认识祂。”(约8:54-55)我们要仔细看,主耶稣所指责的这些人当时不但有神的圣经(旧约), 而且他们还经常不懈地学习,可以说,他们真的是精通神的话语,但是他们只是在理论上而不是在灵性上认识神。

无独有偶,在今天所谓的基督徒中间,也有很多人自称相 信三位一体的神,却从来没有过与神灵命上认识。我们怎能如此断言呢?证据就在,尝果识树,品水知泉。对神超自然的认识,带来超自然的体验,有了超自然的体 验,就会带来超自然的果实,也就是圣灵所结的果子。如果神真正地住在一个人心里,那个人的生命就会产生本质性的更新和变革。这种改变,靠着自然的力量是不 能达到的。而在近百分之九十五的基督徒里面,很遗憾地我们看不到这种改变。很多自称基督徒的人所活出的生命,无非是他们的天性所然而已。但是真正神的儿女应当是不一样。他应当是恩典所产生的奇迹,应当是在基督里面“新造的人”(林后5:17),所以,他的生命,他的体验,应当时超自然的。

这里所说的基督徒的超自然生命体验可以从他对于神的态度看得出来。因为他里面有了神的生命,“就得与 神的性情有分,”(彼后1:4)他一定就会爱神,爱神的一切,也爱神所爱的。同样,他也会恨神所恨的。这一个超自然的生命体验是被圣灵,籍着神的话带出来的。圣灵的工作与神的话语是不可分割的。透过神的话语,祂使灵魂复苏,使人知罪,使人成为圣洁。祂不但给蒙恩的人希望的确据,也让他们的生命成长。因此,要评估我们从研读圣经得到多少益处,就要看圣灵透过神的话语在我们身上发生什么果效。下面,我们就详细说明我们研读圣经所得到的真正的属灵益处。

1. 更清楚神的主权.     è¢«é€ ç‰©ä¸Žåˆ›é€ è€…最大的争辩就是谁是神--创造者还是被造物?谁的智慧应当为行为的准则,谁的意志至高无上的?撒但的堕落就是因为他不甘心于服从他的创造主。

你心里曾说:“我要升到天上!我要高举我的宝座在 神众星以上;… 我要升到高云之上,我要与至上者同等。” (赛14:13-14) 而在伊甸园中,让我们的始祖堕落的正是魔鬼这样的引诱,“你会变得如神一样。”(创3:5)从那时开始,属血气的人心里的意念总是: “离开我们吧!我们不愿晓得你的道。全能者是谁,我们何必事奉祂呢?求告祂有甚么益处呢?”(伯21:14-15) “我们的嘴唇是我们自己的,谁能作我们的主呢?” (诗12:4), “我们脱离约束,再不归向你了” (耶2:31)

罪使人与神隔绝。人的心抵挡神,人的意志,人的意念尽都与神为敌。救恩的意思就是把人挽回,归向神。因基督也曾一次为罪受苦,就是义的代替不义的,为要引我们到 神面前。(彼前3:18)

从法律上来说,拯救这件事情已经一次成就的,但是在我 们的生命体验中,拯救是仍在进行的过程。拯救就是让人与神重新和好,这个过程打碎罪在我们身上的权势,挪去我们对神的敌意使我们的心回转归向神。真正的皈 信,就是清除所有偶像,弃绝虚伪的世界上一切的空虚的名利,接受上帝成为我们的福份,我们的主宰,我们一切的一切。正如保罗在哥林多后书所说的 “更照 神的旨意,先把自己献给主。”(林后8:5)真正回转归向主的人,他们的渴望和决心都是 “不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。” (林后5:15)

至此,我们承认神的权状,接受它对我们名正言顺的管辖,我们奉祂为神。皈信神的人应当“像从死里复活的人,将自己献给 神,并将肢体作义的器具献给 神。”(罗6:13)这是神对我们的要求,祂要作我们的神,并且要我们如此事奉祂。我们要毫无保留地完全为祂而活,并且把自己全然摆上地遵行祂的旨意。(路14:26,27,33)作为神,为我们命定,指派和安排是祂的权利;而我们无可推卸的责任就是接受神按祂自己美意所行的管辖,治理和安排。

尊神为神,就是让祂在我们的心里作王。就是要象先知以赛亚(26:13)所说的一样,“耶和华我们的 神啊!在你以外曾有别的主管辖我们,但我们专要倚靠你,提你的名。”也是要象诗人(63:1)一样真诚地呼求“神啊,你是我的 神!我要切切地寻求你。”上面所描述的我们经历越多,我们读经的得益就越大。唯独通过圣经,神显明并使用祂的权状,所以当我们读经能使我们对神的权柄有越来越清楚和全面的认识,并且能够顺服,我们就真正蒙福。

2. 对神的威严有更深的敬畏。愿全地都敬畏耶和华;愿世上的居民都惧怕祂 (诗33:8)。神之高于我们正如天壤之别,神的权能之大也远超我们的想象。每当我们思想到神的这些超越属性,我们真的应当战兢恐惧。再想到神是如此的圣洁,祂对罪的厌恶又如此痛绝,我们心中萌生的任何恶念都应当使我们的心充满恐惧。“祂在圣者的会中,是大有威严的 神,比一切在祂四围的更可畏惧。”(诗89:7)

敬畏耶和华是智慧的开端 (ç®´9:10), 而智慧就是对知识的正确使用。只有真正认识神,才可以按祂配得的敬畏来敬畏祂。而对于作恶的人,经上写着,“他们眼中不怕 神。” (罗3:18).  ä»–们对祂的威严不知晓,对祂的权柄不关心,对祂的诫命不遵守,对祂的审判也不警觉。但是对于与祂立约的民祂说,  â€œåˆè¦ä¸Žä»–们立永远的约,必随著他们施恩,并不离开他们,且使他们有敬畏我的心,不离开我。”(耶32:40)所以,祂的子民会因听到祂话语而战抖,行在祂面前不敢放肆。

敬畏耶和华,在乎恨恶邪恶。(ç®´8:13).  æ•¬ç•è€¶å’ŒåŽçš„,远离恶事。 (ç®´16:6 );以敬畏神的心过活的人,心中常记得 “耶和华的眼目,无处不在,恶人善人,祂都鉴察”。(ç®´15:3)  æ‰€ä»¥ï¼Œä»–的行为不管是在人前人后,都处处自律。相反,那些只有在人前才不敢犯罪,在无人之处就不识收敛的人,他们心里,并不敬畏神. 同样,有些人只有当其他的基督徒在旁边的时候言词才比较清洁,否则就肆无忌惮,这也是不敬畏神的表现。这些人不知道神的眼目无时不遍及全地,也没有因此而生的敬畏。真正得救重生的人,他们会害怕违背神的旨意,他们也不愿意这样做。他们恳切的祷告是 “耶和华啊,求你将你的道指教我,我要照你的真理行;求你使我专心敬畏你的名。”(诗86:11)

即使是圣徒也需要蒙教导才能够得到敬畏的心(参看诗34:11)。这种教导从来都是通过神的话语。(箴2:5)通过学习神的话语,我们知道神的眼目始终不离开我们,祂在查看我们所行每一件事,掂量我们的心怀意念。随着圣灵把神的话语贯切在我们的心里,我们越来越看重“要终日敬畏耶和华”(箴23:17)这个命令。所以,只要我们对无上威严的神存敬畏的心,谨记神“是看顾我的”(参创16:13,原文看顾和看见译自同一个词,译者注),并且以恐惧战兢的心,做成得救的工夫(腓2:12),我们的读经就是开卷有益了。

3.更敬畏神的诫命.  ç½ªä¹‹æ‰€ä»¥è¿›å…¥ä¸–界是因为亚当干犯了神的诫命。所有从亚当而来的人都生在罪里,约翰一书3:4说“凡犯罪的,就是违背律法;违背律法,就是罪。” 犯罪就是最严重的叛逆,不服从属灵的权威,否认神的国度,抛开神的权柄,就是抵挡祂的旨意。罪就是我自己的旨意而行。救恩就是把我们从罪,从罪的惩罚,罪带来的负罪感,而还有罪的权势拯救出来。圣灵不只让我们知罪,使我们知道我们需要神的恩典,而且还让我们知道我们需要神的管理。神给祂的子民的应许是 “我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上;我要作他们的 神,他们要作我的子民。 (来8:10).  

不错,每一个重生的生命都接受了一个顺服的灵。耶稣说:“人若爱我,就必遵守我的道。”(约14:23)  å®žé™…上是我们是否信祂的试金石。我们若遵守祂的诫命,就晓得是认识祂 (约一2:3). 虽然我们没有一个人能够完美地遵行祂的诫命,但是,每一个信主的人都会渴望并且尽力能够做到。圣灵通过保罗的口这样说过, “按著我里面的意思(注:原文作“人”),我是喜欢 神的律;(罗7:22). 借着诗人,祂又说, “我拣选了忠信的道”(诗119:30)。   â€œæˆ‘以你的法度为永远的产业。”(诗119:111) 那些降低神的权柄,无视祂的 诫命,说律法对基督徒完全无效的教导是出于魔鬼,不论鼓吹这些论调的人是多么鼓舌如簧。基督的拯救使人不再在律法的咒诅下,但却没有让我们不再在律法的诫 命之下。祂把人救离神的愤怒,但并不是挪出神的管理之外。“你要尽心、尽性、尽意,爱主你的 神”这一条最大的诫命从未被废除过,将来也永远不会。

哥林多前书9:21 非常明确地指出我们“在基督面前,正在律法之下。” “人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行。”(约一2:6) 那主是怎样行的?祂是完全地顺服在神的旨意中,也就是对神的一切律法,在思想上,言语上,和行为上奉行。祂来“并不是要废除律法,而是要成全”。(太5:17). 我们对祂的爱要以遵行祂的 诫命来表达 (约14:15),而不是用取悦的感情和华丽的词藻。基督的诫命也就是神的诫命 (比较 出20:6) 一个真正的基督徒的祷告应当是,“求你叫我遵行你的命令,因为这是我所喜乐的。”(诗119:35) 我们读圣经,研读神的话语,应当让圣灵在我们里面做工,带领我们实际应用,使我们对神的诫命敬爱得更深,遵行得更不犹豫,这样我们可以说我们的读经就是开卷有益了。

4.更坚信神的充足。一个人所最信赖的人和东西,实际上就是他的“神”。有人依靠健康,有人依靠财富。有人靠自己,有人靠朋友。用来描述这一切外邦人的共同的特 性就是他们依靠的只是血肉的膀臂. 但是,恩典的拣选却把他们的心从依靠人转向依靠那又真又活的神。神的子民是信心的一族。他们的信念是“神啊,我素来倚靠你。求你不要叫我羞愧”。(诗 25:2) 他们依靠神来供应,保护和祝福他们。他们看到的是那肉眼看不见的泉源,依靠的是看不见的神,那隐藏的臂膀。

没错,有些时候他们的信心会动摇,但他们 虽会跌倒,却不会全然沮丧。虽然每一个信徒的经验不尽相同,但是诗篇56:11 描述的他们灵魂的普遍的境况,“我倚靠 神,必不惧怕。人能把我怎么样呢?”他们恳切的祷告是“主啊,增加我的信心。” “信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。”(罗10:17)。因此,当我们细嚼神的话语,用心去领会神的应许时,我们的信心加强了,我们对神更加确 信,也更深化我们所望的实底。从这点上我们也可以知道,我们的读经就是开卷有益了。

5.更加以神的完美而喜乐。一个人最喜爱的人或事也可以说是他的“神”。可怜的世上芸芸众生孜孜不倦地在他们的事业,享乐和财富中寻求满足。实际上,他们是在追求镜花水月. 但基督徒最能得到满足的是神的完美。真的,如果我们说神是我们的神,这意味着我们不单顺服于祂的权杖,而且爱祂超过爱世界,看祂重于世上任何的人和物。就跟诗人一样,因他所经历的而说出“我的泉源都在你里面”(87:7),说耶和华是我的份 (哀3:24),这是世上芸芸众生毫不知情的。

对于肉体来说,属灵的操练是令人厌烦的。但是真正的基督徒会说. “但我亲近神是与我有益.” (诗73:28). 属肉体的人会有很多的渴望和追求,但真正重生的人只会宣告, “有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求:就是一生一世住在耶和华的殿中,瞻仰祂的荣美,在祂的殿里求问。”(诗27:4 ) 为什么这样呢,因为他的内心深处的情感就是, “除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的!” (诗73:25)读者,如果你的心还没神所吸引,以至于爱祂并且以神为乐的话,那这颗心向神来说还是死的。

一个圣徒的喜乐应当是, “虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的 神喜乐。” (哈3:17-18) 这才是真正的超自然的感受。就是这样,一个基督徒在他世上所拥有的一切都被夺走的时候,仍然可以喜乐 (参考来10:34)。当他躺在黑暗的地牢里面,背上还因为鞭伤而流血,他仍可以唱诗赞美他的神 (参考徒16:25)。所以,如果您的读经能够使你越来越不依赖世界上空虚的享受,而明白除了神之外别无祝福,更能发现祂不但是美善的源头,而且是一切美善的集结,使你的心越来越被祂所吸引,你的意念更加不离开祂,你的生命在祂里面得到喜乐和满足,你的读经就是开卷有益了。

6.更顺服于神的护理.对人来说,事不如愿的时侯我们很容易发牢骚,这时候“默默不言”(利10:3)是超自然的。当我们的计划落空流产的时候,感到失望是自然 的反应。顺服神的安排才是超自然的。人自然都希望自己心想事成,超自然的心态就是“然而不要叫我的意思,乃是照着你的意思成就.”当我们亲人失去生命的时候,我们会觉得我们最宝贵的被夺去了,自然的反应是抗拒神,但是超自然的生命可以从心底说, “赏赐的是耶和华,收取的也是耶和华。耶和华的名是应当称颂的” (伯1:21)  å½“我们真正接受耶和华是我们的份,我们就学会赞叹祂的智慧,知道祂所行的都是最好的。所以,当我们的心思意念完全是在主身上的时候,我们的里面就有“十分的平安。”(赛26:3)所以,衡量我们的读经又有一个试金石,就是如果读经能让你知道神的道是最好的,如果读经让你完全顺服在祂的恩手所赐,让您能够凡事谢恩,那你的读经就是开卷有益了。

7.更热切的赞美神的良善。赞美是被神满足的心的自然流露。赞美神的人他们的话应当是: “我要时时称颂耶和华,赞美祂的话必常在我口中。 (诗34:1 ) 属神的人有多少的理由要赞美祂! 祂用永久的慈爱爱我们,使我们成为祂的儿女并且得了基业; 祂让万事互相效力,使我们得到好处;祂丰富供应我们所有的需要,保证我们永远的福乐。因此,我们赞美的歌声应当永远不止。再者,我们是在跟一位全然可爱的主相交,赞美之声怎会中止。我们越“渐渐地多知道 神”,(西1:10)我们就会越敬爱祂。但是,只有通过“把基督的道理丰丰富富地存在心里”,才会充满灵歌颂词来赞美祂。(西3:16)如果通过研读圣经,我们越来越能把我们全部心思意念投入敬拜,越能够感谢和赞美神何等伟大,就有了开卷有益的清楚明证。

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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-5 22:27     ±êÌâ: 开卷有益 第三章 读经与认识基督

开卷有益 第三章 读经与认识基督 (The Scriptures and Christ)

在这一个系列里面,我们的论述跟随的是灵程经历的顺序。首先,在人寻求神之前他必须首先完全认识到自己无可奈何的境况。在罪人被罪蒙蔽的眼睛尚未打开之前, 他还没有看到自己的丑陋。通常,他对自己是相当满意的。圣灵在我们身上的一件工作,就是让我们看见自己的无知,虚空,贫穷和败坏,然后他才让我们看见,并 且承认只有从神那里,才可以得到真正的智慧,真正的蒙福,和完全的善良和公义。圣灵必须让我们看见我们的残缺,我们才可以体会神性的完美。当我们思索神的 完美的时候,人就更加清楚在他们与至高者之间那不可逾越的差距。当他更加知道神完全有权利向他提出的所有要求,而他又完全没有能力达到这些要求的时候,他 就开始愿意,而且喜爱去听到福音,就是已经有一位完美者代替所有信他的人来满足了神给人的所有公义的要求。

“你们查考圣经,” 主耶稣说,然后祂又加上一句, “给我作见证的就是这经”。(约5:39 ) 圣 经见证祂是走向灭亡的罪人的唯一拯救,神与人中间的唯一中保,是通向父神的唯一途径。圣经见证祂完美的一生,祂各样职份和的荣耀,祂所成就的救恩的完全 性。除了通过圣经,人们无法认识祂。当圣灵把关于耶稣基督一切显示给祂的子民,让祂进入祂们生命的时候,祂所用的只是圣经里面所有的记载。没错,基督是打 开圣经的钥匙,同样正确的是,只有借助圣经,基督的奥秘才向我们打开。

所以,我们研读和查考读经的果效可以通过基督对我们是否更真实,更宝贵而鉴定。“在恩典中成长”的定义和内涵就是我们 “要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进” (2Pet 3:18)。实际上,知识并不是加在恩典之上,而是用来解释怎样在恩典中成长。“认识基督”是使徒保罗最高的目标和最大的愿望(腓3:10), 为了这个目标和愿望,他可以把所有其他的都看为尘土。但是注意,当这里所说的认识的内涵:不是学术上,而是灵性上;不是理论上而是实行上;不是一般性的, 而是具体的。这种认识是一种超自然的认识,是通过圣灵赐给那些已经重生的心,因为他把圣经里关于耶稣基督的知识帮每一个信徒解开并且贯彻。

当是圣灵把关于耶稣基督的知识传授给信徒的时候,每个人可能根据他的性情,特定的环境和需要的不同,从读经里面得着也会有异。当神在天上把吗哪赐给在旷野得以色列人的时候,经上记载说,“有多收的,有少收的”(出16:17)。 同样,我们读经时所领受到吗哪所预表的耶稣基督,也会有程度的不同。耶稣基督完全的丰盛可以在任何场合,任何情况,任何需要中都完全满足我们,从今时直到 永远。但是,我们迟钝的心不单慢于接受,更是疏于实行。基督的丰盛是取之不尽,用之不竭的,但是,我们“在基督耶稣的恩典上刚强起来”(提后2:1)的程度是根据“照著你们的信给你们成全了吧”(太9:29)这个原则的。

