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《促进教会增长的能力传道》

前言

每一位认真对待圣经的牧者和教会领袖都希望自己的教会得以增长。他迫切希望有一个地方,人们可以对属灵的事情有所回应。他希望看到各种年纪的男男女女稳定不断地到基督这里来,加入本地信徒的身体。事实上,如果没有这种理想,这就该成为失去事奉资格的理由。这就是为什么教会增长运动在牧者当中得到如此大的共鸣的原因。这就是为什么关于教会增长运动的书籍如此畅销的原因。这就是为什么神学院和圣经学院创办教会增长方面的课程的原因。每一位牧者都迫切希望教会可以增长。

让人吃惊的并不是牧者对教会增长感兴趣,或自1972年以来在这方面出版了约334本著作。让人惊奇的是关于教会增长的著作对传道讲得竟然是如此地少。我是知道的。我翻阅过我个人藏书里的几十本书。我在作为教会增长运动的中枢神经的富乐神学院的图书馆里进行过挖掘。我找不到关于传道在教会增长这件事上的角色和优先之处的如闪闪发光的金块的论述,只是找到一丁点低品位的金粉 – 这里一段简短的评述,那里一段草草的论述,偶然带着一个故事或比喻。那些著书向迫切要知道教会如何增长的牧者和教会领袖提出建议的专家,很显然是认为传道在教会增长过程中只是次等重要的。据我所知,还没有一本书是关于传道和教会增长关系的。我经常想,“什么时候才会有这样的书呢?”没有一本书叫《为教会增长而传道》,或《传道可以使你的教会增长》,或《传道,教会增长的关键》,或《使教会增长的传道》,又或者是《传道,使你的教会健康成长》。

很吃惊吧? 是的,绝对是如此! 这种对传道的抵制,是在大声反对对宗教改革的遗产继承,和宗教改革对宣讲神的话语的高度重视。 这种忽略,无论是有意还是无意,都是和新约的做法和命令背道而驰的。每一位传道人对这种忽略都应该感到迷惑不解。每一位教会领袖对这种公然的排斥都应该感到吃惊。写这本书是因为在传道和教会增长方面的材料是如此稀少,为了是填补这明显的真空。

对在传道和教会增长方面的材料是如此稀少感到吃惊吗? 你不必惊奇! 我们生活在一个社会学技巧,方法论,项目计划和实用主义的时代。可以相当坦诚地说,传道对牧者和教会会众来说都面临着激烈的竞争。在教会的日程表上有如此多的其他好东西。传道真是那么有战略意义吗?真是那么重要吗?真是那么有益吗? 今天,对传道有一种普遍的不感兴趣。占上风的态度是闲懒,自以为是,轻看讲台,把它看作是敬拜和事奉例行公事的一部分。在某些地方对此有不屑一顾,甚至蔑视的态度。

注重圣经的牧者可以不会被试探去全然蔑视传道,但存在着上百种隐藏着的试探,让他分心,离开对传道的委身。写这本书就是要唤醒牧者和教会领袖,作为一种迷雾中的警号,吹向传道人,让他们为了使教会增长,而满有热情地拥抱使徒行传6:4。牧者,你优先的任务就是为了教会增长而传道和祷告。

为什么对传道会有如此的冷淡? 现代的传道到底出现了什么问题? 当然,答案是“问题多多”。所有的普遍的埋怨都是适用的。归纳来说有,“传道不切实际,没有用,它对我没有喂养,从它我得不到什么”大部分的责任都被归咎于传媒革命和电视机身上。人们不再可以长时间集中注意力。他们不再像过去印刷“热媒体”的年代一样用逻辑,线性去思考问题。现在他们用视觉思考,被电视这个“冷”媒体所占据。 “传道过时了”,在许多方面牧者被引诱,轻看了传道促进教会增长所起的作用,他们正被吸引离开对真道的传讲。

是时候该正视关于传道和教会增长的真理了。根据新约圣经,特别是使徒行传,没有传道就没有教会的增长。在其中我们发现传道不是枝节的问题。相反,对神的话语的事奉是属灵武器库里的主要兵器,是栽种教会的唯一种子,建造教会的主要工具,是神使万民作门徒的主要策略。没有传道,就没有教会。没有宣讲,就没有教会增长。传道是教会生命和教会成长的心脏,血液 和全套循环系统。

是时候该去正确思考传道了。传道既不是附带的,也不是过时的。只要神还是神,他的话语还是真实的,那么它就不可能是这个样子。电视所带来的影响被夸大了。 人们总是,将来还要继续聆听神的真理被传讲开去。传道要继续下去。传道会得到负面的曝光。传道会受到不公平的指责。但是传道不必甘受抨击,它可以击败这一切。

这本书不是要辩护说任何的,一切的传道都会使教会增长,它不是在辩护说,传道人先生只要现身,把他的布道讲出来,神就会祝福,教会就会增长。我们生活在劣质,差劲,草草准备的布道的时代。软弱无力的传道不会使教会增长。低水平,半生不熟的传道不会建立和扩展神的国度。圣经在大声疾呼优秀的,一级的,最高质量的,一流的传道,这传道是简洁的,富有养分和有效的。圣经要求能力传道。

每个星期天,在全世界,都有讲台在供应许多不健康的,可怕的食量。源头是什么? 原因是什么? 传道的真正问题出在传道人身上。教会不像一个人买一部新车一样购买好的讲道。不是挑选你的厂家(神学),选择你的经销商(特别的神学院),下订单购买你所喜爱的特别的型号,颜色和配件(牧师)。为什么? 神学不会传道;神学院不会传道 -  只有传道人传道。传道人不像同一型号的新车,基本相同,只有一些枝节上的差别。传道人差别很大。他们可能在做非常相似的工作(学习,探访,治理等等),但不是所有的传道人都讲得好。

怎样才能讲道讲得好? 讲道要从占主导地位的平庸到差劲的类别,转移到我们今天如此缺乏的从好到优秀的范围,所必需的是什么? 要停止那种快快准备,低成本,低价格,不是很有营养,不能真正满足人的快餐式的传道,不再把它作为日常的饮食,最重要的是什么? 有了属灵的恩赐,有了圣灵的呼召为前提,这要求不间断的努力,汗水,追求,专注和祷告。好的传道要求有辛苦的,集中精力的艰苦劳动。

是时候对牧者说关于传道和教会增长的直接,诚实和有帮助的话了。是时候呼吁牧者对传道要有一种永不后退,全力以赴的心志了。是时候呼吁牧者来做能力的传道了。我希望这本书可以鼓励牧者。这就是目的 – 让你的火焰燃烧,激励你。牧者,请用尽你的全力拥抱为教会增长而传道和祈祷的优先工作吧。

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