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盼求教义与灵修复合修好 - Donald S. Whitney

我们应当怎么办?

1.挑选在神学上稳固可靠的人作灵性操练的榜样和教师。

    试想,当我们承认那些我们推崇为灵性操练的大师的人,在神学上有严重的错误,这是意味着什么。这就好像是在说,“如果你想认识耶稣,到我们这里来,因为我们福音派有真福音。然后,要亲密认识他,让我们指你去找那些我们知道他们不是在传真福音的人。”换言之,我们的事奉成了“来听我们宣告称义的信息;然后去看他们的书,得成圣的信息。听我们的信息,认识基督;然后看他们的信息,去效法基督。”你看不出这是多么不一致吗?

    今天福音派重新推出来的许多神秘主义者是宗教改革后的天主教徒,包括阿维拉的特莉莎(Teresa of Avila),十字若望(John of the Cross),圣方济各沙雷氏(Francis de Sales),,盖恩夫人( Madame Guyon),芬乃伦(Francois Fenelon),圣女小德兰(Therese of Lisieux),汤玛士·摩敦(Thomas Merton),庐云(Henri Nouwen)等等。为什么我们要送我们这些饥渴的学生去跟从那些不传讲唯独因信称义,向马利亚和圣徒祷告,相信圣经不是神无误的真理的唯一来源的人呢? 我不是说我们从这些作者身上什么也学不到。我感到奇怪,如果我们读书的时间如此有限,为什么我们首先去看神秘主义的作品?

    福音派基督徒在灵性操练的教师和模范方面有无可超越的遗产,等着我们去发现。看宗教改革家,如马丁路德,加尔文,这两位在教义和灵修两方面的作品。我们错以为他们只是努力写作厚厚的神学大部头的教授。他们身列历史上最优秀的神学家行列,但他们也是牧师,极为敬虔的人。他们不是在学院的象牙塔里,而常常是逼迫之下,在一个风云变幻时代,大城市的躁动中写出他们的神学和灵修著作的。麦葛福补充说,“宗教改革时期的灵性是有机地和它的神学联系在一起的。30……宗教改革的灵性代表了一种挑战,要回到我们信仰的根基……它心里是年轻的,在它面前有漫长的,光辉的前景 — 如果我们准备好了要使用它,以此为基础行动的话。它就像一颗种子,休眠,但没有死,许多年来沉静不动,但是可以被重新激活,生长。”31

    灵修和教义的其他巨人就是那些清教徒了。我通过向人发问认识到,那些对清教徒认识最少的人,就对他们最加以嘲笑的人。利蓝.雷肯(Leland Ryken) 所著的《入世圣徒:清教徒真貌》(Worldly Saints: The Puritans As They Really Were)32 告诉我们,极大多数人不喜欢清教徒的理由都是站不住脚的传言。巴刻(J. I. Packer )在其《追求敬虔:清教徒的基督徒生活观》(Quest for Godliness: The Puritan Vision of the Christian Life)一书中写道,清教徒就像加利福尼亚红杉,树立在教会历史的森林中。他在别处说道,整体来说他们比新约开始以来任何其他大型基督徒团体生活得更像新约中的教会。为何不看看巴刻为什么作出如此大胆的宣告呢?阅读约翰本仁的寓言体著作,《天路历程》或者《圣战》。深入挖掘研究约翰欧文的名著《罪的治死》,或《属灵心思》,《基督的荣耀》,或《与神相交》。一边看着《异象之谷:清教徒祷告灵修选》(Valley of Vision: A Collection of Puritan Prayers and Devotion33)一面祷告,你就会发现你的心高升上腾。真理旌旗书社出版了一系列的《清教徒平装版文集》,它们是对清教徒神学/灵修滋味甘甜的入门介绍。

    在美国,再也没有比约拿单爱德华滋更伟大的展现出理智和火热相融共处的人物了。大多数人想起他的名字,只会想到他那篇伟大的布道《在愤怒之神手中的罪人》,却不知道他更多是传讲基督和天堂的甜美,超过任何其他的题目。阅读他的著作《论神创造世界的目的》,或者他对在他的事奉下那荣耀的复兴的记载。34 他也负责编辑了极有影响力的《毕大卫(David Brainerd)生平与日记》。多年来我还没有读过像他的《地上没有一切可以比拟天堂的荣耀》35这篇讲道那样震撼,使我充满对神的荣耀的认识的文章的。

    没有比这些男女更敬虔的人了。没有人比福音派基督徒的英雄乔治穆勒更注重祷告的人了,他具体记录下对祷告的五万条回应。36 我们所阅读,所引用的人,没有一个在生活或神学上是无懈可击的,这就更加成为我们的生活和教义应当主要定睛在基督和圣经上的理由。尽管我批评了许多在灵性方面著书的福音派作家所引用的天主教,贵格派和其他神秘主义来源,但要挑宗教改革家,清教徒,以及在教义和灵性上继承他们传统的人的毛病,这也是很容易的事情。这是因为除了基督以外,所有的人无论是内在还是外在,都是罪人,都是不完全的。然而,圣经本身在希伯来书13:7命令我们:“ 从前引导你们,传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”所以基督是我们的主和救主,是终极的榜样,但我们也要纪念,思想,效法那些属灵的领袖,把神的话语传给我们的人。很明显,那些作我们更好榜样的人就是那些总体上,生命和教义是对神的话语最忠心(尽管不是完全)的人。要忠实于圣经和我们的传统,福音派的基督徒就不能说最忠心的榜样是来自神秘主义者阵营。

