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《得胜撒但诡计的秘诀》

第九样诡计  向人展现那些每天临到行在圣洁道中之人身上的挫折、损失、责备、忧愁、苦痛。撒但说:“你不见那些行事比邻舍更加审慎圣洁的人吗?世上没有谁像他们那么烦恼、受苦,经历颠簸的了!他们在家为笑柄,在外遭指责;痛苦临到他们,仿佛那些到约伯那里报信的,一个接着一个地来,他们的忧愁患难没完没了。”撒但说:“所以,你去走少些麻烦、少些受苦的路更好,尽管这些路更加罪恶;因为一个本可以行在我摆在他面前的道路,而避免忧愁、烦恼、受苦的人,却在这一切当中度日,他不是疯子还会是什么?”

对付措施之一 对付撒但这诡计的第一个措施,就是严肃思考,伴随着神子民的一切苦难,终究必使他们得到益处和荣耀的福利。藉此,他们必将发现罪中的污秽与卑鄙,是他们从前未曾看见的。

一位德国的神学家(注1)在病患中说下这句话:“从这场疾病中我得知神是多么伟大,罪是何其邪恶;我以前从不知道神是怎样的神,也不明白罪的意思,直到现在才弄懂。”苦难如水晶玻璃,人从中能清楚看到罪的丑恶面目。在这玻璃中人看见罪是甜中带苦;是啊,透过这玻璃,人不仅看到罪为恶,而且是世上最大的恶,是比地狱本身恶劣得到的恶。

再者,苦难有助于治死及洁净圣徒的罪(赛1:15和27:8,9)。苦难是神用以炼净祂子民渣滓的熔炉。苦难是净化我们浮渣,使美德闪亮的火;它是祛除有病体液的药,比医生称之为“推荐药方”的更好。(注2)苦涩的芦荟杀虫,寒冷与严霜能摧毁虱蚤;同样,苦难也能除去我们心里的腐败。犹太人虽在所有先知的轰击下,却仍保留着他们的偶像;但被掳巴比伦后,人们看到在他们的中间已找不到偶像。

再者,苦难是保守众圣徒远离比地狱本身更为邪恶的罪的极好防腐剂。正如约伯所说﹕“我受了责罚,不再犯罪;我所看不明的,求祢指教我;我若作了孽,必不再作。我说了一次,再不回答;说了两次,就不再说。”(伯34:31,32;40:5)被烧伤的孩子害怕火。被杖打的人说,啊,罪是甜中带苦;我唯愿在将来靠着基督的力量,不再为悔改付出如此高昂的代价。(注3)

拉比为了吓唬他们的学生离开罪,常常对他们说:“那罪让神头痛。”受杖打的圣徒藉着痛苦的经历发现,罪不仅让他们头痛,还让他们心痛。奥古斯丁因为迷路,逃过了一个埋伏要害他的人。如果苦难不是让我们离开我们所走的道路,我们就会很多次遇上这样那样要伤害我们宝贵灵魂的罪了。再者,苦难必使众圣徒在圣洁上更多结果子(来12:10,11)﹕“唯有万灵的父管教我们,是要我们得益处,使我们在祂的圣洁上有分。”鲜花雨后最芳香馥郁;葡萄树在开刀泌脂后能结出更好的果子;胡桃树被击打后结果最多。圣徒身处外在极大患难时,内里最能生机焕发。苦难被一些人称为“美德之母”。玛拿西所戴的锁链,对他而言比他的冠冕更为有益。路德直到在苦难中才明白一些经文。基督的十字架不是字句,但比书中所有的文字都教导他更多。神管教的地方乃是祂训诲的学堂。所有砸在司提反头上的石头,只不过是敲击他,使他与那为房角石的基督更亲近。洪水的波涛只不过是抬升诺亚的方舟,使之更接近天上;水升得越高,方舟越被抬起靠近天上。苦难能抬举人,更丰盛、更真实、更饱足地享受神的同在(何2:14)﹕“后来我必劝导她,领她到旷野,对她说安慰的话。”或者如希伯来原文说的那样,“我要热切对她的心说话。”神使苦难成为入口,人藉着它们更甜蜜地饱享配得称颂的神祂自己。当司提反看见天开,基督站在神右边的时候,岂不就是当石头将要落到他头上,他和永恒之间不过只是一步之遥的时候吗?神在荣耀里向雅各显现的时候,不正是他落难,以石头为枕,大地为床,树篱为帘,天为帐篷的日子吗?那时,他看见神的天使穿着善良的衣袍,在梯子上上去下来。拿先斯那个地方(注4)的植物经过切割得以生长,被割下,它就兴旺,它与斧头相争,通过死活着,通过切割生长。(注5)落在众圣徒身上的苦难也是这样;这使他们更多经历神扶持他们的大能,神引导他们的智慧、神振作和鼓舞他们的恩典,更多地经历神赐他们安宁和更新的良善;这使他们更爱圣洁,更以圣洁为乐,更热烈地追求圣洁。