1. 读经之后,若使你明白你需要基督,灵命就有得益。血气的人总觉得自己是没有缺陷的。不错,他会隐约感觉到他与神之间有一点沟壑,但他总能让自己心安理得地觉得他的行为足够是他填平这一点的隔阂。这种血气的信念是人类所创造的所有宗教的基石,这是“该隐的道路”,(犹1:11)直到现在,仍然很多人“往里直奔”。 只要告诉这等人“属肉体的人不能得神的喜欢”,(罗8:8) 他会觉得大受侮辱。如果你再说,“我们都像不洁净的人,所有的义都像污秽的衣服”,(赛64:6) 他就会抛开伪善文明的面具,凶相毕露。基督在世上的时候正是如此。当时最遵守宗教仪式的人,犹太人,完全没有体察到自己“失丧”的情形,因此也不知道他们需要一位全能的救主。

“康健的人用不著医生,有病的人才用得著”。(太9:12) 圣灵特别的工作就是借着圣经的话语,让罪人看到他们全然败坏的境况,就是“从脚掌到头顶,没有一处完全的,尽是伤口、青肿与新打的伤痕”。(赛1:6)当圣灵让我们认识我们的罪行--- 就是我们对神的忘恩负义,抱怨,离弃--- 当圣灵让我们看到神在我们身上的权状 --- 祂完全有权利要求得到的爱,顺服和赞美--- 当圣灵让我们看到我们全然无法做到我们当行的这一切的事实,我们就认识到基督是我们唯一的希望。也认识到除非我们藏身于基督里面,神公义的惩罚将会理所当然地临到我们。

上面这 些经历不单单是在我们第一次悔改信主的时候的经历。圣灵在重生的生命的不断作工,能使信徒越来越对于他自己肉体里面毫无良善,充满污秽的本质有更深的认 识,他就越来越看到他真的是需要并且宝贝主耶稣那洗净他罪污的宝血。圣灵的工作就是要荣耀基督。他作成这工最重要的方法,就是在于使那些因为基督的死而得 到救赎的人属灵的眼睛越来越明亮。的确,如果我们真正的从读经中得到益处,我们就会越来越知道我们需要耶稣。

2. 读经之后,更认识到基督的丰满和真实,灵命就有得益。以色列民的芸芸众生在神的立法中,只看见条例和仪式,都是后事的影儿。只有蒙神拣选的少数余种在里面看到基督的本体。耶稣说,亚伯拉罕已经 “欢欢喜喜地仰望我”, (约8:56), 而摩西也 “看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵”。 (来11:26)  åŒ 样,在名义上奉基督教国家里,对很多人来说,基督只是一个名字,或者是一个历史人物,仅此而已,他们和基督没有建立个人的关系,没有灵里面密切的交通。他 们把那些因救主的奇妙而欣喜若狂的人称为宗教狂热分子。对他们来说,基督是虚无缥缈的。但对于真正的基督徒则大不一样。这首诗歌应是他们的见证。

主的慈声我已听,
不要再听别的声;
主的慈容我已见,
心灵满足别无盼。

但是,并非所有的圣徒都时时有如此甜美的经历。就如密云有时候会遮挡着太阳一样,与主同行的过程中,也会有失败的经历。这时候,我们与主之间的甜美交通会被中 断,我们也看不见祂的面光。“有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的;爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现”。(约14:21)  çš„确如此,主就是要向那些靠着恩典走在顺服的道路上的圣徒显现。主这样的显现越是经常,持续的时间越长,主在我们的生命就越为真实,直到我们可以如约伯那样说, “我从前风闻有你,现在亲眼看见你。”(伯42:5)由此可见,如果读经能使我们认识的基督更加又真又活,我们就是从中得益。

3. 读经之后,更加被基督的完美而完全吸引,灵命就有得益。我们开始被引到基督面前的时候,只是因为我们感到自己的缺乏,但是,只有认识到祂的完美和超越,我们才会被吸 引而快跑跟随祂。我们越是真实地认识基督,我们就越被祂的完美而吸引。开始时,我们看祂只是救主,但圣灵继续把基督的事显明给我们,直到我们发现祂是那 “头上戴著许多冠冕”的王。(启19:12) 先知早就说过,“祂名称为奇妙”(赛9:6)(注) 祂 的名,象征着圣经里面所说的关于祂的一切。祂的身份是奇妙的,不单因为祂有多重的身份(先知,君王,祭司,译者注),而且祂在每一重身份上表现的完美。祂 也是那比弟兄更亲的朋友,是我们随时的帮助。祂也是我们的大祭司,担待我们的各种软弱。祂也是我们在父前的代言者,在撒但对我们控告时替我们辩护。

我们最大的需要就是如同马利亚一样,专注地坐在主耶稣的脚前,领受从祂的丰盛而来的祝福。我们最大的喜乐应当是“思想我们所认为使者、为大祭司的耶稣”(来3:1): 深思祂给我们维持的各种关系,默想祂赐予我们的众多应许,沉湎于祂对我们那不变的,奇妙的大爱。 当 我们如此行的时候,我们发现我们的喜乐会完全沉浸在救主里面,世界那些充满诱惑的靡靡之音就对我们失去魅力。亲爱的读者,在你自己的生命中有如此经历吗? 基督在你的心目中是居万人之首吗?祂已经获得你的心的吗?与祂独处,并全然属祂是不是你最大的喜乐呢?如果不是的话,你从读经中的得益仍然有限。

4. 读经之后,基督变得更加宝贵,灵命就有得益。基督“在你们信的人就为宝贵”。(彼前2:7)他们“将万事当作有损的,以认识我主基督耶稣为至宝”(腓3:8). 基督的名如同是“倒出来的香膏”(歌1:3)当年神借着华丽的圣殿和借着所罗门的智慧和王者风范所彰显出祂的荣耀,吸引了众多的崇拜者。但这些荣耀都是基督的预表,祂那无与伦比的美德在今天更有力地吸引属祂的人。 这一点魔鬼再清楚不过了。不然,牠就不会千方百计地不断企图用世界的诱惑来放到芸芸众生面前,要遮住他们心灵的眼睛使他们看不见基督。神允许牠同样地攻击圣徒们,但是经上说,“务要抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑了”(雅4:7).  è¦é åšå®šè€Œæ’切的祷告,祈求圣灵激活你对基督的爱心.

我们在各方面越多地进入基督的完美,我们就越爱慕祂。我们对祂的爱心变冷常常是因为我们没有体验祂。但是,如果我们致力于真实无伪地每天与主同行,我们就可以和诗人一样说,“除你以外,在天上我有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的!”(诗73:25) 这就是真正基督教信仰与众不同的本质。热衷于律法的人可能会把精力放在“将薄荷、茴香、芹菜献上十分之一”,或者“走遍洋海陆地,勾引一个人入教”,但他们心里没有对神,对基督的爱。但是,神所要的是我们的心。 祂的要求是,“我儿,要将你的心归我。”(箴23:26) 基督对我们说宝贵,我们就越会因祂而喜乐。

5. 读经之后,对基督的信心增加,灵命就有得益。我们的信心可以是“小信” (太14:31),也可以是“大的”(太8:10),更要达到“充足的信心”(来10:23) “专心仰赖耶和华” (ç®´3:5).  æˆ‘们行走,“力上加力”(诗84:7)是我们成长的体验, 我们的信心也是信上加信 (“本于信,以至于信” 罗1:17,和合本,英文原文相同,译者注)。 我 们的信心越强,越坚定,耶稣基督就越得到尊贵荣耀。四福音书里面最明显的一个共同主题就是对救主的信心。完全仰望救主的人虽然不多,但他们对主的完全仰赖 是最讨救主喜悦的。他自己的一生也是信心的表现,当我们也如此行的时候,我们也是如肢体顺服头了。就象帖撒罗尼迦的信徒们被保罗所夸奖的那样,“信心格外 增长”(帖后1:3),我们也应当以信心格外增长为我们的至为重要的目标,在祷告中切切的为此祈求。

要信赖基督,首先必须要认识基督。认识越深,信赖也就越深。“认识你名的人要倚靠你”(诗9:10). 基督在我们的心里越真越活,我们越被祂那百般的完美所吸引,祂在我们眼中越为宝贵,我们对祂的信心也会日益加深,直到信靠祂就好像呼吸一样的自然。一个基督徒的生活就是“行事为人凭著信心”(林后5:7). 这 句话里,隐含着信心生活不是一挥而就而是持之以恒的意思。在这过程中,主不断救我们脱离我们的疑惑和惧怕,让我们越来越确信祂所应许的,祂必成就。亚伯拉 罕被称为信心之父,所以圣经所记载他的生平,就让我们看到什么是对主信靠的不断加深。首先,仅仅凭着神的话语,他抛弃一切他原来视为宝贵的。然后,凭着单 纯的对神的信赖,他来到神应许的地方,作为客旅,寄居的,虽然那地他不曾拥有寸土。再后,当他年迈之时,得到的应许,虽知从生理上极难实现,却仍不失坚定 信心,并因此荣耀神。最后,当神吩咐他献上那应许所得的,将来要得他基业的以撒为祭的时候,他相信神可以叫他“从死里复活”(来11:19)

从亚伯拉罕的生平,我们可以看到神的恩典如何能征服邪恶不信的心,看到圣灵如何能战胜肉体,看到神所赐并持续的信心如何能在一个与我们性情相同的人身上结出超自 然的果子来。这些记载,是为了给我们鼓励,好让我们可以求神按祂的美意同样在我们身上结出这些果子来。基督已经在万事上让我们看见祂全然可靠,因此,最能 让救主喜悦,并得到尊荣的,莫过于属祂的人以孩童般单纯的信心完全的信靠和仰赖祂。对主耶稣与日俱增的信心也就是我们读经得到益处的明证。

6. 读经之后,越发渴望讨主的喜悦,灵命就有得益。“你们不是自己的人,因为你们是重价买来的” (林前6:19-20)是每个基督徒都首先必须明白的属灵原则。 因此,我们“不再为自己活,乃为替他们死而复活的主活。”(林后5:15) 在爱中的人总是以讨他的良人喜悦为乐。因此,我们越爱基督,我们就越愿意过一个顺服祂旨意的生活,并以此来荣耀祂。“人若爱我,就必遵守我的道”(约14:23)所以,最让基督得到尊荣的做法,并不是口头的宣称和充满情感的赞美,而是真真实实地负祂的轭,和遵从祂的诫命。

这一点,是我们信仰是否真诚的试金石。不愿意付出任何努力去遵行祂旨意的人真的对基督有信心吗?如果一个国王的子民拒绝听祂颁布的法令,这是何等的轻蔑!相信 基督与喜爱祂的诫命是不可分割的,违反诫命也必当带来痛悔。是的,我们不能讨主喜悦时,我们应当为我们的失败而伤心。如果我们相信神的爱子需要为我们的罪 流出宝血,我们怎可能不憎恨我们的罪。如果这个罪担使基督呻吟,那我们也当同样呻吟。我们的呻吟越是真切,我们就越切切地祈求神的恩典救助我们脱离那一切 令救主忧伤的罪,给我们力量来讨救主的喜悦。

7. 读经之后,更加渴望救主的再来,灵命就有得益。 人若不能与他挚爱的人见面,他的爱就得不到满足。不错,我们现在也可以凭藉信心看到基督,但是“彷佛对著镜子观看,模糊不清”。但是,当祂再来的时候,“就要面对面了”(林前13:12).  è¿™æ ·ï¼ŒåŸºç£çš„这句话就可以得到实现,“父啊,我在哪里,愿你所赐给我的人也同我在那里,叫他们看见你所赐给我的荣耀。因为创立世界以前,你已经爱我了。”(约17:24). 只有这个时候,祂自己的愿望和祂所救赎的人的愿望,才可以得到完全的满足。只有这个时候,祂才“看见自己劳苦的功效,便心满意足”(赛53:11).  è¿™æ—¶ï¼Œæˆ‘们说“至于我,我必在义中见你的面;我醒了的时候,得见你的形像,就心满意足了” (诗17:15).

当主再来的时候,我们就永远地脱离了罪。神的选民是被神预定要模造成祂儿子的形象,而神的这一美意,只有当基督把属祂的人都接回祂身边的时候才能实现。 “主若显现,我们必要像祂,因为必得见祂的真体” (约一 3:2). 到那时候,我们与祂的相交就会亲密无间,我们也不再因为内里的败坏而劳苦叹息,也不会因为不信受到困扰。那时候,祂将把祂的教会“献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污、皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的”(弗5:27)。 我们现在就是为那一日,为了救主的降临,而翘首以待。我们若能深切地渴望祂的再来,又能够儆醒地挑旺灯火,我们所结的属灵果子就显出我们从神的话得到益处。
现 在,让笔者和读者都在神面前毫不隐讳地省察自己,然后诚实地回答下面几个问题。你是否更加明白你需要基督?基督对我们是不是越来越丰满,真实?我们是不是 更加被基督的完美而被完全吸引,并且因此而欢喜快乐?基督是否每天变得更加宝贵?我们对基督的信心是否日渐增加,以至我们可以毫不保留地凡事信靠祂?我们 是否在每件事上渴望讨主的喜悦?我们对祂再来的渴望是否如此热切,以至我们情愿祂的再来就在明天?求圣灵用这些尖锐问题来查验我们的心。

蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-5 22:30     ±êÌâ: 开卷有益 第四章 读经与祈祷

第四章 读经与祈祷  (THE SCRIPTURES AND PRAYER)


不祷告的基督徒是名不符实的。一个自翊信主却不祷告的信徒也没有属灵的生命,就如一个“胎死腹中”的婴孩虽“生”下来却是没有生命一样。 祷告是圣徒的新生命的呼吸,就如神的话是这生命的食物一样。当主向大马色的门徒见证大数的扫罗确实已经归主的时候,主说,“看哪,他正祷告”(徒9: 11)。这个自义的法利赛人过去曾经多次形式上屈膝在神面前“敬奉”,但这却是他第一次真正的祷告。在祷告常常仅是徒有其表的今天(参提后3:5),更需 要强调这两者(徒有其表的和真实的祷告,译者注)之间的重要的区别。那些满足于照本宣科地向神说话的人并不认识神;因为圣灵是那“施恩”的,也是那“叫人 恳求的灵”(亚12:10)。 重生进入神家的儿女中没有哑巴:“神的选民昼夜呼吁祂,祂纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?”(路18:7)是的,要向他“呼吁”,不是仅仅 “说”一段祷告词。

然而, 笔者越来越深地感到,主的子民很可能在祷告的实行中得罪神更甚于比他们所从事的其他事情!这宣称会使读者大感惊讶吗?请看吧,祷告本应是真实无伪的,却成 了假冒为善!本应是顺服,却成了狂要妄求!本应是破碎心灵的倾诉,却成了例行公事!我们对于我们所认的罪的感受是多么的肤浅,对于我们寻求怜悯的深切需要 也同样不明所以!甚至当神给我们从这些可怕的罪恶中拯救之时,我们的心仍是多么的冷酷,多么的不信,多么的固执,多么的自我满足,我们真是何等可悲!意识 不到这些问题存在的人,没有追求圣洁的灵。

神的话 应该作为我们的祷告的指南,可叹的是,我们却常常以我们的肉体的意愿成为我们祈求的准则。神赐我们圣经是为了“叫属神的人得以完全,预备行各样的善事” (提后3:17)。既然我们需要“在圣灵里祷告”(犹 20),那么我们的祷告就应该与圣经教导相一致,因为圣灵是全部圣经的作者。同理,我们心里储藏的基督的道是“丰富”(西3:16)还是稀少也决定了我们 的祈求能与圣灵的心意吻合多少,因为“心里所充满的,口里就说出来”(太12:34)。我们的祷告蒙神悦纳的程度取决于神的话语在我们心中蕴藏的多寡,及 其对我们里面的人的所行的洁净,塑造和调控的程度。这样,就像大卫所作的那样,我们就可以这样说:“我们把从你而来的献给你” (代上29:14)。

因此, 我们的祷告生活的纯净和能力是可用以反映我们研读圣经获益多少的另一个指标。在圣灵的恩膏下的圣经研读应当有如此效果:使我们确知不祷告的罪,向我们揭示 祷告在我们的日常生活中应有的地位,并且带领我们花更多的时间来到至高者的隐秘处;又能教导我们如何使我们的祷告更蒙神所悦纳,如何恰当地领受祂的应许并 按此向祂恳求,如何运用祂的训诲并把它们转为我们的祈求。如果看不到这些果效,那么我们花费在读经上的时间就于我们的灵命益处甚少,反而我们从中所获得的 知识只能加重我们日后的定罪。“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”(雅1:22)这教导适用于其他的方面的行为,也同样适用于对祷告。下面 是可以用于审核的七条标准。

1   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œæ·±æ·±æ„è¯†åˆ°ç¥·å‘Šçš„重要性时,灵命得到益处。真要担心,现在的读经者(甚至研经者)并不深信持之以恒的祷告生活对于每日与神相交并与祂同行是绝对必 需的,因为持之以恒的祷告生活可使我们从内驻的罪的权势,世界的引诱和撒旦的攻击中得到解救。如果这样的确认真的深入他们的内心,他们怎么不会花更多的时 间来面对神呢? “我有太多要做的事情,这使我没空祷告,虽然我也不愿意这样。”这样的回答最为无用! 事实上,我们每一个人都花时间在那些我们认为是必需的事情之上。谁的生活比我们的主还要繁忙呢?但谁又花了更多的时间去祈祷呢?如果我们真正渴望并运用我 们现在可用的时间成为神面前的恳求者和代祷者,祂会为我们安排事务的顺序,使我们有更多的时间。

信徒的 团体生活状况也明显表现出对祷告的极端重要性缺乏明确认识。神明白地说过,“我的殿必称为祷告的殿”(太21:13)。请注意,不是“讲道或歌唱的殿”, 而是祷告的殿。但是,在今天大部分所谓的正统的教会中,祷告的事奉却是微不足道。现在,传福音的运动和教导圣经的特会还时常可见,但却极少听说专门拿出两 个星期来祷告!如果教会的祷告生活得不到加强,这些“圣经研讨会”又能有多大成就呢?但是当圣灵用祂的能力让我们谨记并实行 “总要警醒祷告,免得入了迷惑”(可14:38),“只要凡事借着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉神”(腓4:6),“你们要恒切祷告,在此警醒感 恩。”(西4:2)这些教导,我们就是从读经中得益了。

