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凡靠着祂进到神面前的人,祂都能拯救到底,因为祂是长远活着,替他们祈求。-- 来7:25

凡靠着祂进到神面前的人,祂都能拯救到底,因为祂是长远活着,替他们祈求。-- 来7:25

芙莱维尔(John Flavel)-- 清教徒


讲完基督祭司职分的第一个职责或作为,就是祂的献祭之后,我们现在来看它的另外一支,就是祂的代求。这不是别的,正是祂实质继续那曾经在地上一次献上的献祭;那是祂作中保使神人和好,是使神人和好的方法;这是中保之工的应用,把由它买赎的益处应用在我们身上的方法途径。

祂祭司职分的这第二个职责,或第二支,是由大祭司带着祭物的血和香料进入圣所预表出来的:利16:12,13,14。“拿香炉,从耶和华面前的坛上盛满火炭,又拿一捧捣细的香料,都带入幔子内,在耶和华面前,把香放在火上,使香的烟云遮掩法柜上的施恩座,免得他死亡。也要取些公牛的血,用指头弹在施恩座的东面,又在施恩座的前面弹血七次。”

基督在地上把自己献上,这对应在幔子之外宰杀祭物;祂进入天上,在那里代求,这对应这祭司带着血,手里拿着香料,进入幔子之内。所以这是基督祭司职分的一个职责,是的,这是一个特别的职责;这如此必需,如果祂不这样行,祂在地上所做的一切就毫无意义;如果祂仍留在地上,祂也就不得作一位祭司,即一位完全和完美的祭司,来8:4,因为祂在地上流血的原本的计划和目的,就是把这血带到天上,带到主的面前,这就要失败了。所以这就是祂祭司职分主要和完全的职责:祂在深深降卑的光景中,以奴仆的样式在地上履行第一个职责;但祂是在祂被接上天进入的荣耀中履行这职责,使祂可以成就祂死的目的,使拯救我们的工作持久完成。这节经文根据这里讲的理由,告诉我们祂“能拯救到底”,其中意味深长。

这句话包含对信徒的鼓励,鼓励他们以信心之道来到神面前,这信心是出于基督在天上为他们所作的代求。在当中你们可以留意这些主要部分。

1. 第一,这里对他们作出鼓励的人的人品,圣经描写他们是凭信心直接的作为,作为可怜卧倒之人,凭信心离开自己去到神那里;但清楚他们自己极其不配,因此容易灰心。

2. 对这样的信徒发出的鼓励,这鼓励是源自他们奉祂的名去到父那里去的耶稣基督的能力,祂有能力拯救他们到底,就是充分、完美、完全拯救;因为这是“eis to panteles”这个强调的词的含义,就是充分、彻底、完全和全然拯救我们;对拯救我们的工作推最后一把,使之完全。

祂有这拯救能力的根基或原因:“因为祂是长远活着,替他们祈求”,就是说,祂不仅在十字架上把祂的血献上给神,作为为相信的人买赎赦罪和恩典的完全代价;祂还在天上,用代求的分法,把祂的宝血配得,以此作为代价为我们获得的一切果子、祝福和益处永远施行在我们身上。如此打开阐述这句话,从当中包含诸多要点中选出来,最切合我的计划和目的的那要点就是:

教义。我们的大祭司耶稣永远活着,在天上为相信的人大能代求。

在这里我们要问,第一,基督代求,这是什么意思。第二,祂用什么样的作为在天上履行这工作。第三,祂的代求有何能力和得胜之处。第四点,也是最后一点,祂怎样永远活着为我们代求。