我读到一个记载,有一口喷泉,在正午时水是冰冷的,在午夜水变得温暖起来;同样许多宝贵的人,在兴旺的日子里对神、对天堂、对圣洁是冰冷的;在逆境的午夜,对神、对天堂、对圣洁变得热心起来。

再者,苦难可以保守圣徒的心谦卑温柔(哀3:19,20)﹕“耶和华啊,求祢记念我如茵陈和苦胆的困苦窘迫。我心想念这些,就在里面谦卑。”原文或作“在我里面降卑”。同样,大卫在受杖打时能够说﹕“因我所遭遇的是出于祢,我就默然不语。”(诗39:9)

我曾读过拿先斯的贵格利的事迹,当有任何事情顺利发生时,他就再把耶利米哀歌读一次,这保守他的心温柔、降卑,卑微。兴旺使人骄傲自大,就像逆境使人降卑一样。这是众圣徒的亲身经历;所以他们愿意亲吻和拥抱十字架,如同其他人亲吻和拥抱世界的冠冕一样。(注6)

再者,苦难能使圣徒更亲近神,使他们更不懈急切地求告神。“我未受苦以先走迷了路,现在却遵守祢的话。”(诗119:67)“我受苦是与我有益,为要使我学习祢的律例。”(诗119:71)“我必向以法莲如狮子,向犹大家如少壮狮子。我必撕裂而去,我要夺去,无人搭救。我要回到原处,等他们承认己罪,寻求我面,他们在急难的时候,必切切寻求我”(何5:14,15)他们就如此行了,说﹕“来吧,我们归向耶和华!祂撕裂我们,也必医治;祂打伤我们,也必缠裹。过两天祂必使我们苏醒,第三天祂必使我们兴起,我们就在祂面前得以存活。”(何6:1,2)故此,当神用荆棘堵塞他们的道路时,他们就说﹕“我要归回前夫,因我那时的光景比如今还好”(何2:6,7)。啊,当我们与神密切相交时,那确实临到我们的喜乐、平安、安慰、喜悦和满足,确实证明我们归回神。“我们要归回前夫,因我们那时的光景比如今还好。”

当特瑞备思(Tiribazus),一位高贵的波斯人被捉住时,他拔出剑来要自卫;但是当捉拿他的人告诉他,他们来是要带他到国王那里时,他便乐意从命。同样,虽然圣徒起初会抵挡一下,但当他想起患难是要拉他更接近神时,他便会顺从,亲吻击打之杖。苦难就像用针扎夜莺的胸脯,这把它唤醒,让它婉转动听地歌唱。

还有,苦难可用来复兴和找回衰落的美德;它们点燃冷漠的爱,苏醒正在衰落的信心,向枯萎的盼望注入生命,向失去活力的喜乐和安慰注入生机。(注7)据说,麝香失去香味时,只要将它往肮脏的阴沟里一放,便能芳香如初。同样,苦难能找回和复兴衰败的美德。圣徒越受苦难之锤的打击,就越能成为赞美神的号筒,他们的美德就越能振兴和更新。逆境降低那引诱我们的对世界的贪爱;它减少那激动我们去行愚昧和虚妄之事的肉体的情欲;它激发人的灵与这两样事情争战,这样会大大振兴和重得衰败的美德。设想苦难和忧患伴随着圣洁之道,然而因着它们一同效力专使众圣徒大得好处,特别受益,那么让人不要急切离开受苦的圣洁之道,行在邪恶的坦途之上。