2   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œæ„Ÿåˆ°æˆ‘们不知道该怎样祷告时,灵命得到益处。“我们本不晓得当怎样祷告”(罗8:26)。在口称信主的基督徒中,真正相信这一点的是多么的少!大 多数人的看法是他们很了解应该怎样祷告,也完全明白祷告是他们的职责,只是因为粗心和罪性,所以在履行时失职。但这种概念与圣灵在罗马书8:26的宣告直 接相冲突。我们应当意识到这个使人降卑的断言不仅仅简单的指向所有的人,也是特别的对神的圣徒所说的,使徒也毫不犹豫的将自己包括在内:“我们本不晓得当 怎样祷告”。如果已经重生的人尚且这样,那么还未重生的就更可想而知!不过,阅读和赞同这节圣经的道理是一回事,但只有亲身体验才把我们的认识带上另一层 次,而使我们从心里领会到,神所要求我们做的事,必定需要祂先在我们里面做工,才让我们行出来。

               â€œæˆ‘常常说出我的祷词,可那真是祷告吗?
               æˆ‘心中所愿是否就与我口中的祷词一致?
                把有口无心的祷告 献给永活的神               
               æ¯”起跪拜石头的偶像,一般无异。”

这首诗是作者已经“与主同在”的母亲许多年前教给他的,但是这些字句透察内心的教导仍然使他震撼。若非圣灵直接给予能力,要基督徒祷告就象要他创造世界一样困 难,因为真正的祷告是由圣灵唤醒我们的心,让我们看到何为符合祂圣洁的旨意的需要,然后为此奉基督的名向神祈求。“我们若照祂的旨意求什么,祂就听我们” (约一5:14)。但向神求不符合祂的旨意的事情不是祈祷,而是放肆。不错,神显明的旨意可以从祂的话语中得知,但圣经的教导并不像一本食谱那样,用列出 各种原料和步骤的方法来指导读者烹饪不同菜式。相反,圣经常常列举出多项原则,要求我们持续不断地用心灵去实践并求助圣灵向我们显明如何在不同的具体情况 下应用这些原则。 若读经之后,我们看到切切需要向神呼喊“求主教导我们祷告”(路11:1),并且看到非恳求祂赐我们祷告的灵不可,我们就是从读经中受益了。

3   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œæ„è¯†åˆ°æˆ‘们需要圣灵的帮助时,灵命得到益处。首先,圣灵能使我们知道自己真正的需要。以我们现世的需要为例。我们时常遇到外在的窘境,被周遭的困 难所压,并且渴望从这些试炼中得到解救。此时我们“知道无疑”自己应该祈求些什么了吧? 不,其实远非如此! 事实上,即使我们自然地渴望解脱困境,我们是这样的无知,我们的洞察力是这样的晦暗,使我们(即使那些良心经过操练的人)不知道神要求我们要如何顺服祂的 美意,也不知道祂能怎样通过这些苦难造就我们。因此,神把大多数寻求从外在的试炼中得到解救的人的祈求称为“呼号”,而不是“诚心哀求”(见何7: 14)。“谁知道什么与他有益呢?”(传6:12)。啊,我们需要属天的智慧来教导我们真正的现世的“需要”,以使我们为之祷告时符合神的心意。

或许,对上述所说的,应加些补充说明。根据圣经,我们可以祈求现世的事物(太6:11等),但有三重限制。首先,它们是附带的而不是首要的,因为这些不应是基督 徒应该主要关心的事物(太6:33)。属天的永恒的事物(西3:1)才应该是是我们放于首位当先寻求的,因为他们远比现世的事情重要和有价值。其次,现世 的事物是从属的,不是目的而是手段,也就是说,从神那里寻求物质的东西不是为了使我们得到满足,而是为了帮助我们更好的讨祂喜悦。第三,要顺服地而不是命 令式地求,否则就是犯了放肆的罪。况且,我们并不知道任何现世的恩慈是否真正地有益于我们的最高益处(诗106:18),因此,我们必须交给神来决定。

我们不但有外在的需要,更有内在的缺乏。其中的一些缺乏可以在良心的光照下被感知,比如说因为罪和各种过犯所带来的不洁和负罪感, 这些过犯是因为违背良知和自然律(注1)以及律法的明文诫命。 但是,我们的良心其实昏暗,由此而得到的“自知”也不明。 因此,离开圣灵,我们无从发现真正能洁净的源泉。信徒向神祈求时,应该首先解决的问题是他们内在灵命架构以及属灵性情。因此,大卫并不满足于承认他所有的过犯和原罪(诗51:1-5),甚至也不满足于表明无人“能知道自己的错失”, 并求神洁净他“隐而未显的过错”(诗19:12);而是进一步祈求神“鉴查他的内心”,看“里面有什么恶行没有”(诗139:23,24),因为知道神首先要求的是“内里诚实”(诗51:6)。这样,再根据林前2:10-12教导,我们绝对需要寻求圣灵的帮助使我们的祷告可以蒙神悦纳。

4   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œå¾—知祷告的正确目的,灵命就得到益处。 神至少为祷告指定了三重目的。 首先,祷告是为了伟大的三一神被尊崇。 祷告是我们靠圣子的名以及圣灵的感动和运行来敬拜父神我们的施予者,而且唯独靠圣子的名我们才能到祂面前来。其次,祷告是为了让我们的心谦卑。神用祷告的 方式,把我们带到依赖者的位置上。让我们意识到我们只是乞丐,我们的一切,包括自己本身,都是祂施恩所赐,没有主我们就无能为力,无可作为。但是,除非圣 灵改变我们,除去我们的骄傲,使神在我们的心灵和思想中具有真正的地位,我们对此的感受(即使是有)是多么的微弱阿。第三,通过祷告让我们获得我们所求 的,对我们有益的事物。

非常令人担心的是,我们众多的祷告得不到回答的主要原因是因为我们祷告所求的目的错误和卑劣。我们的救主说,“祈求,就得着”(太7:7),但雅各却对一些人断 言,“你们求也得不着,是因为你们妄求,要浪费在你们的宴乐中”(雅4:3)。任何的祷告,如果所求的不是清楚地符合神所设定的目的,都是“妄求”,因而 没有意义。无论我们对于自己的智慧和正直如何有信心,如果任由我们自己作主,我们的目标将永远不会和神的旨意相一致。除非圣灵克制了我们里面的肉体,我们 那天然的、不能自制的情感就会混杂在我们的请求当中,使祷告失去果效。“无论做什么,都要为荣耀神而行”(林前10:31),但若非圣灵做工,我们无法让 我们的所有的渴望臣服于神的荣耀。

5   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œå­¦ä¼šæ€Žæ ·æ³æ±‚神的应许时,灵命得到益处。祷告必须出于信心(罗10:14),否则神不会垂听,而信心则不能离开神的应许。(来4:1;罗4: 21)因此,如果我们不明白神应许要给予的是什么,我们实在没法祷告。神的应许涵盖了祷告的实质也确定了祷告的限度。我们要祷告的是神所应许的事,所有祂 已应许的事,不多也不少。“隐秘的事是属耶和华我们神的”(申29:29),但是祂的恩典的启示和祂所宣告的旨意是属于我们的,并且是我们的准则。除了神 应许要供给我们的事物之外,我们并无真正的需要。而且是在神所特定的方式和限制之下,这些供应对我们有益和有用。同理反之亦然,神所应许的一定是我们所需 要的,或是我们这些基督的奥妙的身体的肢体需要关注的。因此,我们越熟悉神的应许,就越能够理解在这些应许中,神所预备要给我们的良善、恩典和怜悯,就能 更好的装备我们,使我们的祷告可以被接纳。

神的有一些应许是普遍性的,而不是具体的;有一些有条件,有一些是无条件的;有一些在今生实现,另一些要在来世发生。我们无法靠自己来明辨哪一个应许最适合我们 所处的特别的情况和目前的急需,在祈求时也不知道如何凭信心正确应用这些应许,在神面前恳求。因此,圣经明确地告诉我们,“除了在人里头的灵,谁知道人的 事?像这样,除了神的灵,也没有人知道神的事。我们所领受的,并不是世上的灵,乃是从神来的灵,叫我们能知道神开恩赐给我们的事。”(林前2:11, 12)或许有人会反驳道,如果祷告蒙神悦纳需要如此之多的条件,如果没有比上述所说的更简捷的方法来正确地恳求神的话,能坚持不懈履行这项职责的人一定寥 寥无几。对此,我们的回答是,说这话的人既并不知道什么是祷告,并且似乎也不愿意学。

6   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œå­¦ä¼šå®Œå…¨é¡ºæœç¥žæ—¶ï¼Œçµå‘½å¾—到益处。 就像前面所说的,神设定祷告作为法令的目的之一是使我们谦卑下来。 我们在神面前的屈膝是谦卑的外在表现。祷告是承认我们无能为力而仰望神作为我们的一切帮助的来源,是承认祂的丰富能够供应我们一切需要。祷告是要将我们 “所要的告诉神”(腓4:6);但是请求与命令完全不同。“施恩宝座不是为了使我们能够来到神的面前宣泄我们激情而设立的” (William Gurnall,1617-1679,英国国教教区牧师,作家,译者注)。我们要在神面前陈明我们的情况,然后要让神以祂至高的智慧来指定处理方式。我们 绝不该向神指令,或从神那里“索求”什么,因为我们不过是依靠祂怜悯的乞丐。在我们所有的祷告中,我们必须加上,“但是,不是求我的意思,而是你的意思。”

但是信 心岂不意味着按神的应许求,并相信会得祂的答案吗?当然是,但这一定要是神的答案。保罗三次求主除去他肉体上的一根刺;但主并没有按他所求的除去肉刺,而 是给他恩典使他可以忍受(林后12)。神许多的应许是对众人而言的,而不是具体的。例如,宏观上祂应许了祂普世的教会“有牧师、教师和传福音的”,但是具 体上许多个地方上的教会却长时期地为缺乏这些工人苦恼。神的有些应许是有弹性的普遍原则,而非毫不例外的铁律;例如弗6:2,3所应许的在世长寿(黑 体部分译者注)。即使我们凭信心向神祈求,神也并不限定自己,要祂作为答允所供给的一定与我们所求的相同或类似。 再者,唯独神有权利决定在何时间,何种场合赐予祂的慈惠最为合适。“世上遵守耶和华典章的谦卑人哪,你们都当寻求耶和华…或者在耶和华发怒的日子,可以隐 藏起来。”(番2:3)单单因为“或者”神的旨意是给予我某种今世的慈惠,我就有责任投靠主怀,并且为此而恳求,但是对于所求之事如何成全则要完全顺服祂 良善的旨意。

7   è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œç¥·å‘Šæˆä¸ºçœŸæ­£å’Œæ·±åˆ»çš„喜乐时,灵命得到益处。 假若祷告是单单在每天早晚循例念出祷词,那真是件令人厌烦的职责,做完顿觉如释重负。但若是真正进入神亲自的同在(注2),目睹祂的面上的荣光,在施恩座 前与祂交通,则是预尝在天国中为我们预备的永恒的极乐。 尝过这种蒙福滋味的人会以这句诗篇说出他的经历“我亲近神,是与我有益。”(诗73:28)是的,对心灵有益,因为使它安静;对信心有益,因为它得以强 壮;对灵魂有益,因为它被祝福了。正是因为缺少这种与神在灵里的交流,才是我们的祷告得不到回应的根本原因。“要以耶和华为乐,祂就将你心里所求的赐给 你。”(诗37:4)

圣灵究竟是通过什么因素祝福我们的祷告使其产生这种喜乐呢?第一,心灵之乐来自以神作为我们的祷告对象,特别是认识并体会到祂是我们的父。因此,当门徒祈求主教 导他们祷告时,祂说,你们祷告要这样说:“我们在天上的父。” 还有,“神就差祂儿子的灵进入你们的心,呼叫:阿爸!父!”(加 4:6),这称呼就象孩子与他们的父母一起时所用的亲切的称呼,包含了作为子女对父神圣洁的喜爱。为了安慰我们的心灵和增强我们的信心,圣经又在弗2: 18教导我们:“因为我们两下借着祂被一个圣灵所感,得以进到父面前。” 了解到我们是在接近我们的父,这给予我们的灵魂何等的平安,保证和自由啊!

第二,通过心中领悟和灵里看见神坐在施恩的宝座上的景象,我们祷告中的喜乐加深了 - 这一景象不是出自不是肉体的幻觉,而是来自属灵的光照,因为我们凭信心“看见那不能看见的主”(来11:27)。 信就是“未见之事的确据”(来11:1),它把信心的正确的对象向相信的人明确地呈现出来。看见神坐在施恩的宝座上的景象必定使灵魂大受激动。因此,圣经 敦促我们 “只管坦然无惧的来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,做随时的帮助。”(来4:16)

第三,从前面引用的最后一节圣经可以看到,神随时乐意在耶稣基督里向前来恳求的罪人施恩惠,降怜悯,有此意识,会促进我们祷告的自由和喜乐。 神并无勉强的心需要我们去克服。比起我们乐意接受,祂更乐意给予。 祂是以赛亚书30:18,所描绘的“必然等候,要施恩给你们。” 的那位“耶和华”。 是的,祂等候被寻求;等候我们凭信心来抓住祂乐意祝福的心意。祂的耳朵永远向义人的呼求敞开。那么“就让我们存着诚心和充足的信心来到神面前。”(来 10:22)“只要凡事借着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉神。神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。”(腓4:6,7)

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注1: 原文: sins against light and nature and the plain letter of the law. 这里light and nature代表什么,不容易完全理解。但是,从结构上来看,这与神特别启示中显明的律法是相对应,所以这应该指的是自然启示中能让人可以知道的神的道德律的部分, 在很多基本教义的书籍上,如Westminster Confession, 常用light of nature 一词来指神的普遍启示。比如,同性恋在不知道神的律法的人当中,也知道是违背 Nature (Rom 1:26, Against nature 逆性).   å› ä¸ºç¥žçš„自然启示里面给人道德的启示是在良知 (Rom 2), 所以把这里译成  "违背自然的良知"。

注2:原文 “into the conscious presence of God” 我所选择的译法,是亲自或是专注的同在。意思都是,我们不单只是进入与神同在,而且是神在这个时间里面,“专心”地与我们沟通。因为从广义上来说,既然神无所不在,那当然我们任何时间都是与神同在。这里认为神特别专注地与我们相交是根据诗篇一百三十九 “我坐下,我起来,你都晓得,…我行路,我躺卧,你都细察…你的意念向我何等宝贵”等经文所得到的理解。

蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
版权归Priscilla,ychen,唯慎所有
×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-21 22:17     ±êÌâ: 开卷有益 第五章 读经与善行

开卷有益 第五章 读经与善行

神的真理可比作一条左右都是悬崖的险径,任何的偏移,都会使行者跌落凶险的误区。这个比喻非常恰当地反映出我们多么容易或左或右走入极端。唯有靠圣灵帮助,我们在解经的时候才能保持平衡,不致犯错,因为解经的错误常常不是否认真理,而是用真理的一部分,来对抗另一部分,从而曲解真理.

神学的历史有力又严肃地证明了这一事实。 某一个时代的人正确地为真理的某一方面竭力争辩,因为那是当时最迫切需要的。下一个世代的人本应在这基础上继续前行(2),但他们却把上一世代所争论的真理一部分作为他们宗派有异于其他宗派的独特标志,而凭理性为之争战。他们常常为了辩护己方的神学观点,完全拒不听取辩论对方所坚持的,与己方立场相对的真理。 这种争辩的结果,就是他们失去了真理的全面观,而把自己的观点强调得超出在圣经里面适当的比例。所以,在下一个时代,神会感动祂真正的仆人放弃他们过去看为非常宝贵的神学观点,而去发扬光大那些他们的前辈曾经几乎完全忘却,甚至于否认的那些真理的部分(3)。

前人曾经说,“不管是太阳,星辰,还是蜡烛,任何光源所发出的光线,总是以完美的直线运行。但是人手所能做的比起神的所作的远远不如,就这样很简单的一条直线,不但连最稳定的手都画不出来,而且所有的能工巧匠也都还没能发明出任何仪器做到这点 。”(Thomas Guthrie, 1803-1873,苏格兰自由教会领袖,译者注) 不管这句话是不是绝对正确,但是有一点可以肯定,就是人单凭自己,绝对不能在看似互相矛盾的教义之中把真理持守得合乎中道。这些(看似互相矛盾的)教义包括:神的主权和人的责任,蒙恩拣选和福音需要普世传扬,保罗指出的使人称义的信心和雅各强调的使人称义的行为。很不幸的是,强调神的绝对主权时,我们往往忽略了人的责任;而在力主神无条件地拣选时,我们又放松了向失丧者传福音的不懈努力。另一方面,强调人的责任并继续致力于的福音事工的时候,又常常淡化甚至完全忽视神的主权和神的拣选这些真理。

相信许多读者有见证为例可说明上述的情况绝非虚言,但似乎很少有人意识到,在我们试图说明信心和善行之间确切的关系时,也会遇到完全同样的困难。一方面,有人犯了过分高举善行的错误,给与它超出圣经所界定的地位,几乎也可以肯定在另一方面,也有人错在轻视善行,没有按照圣经给善行以足够的重视。如果说,前者把我们的表现看成是使我们被神称义的原因,是严重的错误,那么,后者否认善行是得进天国所必要的,而认为它们仅仅是我们称义的证据或果子,也是同样严重的错误。我们很清楚我们现在(或者可以说)正如履薄冰,冒着被指控为异端的风险;尽管如此,我们认为合宜的做法是寻求神的帮助来尽力解决这个难题,并把问题交托给神自己(4)。

在某些阵营,信心的地位虽然没有被完全否定,但却因为热衷夸大善行而被贬低。而在另一些被认为是正统的派别(本文所针对的也主要是他们),善行太少受到应有的重视,自称信主的人也太缺乏象使徒那样诚挚地鞭策他们行善的教导。无疑,有时这是因为害怕低估了信心,并担心会助长了罪人所犯的一个致命的错误,就是信靠他们自己的行为而非基督的义。但这种顾虑不应该让一位传道人在宣讲“神全部的旨意”上有所保留。如果他的主题是关于对基督这位失丧之人的救主的信心,那么他就当不加改动地阐明这个真理,就像使徒保罗回答腓利比的狱卒那样充分显明因信称义这一恩典(徒16:31)。但是如果他的主题是善行,那么也请他以同样的忠心,毫无保留地宣讲圣经在这方面的教导;请他不要忘记神的命令“我也愿你把这些事,切切实实地讲明,使那些已信神的人,留心作正经事业(或作留心行善)”(多3:8)。

