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开卷有益 作者 平克

开卷有益 第八章 读经与应许


神的应许显明神对祂子民的美意,就是祂要把丰盛的恩典赐给他们。透过这些应许神公开表明祂的心意,祂从亘古到永远爱他们,又为他们预定了关乎他们的一切。在祂儿子的身上和工作中,神为他们充分预备了一切, 使他们得到今时直到永远的完全拯救。为了使祂的子民对此有真正、清晰、和属灵的了解,主乐意把祂的预备显示给他们,这就是那些分散在圣经各处的极大而宝贵的应许,仿如镶嵌在恩典的荣耀天穹上的璀璨群星;通过这些应许,神的子民可以确信神在基督耶稣里向他们所怀的意念,相应地在祂的里面寻求庇护,并且无论外在的环境如何,都能够籍此媒介不断地在祂的恩典和怜悯中与祂真正相交。

神的应许就是众多赐予祝福或挪走灾祸的宣告。如此,它们最可称颂地表明神向祂的子民的爱。神的爱可这样被分成三个步骤:第一步是祂内在的意图要行使祂的爱,而最后一步是这个意图的真正实现;在两者之间,神亲切地向受益者表明这个意图,祂不仅要在预定的时间充分表现祂对他们的爱,而且也让我们能够在过渡时期知晓祂慈爱的目的,好在祂的爱中甜蜜地安歇,并且安然舒适地依靠祂真确的应许。在那应许中我们就能够说,“神啊!你的意念向我何等宝贵!其数何等众多!”(诗139:17)

彼得后书一章四节称神的应许为“又宝贵又极大。” 就像司布真所指出的,“大和宝贵是两个很少同时使用的词语,但在此处,它们却联合得天衣无缝。”当耶和华乐意开口展现祂的心意时,祂的方式与祂的身份相称,祂的用词也显出极度的能力和丰盛。让我再一次引用司布真牧师的话:“它们来自一位伟大的神,抵达那些极大的罪人,为我们成就巨大的成果,解决了重大的问题。”虽然天然的智力也能够察觉他们的非凡,但只有新造的心灵才能够品尝出它们难以形容的宝贵,就像大卫所说的,“你的言语,在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜”(诗119:103)

1 读经之后,我们能察知这些应许属于谁的时候,灵命得到益处。 应许是唯独给与那些在基督里的人的。“神的应许,不论有多少,在基督里都是是的,所以借着祂也都是实在的”(林后1:20)。若非通过一位替罪人满足神的要求的中保,神圣的三一神与他们之间不会相交。因此这位中保必须从神接受所有为祂的子民预备的益处,这样他们才能够籍祂转交获得这些益处。如果一个罪人蔑视和拒绝基督,那么他呼求神的怜悯就与向一块木头恳求无异。

这些应许以及所应许之事都被交给主耶稣,又从祂转交给众圣徒。 经上说,“主所应许我们的就是永生”(约一2:25),同一卷书又告诉我们,“这永生也是在祂儿子里面”(约一5:11)。既然如此,那些还不在基督里的人能通过这些应许得到什么好处呢?什么都没有。一个不在基督里的人就在神的恩惠之外,是的,他在祂的震怒之下;他的分是神的警告,而不是应许。那些“在基督以外”的人“在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神”(弗2:12),这是极需严肃思考的事情。只有“应许的儿女”才是“神的儿女”(罗9:8)。我的读者,请确保你就在他们之列。

有些传道人宣讲神的应许可以一视同仁地应用在得救和未得救的人身上,这是多么的昏聩胡涂,他们所犯的罪是多么大!他们不仅是在拿“孩子的饼”丢给“狗”吃,而且还是“谬讲神的道理”(林后4:2),蒙骗不灭的灵魂。那些听从他们的人也并不比他们无辜,因为神判定众人都有责任自己去查考圣经,并且以这无误的标准去检测他们所读所听的。如果他们懒得去这样做,而是宁愿盲从那些盲目的向导,那么他们就要自食其果。真理是要被“买”(箴23:23)来的,那些不愿意为此付出代价的人就一定与她无分。