对付措施之二 对付撒但这诡计的第二个措施,就是严肃思考,确实临到众圣徒身上的一切苦难,只能触及他们邪恶的部分;它们不能触及、不能伤害他们高贵、最美好的部分。所有的箭都插在靶子上,它们不能触及良心,使徒说﹕“你们若是热心行善,有谁害你们呢?”(彼前3:13)那就是说,没有人能害你们。它们可以如此这般打击你们,但决不能把你们伤害。(注8)

有一位暴君下令将一个异教徒投入臼里,用铁杵打成肉泥。这位异教徒向迫害他的人呐喊说﹕“你们打碎的不过是器皿,是框架,是安来舒斯(Anaxarchus)的躯壳,你们不能打碎我。”他的身体对于他只不过是框架,是躯壳;他将灵魂视为自己,是他们不能触及的。你们是聪明人,应该懂得如何应用这个道理。

苏格拉底论到他的仇敌说﹕“他们可以杀死我,却不能害我。”同样,苦难可以杀死我们,但不能害我们;它们可以夺去我的性命,但不能夺去我的神、我的基督、我的冠冕。

对付措施之三 对付撒但这诡计的第三个措施,就是严肃思考,确实伴随着众圣徒行在圣洁之道上的苦难,只是短暂的。“一宿虽然有哭泣,早晨便必欢呼。”(诗30:5)这场短短的风暴必在永恒的平静中结束,这短短的黑夜必在永无止境的荣耀白日终结。(注9)蒙恩典与得荣耀之间,我们被赋予得冠冕的权利与戴上冠冕之间、我们得继承天上产业的权利与拥有天上产业之间仅仅是转眼之间。主看万年如一日。我们的生命是什么呢,难道不是影儿、泡沫、野花、驿站、一掌、一梦吗?是啊,主的手加在我们身上,是如此短短片刻,以致路德不能找到表示小的说法来把它减轻,所以他称我们背负的只是一个极小的十字架。先知在以赛亚书26:20说,忿怒只是片时,必速速而去。圣经用妇女的分娩来描述苦难的激烈、短暂和突然(约16:21)。有一节安慰人心的经文说﹕“你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的。因为还有一点点时候,那要来的就来,并不迟延。”(来10:36,37)“还有一点点、一点点时候……”

当阿他那修(Athanasius)的朋友们前来为他的痛苦和放逐悲叹,他说﹕“这只是一小片乌云而已,很快就要过去。”不过再等一日,神就赐给祂受苦的众子美衣代替灰烬、喜乐油代替沉痛的心;神就将你们一切的悲叹变为歌唱、将你们一切的悲伤变成安慰、将你们的麻衣换成丝绸、将炉灰变成膏油、将你们的禁食变成永远不散的筵席。

对付措施之四 对付撒但这诡计的第三个措施,就是严肃思考,确实临到圣徒身上的苦难,是出于神最大的爱。“凡我所疼爱的,我就责备管教他。”(启3:19)神说,众圣徒啊,你们不要想我恨你们才责备你们。凡不受责备的人,应怀疑自己是否有儿子的名分。神只有一位没有败坏的儿子,但却没有一个不受管教的儿子。一个蒙恩的灵魂能透过最厚的乌云,看见神在向他微笑。我们必须透过祂责备的怒气,看到和蔼的面容;就像乌云密布、风雨到来时,我们也能藉着彩虹看到太阳光辉的美丽反射。

蒙斯特(Munster)在病倒时,他的朋友询问他的病情,他感觉如何,他指着长满疮和溃疡的地方说﹕“这些是神用来装扮祂密友的宝石珠宝,对我而言它们比世上的所有金银更宝贵。”人才归正时不过如粗糙的模子;但神使用苦难来修正打磨它,将之塑造成适合天上的荣耀,这证明苦难都是出自神宝贵的爱。所以,临到神子民身上的苦难不应成为圣洁的拦阻,也不应是吸引人重回邪恶之道的动因。