上面这节圣经最切合目前这个散漫(5)又放纵,信仰有口无心,又好空洞夸口的世代。“善行”这个词在新约中以单数或复数的形式出现不下三十次,但是,许多被尊为信仰纯正的传道者却极少提及、强调或详细讲述这一点,少得可以让他们的多数听众以为“善行”这个词在整本圣经罕被提及。在与犹太人谈另一个问题时,主耶稣说,“神所配合的,人不可分开”(可10:9)。而在以弗所书2:8-10,神也把因信称义和预备行善这两件最为重要和神圣的事情连在一起,因此我们在心思意念中绝不应将这两者分割。但现代的讲坛上的信息却常常把两者分开。多少的讲章是根据这段经文中的前两节为核心,清楚地宣告救恩是凭信心接受恩典而不是通过行为,但却极少提醒听众,这句以恩典开始的经文若要完全,就必须包括第十节:“我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”

在本书的第一章(读经与知罪),笔者已经指出,研读圣经的初衷,人各不同,读经目的也各有异。但在提摩太后书3:16,17向我们指出,什么是读经真正的“开卷有益”:这就是,圣经在教训、督责、使人归正、教导人学义等方面是真正“有益的”,都是为了“叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”在论述了圣经中关于神和基督,对罪的督责和纠正,以及关于祷告的教导后,现在让我们来思考这些道理如何装备我们去行“各样的善事。”这样,我们又有一个标准,可以让一个诚实的人在圣灵的帮助下用来查验自己,确定是否受益于研读圣经。

1 读经之后,明白了善行的真正地位,灵命得到益处。“许多人因为热心拥护正统教义体系,所以在强调得救是赖恩籍信时,言辞中贬低了圣洁以及奉献给神的生命之价值。但这种做法缺乏圣经根据。同是这个福音,一方面既宣称救恩是通过相信基督的血,是神白白的恩典,并且最坚决地断言,罪人得以称义完全是因为借着相信救主而获得祂的义,全然不靠律法下的行为;另一方面也向我们郑重宣告,非圣洁没有人能见主;宣告赎罪的血也洗净信徒,他们的心灵因信而被洁净,这一过程是籍着爱,并且胜过了世界(6);宣告神救众人的恩典、已经显明出来、教训凡相信的人除去不敬虔的心、和世俗的情欲、在今世自守、公义、敬虔度日(多2:11-12,译者注)。若有任何人担心根据圣经努力传讲关于善行的教诲会损害有关恩典的教义,只能表明这等人对神的真理的认识不但不充分而且大有缺陷; 任何的私意解经,以求掩盖圣经中提倡公义果子为基督徒的必需表现的宣告,都是曲解和伪造神的话语。” (Alexander Carson,1776-1844,著名爱尔兰浸信会牧师)

有人会问:虽然神颁布了这些关于善行的诫命,而我们又不能努力做到身体力行地顺服,但我们仍因得到基督加给我们的义而被称义(7),那么神的这些诫命又有什么效力呢?这种愚蠢的反问来自对信徒的现状及其与神之间关系的极度无知。若以为神的命令和权威对重生的人来说,在教导他们顺服方面不如在使他们称义方面有力和有效,那就是全然不知何谓真正的信心,也不知在基督徒的心意中,主要影响和约束他的动机和理由是什么。另外,神把我们的称义和成圣不可分割地联系在一起,这个联系不可失去;若认为两者之一可以单独存在,就等于推翻整个福音。对于本段开始的异议,使徒在罗马书6:1-3已作回答。

2  è¯»ç»ä¹‹åŽï¼Œæ˜Žç™½äº†å–„行是绝对必须的时候,灵命得到益处。真理的圣经诚然说,“若不流血,罪就不得赦免了”(来9:22),“人非有信,就不能得神的喜悦”(来11:6),但同时也宣布,“你们要追求与众人和睦,也要追求圣洁,非圣洁没有人能见主”(来12:14)。圣徒在天堂活出的生命就是他们重生后在地上活出的新生命的完全圆满的样式。这两者之间的区别是量的,而不是质的。“但义人的路,好像黎明的光,越照越明,直到日午(8)”(箴4:18)。如果在地上没有与主同行,在天上也不会与主同住。如果在时间中没有与祂的真正的相交,在永恒中也不会有。死亡不会给心灵带来生命的改变。不错,圣徒会籍身体的死亡永远地丢弃尚残留的罪,但却不会在此时获得新的生命。因此,一个人在死前若不恨恶罪而爱圣洁,那么他在死后也不会如此。

没有人真的想进地狱,但极少人确实愿意离弃那条必定通向地狱的大路。所有人都乐意去天堂,但自称是基督徒的人是否真正愿意并立志走那通向天堂的唯一窄路呢?正是在这一点上,我们能辨明善行与救恩相接合的准确位置。得救不能归功于善行,但两者却不可分割。善行不能赚取进天堂的权利,但却列于神为祂的子民所指定的进入天堂的方法之中。善行决不是获得永生的原因,但却神所使用把我们带向永生的方法中的一部分(如同圣灵在我们里面的工作和我们的悔改、信心和顺服一样)。这是神给我们指定的路,我们必须走在其中,才能抵达基督为我们赎买的产业。唯有每天过顺服神的生活才真正使我们得以享受基督为祂的子民所赎买的产业 - 现在凭信心,在死亡或祂再来时得到完全实现。

3 读经之后,知道善行的目的,灵命得到益处。马太福音5:16明确告诉我们:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”值得注意的是,这是好行为(原文与善行相同)一词在圣经里面第一次出现。多数情况下,在圣经中首次提及某事时,即指出它随后的作用和意图。在这里,基督的门徒要以他们无声胜有声的生命见证来证实他们的信仰宣告(因为“光”在“照耀”的时候并不发出噪音),人们能够看见他们的善行(而不是听见对此的夸耀),并使天上的父因此得到荣耀。因此,善行最根本的目的就是:为了神的荣耀。

由于马太福音5:16的内容被普遍误读和曲解,因此笔者在此再加点说明。“好行为”与“光”的自身经常被互相混淆。虽然他们有不可分割的联系,但却是很不一样的。“光”是我们为基督而作的见证,但除非我们的生活是这见证的实例,否则这见证又有何价值呢?“好行为”不是为了把注意力引向我们自己,而是在我们里面使我们行善的那一位。善行当具有这样的特质,以致即使不敬畏神的人也能知晓它们不是出自堕落的人性,而是有一个更高的源头。超自然的果实必须有超自然的根,一旦认识这一点,培植出善行果实的神就由此得到荣耀。在圣经中最后一次提及“好行为”,也同样重要:“你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子,归荣耀给神”(彼前2:12)。这样,首末两次提及善行都强调了这个目的:通过神的子民在世上表现出祂的作为来荣耀祂。

4 读经之后,受教而知善行的真正本质,灵命得到益处。关于善行的真正本质,未重生的人是完全无知的。他们仅能从表象作判断,根据人的标准来评估,所以完全没有能力决定神看什么是善行与否。他们认为人所看为善的行为,神也会赞许,他们的认识蒙昧,因为罪使他们成为心灵的瞎子;没有人能说服他们认识到自己的谬误,除非圣灵复苏他们进入新的生命,召他们出黑暗入神的奇妙光明。这时方能看出只有顺服神的旨意(罗6:16),出于爱神的原则(来10:24),奉基督的名 (西3:17),并为了神的荣耀(林前 10:31)而作的才是善行。

“善行”的真正本质在主耶稣身上得到了完美的体现。祂所作的一切都顺服父神。祂“不求自己的喜悦”(罗15:3),而是一直履行差祂来者的意思(约6:38)。祂能够说,“我常做祂所喜悦的事情”(约8:29)。基督对父神的旨意的顺服是没有限度的:祂“存心顺服,以至于死,且死在十字架上”(腓2:8)。祂所作的一切事情都源于对父神以及对邻舍的爱。爱就是对律法的成全;没有爱而遵守律法只是奴性的顺从,并不能被神悦纳,因为祂就是爱。基督的所有顺服都源于爱,祂的话证实了这一点,“我的神啊!我乐意照你的旨意行,你的律法在我心里(诗40:8)”。基督所作的一切也都是为了父的荣耀:“父啊,愿你荣耀你的名”(约12:28),这就说明了常常摆在祂面前的目标是什么。

5 读经之后,学习到善行的真正来源,灵命得到益处。尚未重生的人也能行一些善事,但这“善”只是从自然和文明的角度看,而非属灵意义上的。他们这些外表的行为,就其内容和性质来说是好的,例如读经,听道,向穷人施舍;但因为这些行为并非以敬虔为主要动机,所以它们在圣洁的三一神面前都像污秽的衣服。尚未重生的人没有能力以属灵的方式去做事,因此经上说,“没有行善的,连一个也没有”(罗3:12)。他们也无法行出,他们“不服神的律法,也是不能服”(罗8:7)。因此,即使恶人发达(发达原文作灯)也是罪恶(箴21:4)。即使信徒,凭自己也不能产生什么善意或善行(林后3:5),“都是神在你们心里运行,为要成就祂的美意”(腓2:13)。

“古实人岂能改变皮肤呢?豹岂能改变斑点呢?若能,你们这习惯行恶的便能行善了”(耶13:23)。人们期望尚未重生的人作出善行或结出好果子,就好像期望从荆棘中收获葡萄,从蒺藜中收获无花果一样。我们必须先成为“在基督耶稣里造成的”(弗2:10),有祂儿子的灵进入我们(4:6),并且有神的恩典植于我们内心(弗4: 7;林前 15:10),在这之前,根本没有作善行的能力。即使在那之后,离开了基督我们也“就不能作什么”(约15:5)。我们常常有行善的愿望,但却不知如何去做(罗7:18)。这就促使我们屈膝祈求神“在各样善事上”,成全我们,借着耶稣基督在我们“心里行祂所喜悦的事”(来13:21)。我们如此方能从自满自足变为虚己,因而意识到我们一切的源泉都在神的里面(诗87:7);这样,我们就发现靠着“那加给我力量的”基督,我们“凡事都能作”(腓4:13)。

6 读经之后,明白善行极其重要,灵命便得到益处。尽可能概括地说:“好行为”是非常重要的,因为籍此荣耀归神(太5:16),籍此堵住那些毁谤我们的人之口(彼前2:12),籍此也明证我们所宣称的信仰之真实性(雅 2:13-17)。“凡事尊荣我们救主神的道”是极其有益的(多2:10)。以基督徒为名的人最能荣耀基督的作为,就是靠祂的能力恒久不变地活出效法基督的样式和心态。同一位圣灵,既感动使徒用“这话是可信的”来说明“基督耶稣降世,为要拯救罪人”的宣告,也感动他写下,“这话是可信的。。。使那些已信神的人,留心作正经事业(或做‘留心行善’)”(多3:8),这样的雷同确有深意。但愿我们确实能够“热心为善”(多2:14)。

7 读经之后,明白善行的真正范围,灵命得到益处。善行的范围是全面的,以致包括在神安排给我们的所有场合中所当履行的职责。我们当留意到,并且从中受教的是,圣经中的第一件被如此注明的“好行为”,就是伯大尼的马利亚把香膏浇在救主身上一事,(太26:10;可14:6)。她全不在意人的指责或赞许,只注目于“超乎万人之上”的那一位,把她珍贵的香膏慷慨地倾倒在祂身上。另一个妇女多加(徒9:36),也被称为是“广行善事”的;敬拜之后就当服侍(9),在世人中间荣神并且益人。

“好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙祂喜悦,在一切善事上结果子”(西1:10)。养育(不是拉扯大)儿女,接待(属灵的)远人,洗圣徒的脚(关心他们现实生活的需要)以及救济遭难的人(提前5:10),都被称作“好行为。”研读圣经,应使我们成为基督更好的精兵,我们所寄居的国家的更好的公民,我们地上的家庭中更好(更善良、温柔和无私)的成员,“预备我们行各样善事,”若非如此,我们从中得益甚少。


1   Good works 在新约里面多次出现,两次被翻译为好行为,其余的多是翻译为“行善”或“善行”,“善事”,“美事”。在本章翻译中,这些词句可是为可以互换的。为了修辞原故,除了直接引用经文的地方,都翻译成善行。

2   The next generation, instead of walking therein and moving forward – 在这里,这个词作者的原意不甚清楚。继续前行可以理解为在有了神学思想的基础下,继续进深,和致力于实践,也可以理解成为,在原有的基础上,根据当时时代背景的特别需要,按神的带领改变强调真理的侧重点。根据本章下文的内容 (3),译者偏向于后面的解释。第三种可能,就是在国度网上常听见的“继续归正”。

3     è§æ³¨è§£2。这里,我相信作者把自己放到这个位置上。因为作者本人非常坚定地抱有因信得救神学思想的。

4     æˆ‘们很清楚我们现在(或者可以说)正如履薄冰,冒着被指控为异端的风险 – 译者在翻译的过程中,同时也有这种感觉。

5     Looseness 还有道德上放荡的解释,不过,放荡比放纵的语气更加强,所以如果用这种解释的话,两个词的顺序应当倒过来,所以选择用没有那么强的解释 – 散漫。

6     their hearts are purified by faith, which works by love, and overcomes the world; – Which 从句所修饰的应当是整个过程,而不是单只信心

7     be justified by the imputation of Christ’s righteousness, - 得到基督加给我们的义,或作因为基督的义算为我们的义而被称义

8   â€œThe path of the just is as the shining light, that shineth more and more unto the perfect day” – 用这一段话来解释前面所说的完全圆满。所有中文译本都没有“Perfect”的感觉,所以在这里这段经文的中文看起来好像不知所谓。

9     after worship comes service – 这里,因为所用的是现在时,所以应当是指一个普遍原则,而不是指多加的具体做法,虽然,她确实是这样做。若是后者,就应当用过去时。特别是根据两次提及好行为的经文前后次序来看,好行为第一是敬拜,第二是服侍人。

蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
版权归Priscilla,ychen,唯慎所有
×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-21 23:03     ±êÌâ: 开卷有益 第六章 读经与顺服

开卷有益 第六章 读经与顺服


所有“口里承认”的信徒至少在理论上都会同意:既然名为基督徒,就有无可推卸的责任在这世上尊崇并荣耀基督的名。但是至于这个责任如何实行,也就是基督为这个目的对我们有何具体要求,则是众说纷坛。许多人以为尊崇基督只是等于加入某个“教会”,参与并支持她的各种活动。另一些意见则认为尊崇基督意味着向别人讲述祂并不懈地致力于“个人的善行”。还有些人认为尊崇基督充其量不过是为祂的事工慷慨解囊。很少有人确实意识到,我们只有顺服遵行祂已显明的旨意,籍此向祂过圣洁的生活,才是尊崇基督。很少有人实实在在的相信这话:“听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油(撒上15:22)。”


除非我们彻底地向祂降服并且“接受基督耶稣为主”*(西2:6),我们就根本不能算是基督徒。我们恳求你认真和深入地思考这个声明。今天,撒旦的谎言蒙骗许多人,使他们以为他们已经因为相信基督“已经做成的工作”而得救,尽管他们的心意没有更新,他们的生命仍由自我掌权。请听神的话语:“救恩远离恶人,因为他们不寻求你的律例”(诗119:155)。你真的在寻求祂的律例吗?你是否殷勤地查考祂的话语以寻获祂的命令呢?“人若说我认识祂,却不遵守祂的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了(约一2:4)。”这句话不是最显而易见不过吗?

“你们为什么称呼我,主啊,主啊,却不遵行我的话呢(路6:46)?”基督所要求的是在生命中顺服主,而不仅仅是在嘴上的华丽词藻。雅各书1:22是多么锐利和严肃的话语:“只是你们要行道,不要单单听道,自己欺哄自己。”世上有众多的“听道者”,有常客式的,有恭敬式的,有关切式的;但遗憾的是,他们所听到的道并没有融进他们的生命中,也就是说,对他们的生命毫无约束力。对这些听道而不行道的人,神称他们为自欺者。


可叹啊,今天在“基督徒”(1)中这样的人何其之多! 他们并非真正的伪善,而是受了蒙蔽。他们自以为已经得救,因为他们自觉很清楚明白独靠恩典得救的道理。他们自以为已经在恩典中成长,因为他们受教于一位能“把圣经变成一本新书” (2)给他们的牧者。 他们以为圣经知识的增长使他们更属灵了。 他们以为只要听听神的仆人的讲道,或是阅读他的著作,就是被神的道喂养了。并非如此!要从神的话得到喂养,我们就必须把所听所读的细嚼慢咽后彻底吸收,并且照此不断模塑我们的内心和行为。 若没有这样的果效,增多的知识只能加重定罪。“仆人知道主人的意思,却不预备,又不顺祂的意思行,那仆人必多受责打(路12:47)。”


“常常学习,终久不能明白真道”(提后3:7)是我们现在所处的“危险的时代”的显著特征之一。不少人听过一位又一位的讲员,参加一次又一次的特会,读完一本接一本的属灵书籍,但是对真理的认识却不能达到影响生命和实践的程度,也没有让真理的大能和功效在灵魂上留下烙印。这种病态可称为属灵的虚胖症(3),而且患者甚众。他们听道的胃口,越听越大,不论讲座、讲道,一概如饮玉液琼浆。但他们的生命却没有因此改变,知识使他们自大,而不是在神的面前谦卑俯伏。神选民的信心是“认识敬虔之事的真理”(多1:1 **),但大多数人却对此全然陌生。



神赐下祂的话语不仅是为了让我们学而知之,更是为了让我们知而行之,也就是让我们知道祂要求我们做什么。我们的第一需要是清晰明确地知道我们当履行的职责;神给我们的第一要求就是根据我们所知的程度去尽责地实行。“祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的神同行(弥6:8)。” “这些事都已听见了。总意就是:敬畏神,谨守祂的诫命,这是人所当尽的本分(传12:13)。”主耶稣也用祂的话肯定了上述教训,“你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了(约15:14)。”

1 研读圣经,能从中发现了神对他的要求时,灵命得到益处;神的命令是不会变更的,因为祂是永不改变的神。 如果以为神在现今恩典时代降低了祂对人的要求,那就是大错特错了,因为那必定暗示着祂从前的要求是过分苛刻和不公义的。绝非如此!“律法是圣洁的,诫命也是圣洁、公义、良善的(罗7:12)。神的要求的总纲是,“你要尽心、尽性、尽力爱耶和华你的神”(申6:5);并且主耶稣在太22:37再次重申这一总纲。 使徒保罗也用下面这句话来强调这一点,“若有人不爱主,这人可诅可咒(林前16:22)。”

