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他们要求更有骨气的作品

在十九世纪中期前,几乎每一位认真的基督徒都阅读清教徒作品。从那时候起,清教徒似乎已经变得声名狼藉。这是为什么?

在十九世纪中期,大量的新型灵修作品开始出现,和那些大本、古老的清教徒著作相比,购买、阅读这些小小的书本就显得容易多了。福音派基督徒的敬虔变得比从前更肤浅和简单化。清教徒作品对人提出的要求是相当高的。唯一一丁点继续出版、销售、被人阅读的清教徒文学作品,就是班杨的《天路历程》,这是一部奇妙的作品,无论是从属灵角度还是从文学角度,它都是一本了不起的作品。

从十九世纪中期开始,广受大众欢迎的灵修作品变得以人为中心,清教徒以神为中心(颂赞性)的方法被排挤到了一边。清教徒写的是生活在一个像我们这个时代一样,充满冲突,其中要进行属灵争战的时代,人要向神而活所面对的挑战。他们的基督教信仰是彻底的,从他们那时候开始,几乎没有人能与之相比。

但当代人重新兴起对清教徒的关注。他们的书又一次可以买到,找到了读者。神学院开设了清教徒神学和灵修的课程。清教运动以它自己的方式,再次成为福音派世界中相当的力量。基督徒对我初信时广泛流传的那种灵修作品不再着迷,他们要求更有骨气的作品。 -- 巴刻

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