对付措施之五 对付撒但这诡计的第五个措施,就是严肃思考,不以痛苦而以结局来看待苦难,乃是我们的本份和光荣。当以色列人被救出埃及时,是带着金器出去的(出11:2,3);同样,犹太人得释放离开巴比伦时,都带着礼物、珠宝以及一切必需的器皿(拉1:7-11)。要多看基督徒遭受苦难的结局,多过看他受苦的开始。想想约伯的忍耐,以及神所赐他怎样的结局。不要看爬在财主门口的拉撒路,要看躺在亚伯拉罕怀中的拉撒路。不要看约瑟的开始,他离太阳月亮敬畏他的梦如此遥远,有整整两年之久,他被关在不见太阳、月亮、星星的牢狱里;但是请看他最后被立为埃及的统治者。不要看从前的大卫,在他与死亡之间只是一步之差,也不要看他被一些人嫉妒,被另一些人轻看和藐视的时候;而是要看他坐在王位上,死在尊荣之榻,要看他的儿子所罗门以及围绕着他的显耀权贵。苦难不过是进入你们父家的黑暗入口,不过是通向皇宫的肮脏小巷。现在,众人哪,请告诉我,因为那些苦难实在伴随着圣洁之道,所以逃避圣洁之道而行在邪恶之道上,这是不是极大的疯狂。(注10)

对付措施之六 对付撒但这诡计的第六个措施,就是认真思考,神在所有临到圣徒身上苦难中的心意,只是要试炼他们,不是像无知的人认为的那样,要虐待他们,要败坏他们。忍耐的约伯说﹕“祂知道我所行的路;祂试炼我之后,我必如精金。”(伯23:10)申命记8:2也说﹕“你也要记念耶和华你的神在旷野引导你这四十年,是要苦炼你、试验你,要知道你心内如何,肯守祂的诫命不肯。”神这样苦炼他们,是要叫他们和别人知道他们的内心如何。当还是青绿的木材被火点燃时,它就冒出从前没有显出来的大量水汽。当池水被排空时,淤泥、秽物和蟾蜍都会一览无遗。白雪覆盖粪堆,犹如昌盛掩饰众多腐烂的心。趟过温暖的澡堂,这很容易,每一只小鸟都能在阳光灿烂的日子歌唱。凛冽的天气检验我们是否健康;苦难检验我们的生命活力,我们所拥有的美德。凋零的叶子在大风的日子便很快飘落,腐朽的树干被重物一压便迅速断裂。你们是聪明人,懂得如何应用这道理。

苦难如同刺骨的寒霜,鉴察我们;我们在哪里最不健康,就必在哪里立发怨言;我们在哪里败坏最多,就必在哪里后退最严重。我们以敲击来鉴别金属,若它的声响良好,我们便喜欢。同样,神用敲打试炼属祂的人,倘若他们在敲打下能发出悦耳的声音,神必将他们的黑夜变成白日,将他们的苦涩变成甘甜,将他们的十字架变成冠冕;他们必听见那声音说﹕“兴起,发光!因为你的光已经来到!耶和华的荣耀发现照耀你。”(赛60:1)(注11)

