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独处时的清教徒 -- 选自《清教运动精神》

2 缺乏恩典同在的力量

这种忧郁的第二种表现形式就是在属灵恩典和能力方面的软弱。薛伯斯(Richard Sibbes)如此描述这种情形:

“他们找不到尽神圣责任时从前得到的帮助……他们发现自己的心封闭,不能像从前更大大得着神的灵的时候那样祷告;他们发现不能用从前的忍耐承受苦难……当我们听到神的道,不像过去那样欢喜,受益的时候,这样的事情就来了。当他们发现来到神面前,与他有神圣的相交,然而却感受不到从前感受的那种甜美滋味,对圣餐的享受,他们得出结论,肯定神是掩盖了他的面。”

正如布里奇在他所著的《灰心的人振作起来》中认为的那样,这种忧郁让人如此灰心,人心可能“拒绝尽责,把当前应尽的责任也抛弃了。” 布里奇是非常宽容地对待这种情况,明白这是因为人绝望,而非故意:“一个好人,蒙恩的人,他的灰心也会到如此极端的地步,这是有可能的。你可能会觉得奇怪,我会在那位圣人耶利米身上找到这样的例子;然而如果你去看耶20:7-9,你就会发现情况确实如此……那时,他真的下定决心,不再奉神的名传道,而这是他的责任,是他从神那里领受使命要这样做的。”

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