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明白神旨意的秘诀 (1)

明白神旨意的秘诀 (6)

1381年,威廉•库尔特内(William Courtenay)大主教在伦敦的黑修道士修院召集会议,为要给牛津大学神学家约翰•威克里夫(John Wycliffe)定罪。会议通过定罪决定,正在散会的时候发生了一场地震。库尔特内把这次地震看作是神认可的标志,但是威克里夫把这看作是神不喜悦的记号!

这样我们就看到了解释神的护理作为固有的难度。就像各种形式的自然启示一样,神护理的含义在人眼里是各有各看。捍卫宗教改革的人士有时会说:“神兴起了马丁路德。”祂确实如此。然而除非我们是摩尼教徒,否则我们也一定会说神兴起了耶稣会的罗耀拉。神“兴起”了这两位,这并不证明或反证罗耀拉或路德正确与否。

尽管解释神的护理作为有风险,基督徒仍坚持尝试解释神的护理,以此作为寻找“神对我生命旨意”的一种方法。确实在救赎历史当中,有人拿出羊毛,摇签(不管是好是坏),以此作为决定神有何旨意的方法。我要再次回到圣经正典形成,救赎历史和圣经正典形成之后历史之间的那条明显分界线。圣经记载这些事件,不是把它们作为一种圣经正典形成之后教会生活的教会次序手册。它们举例说明了神实施祂的救赎旨意时解救和引导祂百姓的大能。而我们并不是使徒和先知。

我们今天还能摇签吗?如果有两位同样合资格的教会职员人选,众长老经过祷告,摇签或抽签,看看哪一位要服侍,我想对此我不会反对,但现在我们只是在讲某种作一个道德方面正确决定的普通机制。那是一个中性的问题,在这样的情形里,没有人可以有道理地声称要得到神直接的指引。

正如我已经根据圣经表明的那样,事实就是我们并不总是明白神为何要如此这般行事。在某些情形里,我们可能在事后可以有部分解释;但在某些情形里(也许是在很多情形里),我们可能永远也不会明白。为什么善良、敬虔的人患上重病,受苦,而邪恶不敬虔的人似乎脱身不受报应?这是一个堕落的世界,罪的后果是同样可怕和令人困惑不解。我们总是能从一些事情里分别出一些我们要学到的功课吗?未必。

神护理的良善和祂作为的智慧并不取决于我们对这些事情的理解。尽管事实就是我们并不总能明白神的作为,神的作为仍然是良善的。不管杰瑞•法威尔(Jerry Falwell,美国基督教右翼领袖,译者注)或其他人怎么说怎么想,事实就是没有人知道神为什么容许9/11的恶行发生,或者祂为什么容许20世纪发生异乎寻常的恶事。

然而我们确实认识神。我们在基督里认识祂。我们在祂的福音应许和祂的道德律中认识祂。这就足够了。我们无需去到那些显明的事情背后去为神辩护。不管我们能否接受、承认、解释,祂在祂所行的一切上都为义。

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