第一,基督为我们代求,这是什么意思。代求的一般含义,就是去到双方之间,代表一方向另一方恳求、劝说和求情。关于代求有两种:1. 出于爱,如兄弟般的代求,一个基督徒以此为另一个人向神祈求、恳求,提前2:1。2. 出于中保职分的代求,藉此基督作为履行职分的一种作为,亲自来到神面前为我们求。这两种代求之间有这种不同,就是前者不是奉我们自己的名,而是奉另外一位的名求;我们不能直接为我们自己的缘故,为我们自己,或者为其他人向神呈上请求,约16:23,“你们若向父求什么,祂必因我的名赐给你们。”但后者是基督专属的,是奉祂自己的名,按祂自己独有的功德,向神为我们代求;一样是出于爱心的个人举动,另外一样是出于职分的为公众的作为;祂是为我们代求的,是我们在法庭上的朋友,就像撒但是控告我们的,是我们法庭上的对头。撒但是“ho antidikos”,在神面前控告我们的,彼前5:8,不断企图在我们和神中间制造分裂。基督是“ho parakletos”,我们的辩护律师,或中保,为我们求情,维护我们和神之间的和睦与友情,约壹2:1,“若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督。”

这样的代求是耶稣基督特有和不可传递的特权,除祂以外没有一人能奉自己的名去到神那里。我们应当按此意思理解那处经文,结44:2,3,“耶和华对我说:‘这门必须关闭,不可敞开,谁也不可由其中进入。因为耶和华以色列的神已经由其中进入,所以必须关闭。至于王,祂必按王的位分,坐在其内,在耶和华面前吃饼’,等等。”这宽阔的大门,在这里被称为王的门,象征着基督靠着自己的功德,奉自己的名进入天堂的宽阔和直接的门;耶和华说这必须关闭,没有人可以通过它进入; 所有其他的人仿佛一定要通过旁边的门进入,这些门都是朝向祭坛的,就是说靠着中保的功德,藉着算为是他们的、祂的死带来的益处。

然而,尽管神已经向所有的人永远关上封闭这条道路,让我们知道无人可以像基督这位王一样,奉自己的名来到祂面前;然而为什么有一些人仍然努力要强迫开这王的门呢?那些把圣徒的代求建立在他们自己的行为和功德上,就这样抢夺了基督祂独有荣耀的,就是这样的人;但所有这样来到神面前的人,是来到一团吞灭人的火焰面前;只有基督靠祂的血的功德这样来到祂面前,为我们代求。

第二,我们要问 ,基督在天上的代求包含了什么,或者说,祂用什么样的作为在那里履行祂荣耀的职分。圣经说这包括三件事:

1. 祂以我们的名义,为我们的缘故,使自己来到主的面前。我们在来9:24看到这一点,“基督乃是进了天堂,如今为我们显在神面前。”使徒明显是指着大祭司来到象征天堂的至圣所,向耶和华呈上那在他胸前和肩上以色列十二支派的名字说的,出28:9,12,28,29。人认为那请求,歌8:6,“求你将我放在心上如印记,带在你臂上如戳记”,是指教会说的。看到我们在天上的大祭司基督,这就大大说服神,让祂的不悦从我们身上离开。就像神看立约的记号彩虹,就怜悯想起大地一样,同样当祂看基督,祂的心必然就因着祂的缘故转向我们;所以在启4:3,基督被比作围着宝座的一道彩虹。

2. 基督在天上履行祂代求的工作,不是仅仅凭着祂自己,还是藉着把祂的血,祂一切的受苦献给神而显在神面前,为我们作出感人的恳求。祂是否像在地上那样作出任何正式的口头代求,这不是很清楚;一些人倾向这看法,认为这有亚1:12,13为证,在当中为我们代求的基督代表祂的百姓,向父发出一个正式的口头请求,说道:“万军之耶和华啊,祢恼恨耶路撒冷和犹大的城邑,已经七十年,祢不施怜悯要到几时呢?耶和华就用美善的安慰话,回答那与我说话的天使。”徒2:33也是如此说,圣经说祂一上到天堂,就受了所应许的圣灵(这是祂代求的第一个果子)。但我肯定,圣经用一种常见的拟人法把代求的声音和祂的血联系起来,来12:24说这血“所说的比亚伯的血所说的更美”。亚伯的血和基督的血确实向神呼求,就像圣经所说,受到不公待遇,被亏欠工人的工钱,或者因着我们的罪,被辖制的一切受造之物在主耳边呼求叹息一样,雅5:4,罗8:22,不是通过发声,而是直接起效的呼求。对基督在天上的这种有效代求的一个罕有例证,可以在阿米达斯(Amintas)那出名的故事里找到,他挺身而出为他的兄弟艾斯克勒斯(Aechylus)辩护,艾斯克勒斯受到严厉的指控,很有可能要被定罪处死。阿米达斯为共和国贡献良多,被人极大看重,在效力国家时,在战场上一只手被砍断;他代表他的兄弟出庭,什么也没有说,只不过是举起他的臂膀,让他们看那没有手的胳膊,这如此感动他们,以致他们一言不发立刻释放了他的兄弟。