2 读经之后,努力拥有神的应许,灵命得到益处。为了这个目的,我们必须先费力去真正熟知它们。令人吃惊的是,圣徒们对圣经里面的许多应许毫不知情,更有甚者,这些他们应当知道的应许本是作为信徒特有的宝藏,是信仰传统的实质所在。没错,基督徒已经接受了诸般奇妙的祝福,但他们的财富的本体,他们产业的绝大部分,仍是未来的事。他们已经收到了“定金”,但基督为他们赎买的产业中的更大部分仍然藏在神的应许中。因此,他们更应该勤奋地学习祂的圣约,熟悉那些圣灵“显明”的美好事物(林前2:10),点数他们库存的属灵财富!

我不仅仅应该查考圣经去发掘这个永远的约传递给我的是什么,还需要默想这些应许,反复思想它们,并向神呼求以得到属灵的理解。蜜蜂若仅仅是盯着花朵,不会从花里采到蜂蜜;同样,基督徒除不用他的信心抓牢神的应许并进入其深处,也不能从这些应许中得到真正的安慰和力量。神没有保证那些怠慢的人将得饱足,但却宣告,“殷勤人必得丰裕”(箴13:4)。基督因此说,“不要为那必坏的食物劳力,要为那存到永生的食物劳力”(约6:27)。我们必须把这些应许蕴藏心中,只有如此,在我们灵里软弱,亟需安慰时,圣灵才会帮助我们记起这些应许。

3 读经之后,认识神的应许的范畴,灵命得到益处。有一些基督徒矫揉造作,不能把信仰的范畴放到日常生活里面去。对他们而言,信仰是玄妙的梦境;是因敬虔而虚构出来的产物,而不是一件实事。他们信神,但不能全信,只能局限在属灵的和关乎来世生命的范畴上信;但他们完全忘记了真正“敬虔,凡事都有益处,因有今生和来生的应许”,为日常生活中的各种小事祷告几乎就是亵渎。即使他们或会为此大吃一惊,但我仍要斗胆提示他们,这种观念足够让人质疑他们信仰是否真实。如果信仰对生活中芝麻绿豆的小事都不能帮助,那怎能在死亡这样更大的考验中扶持他们呢?(C.H.司布真,注1)

“唯独敬虔,凡事都有益处,且有今生和来生的应许”(提前4:8)。读者,你是否真地相信这一点,就是神的应许涵盖了各个方面,特别是你的日常生活?你是否被“时代论者”欺骗,而认为旧约只属于肉体上的犹太人,而且“我们的应许”仅仅涉及属灵的祝福,而不涉及物质的祝福呢? 多少基督徒从“我总不撇下你,也不丢弃你”(来13:5)得到了安慰?告诉你,这节经文的出处是约书亚记1:5!哥林多后书7:1提及“有这等应许,” 而这等应许之一,就是林后6:18节所指的 (我要作你们的父,你们要作我的儿女),却是引用利未记的!

或许有人会问,“但我要从哪里划定这个界限呢?旧约中的应许有哪些是合理的属于我的呢?”我们用诗篇84:11来回答,神“要赐下恩惠和荣耀,祂未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。”如果你真正是行动“正直的”人,你就有权利获得这个祝福的应许,并且期望主赐下所有你真正需要的“好处”。“神必照祂荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足”(腓4:19)。如果在圣经中的任何一个应许正适合你现在的状况,就按照你的需要使之成为你自己的。务要坚决抵制撒旦要夺去你在父神的话语中所拥有之分的任何企图。

4 读经之后,能够正确的辨别神的应许,灵命得到益处。许多神的子民常犯属灵的偷窃罪,就是他们把他们无权拥有,而是属于他人的事物据为己有。“神籍着主耶稣基督与被祂救赎的选民所立的某些圣约对我们而言是无条件的;但主的许多其它丰富的话语包含了我们必须认真对待的条件,否则我们就不能得到这些祝福。我的读者查经时一定要在这个要点上下功夫。神是信实守约的,但你却有责任认真遵从了祂的约定所带的条件。我们要期望带条件的应许成就在我们身上,就必须履行这个应许所带的所有条件。”(C.H.司布真)。

