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热心 - 莱尔

三. 我现在继续讲我打算要讲的第三件事。让我说明,为什么一个人热心,这是好的。
   
肯定的是,神从来不会给人一条命令,人遵守却是不符合人的利益的。他从来没有给相信他的百姓一条教训,却是他的百姓听从它,得不到他们最大幸福的。关于基督徒品格的一切教训都是这样。在热心方面,情况也许是最真实的。
   
(1) 对于一个基督徒自己的灵魂来说,热心是好的。

我们都知道运动对健康是有好处的,经常锻炼我们的肌肉和肢体,这要促进我们身体的舒适,加强我们身体的力量。再也没有谁比那些为基督的荣耀发热心,警醒他们自己的行事为人,对自己的良心敏感,对他人的灵魂充满关心,不断守望,工作,劳苦,在地上努力扩展对耶稣基督的认识的人更能享受基督的了。这样的人活在日头完全的光中,所以他们的心总是火热的。这样的人浇灌他人,所以他们自己也得浇灌。他们的心就像一座园子,每天被圣灵的甘露更新。他们荣耀神,所以神也给他们荣耀。

我要让每一个人都明白我在讲什么。我不想让人以为我在轻看任何相信的人。我知道“耶和华喜爱他的百姓”(诗149:4)。从最小得到最大的 - 从神的国中最小的孩子,到与撒但抗争最年长的勇士,没有一个人是主耶稣基督不极其喜爱的。我们都是他的儿女,不管我们一些人可能是多么软弱无力,正如父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人(诗103:13)。我们都是他亲手栽种的。尽管我们很多人好像是可怜,软弱,外来的植物,在不熟悉的泥土中只能勉强生存,然而园丁爱他手所种的,同样主耶稣爱那些信靠他的可怜的罪人。但尽管我是这样说,我确实也相信,耶和华特别喜爱那些为他发热心的人,那些为在这个世界上扩展他的荣耀而献上他们的身体,魂与灵的人。他向这些人他显现自己,是和向其他人的显现不一样的。对他们,他让他们看到别人从来看不到的事情。他祝福他们手中的工作,他赐他们灵里的满足,其他人只是听说过有而已。他们是合他心意的人,因为他们更像他,胜过像别人。没有谁比那些热心,认真,委身的基督徒有如此相信的喜乐与平安,有如此信仰中可以触摸得到的满足,有如此的人间天堂,没有人可以如此看见,体会福音这般浩大的怜悯。如果没有别的理由,即使为了我们自己灵魂的缘故,发热心,在我们的信仰里大发热心,这也是好的。

(2) 正如发热心对我们个人来说是好的,同样在总体上,这对我主耶稣基督认信的教会也是好的。

再也没有什么比得上散布在全教会中热心基督徒的酵,更能有效保持真信仰的活力的了。他们就像盐一样,防止全体落入败坏的光景。除了这种人,没有人能复兴那将要衰亡的教会。过分估计所有基督徒所欠热心的债,这是不可能的。教会领袖可以犯下的最大错误就是把热心的人赶出聚会,这样他们就是流尽了身体维持生命的血液,促进了教会的衰落和死亡。

神欢喜尊荣热心。可以看看被神大大使用的基督徒的名单。在当时的教会留下最深,最不可磨灭印记的人是谁?神通常加以重用,修建他的锡安的城墙,也在城门与敌争战的人是谁?他使用有学问,有才华的人,不及使用热心的人。

喇提美尔不像克蓝麦或雷德利那样是涉读极广的学者,他不能像他们那样凭记忆引用早期教父的话,他拒绝卷入关于教会历史的争论,他抓住他的圣经不放,然而很清楚,没有一位英国改教家像老喇提美尔那样给这个国家留下如此长久的印记。原因是什么?他那单纯的热心。

清教徒巴克斯特在智力方面比不上他的一些同代人。他绝不能与曼顿或者欧文同在一个水平之上,然而几乎没有人像他一样对他生活的那个年代的人产生如此广阔的影响。原因是什么?他燃烧的热心。

怀特菲和卫斯理,还有贝里奇,维恩在思想成就上比不上巴特勒和华森。但他们对这个国家的人民产生的影响,可能是五十个巴特勒和华森都比不上的。他们挽救了英格兰教会免于毁坏,他们能力的秘诀是什么?是他们的热心。

在教会历史的转折点上这些人挺身而出,在反对和逼迫的风暴中他们毫不动摇,我们可以这样说:

--他们不怕单独一个人站出来。  
--他们不介意他们的动机是否遭人误解。
--为真理的缘故,他们看一切事情都是有损的。
--他们每一个人都是专注一件事情的伟人:这一件事就是推进神的荣耀,在世上宣告他的真理。  
--他们都如火燃烧,所以他们点亮了他人。
--他们极为清醒,所以也唤醒了其他人。
--他们总是在做工,所以让别人觉得羞愧,也开始做工。
--他们就像摩西从山上下来一样来到人群当中,他们发光,仿佛曾和神在一起。
--他们在世上的时候,无论去到哪里都带着天堂本身的气氛和香气。

在某种意义上可以说,热心是感染人的。对承认相信基督教的人说,再也没有比看见一个真实的,活的基督徒,一个彻底热心的属神的人更能帮助他们的了。他们可能责备他,他们可能会批评他,他们可能会挑剔他的行为,他们可能怀疑看他,他们可能不理解他,就像新的天象出现的时候人不理解一样;但是一步一步,细微到人实际不能觉察,热心的人会造就这些人。他开他们的眼睛,他让他们感受到他们的冷漠,他让他们看到他们自己极大的黑暗,他迫使他们看到他们自己的空虚,不管他们喜不喜欢,他迫使他们思想-我们在干什么?我们连地里长出来的蔬菜都不如吗?