如果你们看启5:6,就要看到圣经怎样表现基督的姿势的,在那里祂可见地站立在神和我们中间:“我又看见宝座与四活物并长老之中,有羔羊站立,像是被杀过的”,就是在祂得荣耀的身体上带着死和献祭的记号。这些伤口是祂为我们的罪在地上所受的,仿佛在天上仍像刚刚受创在流血一样:这是对父一个感动和有力的论据,求祂赐下祂为之恳求的怜悯。

3. 最后,祂用祂的功德把众圣徒的祷告带到神面前,希望因祂的缘故可以蒙应允。祂让如云一般的香与它们一道升到神面前,启8:3。所有这一切都是像使徒在希伯来书第7和第9章解释的那样,由大祭司在胸前带着以色列众子的名字,带着祭物的血,手里满拿着香,进到神面前极美地预表出来的。

第三,基督的代求最有能力、最成功,最能说服神,这从我们这位代求的中保的资格,从祂在父里面重大的利害关系,从祂向神祈求的特征,从相信的人与这代求向其发出的父,以及与发出这代求的子的关系,在祂们里面的利益关系可以得到证明。

1. 在天上为我们代求的这一位,在每一个方面都有能力、都适宜担当祂在那里投身的工作。在祂身上大大彰显着一位代求之人一切美好的品格。为另外一位的事恳求的,必须要有智慧、忠信、内心温柔、关心他这工作的成功,如果这事重大复杂,就更应如此。为我们代求的中保基督,不缺乏作成祂工作的智慧;祂是神的智慧,是的,唯祂是神的智慧,犹25。我们完成得最好的责任中都有极大的愚昧,我们不知道如何说服神;但是基督深得说服神的艺术。我们的事是掌握在满有智慧的一位的手中,祂的忠信不亚于祂的智慧,所以祂被称作“在神的事上慈悲忠信的大祭司”,来2:17。祂向我们保证,我们可以安心把我们的事交托给祂,约14:2,“在我父的家里,有许多住处。若是没有,我就早已告诉你们了”;这就是说,你们以为我会骗你们吗?人可能会欺骗你们,但我不会;你们自己的心可能会,而且是每天欺骗你们,但我不会。在内心温柔,体恤你们的光景方面,没有一个人是像祂那样的:来4:15,“因我们的大祭司,并非不能体恤我们的软弱,祂也曾凡事受过试探,与我们一样,只是祂没有犯罪。”希腊文作我们并没有一位不能体恤的;为了更好体恤我们,祂来,按照祂本性的圣洁能容许的最大程度,贴近我们的光景。祂让自己在各点上受试探,像我们受试探一样,只是祂没有犯罪。

然后是祂挂念祂工作的成功,祂在当中存在利益关系;祂不仅把这看作是与祂有利益关系,而且实际把这变为祂自己的利益关系,是的,使之成为祂自己的利益关系,胜过是我们的利益关系:因为现在因着奥秘联合的缘故,我们一切的缺乏和受苦都是祂的,弗1:23;是的,作为中保祂自己的荣耀和完全,是与这利益攸关;所以我们不必怀疑,祂而是要在这工作中尽心尽力。如果你说,祂可能会这样,然而却不一定成功,因为这是取决于父的许可:确实如此,但是,

2.思想祂在祂向其代求的父里面存在着重大的利益关系。基督是祂的爱子,西1:13;祂心所爱的,弗1:6。在祂代求的时候,在祂和父之间存在这一种与父的合一,这不仅是本性的合一,还是心意的合一;所以父常听祂的祷告,约11:42。是的,当祂的爱子一开始进到天上时,祂对祂说,“祢求我,我就赐祢”,诗2:8。还有,