神的许多应许的前提就是得益者有特定的品格,或者更确切地说,有特别的恩典。例如,在诗25:9,主宣告说祂将“按公平”引领谦卑人;但如果我与神之间交通中断,如果我们心高气傲,随己意而行,那么我们就毫无理由从这节经文中寻求安慰。又如,在约翰福音15:7,主告诉我们,“你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。”但是,如果我在生活中并没有实在地与祂交通,如果我的行为并不被祂的诫命所约束,那么我的祷告就不会有回应。虽然神的应许纯粹源自恩典,但我们要记得这恩典是“借着义”作王的(罗5:21),并且从不摒弃人的责任。如果我忽视健康的规律,那么我就很可能因疾病而不能享受神的许多现世的恩慈:同样的道理,如果我无视祂的法度,那么我若看不到祂的许多应许在我身上成就,就只能要怪自己了。

请不要认为神的应许会迫使神忽略祂圣洁的要求:祂从不牺牲祂在一个方面的完美去行出另一方面的完美。也不要认为神彰显基督的牺牲的方式就是把它的果实赐予那些既不悔悟又无追求的人。在这一点上要维持真理间的平衡;遗憾的是,这点常被忽视。人们假装高举神的恩典,实际却“把它当作放纵情欲的机会。”常常听到这节经文被引用,“在患难之日求告我,我必搭救你”(诗50:15)。但这节经文是以“并”开头的,用来连接前一句话所说的“又要向至高者还你的愿!”还有,人们常常抓住 “我要定睛在你身上劝戒你” 这节经文(诗32:8),但却根本不注意其上下文! 这是神向那些向主承认“过犯”的人所说的应许(第五节)。如果我不承认自己的罪而良心不安,又依赖属肉体的力量或寻求人的帮助,而不是专心等候神(诗62:5),那么我就无权指望主定睛在我身上劝戒我,因为定睛劝戒是以我与祂之间的密切交流为前提的。如果我与一个人距离很远,我怎能接触到他的目光呢?

5 读经之后,神的应许成为我们的力量和依靠,灵命得到益处。 这是神把应许给我们的原因之一;而且不仅是为了显明祂的美意,彰显祂的爱,也是为了安慰我们的心并且培养我们的信心。如果神乐意,祂可以不预先告诉我们祂的意图就直接把祂的祝福给我们。主也可以不预先作任何承诺就把我们所需的一切怜悯施给我们。但如果祂这样做的话,我们就不会是信徒了;没有应许的信心就是无处立足的脚。我们慈爱天父的计划是让我们可以两次享受祂赐的福分:第一次通过信心领受,第二次是应许的实现。祂用这个智慧的方式使我们的心不再眷恋那些可见的,可朽坏的事物,而被吸引向前向上去专注那些属灵的,永恒的事物。

如果没有应许,不但不会有信心,也不会有盼望。 盼望不就是期待神已宣布要给我们的东西吗?信心注目于神所应许的话语,盼望注目于应许的实现。亚伯拉罕就是如此;“他在无可指望的时候,因信仍有指望。。。他将近百岁的时候,虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱。。。总没有因不信心里起疑惑,反倒因信心里得坚固,将荣耀归给神”(罗4:18,20)。摩西也是如此:“他看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵,因他想望所要得的赏赐”(来11:26)。保罗也是如此;“我信神他怎样说,事情也要怎样成就”(徒27:25)。你也是这样吗,亲爱的读者?那位从不说谎者的应许是否就是你贫乏的心灵的安歇之处呢?