对付措施之七 对付撒但这诡计的第七个措施,就是严肃思考,那确实伴随着邪恶之道的苦难、震怒、痛苦,远远比伴随着圣洁之道的这些事情更大更沉重。(注12)哦,良心的烦恼、嘲笑、鞭打、撕咬紧随着行在邪恶之道上的众人!以赛亚说﹕“惟独恶人,好象翻腾的海,不得平静;其中的水常涌出污秽和淤泥来。”“我的神说﹕恶人必不得平安。”(赛57:20,21;48:22)在他们所拥有的一切祝福之中都有陷阱;诅咒和挫折确实伴随着他们所领受的一切安慰,在内在外皆是如此。包藏瘟疫的美衣是何样的美衣?沉积着毒药的金樽是何样的金樽?裹着断腿的丝袜是何样的丝袜?神的诅咒、神的烈怒、神的恨恶、神的声讨总不离行在邪恶之道的罪人。请你们翻到申命记二十八章,从十五节念到本章结束,再翻到利未记二十六章,从十四节念到本章结束,之后你们必看见神的诅咒是如何追寻着恶人,如同怒火,恶人走到哪里,就跟到哪里。在城里它伴随着他,在乡下它盘旋在他之上;他入受诅咒,出也受诅咒,在他所行的一切道上诅咒都与他形影不离。它以扰乱充满他的仓房,将神的震怒掺进他最美的佳肴。它是他衣柜里的蛀虫,牛群中的畜疫,田间的霉烂,羊群中的吸虫病,而且它使他所生的儿女往往成为他最大的烦恼和搅扰。没有稳固的喜乐、没有持久的平安,也没有完全的安慰,与活在罪恶之中的罪人相伴。(注13)有一把报应之剑时刻悬挂在他们的头上,并且拴挂这剑的是一根细线,千钧一发;倘若良心的眼目得开而见此剑,恭候这等人的有何喜乐和满足可言呢?啊!陪伴着他们灵魂的只有恐惧和惊悸,战兢和颤抖!


注1:俄利维亚努(Caspar Olevianus),1586。

注2:在和平年代,我们的盔甲生锈,在战争年代,它熠熠生辉。

注3:盐水防腐,含盐的湿地不让羊发羊瘟;同样苦难阻止圣徒犯罪。那在徽章中的球说,你在苦难中拍打得我越厉害,我就要在对天上和属天之事的喜爱方面弹得越高。

注4:“拿先斯”那个地方,这里是出于拿先斯的贵格利(Gregory of Nazianzus,329-89),东方教会四位伟大“教父”之一的笔下。

注5:据记载,罗马皇帝提庇留路过一个地方,看见一个十字架落在地上,躺在一块大理石上,他叫人把石头挖起来,在十字架下面发现了大量的宝藏。同样,很多宝贵的圣徒在他们遇到的许多十字架之后,找到了许多灵里和属天的宝藏。

注6:最纯净的香料越受极大破碎,它们发出的气味和芬芳就越甜美。圣徒受苦时也是如此。

注7:大多数人就像陀螺,除非鞭打就不转,你越鞭打,它就转得越快。你们知道怎样应用这个道理。路德说, 那些在逆境中的人是更明白圣经;但是那些一帆风顺的人,读圣经就像一首诗一般。蜜蜂吃了太多的蜜就会死,但用醋就能使之苏醒。兴旺的蜜杀死我们的美德,但是逆境的醋使我们的美德复苏。

注8:基督徒战士永远要得胜。西彼里安(Cyprian)对哥尼流说,他可以受死,但绝不能被征服。

注9:属神的受苦之人,在短暂受苦时,没有一个是所受的苦不曾间断暂停的。当神的手加在你的后背上时,你当用手捂口不言,因为尽管所受的苦是大的,它却不过是短暂的。

注10:苦难只不过是我们天父的金匠而已,它们做工,在我们的冠冕上加添珍珠。提庇留在发烫燃烧的火炭上行走了,就看见乐园。希罗多德说到那些亚述人,让他们一生不喝别的,只喝茵陈;他们死的时候,就要在蜜里畅游。你们是聪明人,知道该怎样应用此事。

注11:翻动的粪堆释放污秽之气;击破的香膏散发甜美的芬芳。这适用在落在杖打的罪人和圣徒身上。

注12:罪常常使人对全能神的忿怒失去知觉。罪把许多人变成仿佛普林尼(Pliny)笔下的那些熊,用最锋利的刺也不能挑动;或者好像亚里士多德笔下的那些鱼,尽管鱼叉扎进它们的身上,然而它们却不觉醒。


注13:罪带来愁苦和疾病。拉比说,亚当尝禁果时,他的头就作痛。人说希腊神话中的海妖,活着的时候,歌声妖娆诱惑人,但死的时候是可怕吼叫。恶人也是如此。


备注:本文系与改革宗经典出版社(http://china-truth.com/)合作完成,为初稿,最终版本将由改革宗经典出版社网站发表,平装本将适时发行。

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