只要你思想祂代求的特征,祂的工作就必然成功,对于内容来说,这是公义合理的,对于形式来说,这是迫切不断的。祂所求的内容是至为公义的:祂所求的不是要白白得到,也不是不符合神应允所需的圣洁和义的条件;祂所求的不过就是祂已经配得的,是已经看重考虑了父要求的圣洁和义。所以神的公义不仅不阻止,反而促进应许和实现祂的请求,为应许和实现祂的请求请愿说话。

在此你们一定要记住,父是在约的约束和义务之下,要行祂所求的;因为基督已经作成了祂那一部分的工作,祂代求要得到的怜悯,就像做工的忠心完成工作之后当得的工价。正如所求的内容是正当的,祂代求的方式是迫切和不断的。从约翰福音17章的例子,可以看出祂是何等迫切祈求;至于这代求的不断,我讲的经文告诉我们,“祂是长远活着,替他们祈求。”这是祂在天上的大事,祂密切跟进此事,最后,

4. 请看祂为他们代求的是哪些人:他们是神的朋友,神的儿女;是祂自己所爱的,祂的心向着他们,愿意把最好最大的怜悯赐给他们:这就是约16:27,“父自己爱你们”的意思。这必然是如此,因为所有这些怜悯的第一块房角石,是由父在祂至为无条件的拣选中亲自立下的。祂也为我们把祂的儿子舍了,“岂不也把万物和他一同白白的赐给我们吗?”罗8:32。所以一个思想这些事情的人,就不会再怀疑基督在天上说服神成功代求。那么只剩下一件事需要弄清楚,这就是,

第四,祂是在什么意义上长远活着代求。那么祂就是常常做这工作吗?为我们恳求新的眷顾,投身在这工作中直到永远吗?如果需要基督为神的百姓代求,直到永远,那么他们怎么可能在天上得以完全呢?

我要通过分清基督职分本体实质和履行这职分的方式方法之间的不同,以此来回答这个问题。在第一种意义上,这是直到永远的:因为祂中保的国度,就其实质而言,是存到永远的;基督绝不会终止不再作中保,教会绝不会没有一位元首;因为“祂的国没有穷尽”,路1:33。然而基督作为一位中保,按着附从的方式被神所用,林前3:23,当祂成就祂为此成为中保的目的时,“那时,基督就把国交与父神(按照我们之前讲的意义),叫神在万物之上,为万物之主”,林前15:24,28。那时基督在承担这暂时、局限于一个时代的国时如此虚己,如此被隐藏起来的神性,要因着完全得着、使用和享受那实质、属神和永远的国度而更荣耀地彰显出来,这国是属于以同样的能力、威严和荣耀作王的同质同等的三位格,在神性和共同的作为上合一,在万事上,在万有之上作王。

基督就这样继续作我们的中保,然而这并不证明我们的幸福不完全,反而证明教会的完全,从那时起,不再像现在一样被治理,不再继续使用蒙恩之道,在那将来的世界里,受更直接、荣耀、得胜和彻底的治理。祂中保职分的实质没有改变,但只是实施的方式有所改变。

应用1。基督是在天上长远活着,为信徒代求,把祂的血献给神吗?那么那些在基督的血中无份的人,他们的光景是何等悲惨,这血不是为他们恳求,而是向神呼求,与他们反对,控告他们藐视和滥用这血!每一个不信的人都藐视这血:离道反教的人把它践踏在脚下。祂为一些人代求,但要控告其他的人。在一个人的血中有罪,这是令人难过,但是基督的血控告,向神呼吁反对他的人,是落在说不出的可怕光景中。肯定的是,当祂要为这血审判,当祂报应的日子来到的时候,祂要藉着祂所作的审判表明,这是永远不得赎的罪,报应要追着罪人直到地狱的最深处。哦,男女拒绝基督施恩所传的,他们这是在做什么!什么,竟然践踏一位救主!因着不信和心硬,蔑视他们唯一的拯救!我记得读过关于一个妓女杀害她孩子的事,这报道说,当她刺这孩子的时候,这孩子向她微笑。罪人,基督岂不是在福音中向你发出微笑吗?你要仿佛用你的不信刺祂的心吗?这血在天上扬声控告的人有祸了!