6 读经之后,能耐心等候神的应许成就,灵命得到益处。神应许亚伯拉罕一个儿子,但他为此等了许多年。西面得到了应许,他在未死之前必定见到主所立的基督(路2:26),但这事一直到他行将就木才实现。通常,从以祷告播种到得答允的收割之间,都有一个漫长而艰苦的冬季。 主耶稣在一千九百年前所做的,记载在约翰福音十七章的祷告,至今还没有得到完全的答覆。神对祂的子民的许多最好的应许必须等到他们进入天上荣耀后才能得到最圆满的成就。永恒都在神手中,祂做事无需着急。神常常让我们等待,好使忍耐能“成功”,但我们不要对祂存疑。“因为这默示有一定的日期,快要应验,并不虚谎;虽然迟延,还要等候,因为必然临到,不再迟延”(哈2:3)。

“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接”(来11:13)。这句经文包含了信心的全部运作:了解、信赖和充满爱意的依靠。“远处”指应许之事,他们以心眼“望见”,在影子后面看出那些本体;并发现其中蕴含的神的智慧和美善。然后他们就确信,没有疑惑,反而坚信他们在这些应许上有份,并且不会失望。(2)“欢喜迎接”表达了他们的欢乐和崇敬,他们的心以爱忠于应许,并且诚挚的迎接和招待它们。在他们一切的漂流、试探和痛苦中,应许就是灵魂的安慰和力量。

神通过延迟实现他的应许来达成各样的目的。 籍此方法,不仅信心得到验证而更清晰地显露其真实性,也不仅让忍耐得到培养,使盼望得到操练的机会;而且还扶植对神旨意的顺服。“主的目的是要我们生命成长,以能戒断(除祂以外的)安慰,但我们却仍然渴望它们,如同婴儿未能断奶一样。就如亚伯拉罕设盛宴庆祝以撒断奶,或许,我们的天父也要为我们做同样的事情。骄傲的心,请倒下来吧。离弃你的偶像;摒除你宠爱的把式;祂应许的平安就会临到你”(司布真)。

7 读经之后,能正确地运用应许,灵命得到益处。首先,将之应用于我们与神的交往。我们来到祂的宝座前,应该以恳求祂已应许之事为目的。应许不仅构成了我们的信心的根基,也是我们所恳求的实质。若要祷告得蒙垂听,我们就必须按照祂的旨意来恳求,而祂的旨意就显明在那些祂要给予我们的美好事物中。我们要紧握祂所允诺的保证,在祂面前陈明,并且说,“照你所说的而行”(撒下7:25)。 请注意雅各在创世纪32:12;摩西在出埃及记 32:13;大卫在诗篇 119:58;以及所罗门在列王纪上 8:25的恳求,我的基督徒读者,照样做吧。

其次,将之运用于我们在现世的生活。在希伯来书11:13,我们不仅得知列祖辨别、信任并且迎接神的应许,而且还得知这些应许在他们身上的功效,就是“承认自己在世上是客旅,是寄居的,”这意味着,他们公开声明了他们的信心。他们表明(并且用行为证实)他们的利益不在这个世界的事物上;他们支取的应许就是令他们满意的产业。他们的心灵关注上面的事;因为人的心在哪里,他的财宝就在那里。

“我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体、灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣”(林后7:1);这是应许在我们生命中所应当发挥的果效,而且,如果我们凭信心真正掌握住它们,就必定如此。“因此,祂已将又宝贵又及大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与神的性情有分”(彼后1:4)。 神恩慈地赐下并有力地运用的福音和宝贵应许,对我们的心灵和行为的洁净都具有影响力,教训我们除去不敬虔的心、和世俗的情欲、在今世自守、公义、敬虔度日。 福音的应许,靠着神的力量,可产生如此有力的效果,使人在内与神的性情有分,并且在外能弃绝这个世代中流行的败坏和罪恶。

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译者注:
1。    在网上可查到的本书所以用的Spurgeon 的这一段话有一处错误,司布真的原文是原文:A sort of affectation prevents some Christians from treating religion as if its sphere lay among the commonplaces of daily life. 而在本书上误成 …prevents some Christians from seeking religion, as if its sphere… 已是几乎完全相反,特别与下文和上文都完全不符。感谢主,在网上可以查到司布真的原文,作出正确翻译。
2。    persuaded这个词在中文圣经里没有直接译出来, 原作者用的是钦定本


蒙 译者 Priscilla,ychen,唯慎 授权发表
版权归Priscilla,ychen,唯慎所有

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