一个罪人摧毁许多的好人,这也许是一个可悲的事实;但一个热心的基督徒可以行许多的善事,这也是一个值得称颂的事实。是的,一个城镇里一位热心的人,一个聚会里一位热心的人,一个社会里一位热心的人,一个家庭里一位热心的人,可能就是极大的祝福。

这样的人让多少有用的事奉转动起来!他让多少基督徒起来做工,没有他,这些原本仍然会是休眠的!他打开了许多原本封闭的泉源!确实,使徒保罗对哥林多人说的这句话蕴含着极深的真理:你们的热心激动了许多人(林后9:2)。  

(3) 但正如热心对教会,对个人都是好的,同样热心对这个世界也是好的。

如果没有热心会有宣教工作吗?如果没有热心,会有城市宣教和学校宣教吗?如果没有热心,我们的福音外展工作会在哪里?没有热心,有谁会愿意去拔除罪恶和无知,去寻找地上黑暗的地方,挽救可怜失丧的灵魂?要是没有基督徒的热心,这些满有荣耀行善的手段会在哪里呢?热心使许多这样的机构得到建立,当它们开始工作,热心维持它们继续下去。热心聚集一些受人蔑视的人,把他们变成许多强有力事奉的核心。当事奉变得很大,受到世人的称赞,热心防止人变得懒惰,沉睡。热心兴起人出去,把他们的生命交出去。当他们的生命离开他们,他们回到天家,热心要提供他们的接班人。

要是没有基督徒的热心,那些挤满我们这些人满为患城市大街小巷的无知群众会有什么结局?政府根本帮不了他们:它们不能制定对付邪恶的法律。绝大多数口头承认相信的基督徒不愿正视这个事实:他们就像那位祭司和利未人,从另一边走了过去。但是热心要正视,有感受的心,想办法的脑袋,求情的舌头,做工的手,走路的脚,为的是挽救可怜的灵魂,救他们脱离堕落的光景。

热心不是站在那里盯着困难,而是很简单地说,一些可怜的人正在灭亡,我们要做一些事情。有亚衲人在路上拦阻,但热心并不退缩:它越过他们的头朝前看,好像摩西站在尼波山上一样,说, 我们要得着那地。热心并不等着有了一群人,耽搁直等到善工变得合乎潮流:它就像一个受人遗弃的人向前走去,相信其他人要最终跟随。是的,这个世界不知道它欠了基督徒的热心多少的债,它防止了多少的罪恶!它防止了多少的不顺服!它平息了多少社会的不满!它带来了多少对法律的服从,对秩序的喜爱! 它拯救了多少灵魂!是的,我相信,我们是几乎不知道,如果每一个基督徒都是一个热心的人,那会成就何等的大事!如果更多的牧师热心,会成就何等大的事!如果更多的平信徒更加热心,这会成就何等大事!哦,为了世界,以及你们自己的缘故,下决心,行动起来,努力成为一个热心的基督徒!

让每一个承认自己是基督徒的人要小心,免得压制了热心。要寻求热心,培养热心,努力挑旺你自己心中,以及别人心中的火焰,但决不要,决不要扑灭它。小心不要每次遇见热心人,都把冷水浇在他们身上。小心不要在这宝贵恩赐刚刚发芽的时候就把它掐掉。如果你是为人父母,小心不要压制你孩子的热心。如果你是一位丈夫,小心不要拦阻你妻子的热心。如果你是一位弟兄,小心不要限制姊妹的热心,如果你是一位牧师,小心不要制止你会众成员的热心,它是天上自己种下的嫩芽,为了基督的缘故,小心不要把它压碎。  

热心可能会犯错误。热心可能需要指引。热心可能缺乏指导,控制和意见。就像古代战场上的大象,它有时候会伤害自己人。但是在这个痛苦,冷淡,败坏,可怜的世界,热心不需要浇冷水。 热心就像推翻苏格兰的修道院的约翰诺克斯,可能会伤害头脑狭隘,沉睡的基督徒的感情,它可能顶撞了那些讨厌任何新鲜事物,就像那些要求士兵和水手继续梳着辫子的人一样,害怕一切变化的老套宗教徒的偏见。但是热心最后要因它的结果得直。热心就好像诺克斯,最终所行的好事绝对要比伤害更多。为了神的荣耀太热心,这不会有什么危险。求神赦免那些这样认为的人!你对人的本性知之甚少,你忘记了疾病比健康更富感染力,感冒比受热心感染更容易。
   
请相信这点,教会很少需要约束,但更常常需要鞭策。它很少需要限制,更经常的是需要推动。

(待续)

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