2 研读圣经,能从中发现他全然不能满足神的要求,而显明其罪之深重(4)时,灵命得到益处。 为了帮助那些反对上面一段的观点的人,我再指出这一点:人若不清楚知道神对人崇高的要求,就无从看到他是一个何等的罪人,当用神的标准作为尺度时,他的差距是多么不可估量! 传道人若在他们教导中降低神对每个人所要求的标准,他的听众也会按他偏离真理的程度相应地被误导,以至他们对自己罪性的认识残缺不足,也相应地更少感到自己需要全能的救主。一个人一旦真正觉察到神对他有何要求,又知道他完全没有,也从来没有过,给予神应得的回应时,他就会意识到他的处境是多么的绝望。 要预备一个心接受福音,必须先向他传讲律法。

3 研读圣经,能从中知道神在祂无限的恩典中,为让祂的子民满足祂的要求而有充分的供应时,灵命得到益处。在这一点上,今日的许多讲道也存在严重缺陷。有些人所传讲的可泛称为“半截子福音”,但本质上这却是在否认真正的福音。 他们也传基督,但仅仅是作为弥补我们不足之处的充填剂(5)。基督代替一切相信祂的人满足了神所有的要求,这固然是神圣的真理,但只是真理的一部分。主耶稣不仅代替一切信祂的人满足了神所有公义的要求,而且祂也保证他们必将亲自满足这些要求。基督保证了圣灵被赐下给所有被祂救赎的人,好成全祂已经在他们里面开始的善工。

得救的人得重生是救赎工作伟大又充满荣耀的奇迹。他们的转变发生是内在的。他们的悟性被照亮,他们的心思被改变,他们的意念被更新。他们成为“在基督里新造的人” (林后5:17)。神怎样描述这恩典的奇迹呢?“我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上(来8:10)。” 重生后的心灵现在转向神的律法了,因为他得到了一个新的性情,一个回应律法要求的性情,所以他就恳切地渴望去履行律法。因此,苏醒的灵魂就能够说,“你说,你们当寻求我的面。那时我心向你说:耶和华啊!你的面我正要寻求(诗27:8)。”

基督完美地顺服了律法不仅使信祂的人能被称义,并且还因此使他们得到了他们成圣所必需的圣灵的恩典,也是唯有这样,才能把本属肉体的人改变,使他们能够活出蒙神悦纳的顺服。虽然基督为“罪人”(罗5:6)死,并且在他们仍是罪人的(罗4:5)时候使他们称义,但祂并不是要他们继续留在那种可憎的境地。相反,祂通过圣灵有效地教导我们“除去不敬虔的心和世俗的情欲(多2:12)。”就像石块不会没有重量,火不会没有热一样,称义与成圣也不能分割。

一个罪人在他良知的法庭上得到神真正的宽恕时,他体验到了奇异恩典,因此他的心灵被洁净,生命被修正,并且全人成圣。基督“为我们舍了自己,要赎我们脱离一切的罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心(注意,不是漫不经心地)为善(多2:14)。”凡物质就必有其特性,有因就必有果,同样,得救的信心必带来对神真心的顺服,所以,经上才说“信服真道(罗16:26)”。

主耶稣说,“有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的(约14:21)。”无论在旧约,福音书和使徒书信中,都指出神并不承认任何不遵守祂的命令的人是爱祂的人。爱不仅仅是一种情绪或情感,它更是行为的原则。爱的表达不仅在于甜蜜的措辞,更在于作取悦于所爱的对象之事。“我们遵守神的诫命,这就是爱他了(约一5:3)。”哦,我的读者,如果你认为你爱神,但却既无深切的渴望又没有真正的努力去顺服祂,那你就是自欺。

但是,什么是顺服神呢?这远远不仅是机械地履行某些职责而已。我可能由基督徒双亲抚养长大,并且受他们影响而养成一些良好习惯,因此既没有用口亵渎神的名,也没有犯过偷窃的罪,但并不等于我就顺服了第三和第八条诫命。再者,顺服神远远不仅是与祂的子民的行为相同。如果我寄居在一个严守安息日的家庭,或出于对主人的尊重,或是认同在七天当中休息一天确是明智之举,因而也在那一天避免所有不必要的工作,但我这样做却根本不等于遵守了第四条诫命!顺服不仅仅是行为上服从于律法条文,而是在意志上降伏于另一位的权柄。因此,顺服神就是在心志上承认祂的主权:祂有命令的权利,我们有服从的责任。顺服是灵魂完全被基督神圣的轭所降服。

神所要求的顺服只能出于一颗爱祂的心。“无论做什么,都要从心里做,像是给主做的。(西3:23)”由害怕惩罚所产生的顺服是奴性的;为了从神获得恩惠而履行的顺服是自私和属肉体的;但属灵的、蒙悦纳的顺服是我们欢然献上的:这是我们心灵对于神所给予、我们并不配得的爱和看顾所自发的回应和感激。

4 研读圣经,不仅使我们知道顺服神是责无旁贷的事,而且使我们的心喜爱祂的诫命时,灵命得到益处。那些“喜爱耶和华的律法”的人是“有福”的(诗1:2)。经上又说,“敬畏耶和华,甚喜爱祂命令的,这人便为有福(诗112:1)。” 诚实地面对下面这个问题,是我们心灵的试金石:我们是否同样看重祂的“诫命”和祂的应许?难道我们不应该这样做吗?这是毫无疑问的,因为两者都是真正从神的爱而来。顺从基督声音的心是所有圣洁实践的基础。

我们在这里又要情真意切地请读者认真注意这个细节。 一个自以为已经得救但却不真正热爱神的诫命的人乃是自欺。诗篇的作者说,“我何等爱慕你的律法(诗119:97)!”又说,“所以我爱你的命令,胜于金子,更胜于精金(诗119:127)。”如有人反对,说这只适用于旧约时代,我们就要反问:你是否暗示圣灵在新约时代中重生的人心中所作的更新还不及旧约时代的人?但是经文中也记载一个新约的圣徒如此说,“因为按着我里面的意思,我是喜欢神的律(罗7:22)。”我的读者,你的心若不爱慕“神的律法”,你的生命里存在根本性的问题;是的,甚至要担心你没有属灵的生命。

5 研读圣经,而致对神所有的诫命都心降意服时,灵命得到益处。部分的顺服根本就不是顺服。一个圣洁的心毫无例外地拒绝神所禁止的一切,并且选择去实行所有祂所要求的。如果我们的心并不顺服神所有的诫命,那我们就是在祂所吩咐的任何事情上都不顺服祂的权威。如果我们不对我们的责任全盘接受,却尚以为我们对诫命仍有任何喜爱之心,我们就大错特错了。一个内心没有圣洁原则的人也可能在生活的很多方面避恶习而好德行,因为他察觉行恶于他无益,而德行本身却是合适的,但是他的恶恶和好德并非因为愿意顺服神的旨意。

真正属灵的顺服是完全的。一个心被更新的人不会选择性地执行神的命令:这样做的人就不是在照神的旨意行,而是照自己的意思做。如果我们不真切渴望在所有事情上讨神喜悦,那么我们就并不渴望在任何事情上真正讨神喜悦,这是不容置疑的。主说我们要舍己,不是仅仅舍弃某些我们渴望的事情,而是舍弃自我本身!对任何已知的罪故意容忍就等于违犯全部律法(雅2:10,11)。 “我看中你的一切命令,就不至于羞愧(诗119:6)。” 主耶稣说,“你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了(约15:14)。” 如果我不是祂的朋友,那我就是祂的敌人,除此无别选择(参看路19:27)

6 研读圣经,使我们的内心被感动,热切地祈求神赐恩典使我们能够顺服,灵命得到益处。一个重生的人从圣灵得到一个能够按着圣经的标准顺服神的性情。这颗心被神得着了,从中产生出诚挚深切的渴望要讨祂喜悦。但是这个新的性情并非带着能力进来的,况且老我的性情或曰“肉体”与它相争,魔鬼也与它作对。这样,基督徒便呼求说:“立志为善由得我,只是行出来由不得我(罗7:18)。”这并不意味着他象没有皈信以前一样,是罪的奴隶;而是意味着他发现不知该如何完全实现他属灵的渴望。因此他祷告说,“求你叫我遵行你的命令,因为这是我所喜乐的(诗119:3)。”还有,“求你用你的话,使我脚步稳当,不许什么罪孽辖制我(诗119:133)。”

现在,我们要回答以上的宣告在许多人心中引起的疑问:你是在肯定神在我们的生命中要求完全的顺服吗?我们的回答是:是的!神并没有为我们设立了任何更低的标准(见彼前1:15)。真正的基督徒能达到那个标准吗?既是又不是!是,在他的心里能达到,而神所要看的正是内心(撒上16:7)。每个重生的人心中都真正热爱神的命令,并真正渴望能全部遵守它们。在这个意义上,也仅仅在这个意义上,基督徒本身活出“完全”的生命。 “完全”这个词在旧约(伯1:1,诗 37:37)和新约(腓3:15)中都意味着“正直”、“真诚”,正与“假冒伪善”相反。

“耶和华啊,谦卑人的心愿,你早已知道(诗10:17)。” 圣徒的“心愿”就是他灵魂的语言,而神的应许就是,“敬畏祂的,祂必成就他们的心愿(诗145:19)。”基督徒的心愿是在所有的事情上顺服神,以至完全被模塑成基督的形象。但这个心愿只有在复活时方能实现,而在目前,神因基督的原故宽容地把我们的“心愿”当成实际行为一样悦纳(彼前2:5)。祂知道我们的心,看到祂的孩子从心里真诚地热爱并诚挚地渴望遵守祂的一切诫命,祂接受这种热切渴望和衷心努力来代替本应是不差毫发的遵行(林后8:12)。但是,上述一切都是为了安慰那些全心渴望一丝不苟地凡事讨神喜悦的人,所以有必要提醒那些行事为人故意悖逆神的人,如果滥用这个原则,以从中取得平安的假象,终必自取灭亡。

如果有人问,我怎能知道我的“渴望”是真的来自重生的灵魂呢?我们回答说,救恩带给心灵的,是一种坚持不懈地追求圣洁行为的性情。读者,你可以对你的“渴望”做下面的检测:它们是连续不断的呢,还是心血来潮式的?它们是否诚挚认真,以至于你真的“饥渴慕义”(太5:6)和“切慕神”(诗42:1)?它们能使你付诸行动,并且行之有效吗?许多人渴望免入地狱,但他们的渴望并不够强,不足以使他们恨恶并拒不再行那必定把他们带进地狱的事,那事就是故意向神犯罪。许多人渴望去天堂,但渴望并不够强,不足以使他们走上并坚持在那条通向天堂的唯一“窄路”上。真正属灵的渴望会激励我们以恩典的方式并且不计代价使之实现,并在不住的祷告中竭力向著标竿直跑。

7 研读圣经,使我们甚至现在就能享受到顺服带来的好处时,灵命得到益处。“唯独敬虔,于凡事都有益处(提前4:8)。”通过顺服,我们的心得被洁净(彼前1:22)。通过顺服,祷告得蒙神的垂听(约一3:22),反之亦然,不顺服则是我们祷告的障碍(赛59:2;耶 5:25)。通过顺服,我们可得到基督对我们(6)宝贵又亲密的显现(约14:21)。当我们走在智慧的路上(完全向神降服)时我们发现“祂的道是安乐,她的路全是平安(箴3:17)。”“祂的诫命不是难守的”(约一5:3),并且“守着这些便有大赏”(诗19:11)



*圣经新译本
** 吕振中译本


译者注:
1。 Christendom: 基督的国度,最原始的用法是指奉天主教或者基督教为国教的国家。但是在今天,主要是用来指所有基督徒的总体。在这里,作者用来特别指明包括所有没有真实相信的挂名信徒。
2。 "made the Bible a new book" - “把圣经变成一本新书” 这可以理解成为把圣经变得对他们有吸引力了,或者是让他们看到新的亮光。很可能是指非常善于生动讲道,但却对生命成长没有要求的牧者所作的事,但译者不能决定,让读者自己理解。
3。 属灵的虚胖症 – Dropsy 直接的翻译是浮肿,但是,属灵的虚胖症或者肥胖症是目前已经有人使用的词语,而且形容这种病状更加恰当。
4。 … how entirely and how sinfully he has failed to meet God’s demands. – 在这里,译者理解sinfully所指的是达不到神的标准显明其罪之深重, 而不是因为罪性而达不到神的要求。人在神面前认罪所承认的不是罪性,而是实际的罪。
5。 Sort of make-weights – 意思是的当天平上的砝码,或某个物件重量不足的时候,用来加上去补足重量所用的。 但是这个意思不容易精简地表达清楚。所以选用充填剂这个词。 “作为弥补我们不足之处的充填剂”
6。 Soul 有多重意义,可指灵魂,可指内心,也可以指一个生命。因为在原来的经文里面主耶稣强调的是向你们显现,所以在这里就把Soul这个词理解成为一个生命,而不是特指是向你们内心显现。

蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-21 23:08     ±êÌâ: 开卷有益 第七章 读经与世界“观”

开卷有益 第七章 读经与世界“观”


新约圣经有很多教导是关于世界以及基督徒对其所应持有的态度的。这些教导清楚地定义了世界的本质,并且严肃地警告信徒要提防它。神的话语是来自天上的光,照在这个“暗处”(彼后1:19)。 这神圣的光穿透并揭露覆盖着万物的虚饰和迷彩,呈现出事物的本色。就是这个被盲目的受骗者顶礼膜拜且不吝人力和财力去装点的世界,圣经称之为“神的敌人”;因此神禁止祂的儿女去“效法”或倾心于世界。

在整本书讨论的各主题中,本章的内容决非无足轻重,而认真的读者若寻求神的恩典在这个主题上作自我评估,将大有得益。神劝勉祂的儿女说,“要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长”(彼前2:2),那么,神的每一位儿女都应该诚实和认真地审视自己,看自己的境况是否如此。我们也不应该满足于圣经知识仅仅在头脑里增长,我们最需要关注的是我们实际的成长,即我们活出的生命与基督的形象相符。我们可以通过这一点来自我检测:研读神的话语是否让我更脱离世俗了呢?

1    读经之后,打开眼睛而分辨出这个世界的真实性质,灵命得到益处。有一位诗人写道:“上帝在天堂,世界全无恙。”从一个角度来看,这是的而且确,但从另一角度来看,这是根本性的错误,因为“全世界都卧在那恶者手下”(约一5:19)。但只有被圣灵超自然地照亮的心灵才能够分辨出,那些人所尊贵的,是“神看为可憎恶的”。(路16:15)“世界”是一个巨大的骗局,一个空洞的玩意儿,一件卑下的事物,将来有一天必将被烧毁, 当心灵能够明白这点时,我们当大大地感恩。

在我们继续之前,先来定义什么是基督徒不可以去爱的“世界”。在圣经里面,没有几个词比“世界”一词具有更多种的含义了。但仔细注意上下文通常就能决定它的内涵。“世界”是一个自成整体的体系或秩序。这个体系会抵抗外来的因素的侵入,即使有,它也会迅速地被将之调节或同化。“世界”是堕落的人性在整个人类的表现,将人类社会架构模塑得与堕落的人性本身的性情相一致。它是“与神为敌”的“属肉体的意念”有组织的国度,并且“不服神的律法,也是不能服”(罗8:7)。哪里有“属肉体的意念”,哪里就有“这个世界”;因此世俗就是离开神的世界。

2    读经之后,看到世界是一个要加以抵制和战胜的敌人,灵命得到益处。主吩咐基督徒要“为真道打那美好的仗”(提前6:12),这就意味着确有敌人需要我们去面对并战胜。就像有神圣的三位一体-圣父、圣子、圣灵一样,也有邪恶的三位一体-肉体,世界和魔鬼。神呼召祂的儿女与它们进行殊死的的战斗;这战斗是“殊死的”,因为如果神的儿女不战胜它们,就被它们毁灭。我的读者,请在你们的心中确认,世界是一个致命的敌人,如果你不在心中征服它,你就不是神的孩子,因为“因为凡从神生的,就胜过世界。(约一5:4)”

为什么必须要“战胜”世界的原因很多,下面仅列其中的几个加以讨论。首先,所有世界的诱惑都倾向于使心灵的注意力转离神,感情疏远神。这种关系是必然的,因为可见的事物通常使心灵远离不可见的事物。其次,世界的灵与基督的灵是针锋相对的;因此使徒说,“我们所领受的,并不是世上的灵,乃是从神来的灵”(林前2:12)。神的儿子来到这世界上,但“世界却不认识祂”(约1:10);因此,它的“君主”和统治者把祂钉十字架(林前2:8)。第三,世界的忧虑和牵挂与属天的敬虔生命为敌。神要求基督徒像其余的人一样每星期工作六天;但当他们工作时,需要保持警醒,以防被贪恋利益,而非履行职责的动机所支配。

“使我们胜了世界的,就是我们的信心(约一5:4)”。唯有神赐予的信心可以战胜世界。当心灵被那不可见的,但却是永恒的真实所占据的时候,就脱离了世俗的事物那使人败坏的影响。信心的眼睛能够察觉可见之物的本色,明白它们是空虚的,与永恒的事物的伟大荣耀无法相比。 对神的荣光和完美的感知使这个世界显得空洞无物。当基督徒看到神圣的救赎者为他的罪而死,为他的恒守而代求,为他终得拯救而行使王权时,他便赞叹,“除你以外,在地上我别无所求。”

那么,你读到这些话作何感想呢?你也许对前一段的内容表示心有同感,但行出来又如何呢?那些被没有重生的人看为极具价值的东西是否也对你也极富魅力呢?世俗之人一旦失去使他们欢乐的东西,就会变得非常悲惨;你也是这样吗?或者说,你现在的喜乐是建立在永远不可能被夺走的事物之上吗?我们请求你,不要轻忽看待这些问题,要神的面前将之仔细思想。诚实的答案是你的灵命真实状态的指针,会告诉你是否自欺地以为你是“在基督耶稣里一个新造的人。”

3    读经之后,明白基督的死是为了救我们“脱离这罪恶的世代”(加1:4),灵命得到益处。神的儿子来,不仅是要成全律法(太5:17),“除灭魔鬼的作为”(约一3:8),救我们“脱离将来的愤怒”(帖前1:10),把我们从罪恶里救出来(太1:21),而且也要使我们脱离这个世界的奴役而得到自由,救我们的灵魂脱离它控制的权势。旧约中神对以色列人的举动是其预表。他们是在埃及的奴隶,而“埃及”是这个世界的象征。他们被残酷地奴役,耗费一生为法老造砖。他们不能使自己得到自由。但是耶和华用祂的大能大力解放他们,并且带他们脱离“铁炉”。基督也是如此拯救属祂的人。祂打破了世界对他们的心灵的权势,使他们不依赖于这个世界,因而既不企求世界的恩惠,又不惧怕它的不悦。