应用2。基督是长远活着代求吗?这样就让相信的人得到安慰,吸取鼓舞,对抗他们惧怕和愁苦的一切的原因和理由;因为肯定这要解决之一切。

1. 因此让他们得到鼓励,抗击他们一切有罪的软弱,哀叹的弱点。应当承认这些是令人伤心的事;它们令神的灵担忧,令你们自己的心忧伤,使你们的证据模糊不清;但有这样一位大祭司在天上,这些绝不会使你们败坏。约壹2:1,2,“我小子们哪,我将这些话写给你们,是要叫你们不犯罪。若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督。”“我小子们”,孩子,特别是小孩子,一开始学走路时,很容易被每一根稻草绊倒;不成熟、年轻和没有经验的基督徒也是如此:但如果他们真的跌倒,他们该怎么办?尽管他们决不可因着基督和祂的代求而肆无忌惮,然而如果他们确实犯了罪,大吃一惊,那么让他们不要彻底灰心:因为我们有一位代求的中保,祂拦阻魔鬼或律法带来、任何反对我们的控告,用祂对神公义的满足回应了这一切;祂为新犯的罪拿出新的赦免。这位中保是与父同在;他不是说祂的父,尽管按照这说法本身,这是一个特别的支持;也不是说我们的父,从这一点考虑,这是甜美的鼓励;而是父,这包括以上两方面,使这鼓励得以完全。你们这些灰心,落在负罪感之下的人请记住,你们在天庭上的朋友耶稣,祂是“能拯救到底”。正如一人所说的那样,这是一个延伸的说法,本身扩展得如此之远,你是不可能看到它的尽头的。“让你心处在没有任何受造物曾经立足的那最高山上,眼界开阔,看到罪和悲惨,任何可怜卑下之人确实落在其中的得救困难,看到这两样最辽阔的场景;是的,与这些连在一起的,还有人心能捏造出来,与自己反对,与得救反对的那一切拦阻和反对:你要举目,看到你尽自己所能看到的最远之处;基督藉着祂的代求,能够救你远离那地平线之外,远离你思想最远的界限,就是把你拯救到底。”

2. 从中得到鼓励,与一切使人灰心,使祷告的灵死寂的事情争战。你们抱怨你们的心是死的、游荡偏离、逃避尽责:哦,但要记住,在你们不能说话的时候,基督的血说话;你们自己一个字也说不出口的时候,这血能为你们恳求,大有能力地恳求:那节经文说的就是这个意思,歌3:6,“那从旷野上来,形状如烟柱,没药和乳香并商人各样香粉薰的是谁呢?”基督徒所尽的责任多次上升,像他们发出的烟柱烟云,烟比火更多,他们得罪的败坏烟熏和玷污了祷告;但是记住,基督用没药等熏香这些,祂用代求赋予这些甜美的香气。

3. 对所有藉着基督到神这里来的人来说,基督的代求是特别的帮助,对抗所有有罪的沮丧,对神公义奴性的惧怕。没有什么比这更促进敬畏的畏惧,没有什么比这更压制不信的沮丧的了。你们就是这样在来10:19,20,21,22中看到,“弟兄们,我们既因耶稣的血,得以坦然进入至圣所,是藉着他给我们开了一条又新又活的路从幔子经过,这幔子就是祂的身体;又有一位大祭司治理神的家,并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心(‘en pleroforia pisteos’),来到神面前。”或者让我们到神这里来,像张起所有风帆驶入港口的船只一样。哦,对于那搁浅,或者之前受制于风的可怜人来说,基督的这代求是何等直接和风力强劲的鼓舞?