    福音派基督徒认识到神秘主义的灵性,在其与圣经一致的地方吸收其力量,这是一回事;接受它,却不认识到它是不能和产生它的信仰观念完全分开的,这又是另外一回事。正如《被误导的信心:神秘主义危险揭示》一书的作者Arthur L. Johnson解释的那样:“采纳神秘主义作为到神那里去的一种合法途径,这就是拒绝新教改革的基础,拒绝福音派信仰的基础。”37

2. 对教义和灵性操练,我们两方面都要专注。

    我所观察到的就是,那些讲台上下的人大多数都是不学习教义的。结果就是我们在与神亲密方面,在分辨谬误,在恩典里成长等方面就变得软弱。教会领袖担心说,如果他们强调教义,人就会失去兴趣。但是有谁希望教会里充满灵性软弱的人呢? 如果带领的不表现出对神学的充满感染力的爱慕,有谁会喜爱神学呢? 没有了神学,我们的会众就是“小孩子,被一切异教之风摇动,飘来飘去”(弗 4:14)。

    至于灵性操练,去羡慕我们的属灵英雄,这要比效法他们容易得多。然而,通往灵性成熟的唯一道路就是传统的,经得起考验的集体和个人的灵性操练。38 要“在敬虔上操练自己”(提前 4:7)。 操练灵性不是目的本身,福音派基督徒有时候会把这作为目的。这是一种方法,目的是敬虔,比如,在对基督的认识上,在效法基督上有长进,但没有操练就没有敬虔。

灵修和教义,让它们复合修好吧!


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1Donald G. Bloesch, The Crisis of Piety (Grand Rapids: Eerdmans, 1968), 95.
2Arthur L. Johnson, Faith Misguided: Exposing the Dangers of Mysticism (Chicago: Moody, 1988), 43.
3D.D. Martin, "Mysticism," in Walter A. Elwell, ed., Evangelical Dictionary of Theology (Grand Rapids: Baker, 1984), 744.
4Michael Cox, Handbook of Christian Spirituality, rev. ed. (San Francisco: Harper and Row, 1985), 14.
5Evelyn Underhill, The Mystics of the Church (London: James Clarke & Co., n.d.), 15.
6Richard J. Foster, Celebration of Discipline, rev. ed. (San Francisco: Harper & Row, 1988), 25.
7As quoted in Richard J. Foster and Kathryn A. Yanni, Celebrating the Disciplines (New York: HarperCollins, 1992), 87.
8D. Martyn Lloyd-Jones, Fellowship With God (Wheaton: Crossway, 1993), 95.
9Donald G. Bloesch, "Is Spirituality Enough?" in John H. Armstrong, ed., Roman Catholicism (Chicago: Moody, 1994), 158.
10Margaret Lewis Furse, Mysticism (Nashville: Abingdon, 1977), 104.
11Cox, 22.
12George Fox, The Journal of George Fox, with an introduction by Henry J. Cadbury (Richmond, IN: Friends United Press, 1976), 101.
13Fox, 103.
14Cox, 27.
15W. R. Inge, Christian Mysticism (New York: Charles Scribner's Sons, 1933), 7.
16Cox, 28.
17M. Robert Mulholland, Jr. devotes an entire chapter to these stages in what he calls "The Classical Christian Pilgrimage" in Invitation to a Journey (Downers Grove: InterVarsity, 1993), 79-101.
18Underhill, 23-24.
19Bloesch, The Crisis of Piety, 117.
20Lloyd-Jones, 94.
21Lloyd-Jones, 94.
22Furse, 104.
23Bloesch, The Crisis of Piety, 103.
24Alister E. McGrath, Spirituality in an Age of Change (Grand Rapids: Zondervan, 1994), 56.
25C. S. Lewis, God in the Dock, Walter Hooper, ed. (Grand Rapids: Eerdmans, 1970), 204-205.
26R. C. Sproul, Essential Truths of the Christian Faith (Wheaton: Tyndale, 1992), xx.
27John Piper, A Godward Life (Sisters, OR: Multnomah, 1997), 106.
28McGrath, 14.
29Lloyd-Jones, 91-92.
30McGrath, 32.
31McGrath, 190-191.
32Leland Ryken, Worldly Saints: The Puritans As They Really Were (Zondervan: Grand Rapids, 1986).
33Arthur Bennett, ed. The Valley of Vision (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1975).
34All of these are found in the two-volume Works of Jonathan Edwards published by The Banner of Truth. Some of these titles can be obtained separately.
35Jonathan Edwards, "Nothing Upon Earth Can Represent the Glories of Heaven," in The Works of Jonathan Edwards, vol. 14, Sermons and Discourses 1723-1729, ed. Kenneth Minkema (New Haven: Yale, 1997), 134-160.
36See Roger Steer, George Mueller (Wheaton: Harold Shaw, 1981).
37Johnson, 149.
38On the corporate spiritual disciplines, see Donald S. Whitney, Spiritual Disciplines Within the Church (Chicago: Moody, 1996). Regarding the personal spiritual disciplines see Whitney, Spiritual Disciplines for the Christian Life (Colorado Springs: NavPress, 1991).


"The Unity of Doctrine and Devotion" by Donald S. Whitney is from The Compromised Church edited by John Armstrong, copyright 1998. Used by permission of Crossway Books, a division of Good News Publishers, Wheaton, IL 60187, www.crosswaybooks.org

http://www.spiritualdisciplines.org/devotion.html

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