基督为祂的子民的罪舍己为祭,其目的及结果都是,他们能够脱离现今世上掌权的,使人灭亡的所有邪恶力量:这个世界的首领撒旦,统治世界的情欲,以及属世界的人的虚妄行为。圣徒里面内住的圣灵与基督一同执行这件神圣的工作。祂使他们的思想情感离开地上的事物而转向天上。圣灵用祂的能力救他们脱离包围他们的使人败坏的权势,并且按着天上的标准模塑他们。随着基督徒在恩典中成长,他对这真理就会有所认识,并作相应的行动。他寻求从“现今的邪恶世界”中得到更完全的释放,并且恳求神使他得到彻底自由。曾经魅惑他的事物现在使他厌恶。他盼望着时候来到,可被带离这个“伤心之地”,因为在这里,他的神圣的主被极度藐视。

4    读经之后,我们的心与世界疏远,灵命得到益处。“不要爱世界,和世界上的事”(约一2:15)。“爱世界对于天路上的基督徒的影响,就像绊脚石对于跋涉者,重负对于跑步的人,芸香树的细枝对于飞行中的鸟一样,要么诱使他偏离,要么吸引他停滞,甚至会用力使他转离天路”(拿但业.哈代1660)。事实是,心灵的这种败坏若不洗除净尽,耳朵就听不进神的教导;意念若仍束缚在有限和可见事物之中,我们就不能完全向神顺服。就像水滑过球的表面而不能进入,天国的真理也无法深入仍属肉体的心思。

这个世界已背离了基督。虽然世界上仍有许多地方称道祂的名,但世界却已与祂一刀两断。世俗之人的所有渴望和目的都是为了自我满足。虽然他们的目标和追求因人而异,但都是自我居首,所有的事情实质上都从属于让自我喜悦这总纲。然而,基督徒活在世上,并不能自行离开;他们必须在此过神为他们指定的日子,他们在世上时,要谋生计,要养家糊口,要办理世务。但神禁止他们把这个世界当成他们幸福源头那样去爱它。他们的“财宝”和“产业”要在别处寻获。

这个世界能吸引堕落的人的所有本能。它包含了千百件魅惑人的东西:它们先吸引他的注意力,又由此催生了他对这些事物的渴望,而至于爱;它们步步为营地在他的心中留下越来越深的印记。 世界对人致命的影响于并无阶级之分,世上的满目琳琅,各具吸引力和诉求。但是,这个世界的所有追求和乐趣都仅仅是为了增进今生的幸福而设计和派生的,因而终究没有益处。“人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?”圣灵教导基督徒,向他们展现基督,而使他们的思想转离世界。就像一个孩子得到更令他愉悦的事物以后,就乐意扔掉一件脏东西一样,与神相交的心灵将会说,“我也将万事都当做有损的,因我以认识我主耶稣基督为至宝”(腓3:8)。

5    读经之后,我们走在与世界分别的道路上,灵命得到益处。“岂不知与世俗为友,就是与神为敌吗?所以凡想要与世俗为友的,就是与神为敌了”(雅4:4)。上面这节经文应能彻底地鉴察我们每一个人,使我们战兢。这世界钉死神的儿子,我们怎能与它亲近并且从中寻求享乐呢?如果我这样做,立刻就证明我是神的敌人了。哦,我的读者,请不要轻忽这一点。圣经上说,“人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约一2:15)。

神的百姓自古被称为“独居的民,不列在万民之中”(民23:9)。重生和未重生的人的不同的特性和行为、不同的渴望和追求必然使他们互相分别。我们既然宣称自己有另一世界的身份,被另一个灵所引导,被另一个规则所支配,并且是前往另一个国度的客旅,就不可能和鄙视这一切的人一道携手共行!那么,就让我们的生命里里外外都表现出基督徒天路客的特征吧。我们确实是“预表将来奇事的人”(撒3:8*),因为我们不“效法这世界”(罗12:2)。

6    读经之后,若我们引起这个世界的憎恨,说明灵命得到益处。 世人为了保全体面和维持得体漂亮的仪容花尽多少心血啊!它的惯例和礼仪,它的谦恭和宽容,都是为了给予它一个体面的气派而作的多种巧饰。它要粉饰它里面快要沸滚上来的腐坏,所以需要教会和教堂,牧师和教士。再加上“基督教”,好让分量足够,因此,成千上万从未负过祂的“轭”的人都把基督的圣名挂在嘴上。论到他们,神如此说,“这百姓用嘴唇尊敬我,心却远离我”(太15:8)。

所有真正的基督徒对此应当持何种态度呢?圣经中的答案很清楚:“这等人,你要躲开”(提后3:5)。“你们务要从他们中间出来,与他们分别”(林后6:17)。当我们遵守神的这些命令时将会有何结果呢?正是,这时我们就证实了基督的话何其真实:“你们若属世界,世界必爱属自己的。只因你们不属世界。乃是我从世界中拣选了你们,所以世界就恨你们”(约15:19)。这里被特别所指的是哪个“世界”呢?让前一节经文来回答:“世人若恨你们,你们知道,恨你们以先,已经恨我了。” (约15:18)

哪个“世界”仇恨基督,以致穷追不舍,直到置于死地呢?是那个有宗教之名的世界,那些假装对神的荣耀最为热心的人。现在也是如此。如果基督徒与名为基督教,实则羞辱主名的宗教界决裂,他最激烈,最毫不留情甚至不择手段的敌人将是那些自称为基督徒的人!但“人若因我辱骂你们,逼迫你们。。。你们就有福了,应当欢喜快乐”(太5:11,12)。啊,我的弟兄,若这个宗教界仇恨你,这是个好现象,是你从圣经中受益的明确标记。但是在另一方面,如果你仍然在这些“教会”或“聚会”中享有美名,那么很有理由担心,你爱人的称赞过于神的。

7    读经之后,心灵被高举以超越这个世界,灵命得到益处。首先,是超越它的习俗和时尚。世俗之人是该世代流行的习俗和风气的奴隶。与神同行的人却不一样:他首先关心的是“效法祂儿子的模样。”第二,超越它的焦虑和忧伤:自古已有记载,圣徒“家业被人抢去”时仍能以喜乐处之,因为他们知道有“更美长存的家业”(来10:34)。第三,超越它的诱惑:对于那些“以耶和华为乐”的人来说,这个世界闪耀炫目的光芒又有什么吸引力呢?完全没有!第四,超越它的看法和称赞。你是否学会不被这个世界所左右?如果你全心专注于讨神喜悦,那么你将不会关注那些不敬虔之人的不悦。

现在,我的读者,你是否真的愿意根据这一章的内容来衡量你自己呢?那么请诚实地回答下面的问题吧。第一,在休闲的时光,你会思想什么事情?你的思想大多集中在什么上面?第二,你最喜爱选择的事情是什么?当你要决定怎样度过一个晚上或主日的下午时,你做何选择呢?第三,什么会引起你最大的忧伤,是损失了世上的事物,还是缺乏与神的交流呢?什么会引起你更大的悲哀(或失望),是你的计划不能实现,还是你心中对于基督的冷漠?第四,你最喜欢谈论的话题是什么?你追求今日的新闻,还是与那些谈论“全然可爱的”那一位的人们相聚呢?第五,你“美好的愿景”有实现吗,还是停留在空洞的梦想呢?比起从前来,你双膝下跪的时间是更多还是更少了呢?神的话语对你来说更甜美了,还是变得索然无味了呢?

* 中文新译本


蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
版权归Priscilla,ychen,唯慎所有
×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-21 23:10     ±êÌâ: 开卷有益 第八章 读经与应许

开卷有益 第八章 读经与应许


神的应许显明神对祂子民的美意,就是祂要把丰盛的恩典赐给他们。透过这些应许神公开表明祂的心意,祂从亘古到永远爱他们,又为他们预定了关乎他们的一切。在祂儿子的身上和工作中,神为他们充分预备了一切, 使他们得到今时直到永远的完全拯救。为了使祂的子民对此有真正、清晰、和属灵的了解,主乐意把祂的预备显示给他们,这就是那些分散在圣经各处的极大而宝贵的应许,仿如镶嵌在恩典的荣耀天穹上的璀璨群星;通过这些应许,神的子民可以确信神在基督耶稣里向他们所怀的意念,相应地在祂的里面寻求庇护,并且无论外在的环境如何,都能够籍此媒介不断地在祂的恩典和怜悯中与祂真正相交。

神的应许就是众多赐予祝福或挪走灾祸的宣告。如此,它们最可称颂地表明神向祂的子民的爱。神的爱可这样被分成三个步骤:第一步是祂内在的意图要行使祂的爱,而最后一步是这个意图的真正实现;在两者之间,神亲切地向受益者表明这个意图,祂不仅要在预定的时间充分表现祂对他们的爱,而且也让我们能够在过渡时期知晓祂慈爱的目的,好在祂的爱中甜蜜地安歇,并且安然舒适地依靠祂真确的应许。在那应许中我们就能够说,“神啊!你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!”(诗139:17)

彼得后书一章四节称神的应许为“又宝贵又极大。” 就像司布真所指出的,“大和宝贵是两个很少同时使用的词语,但在此处,它们却联合得天衣无缝。”当耶和华乐意开口展现祂的心意时,祂的方式与祂的身份相称,祂的用词也显出极度的能力和丰盛。让我再一次引用司布真牧师的话:“它们来自一位伟大的神,抵达那些极大的罪人,为我们成就巨大的成果,解决了重大的问题。”虽然天然的智力也能够察觉他们的非凡,但只有新造的心灵才能够品尝出它们难以形容的宝贵,就像大卫所说的,“你的言语,在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜”(诗119:103)

1 读经之后,我们能察知这些应许属于谁的时候,灵命得到益处。 应许是唯独给与那些在基督里的人的。“神的应许,不论有多少,在基督里都是是的,所以借着祂也都是实在的”(林后1:20)。若非通过一位替罪人满足神的要求的中保,神圣的三一神与他们之间不会相交。因此这位中保必须从神接受所有为祂的子民预备的益处,这样他们才能够籍祂转交获得这些益处。如果一个罪人蔑视和拒绝基督,那么他呼求神的怜悯就与向一块木头恳求无异。

这些应许以及所应许之事都被交给主耶稣,又从祂转交给众圣徒。 经上说,“主所应许我们的就是永生”(约一2:25),同一卷书又告诉我们,“这永生也是在祂儿子里面”(约一5:11)。既然如此,那些还不在基督里的人能通过这些应许得到什么好处呢?什么都没有。一个不在基督里的人就在神的恩惠之外,是的,他在祂的震怒之下;他的分是神的警告,而不是应许。那些“在基督以外”的人“在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神”(弗2:12),这是极需严肃思考的事情。只有“应许的儿女”才是“神的儿女”(罗9:8)。我的读者,请确保你就在他们之列。

有些传道人宣讲神的应许可以一视同仁地应用在得救和未得救的人身上,这是多么的昏聩胡涂,他们所犯的罪是多么大!他们不仅是在拿“孩子的饼”丢给“狗”吃,而且还是“谬讲神的道理”(林后4:2),蒙骗不灭的灵魂。那些听从他们的人也并不比他们无辜,因为神判定众人都有责任自己去查考圣经,并且以这无误的标准去检测他们所读所听的。如果他们懒得去这样做,而是宁愿盲从那些盲目的向导,那么他们就要自食其果。真理是要被“买”(箴23:23)来的,那些不愿意为此付出代价的人就一定与她无分。

2 读经之后,努力拥有神的应许,灵命得到益处。为了这个目的,我们必须先费力去真正熟知它们。令人吃惊的是,圣徒们对圣经里面的许多应许毫不知情,更有甚者,这些他们应当知道的应许本是作为信徒特有的宝藏,是信仰传统的实质所在。没错,基督徒已经接受了诸般奇妙的祝福,但他们的财富的本体,他们产业的绝大部分,仍是未来的事。他们已经收到了“定金”,但基督为他们赎买的产业中的更大部分仍然藏在神的应许中。因此,他们更应该勤奋地学习祂的圣约,熟悉那些圣灵“显明”的美好事物(林前2:10),点数他们库存的属灵财富!

我不仅仅应该查考圣经去发掘这个永远的约传递给我的是什么,还需要默想这些应许,反复思想它们,并向神呼求以得到属灵的理解。蜜蜂若仅仅是盯着花朵,不会从花里采到蜂蜜;同样,基督徒除不用他的信心抓牢神的应许并进入其深处,也不能从这些应许中得到真正的安慰和力量。神没有保证那些怠慢的人将得饱足,但却宣告,“殷勤人必得丰裕”(箴13:4)。基督因此说,“不要为那必坏的食物劳力,要为那存到永生的食物劳力”(约6:27)。我们必须把这些应许蕴藏心中,只有如此,在我们灵里软弱,亟需安慰时,圣灵才会帮助我们记起这些应许。

3 读经之后,认识神的应许的范畴,灵命得到益处。有一些基督徒矫揉造作,不能把信仰的范畴放到日常生活里面去。对他们而言,信仰是玄妙的梦境;是因敬虔而虚构出来的产物,而不是一件实事。他们信神,但不能全信,只能局限在属灵的和关乎来世生命的范畴上信;但他们完全忘记了真正“敬虔,凡事都有益处,因有今生和来生的应许”,为日常生活中的各种小事祷告几乎就是亵渎。即使他们或会为此大吃一惊,但我仍要斗胆提示他们,这种观念足够让人质疑他们信仰是否真实。如果信仰对生活中芝麻绿豆的小事都不能帮助,那怎能在死亡这样更大的考验中扶持他们呢?(C.H.司布真,注1)

“唯独敬虔,凡事都有益处,且有今生和来生的应许”(提前4:8)。读者,你是否真地相信这一点,就是神的应许涵盖了各个方面,特别是你的日常生活?你是否被“时代论者”欺骗,而认为旧约只属于肉体上的犹太人,而且“我们的应许”仅仅涉及属灵的祝福,而不涉及物质的祝福呢? 多少基督徒从“我总不撇下你,也不丢弃你”(来13:5)得到了安慰?告诉你,这节经文的出处是约书亚记1:5!哥林多后书7:1提及“有这等应许,” 而这等应许之一,就是林后6:18节所指的 (我要作你们的父,你们要作我的儿女),却是引用利未记的!

或许有人会问,“但我要从哪里划定这个界限呢?旧约中的应许有哪些是合理的属于我的呢?”我们用诗篇84:11来回答,神“要赐下恩惠和荣耀,祂未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。”如果你真正是行动“正直的”人,你就有权利获得这个祝福的应许,并且期望主赐下所有你真正需要的“好处”。“神必照祂荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足”(腓4:19)。如果在圣经中的任何一个应许正适合你现在的状况,就按照你的需要使之成为你自己的。务要坚决抵制撒旦要夺去你在父神的话语中所拥有之分的任何企图。

4 读经之后,能够正确的辨别神的应许,灵命得到益处。许多神的子民常犯属灵的偷窃罪,就是他们把他们无权拥有,而是属于他人的事物据为己有。“神籍着主耶稣基督与被祂救赎的选民所立的某些圣约对我们而言是无条件的;但主的许多其它丰富的话语包含了我们必须认真对待的条件,否则我们就不能得到这些祝福。我的读者查经时一定要在这个要点上下功夫。神是信实守约的,但你却有责任认真遵从了祂的约定所带的条件。我们要期望带条件的应许成就在我们身上,就必须履行这个应许所带的所有条件。”(C.H.司布真)。

神的许多应许的前提就是得益者有特定的品格,或者更确切地说,有特别的恩典。例如,在诗25:9,主宣告说祂将“按公平”引领谦卑人;但如果我与神之间交通中断,如果我们心高气傲,随己意而行,那么我们就毫无理由从这节经文中寻求安慰。又如,在约翰福音15:7,主告诉我们,“你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。”但是,如果我在生活中并没有实在地与祂交通,如果我的行为并不被祂的诫命所约束,那么我的祷告就不会有回应。虽然神的应许纯粹源自恩典,但我们要记得这恩典是“借着义”作王的(罗5:21),并且从不摒弃人的责任。如果我忽视健康的规律,那么我就很可能因疾病而不能享受神的许多现世的恩慈:同样的道理,如果我无视祂的法度,那么我若看不到祂的许多应许在我身上成就,就只能要怪自己了。

请不要认为神的应许会迫使神忽略祂圣洁的要求:祂从不牺牲祂在一个方面的完美去行出另一方面的完美。也不要认为神彰显基督的牺牲的方式就是把它的果实赐予那些既不悔悟又无追求的人。在这一点上要维持真理间的平衡;遗憾的是,这点常被忽视。人们假装高举神的恩典,实际却“把它当作放纵情欲的机会。”常常听到这节经文被引用,“在患难之日求告我,我必搭救你”(诗50:15)。但这节经文是以“并”开头的,用来连接前一句话所说的“又要向至高者还你的愿!”还有,人们常常抓住 “我要定睛在你身上劝戒你” 这节经文(诗32:8),但却根本不注意其上下文! 这是神向那些向主承认“过犯”的人所说的应许(第五节)。如果我不承认自己的罪而良心不安,又依赖属肉体的力量或寻求人的帮助,而不是专心等候神(诗62:5),那么我就无权指望主定睛在我身上劝戒我,因为定睛劝戒是以我与祂之间的密切交流为前提的。如果我与一个人距离很远,我怎能接触到他的目光呢?

5 读经之后,神的应许成为我们的力量和依靠,灵命得到益处。 这是神把应许给我们的原因之一;而且不仅是为了显明祂的美意,彰显祂的爱,也是为了安慰我们的心并且培养我们的信心。如果神乐意,祂可以不预先告诉我们祂的意图就直接把祂的祝福给我们。主也可以不预先作任何承诺就把我们所需的一切怜悯施给我们。但如果祂这样做的话,我们就不会是信徒了;没有应许的信心就是无处立足的脚。我们慈爱天父的计划是让我们可以两次享受祂赐的福分:第一次通过信心领受,第二次是应许的实现。祂用这个智慧的方式使我们的心不再眷恋那些可见的,可朽坏的事物,而被吸引向前向上去专注那些属灵的,永恒的事物。

如果没有应许,不但不会有信心,也不会有盼望。 盼望不就是期待神已宣布要给我们的东西吗?信心注目于神所应许的话语,盼望注目于应许的实现。亚伯拉罕就是如此;“他在无可指望的时候,因信仍有指望。。。他将近百岁的时候,虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱。。。总没有因不信心里起疑惑,反倒因信心里得坚固,将荣耀归给神”(罗4:18,20)。摩西也是如此:“他看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵,因他想望所要得的赏赐”(来11:26)。保罗也是如此;“我信神他怎样说,事情也要怎样成就”(徒27:25)。你也是这样吗,亲爱的读者?那位从不说谎者的应许是否就是你贫乏的心灵的安歇之处呢?