4.对所有到神这里来的人来说,基督的代求给了他们可羡慕的满足和鼓励,对抗因着害怕背道再次离弃神而心生的惧怕。我的朋友,这是你们对抗这些惧怕之事的主要保障。祂以此安慰彼得,路22:31,32,基督说:“西门,西门,撒但想要得着你们,好筛你们,像筛麦子一样;但我已经为你们祈求,叫你不至于失了信心”,就是说,撒但要筛你,不是要筛出你的糠秕,而是要筛出你的籽粒:牠的试探冲击你的信心;但不要怕,我的祷告要击破牠的计划,保护你的信心安全,对抗牠对它的一切企图。靠着基督这大能的代求,使徒建造起他的得胜,胜过威胁要把他,要把任何一位圣徒重新带进定罪光景的一切事情。请看他是怎样根据基督复活,坐在父的右边,特别是从祂在那里的代求工作,来给这得胜加添动力的:罗8:34,35,“谁能定他们的罪呢?有基督耶稣已经死了,而且从死里复活,现今在神的右边,也替我们祈求。谁能使我们与基督的爱隔绝呢?”

5. 这赐下甜美的帮助,对抗那仍存在于我们成圣过程中的缺陷和缺乏。我们缺乏大量的信心、爱、属天的思念、对罪的治死、知识。我们在一切事情上都亏欠缺乏。有“husteremata”,所欠的,或如使徒所说,不足,帖前3:10。如果美德还只是在它软弱的开始阶段,在你们灵魂之内还是婴孩阶段,因着基督的代求,这就可以给你们鼓舞,这要在你们心里存活、成长和蔓延。祂不仅是为它创始,还为它成终,来12:2。祂长远在天上为你们祈求新的和更新的怜悯,决不终止,直到你们所有的缺乏都得到供应为止。祂拯救,“eis to panteles”,到底,就是正如我之前对你们说的那样,一直到最后、完全和完成的拯救作为。所以这是对抗你们一切恐惧的帮助源头。

应用3。基督是长久活着代求吗?那么让那些在地上收取祂在天上这工作所结果子的人,得出关乎这工作如手牵手一般,带领他们去尽的下列责任的教训。

1. 不要忘记得高举的基督。你们看到了,尽管祂在天上一切的荣耀之中,在神的右边,坐着为王,祂却没有忘记你:祂像约瑟一样,在得享他一切荣耀时记得他的弟兄。但是哎呀,高升是多么经常使我们忘记祂?正如耶和华在何13:5,6抱怨的那样:“我曾在旷野干旱之地认识你。这些民照我所赐的食物得了饱足,既得饱足,心就高傲,忘记了我。”仿佛祂说,哦我的民啊,你们和我在旷野中更亲密,那时你们光景卑微,每日凭信心而活。哦,那时你们让我多次甜美眷顾你们;但现在你们吃饱了,我不再听到你们的音讯。同样的圣徒如果从未经历兴盛,那么这对他们是好的。

2. 让基督在天上为你们所作的代求鼓励你们常在神的正道当中。圣经也是如此甜美鼓励人尽这样的责任,来4:14,“我们既然有一位已经升入高天尊荣的大祭司,就是神的儿子耶稣,便当持定所承认的道。”在此有两个理由鼓励坚忍。一个是,我们的元首耶稣已经在天上;如果头在水面之上,身体就不能被淹死。另外一个理由是根据祂在那里投身的工作,就是担任祭司;祂升入高天,作我们的大祭司代求,所以我们不可能半途而废。

3. 让这鼓励你们坚持祷告:哦,不要忽视这极美好的责任,因为基督在那里呈上你们对神一切的恳求;是的,既是献上,也是用香熏香这些祷告。使徒就是这样从基督的代求得出这引申的,来4:16,“所以我们只管坦然无惧的,来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠作随时的帮助。”

4.因此得到鼓励,在地上为基督代求,祂是在天上为你们代求。如果有人控告你们,祂在那里为你们代求;如果有人在地上羞辱祂,你们就当为祂的利益恳求,捍卫祂的声誉。就这样,你们听了祂的代求是什么,我们从它得到什么益处。

为着耶稣基督称颂神。


备注:本讲道系列系与改革宗经典出版社(http://china-truth.com/)合作完成,为初稿,最终版本将由改革宗经典出版社网站发表,平装本将适时发行。

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