6 读经之后,能耐心等候神的应许成就,灵命得到益处。神应许亚伯拉罕一个儿子,但他为此等了许多年。西面得到了应许,他在未死之前必定见到主所立的基督(路2:26),但这事一直到他行将就木才实现。通常,从以祷告播种到得答允的收割之间,都有一个漫长而艰苦的冬季。 主耶稣在一千九百年前所做的,记载在约翰福音十七章的祷告,至今还没有得到完全的答覆。神对祂的子民的许多最好的应许必须等到他们进入天上荣耀后才能得到最圆满的成就。永恒都在神手中,祂做事无需着急。神常常让我们等待,好使忍耐能“成功”,但我们不要对祂存疑。“因为这默示有一定的日期,快要应验,并不虚谎;虽然迟延,还要等候,因为必然临到,不再迟延”(哈2:3)。

“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接”(来11:13)。这句经文包含了信心的全部运作:了解、信赖和充满爱意的依靠。“远处”指应许之事,他们以心眼“望见”,在影子后面看出那些本体;并发现其中蕴含的神的智慧和美善。然后他们就确信,没有疑惑,反而坚信他们在这些应许上有份,并且不会失望。(2)“欢喜迎接”表达了他们的欢乐和崇敬,他们的心以爱忠于应许,并且诚挚的迎接和招待它们。在他们一切的漂流、试探和痛苦中,应许就是灵魂的安慰和力量。

神通过延迟实现他的应许来达成各样的目的。 籍此方法,不仅信心得到验证而更清晰地显露其真实性,也不仅让忍耐得到培养,使盼望得到操练的机会;而且还扶植对神旨意的顺服。“主的目的是要我们生命成长,以能戒断(除祂以外的)安慰,但我们却仍然渴望它们,如同婴儿未能断奶一样。就如亚伯拉罕设盛宴庆祝以撒断奶,或许,我们的天父也要为我们做同样的事情。骄傲的心,请倒下来吧。离弃你的偶像;摒除你宠爱的把式;祂应许的平安就会临到你”(司布真)。

7 读经之后,能正确地运用应许,灵命得到益处。首先,将之应用于我们与神的交往。我们来到祂的宝座前,应该以恳求祂已应许之事为目的。应许不仅构成了我们的信心的根基,也是我们所恳求的实质。若要祷告得蒙垂听,我们就必须按照祂的旨意来恳求,而祂的旨意就显明在那些祂要给予我们的美好事物中。我们要紧握祂所允诺的保证,在祂面前陈明,并且说,“照你所说的而行”(撒下7:25)。 请注意雅各在创世纪32:12;摩西在出埃及记 32:13;大卫在诗篇 119:58;以及所罗门在列王纪上 8:25的恳求,我的基督徒读者,照样做吧。

其次,将之运用于我们在现世的生活。在希伯来书11:13,我们不仅得知列祖辨别、信任并且迎接神的应许,而且还得知这些应许在他们身上的功效,就是“承认自己在世上是客旅,是寄居的,”这意味着,他们公开声明了他们的信心。他们表明(并且用行为证实)他们的利益不在这个世界的事物上;他们支取的应许就是令他们满意的产业。他们的心灵关注上面的事;因为人的心在哪里,他的财宝就在那里。

“我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣”(林后7:1);这是应许在我们生命中所应当发挥的果效,而且,如果我们凭信心真正掌握住它们,就必定如此。“因此,祂已将又宝贵又及大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分”(彼后1:4)。 神恩慈地赐下并有力地运用的福音和宝贵应许,对我们的心灵和行为的洁净都具有影响力,教训我们除去不敬虔的心、和世俗的情欲、在今世自守、公义、敬虔度日。 福音的应许,靠着神的力量,可产生如此有力的效果,使人在内与神的性情有分,并且在外能弃绝这个世代中流行的败坏和罪恶。

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译者注:
1。    在网上可查到的本书所以用的Spurgeon 的这一段话有一处错误,司布真的原文是原文:A sort of affectation prevents some Christians from treating religion as if its sphere lay among the commonplaces of daily life. 而在本书上误成 …prevents some Christians from seeking religion, as if its sphere… 已是几乎完全相反,特别与下文和上文都完全不符。感谢主,在网上可以查到司布真的原文,作出正确翻译。
2。    persuaded这个词在中文圣经里没有直接译出来, 原作者用的是钦定本


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×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-21 23:13     ±êÌâ: 开卷有益 第九章 读经与喜乐

开卷有益 第九章 读经与喜乐



不敬虔的人不断企求喜乐,但却求之不得:为了追求喜乐,他们劳心费力,但仍如竹篮打水。他们的心背离神,而向下面寻求喜乐,但喜乐并不在那里;他们拒绝了本体,却忙于追寻那影子,结果只能被它嘲弄。神所定的旨意是,只有神在基督里能带给罪人真正的幸福,除此别无他途,但他们却并不肯相信。因此他们从一个受造之物奔向另一个受造之物,从一个破裂的水池来到另一个破裂的水池,查询何处可寻最动人的喜乐。每一件吸引他们的世俗事物都说:在我这里!但不久就使他们失望了。尽管如此,他们仍执迷不悟地重蹈覆辙。如果在多次尝试之后,他们发现一个受造物所能给的安慰是虚空的,就会转向另一个受造物,这等行为,正应验了主的话语,“凡喝这水的,还要再渴”(约4:13)。

现在,我们再看看这个问题的另一个极端, 就是有些基督徒认为欢乐是有罪的。这个看法一定会让许多读者感到惊讶。这些读者应当为他们能够在一个充满喜乐的环境中成长而感恩,也请为那些在这方面不如他们的蒙福的人的好处,忍耐我们这一章的内容。许多人被教导愁眉苦脸是他们的本分。实际上,这些教导并非来自清楚明确的教训,而多数是通过推测和某些人的榜样而得出的。他们想象喜乐的感情是冒充光明天使的撒旦制造的。他们作结论说,在我们所在的这样一个罪恶的世界中欢喜快乐,那几乎是一种邪恶。他们认为,因为知道罪得赦免就欢喜是放肆,如果他们看到年轻的基督徒这样欢喜,他们就会告诉这些人,没过多久,他们就要到失望的泥沼中挣扎了。我们要温柔地敦促这些人用祷告的心思考这一章下面的内容。

经上说,“常常喜乐”(贴前5:16)。按照神的命令去做事绝不会有错。主没有在喜乐上面贴着禁令,反而是撒但,千方百计地要我们的噤声。圣经中没有这样的训导嘱咐我们说“常常在主里悲伤;我再说,你们要悲伤”;却有教导说,“义人哪!你们应当靠耶和华欢乐。正直人的赞美是合宜的”(诗33:1)。读者,如果你是一个真正的基督徒(此刻正是你通过圣经来查验自己,好弄清楚这一点的时候),那么基督就是你的,所有在祂里面的都是你的。祂吩咐你“我的朋友们,请吃!我所亲爱的,请喝!且多多的喝”(歌5:1):在祂爱的宴席中,你所能犯的唯一的罪过就是限制你自己。“得享肥甘,心中喜乐”(赛55:2)不仅是对已经在天堂的人说的,也是在对还在地上的圣徒说的。这使我们得出下面的结论:

1 读经之后,意识到喜乐是我们的本分,灵命得到益处。“你们要靠主常常喜乐,我再说,你们要喜乐”(腓4:4)。圣灵借这节经文告诉我们喜乐是神的子民需要在此时此身执行的永久性的责任。主并没有让我们去选择喜乐或悲伤,而是把喜乐定为我们的责任。不喜乐是一种疏忽(知善而不行)的罪。下一次,当你遇到一个喜气洋洋的基督徒时,请不要指责他,而是责备居住在疑惑城堡里的你自己吧;不要急于质疑他的欢乐是否来自神圣的源泉,倒应当审查一下你自己的悲观状态。

我们在这里所提倡的并不是属肉体的欢乐,也就是源于肉体的欢乐。在世俗的富足中寻找欢乐是无用的,因为它们常常会插翅而飞。 有的人在家庭圈子寻找喜乐,但那最多只能持续几年。如果我们要“常常喜乐”,那么就要在一个恒久常在的对象中寻找它。 我们所指的也不是一种狂热式的喜乐。 有些性情易于兴奋的人,只有在他们处于半疯狂的情形下才会快乐,但这种反应却是可怕的。相反,我们要提倡的是那种根植于神自身之中的,明智的、稳定的、由衷的欢乐。凭借信心默想神的任何一个属性,都会使心灵欢唱。真正领会福音的任何一条教义,都会唤起欢乐和赞美。

喜乐是基督徒当尽的职责。或许读者马上要喊出来说,我的喜乐或悲伤的情绪并不在我的控制之中;环境的变化决定我的情绪, 或悲伤或高兴, 由不得我。但我们要说,“在主里喜乐”是神的一条诫命,而在很大程度上顺服与否是在我们自己的能力之内的。我有责任控制自己的情绪。的确,悲恸的思想会使我不由自主地感到忧伤,但我可以拒绝让我的思想沉湎其中。我可以向主倾诉我的心声以求得安慰,并把我的重担交给祂。我可以寻求恩典使我能默想祂的良善、应许以及我将来要进入的荣耀。我必须决定自己要站在光明里还是要藏身在阴影中。不在主里喜乐不仅是一种不幸,而且是需要承认和将之抛弃的一种过错。

2 读经之后,领会了真正的喜乐的秘诀,灵命得到益处。这秘诀就在约翰一书1:3,4:“我们乃是与父并祂儿子耶稣基督相交的。我们将这些话写给你们,使你们的喜乐充足。” 如果想一想我们与神相交何等稀少和肤浅,就不奇怪有那么多相对缺乏喜乐的基督徒。我们有时会高唱“前有一日,我志立定,信靠耶稣,救赎我灵。那时心中,实在高兴,愿到四方,传扬主名。”没错,但若要让喜乐持久,心思意念就必须持久稳定地为基督所占有。只有在大信心及其引发的大爱丰富之处,才能有大喜乐。

“常常在主里喜乐。”没有其他的事物可以让我们在其中“常常”喜乐。其他的一切事物都是变幻无常的。 今天令我们喜悦的东西,可能明天就令我们厌烦。但主却永不改变,无论我们所处的是顺境还是逆境,我们都可以因祂而喜乐。紧接着这一诫命的下一节经文也对此起帮助作用,“当叫众人知道你们谦让的心。主已经近了”(腓4:5)。我们与所有外界事物的关联都要有节制;当外界事物似乎极令人愉悦时,不要为它们着迷,反之,也不要为它们烦恼。当世界向你微笑时,不要自鸣得意,当它给你脸色时,也不要沮丧。对从外而来的满足保持淡泊而处之泰然:既然主自己“已经近了”,为什么还要如此在乎他们呢?就算遭遇残酷的逼迫,蒙受巨大的现世损失,主是“患难中随时的帮助”(诗46:1)祂愿意支持和扶助那些投靠祂的人。祂会看顾你,所以“要一无挂虑”(腓4:6)。世俗之人常常被恼人的焦虑所烦扰,但基督徒不应该这样。

“这些事我已经对你们说了,是要叫我的喜乐存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足”(约15:11)。如果基督的这些宝贵的话语被信徒珍藏心中,仔细思想,就一定产生喜乐。 喜乐的心源于在耶稣里面对真理的爱和不断增长的认识。“我得着你的言语,就当食物吃了;你的言语是我心中的欢喜快乐”(耶15:16)。是的,饱享主的话语使灵魂肥美,激动我们在心中编织优美的旋律,向祂歌唱。

“我就走到神的祭坛,到我最喜爱的神那里”(诗43:4)。司布真说得好,“信徒被吸引而亲近基督,心里该是何等欢欣喜悦,因为祂就是祭坛所预表的那一位啊! 更清晰的亮光当带来更强烈的渴望。诗篇的作者关心的并不是那个祭坛本身,因为他不是仪式主义的偶像崇拜者:他的灵魂渴望属灵的交通,实实在在地与神相交。 崇拜的仪式是什么呢?除非主在里面,否则一切崇拜的仪式都只不过是干瘪无物的空壳。请看大卫对他的神的圣洁的狂喜之情!祂不仅仅是他的喜乐,还是他极度的喜乐;不是喜乐的源泉,喜乐的赐予者,或是喜乐的维持者,而是喜乐本身。‘我喜乐中的喜乐’,即是我喜乐的灵魂、实质,我的喜乐的根本。”

“虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,橄榄树也不效力,田地不出粮食,圈中绝了羊,棚内也没有牛;然而,我要因耶和华欢欣,因救我的神喜乐”(哈3:17,18)。这事世俗之人完全不了解;可叹的是,许多自称为基督徒的人从未有过的这样的经验!神是属灵和永久喜乐的源头;喜乐从祂那里流淌而出。古旧的教会早就领会这一点,说,“我的泉源都在你里面”(诗87:7)。真正学到这个秘诀的人是有福的!

3 读经之后,领会到喜乐的伟大价值,灵命得到益处。喜乐对于灵魂就如同翅膀对于鸟一样,它使我们能够超越世俗的事情。在尼希米记8:10,说得很清楚:“靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”尼希米的年代标志着以色列历史上的一个转折点。余民从巴比伦被释放,回到了巴勒斯坦。神的律法长期被被掳的人忽视, 现在又要重新成为这个新形成的国家的权威。他们回想起了过去的许多罪行,看到而今他们又一次成为一个国家,神的律法和对神的敬拜又回到他们中间,他们自然流下交集悲喜和感恩的泪水。他们的首领深深明白,人们的勇气一旦开始衰退,他们就无法面对并克服他们的困难处境,因而对他们说:“因为今日是我们主的圣日。你们不要忧愁,因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。”

坦诚认罪并为此哀恸自有其重要地位,是保持与神交通的连接中不可或缺的一环。 但是,真正经过悔改,与神关系重建后,我们必须忘记“背后”,并且要“努力面前”(腓3:13)。我们只有在心灵喜乐的时候,我们才能踊跃地竭力前进。 走向所爱之人葬身之处的脚步是何等沉重,但前去迎娶的新郎,动作却是何等地富有活力啊!悲哀使人失去生命的战斗力。哪里有绝望,哪里就没有顺服的能力。没有喜乐,就不会有敬拜。

我亲爱的读者,我们还有许多任务尚待完成,有需要服侍的人,要胜过的试探,要我们去打的仗;只有我们的心灵在主里喜乐,我们才能胜任这一切。如果我们的灵安歇在基督里,心灵充满宁静的喜乐,工作就轻省,职责就愉快,能承受悲伤,能产生忍耐。 我们所能依靠的,不是回想过去失败的懊恼,也不是激昂的决心。 我们的手臂若要能有力击出,就必须受喜乐的心灵的吩咐击出。我们的救主自己就是这样,“祂因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难”(来12:2)。

4 读经之后,留意到喜乐的根源,灵命得到益处。喜乐的泉源是信心:“但愿使人有盼望的神,因信将诸般的喜乐平安,充满你们的心”(罗15:13)。福音有一奇妙的作用,就是通过在我们里面的挪走和赐予,使基督徒的内心享有平静稳妥的喜悦。它向深受困扰的良心说平安的话,使罪的重担被卸掉。它挪走了定罪对灵魂造成的重压,也就是对神的惧怕和对死亡的恐惧。它使我们得到神自己,成为我们心灵的一部分,和我们相交的对象。福音带来喜乐,因为灵魂在神的里面得享安歇。这些祝福需要我们自己支取,才会归于我们。必须先凭信心接受它们,心灵才能充满平安喜乐。 恒久喜乐的秘诀在于使这个渠道通畅,如同开始时那样,而不信则会堵塞这个渠道。 如果温度计的起端没有感受足够的热量,水银柱也必定会下降,显示相应的低温。如果信心软弱,喜乐也不会强健。 我们都需要祷告来每天重新体会福音的宝贵,重新支取福音的神圣内涵;这样,我们的喜乐就会不断更新。

5 读经之后,我们认真地持守我们的喜乐,灵命得到益处。“在圣灵里的喜乐”与天然的畅快情绪完全不同。这种喜乐,来自于内住在我们身心的圣灵保惠师向我们显示基督,满足我们要被宽恕和洁净的需要,从而使我们与神和好;并且在我们里面模塑基督形象,降服我们,使我们的生命被祂掌管。 无论我们遇到何种试炼和诱惑,我们的喜乐都不能因环境被抑制,因为诫命说,“常常在主里喜乐。”赐这条诫命给我们的神完全知道我们生命中的黑暗面,知道困扰我们的哀伤和罪过,以及我们进入神的国所必须经过的“许多艰难”。 属血气的狂欢会使我们暂时忘怀在世事中所面对的一些苦恼,但这种欢闹却无法对付生活带来的其他困境,比如失去朋友,或病痛缠身。但神劝勉我们要获得的喜乐却不受限于外界环境,或个人气质限制,也不会因为心情和际遇的起落而波动。

人的天性有时候会在我们身上不受抑制地表现出来,所以甚至耶稣也在拉撒路的坟墓前哭泣。但是,信徒们可以和保罗一同感叹,“似乎忧愁,却是常常快乐的”(林后6:10)。基督徒可能会肩负沉重的责任,他的生活可能有一系列的挫折,计划会流产,希望成泡影,在世间给他带来欢乐和甜美的人,可能已一坯黄土,长眠地下,但是,在所有这些失望和悲哀中,主仍然吩咐他要“喜乐。”看看在腓利比的监狱里的使徒们,他们深陷重牢,双脚上了足枷,后背因鞭笞仍流血疼痛。他们如何度过这牢的时光?大发怨言甚至咆哮吗?质问神他们做了什么而要遭受这样的对待呢?不!在午夜,保罗和西拉祷告并且唱诗赞美神(徒16:25)。他们的生命中没有罪,行为都顺服神,因此圣灵可以自由地把基督的事情呈现在他们的心里,因此他们就被圣灵充满乃至喜乐流溢。如果我们要保持喜乐,就不要使圣灵忧伤。

当基督居首位时,心中就充满喜乐。当祂成为我们每个渴望的主宰,每个动机的源头,每个肉欲的征服者时,喜乐就会充满心灵,赞美就会脱口而出。要拥有这喜乐,就要在生活中时刻背起十字架;神是如此命令的,这两者之间的关系密不可分。自我牺牲,砍掉右手,剜出右眼,圣灵借此途径深入灵魂,带来神赞许的笑颜以及祂的爱和祂永远同在的确据,从而产生喜乐。喜乐也在很大程度上取决于我们每天面对这个世界的心态。如果我们期望他人娇宠和纵容我们,那么失望就会使我们烦恼。如果我们期望他人体贴我们的骄傲,那么得不到满足时就会沮丧。 幸福的秘诀在于忘记自己并且寻求为他人的幸福服务。“施比受更有福”,因此服侍他人比被人服侍更幸福。

6 读经之后,竭力避免通向喜乐的阻碍,灵命得到益处。为什么那么多的基督徒如此缺少喜乐呢?他们不都是光明和白昼的孩子吗?“光”这个词在圣经中常常用来描述神的特质,我们与祂的关系以及我们将来的命运,也强烈地暗示喜乐和愉悦。 自然界还有什么其它事物的特性象光一样既美且善呢?“神是光,在祂毫无黑暗”(约一1:5)。只有当我们在光明中与神同行,我们的心才能真正充满喜乐。 若故意允许一些事情破坏与祂的相交就会使我们的灵魂寒冷阴暗。对肉体纵容,与世界亲密,或走上神已禁诫的路,都会毁坏我们的属灵生活,夺走我们的喜乐。

大卫曾经要向神呼吁,“求你使我仍得救恩之乐”(诗51:12)。他先是渐渐疏懒,放纵,以致试探出现在他面前时,他无力抵挡。他向试探让步之后,罪行就一件带来又一件。他堕落了,失去了与神的相交。尚未承认的罪重压着他的良心。弟兄姐妹们,如果我们要远离这样的堕落,如果我们不要失去我们的喜乐,那么就必须舍己,在十字架上钉死肉体的欲望和眷恋。我们必须时常警醒,抵抗试探,必须花很多时间屈膝祷告,必须常常饮用活水的源泉。我们必须不折不扣地为主而活。

7 读经之后,努力保持忧伤和喜乐之间的平衡,灵命得到益处。基督教信仰一方面显然适合于产生喜乐,另一方面它几乎也同样着意带来忧伤—一种严肃的、勇敢的、高贵的忧伤。“似乎忧愁,却是常常快乐的”(林后6:10)正是基督徒生命的规律。如果这信仰的亮光显明我们的境况,我们的性情,我们的罪,忧伤是必然反应之一。 毫无阴影的欢乐本身是极其可鄙的,无疑是肤浅的品格和着眼于琐屑事务的标志。 这样的欢乐缺乏以安静的,忍耐的忧伤为深厚的根基,而这忧伤则是因为我知道我今所是与我所当是的差别;因为我向世界举目看到欢声笑语的背后就是地狱那熊熊的火焰,并知道人们匆忙前奔的去向。

主耶稣是“被神用喜乐油膏抹,胜于膏抹他的同伴(诗45:7)”的那位,但又是“多受痛苦,常经忧患”(赛53:5),祂的福音在每个真正接受的人心里所作的工,也在某种程度反复带来这两种情感。 一方面,福音通过除去我们的惧怕,给我们注入希望,并且带我们进入与祂的相交,从而用喜乐油膏抹我们;另一方面,福音教导我们感知到自己的邪恶,以及肉体和圣灵之间的冲突,又给我们的心注入忧伤,使我们能说“谁能救我们脱离这取死的身体呢!”(罗7:24)。但这两者之间不是互为矛盾,而是互为补充的。所以羊羔必须和“苦菜”一起吃(出12:8)。


蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
版权归Priscilla,ychen,唯慎所有
×÷Õß: 基督徒    ʱ¼ä: 2008-5-21 23:16     ±êÌâ: 开卷有益 第十章 读经与在基督里的爱

开卷有益 第十章 读经与在基督里的爱


在前面几章,我们试图寻找出一些途径,以确定我们的研读圣经是否真的使我们的灵命受益。许多人在这件事上受蒙蔽,错误地把获取知识的追求等同于在灵里热爱真理的心(帖后2:10),把知识的增加误认为就是在恩典中成长。我们是否能从神的话语中受益,在很大程度上取决于我们读经的初衷。如果研读只是为了使我们熟悉圣经的内容并更精通其细节,那么我们灵魂的花园很可能仍然是一片荒芜;如果以敬虔之心渴望我们被神的话语指责和纠正,被圣灵所查验,使我们的心顺服于它圣洁的要求,那么我们就可以期望得到神的祝福。

在前面几章里,我们致力于选出若干关键准则用来审核我们在个人敬虔生活方面的进境。我们为此给出了数个标准,让作者和读者都可以诚实地据此来衡量自己。我们所强调的方面包括:我是否更加恨恶罪,更能在行为上脱离它的权势和污染?我是否更深刻地认识神和基督?我的祷告生活是否更健康?我的善行是否更丰裕?我是否更完全、更乐意地顺服神?我的情感和行为是否更加有别于这个世界?我是否在学会合理和有益地应用神的应许,使我在祂里面的喜乐成为我每一天的力量?除非我能诚实地说,这些(或多或少)是我的经历,否则,真要担心我的读经研经,使我受益甚少。

如果本书就此结束,而不加一章专门讨论在基督里的爱,似乎实在欠妥。精研圣经,对我的灵命有多大益处,也可以用在基督里的爱这一属灵的恩典是否以及在何种程度上被培育作为另一个衡量的指标。读经的人,只要稍加留意就不可能忽略圣经中谈论爱的内容是何等多,因此,我们每个人都应以敬虔的态度认真查明他/她的爱是否真的是属灵之爱,以及这种爱的状态是否健康,运用是否得当。

在基督里的爱这一主题的意义极广,要讨论它的所有不同方面的意义,远非这短短的一章所能涵括。按理我们应当首先以思想我们如何实行对神和基督的爱来开篇,但是由于这一点在前面几章已经有所触及,因此就不必再重复了。至于我们应当对其他同为人类大家庭成员所有的自然之爱,可讲述的也不少,但是较之更需论述的却是如今呈现在我们脑海中的主题。在此,我们建议将注意力放在对同属基督的人的属灵之爱上。

1 读经之后,觉察到在基督里的爱是极为重要的,灵命得到益处。没有其他地方比哥林多前书十三章更强调这一点了。圣灵告诉我们,一个自称为基督徒的人即使能流畅雄辩地讲述神的事情,如果没有爱,他只不过就像敲击时产生噪音的金属一般,是毫无生气的。虽然他能说预言,并且懂得所有的奥秘和知识,并且有信心求得神迹,但如果没有爱,他就算不得甚么。正是,即使他做善事可以到一个地步,以至把所有的财物都分给穷人,并且舍身殉道,但如果没有爱,这对他就毫无益处。这段经文赋予了爱何等贵重的价值,确定我拥有爱是何等必要啊!

主说,“你们若有彼此相爱的心,众人就因此认出你们是我的门徒了”(约13:35)。基督使它成为标志门徒身份的象征,我们又看到了爱的极大的重要性。这是对我们信仰宣告的真实性的首要测试:我们不能够爱基督,除非我们爱弟兄,因为我们与祂全都被包藏在同一个“生命的囊中”(*撒上25:29)。我们若爱那些祂已经救赎的人,就确证了我们对主耶稣自己有属灵的和超自然的爱。圣灵一旦带来超自然的重生,也就会让这超然的性情在他身上运行。祂将在圣徒的心灵、生命以及行为中生显出超自然的恩典,其中之一就是为基督的缘故爱所有属基督的。

2 读经之后,能够查觉基督徒的爱在何处被可悲地歪曲,灵命得到益处。就像水不会高过自己的水平面一样,属血气的人也不能领悟,更遑论欣赏圣灵的事(林前2:14)。因此,未重生却自诩信神的人误以为属血气的温馨善感和彬彬有礼就是属灵的爱,也就不足为奇了。但可悲的是,有一些神的子民也生活在如此之低的水准上,以至把人天然的温柔和蔼误认为就是基督最佳美的恩典。 诚然,在基督里的爱确实有温顺和柔和的特质,但是,这种爱与肉体的谦恭和善本质上全然不同并且远远超越于它。

有多少个溺爱孩子的父亲从此收起了管教的杖,因为他们误认为对孩子真正的爱和对他们的惩戒是势不两立的!有多少个愚笨的母亲蔑视一切体罚,却夸口说“爱”是她的家中最高原则! 在笔者在多次旅行中,最感难受的经历之一,就是在那些孩子完全被宠坏的家庭中暂住。 把道德的松懈和双亲的纵容当成爱,正是对“爱”这一词的恶劣歪曲。但是,这个有害的观念同样在其他的关系和交往中主导着许多人的思想。 如果一个神的仆人责备了他人属肉体和世界的行为方式,如果他坚持神的不可妥协的要求,他立刻就被指责为“缺乏爱心。” 哦,许多的人在这件事上被撒旦欺骗得多么可怕!

3 读经之后,领悟了在基督里的爱的真正性质,灵命得到益处。在基督里的爱是一种属灵的恩典,与信心和盼望一起常存于圣徒的灵魂之中(林前13:13)。当他们重生时,这种圣洁的性情就生发在他们内心之中了(约一5:1)。这就是圣灵在我们心里所浇灌的神的爱(罗5:5)。它是一个寻求他人的最高利益的公义原则。这种爱与我们天性中爱自己和追求自我利益的特性截然相反。它不仅仅是一种在感情上对所有披戴基督形象的人的喜爱,并且也是要促进他们福祉的强烈渴望。这不是一种容易受伤的浅薄脆弱的情感,而是一种常住心灵的永久动力,冷漠的“众水”或是非难的“大水”都不能使之熄灭或被淹没(歌8:7)。基督的爱就如经上所记:“祂既然爱世间属自己的人,就爱他们到底”(约13:1),我们在基督里的爱虽然在程度上远为逊色,但其性质却和祂的爱是相同的。

要获取对在基督里的爱的正确概念,最安全可靠的途径就是全面地学习主耶稣所作的以及祂自身所体现出的完美榜样。我们说的“全面地学习”,意思是详尽地查考在四福音书中所有关于祂的记载,而非仅限于我们自己喜爱的几个章节或事件。在查考之后,我们就发现祂的爱不仅仅是仁慈宽厚、温柔体谅,忘我牺牲,以及恒久忍耐,还包括许多其它的元素。爱可以是拒绝一个急迫的请求(约11:6),指责祂的母亲(约2:4),使用鞭子(约2:15),严厉地责备祂疑心的门徒(路24:25),以及斥责假冒为善的人(太23:13-33)。爱可以是严格的(太16:23),甚至,表现为恼怒(可3:5)。在基督里的爱是一件圣物:它对神忠诚,而绝不向任何的邪恶妥协。

4 读经之后,发觉在基督里的爱是属天的交通,灵命得到益处。“我们因为爱弟兄,就晓得已经是出死入生了”(约一3:14)。“对弟兄的爱是一种超自然的新生的果效,而这是圣灵在灵魂中所成就的,是父神创世以先就在基督里拣选了我们的明证。爱基督和属祂的以及在祂里面的弟兄,这与我们里面的神的性情是相宜的,因为我们已经与祂的圣灵有份了。。。这种对弟兄的爱必定是一种特别的爱,对象仅限重生的人,而也只有他们能运用这种爱,否则使徒就不会这样描绘它;它是如此重要,那些不具有它的人就并未重生;故此可得:‘不爱弟兄的人仍未出死入生’” (Samuel Eyles Pierce).

对弟兄的爱心远远超越于在那些性情或是观点与自己相似之人的团体中感到亲切。它不单单与天然性情有关,而是一件属灵的和超自然的事。就是说我的心被他们吸引是因为在他们里面有某些属基督的特质。 它也远远超越于某种党团意识,而是欣然接纳所有披戴神子的形象的人。这是因为我在他们的里面见到了基督,就为基督的缘故而爱他们。这是内在的圣灵以住在弟兄姐妹里面的基督来吸引我。这样,真正的在基督里的爱不仅仅是神的恩赐,而且也完全靠神而得以激励和运用。我们每一天都需要祈祷,让圣灵作工,使祂在我们心中倾注的爱,表现为对神和祂的百姓的行动。

5 读经之后,正当地运用在基督里的爱,灵命得到益处。要做到这一点,不是通过讨好奉承我们的弟兄以获得到好感,而是要真正寻求他们的最高利益。“我们若爱神,又遵守祂的诫命,从此就知道我们爱神的儿女”(约一5:2)。什么是我自己对神的爱的真正检测呢?是遵守祂的诫命(见约14:15,21,24; 15:10,14)。我对于神的爱的程度和真实性不是通过我的言语,也不是靠衡量我歌唱赞美时声音是否洪亮,而是通过我对祂的话语的顺服程度。同样的原则也适用于我们和弟兄之间的关系。

“我们若爱神,又遵守祂的诫命,从此就知道我们爱神的儿女。”如果我对弟兄姐妹的过犯文过饰非,如果我和他们一同按自我的意愿和喜好行走,那么我就不是在“爱”他们。“不可心里恨你的弟兄,总要指摘你的邻舍,免得因他担罪”(利19:17)。爱要以神的方式来运用,而且绝不能以损害对神的爱作为代价;事实上,只有神在我们的心中拥有恰当的地位时,我们才能运用对弟兄的属灵之爱。真正的属灵之爱不是在于满足他们的欲望,而是在于讨神喜悦并帮助他们;而且只能帮助他们行走在神诫命的道路上。
彼此亲昵和纵容不是弟兄之爱;彼此劝勉去努力奔跑摆在前面的路程,用造就的话(并通过我们每日行为的表率而强化)鼓励他们“仰望耶稣”会更有助益。弟兄间的爱是圣洁的,不是一种属肉体的情感,也不是对我们前行的道路的漠不关心。神的“诫命”是祂的爱和祂权柄的表现。如果无视这些“诫命”,即使是寻求彼此间良善的感情的时候,也根本不是“爱”。运用爱需要与神所启示的旨意保持严谨的一致性。我们要“在真理中*”(约三1)相爱。

6 读经之后,明白了在基督里的爱的各种表现形式,灵命得到益处。爱我们的弟兄,并且以各种各样的方式来表现这种爱,这是我们不可推卸的责任。最真实有效以及最少做作和虚饰的表现,就是在施恩座前与他们相交。有些弟兄姐妹远处天涯海角,对于他们的试炼和争战,试探和忧伤,我一无所知;但我却能通过为他们恳切代求来表达对他们的爱,又为他们在神的面前倾心吐意。基督徒对他的天路同伴所表现出的深厚的爱莫过于此:就是为他们的缘故运用自己在主耶稣里的一切权益,替他们恳求祂的怜悯和恩惠。

“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜悯的心,爱神的心怎能存在他里面呢?小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上”(约一3:17,18)。许多神的百姓都很缺乏这世上的财物。有时他们会问这究竟是为什么;这可是对于他们的一个巨大试验。 主允许这种状况存在的原因之一就是为引发其他的圣徒的怜悯心,用神供给他们的富足来服侍这些人现世的需要。真正的爱是极其实际的:若是能使一个弟兄的痛苦能够舒缓,就没有什么职分太低贱,没有什么任务是太卑微的了。当主在地上的时候,祂也曾顾及许多人身体的饥饿和祂的门徒的双脚的舒适!

但是有一些神的百姓的确很缺乏,因而没有什么可以和他人分享。那么,他们该做什么呢?是呀,可以对所有信徒做属灵的关怀;在施恩座前关心他们!我们可由各人自身的不同经历,得知其他圣徒的情感,悲伤以及抱怨是因何而起。我们自己的失败经历也显明,我们的心态是多么容易输给不满和牢骚。 但我们也知道,当我们呼求神轻柔的手来抚慰我们的时候,当祂提醒我们祂的宝贵应许时,我们的心得到何等的平安和宽慰。那么,就让我们恳求祂向所有在困境中的圣徒同样地施恩吧。让我们把他们的重担看成是我们自己的,并且与哀哭的人同哭,与喜乐的人同乐吧。我们可以这样表达我们的爱,就是恳求我们的,也是他们的主,以永远的慈爱纪念他们。

如今,主耶稣就是这样表达对祂的圣徒的爱的:“祂是长远活着,替他们祈求”(来7:25)。祂把他们的目标和忧虑都当成是自己的。祂替他们向父神祈求。没有一个人被祂遗忘:好牧人的心中关怀每一只孤独的羊。那么,通过在每天的祷告中纪念他们各样的需要,以此来表达对他们的爱,我们就与我们至高的祭司密切相交了。不仅如此,众圣徒也因而更被我们所爱:我们为神所爱的人作的所有的祷告都将增进我们对他们的爱和尊敬。 若我们的心中并不怀有对他们的真挚的爱,那么我们就无法在心灵中将他们带到施恩座前。 要克服对冒犯过我的弟兄的苦毒,最好方式就是为他多多代祷。

7 读经之后,学会了正确地培养在基督里的爱,灵命得到益处。我们对此有几条建议。第一,从开始就当意识到,在弟兄的里面,正如在你我的里面一样,有很多东西会严峻地考验彼此之间的爱。对此,“用爱心互相宽容”(弗4:3)是一重要训诫,我们每个人都要把它谨记在心。的确,在哥林多前书十三章,“恒久忍耐”(第四节)就引人注目地被列为属灵之爱最首要的品质。

第二,培养任何一件美德或恩典的最佳方式就是实际运用之。若非将之付诸行动,仅仅就爱心高谈阔论不会有任何益处。今日听到的不少抱怨都是谈论爱心在许多地方缺乏:这使我更有理由去寻找一个较好的榜样!不要因其他人的冷漠和不善而使你的爱心冷淡,而要“以善胜恶”(罗12:21)。至少每周一次,以祷告的心深思哥林多前书十三章的内容吧。

第三,也是最重要的,就是确保你自己的心灵沐浴在神的大爱的光明和温暖中。种什么因,就收什么果。你的心灵越真实和丰盛地被神那永恒不息、深不可测的爱充满,就越被吸引去爱祂的子民。对弟兄之爱着墨最多的使徒,就是曾经挨近耶稣怀里的那一位,这是说明这一原则的动人事例。 愿主施恩,赐一切必需的恩典给读者和笔者(比他人尤为需要),使他们能遵行这些原则,好让祂荣耀的恩典得到颂赞,也让祂所爱的人得到益处。

* 圣经新译本


蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
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