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耶稣对他说:“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。” ——路 23:43

耶稣对他说:“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。” ——路 23:43

芙莱维尔(John Flavel)-- 清教徒


你在这节经文中看到基督在十字架上第三句美言,向那位悔改的强盗表现出无条件恩典的丰富;这个人一生行在恶中,因着他的邪恶现在要失去性命。他的行为恶毒亵慢,但现在为此伤心;他证明是一个归正的人,是的,是十字架的血的第一批果子。他在之前的经文中显明他的信心,“耶稣啊!祢得国降临的时候,求祢记念我。”在这节经文中基督显明祂对他的赦罪和施恩接纳;“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”在这应许中要思想的是,它的内容,向其发出的那人,为这实现所定的时间,以及为让他完全放心所作的证实。

 

第一,基督所作这个应许的内容或实质,就是他要同祂在乐园里。祂说乐园,这是指天堂本身,在这里用一个欢喜快乐的地方向我们预示出来。这是蒙恩之人的灵魂与身体分离之后汇集的地方。乐园代表天堂本身,而不是一些教父喜欢想象的那样是第三种地方,这从林后12:2,4可以看得出来,在当中使徒用第三层天堂和乐园的不同名称来称呼同一个地方。这是为神的百姓安排的蒙福地方。你看到这一点,启2:7,“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”就是在天堂中与耶稣基督有最完全和最亲密的相交。这是基督对这强盗所作应许的实质:你,就是在灵里的你,或者在那最高贵部分中的你,承担全人形象的你的灵魂;“你要同我在乐园里了。”

 

第二,基督向他作出这极美和充满荣耀应许的那人:这是向那曾生活邪恶亵渎的人发出的;这是一个在他之前全部时间里非常卑劣的恶人,为着他的邪恶,现在公义地被判为有罪;是的,这是向一个在基督受到判决之后曾经讥笑祂的人作出的。然而,现在最后主赐给他一个后悔相信的心。现在,几乎是最后一口气的时候,他以一种异乎寻常的方式被完全归正,他承认宣信那落在祂的死带来的一切羞耻和辱骂中的基督;为祂的无辜辩护,谦卑恳求怜悯;“耶稣啊!祢得国降临的时候,求祢记念我。”

 

第三,为实现这满有恩典的应许所定的时间:今日,就在今天,你要与我同在荣耀里:不是在复活之后,而是立刻在你死之后,你要蒙福。在这里我只能看到,那些否认信徒死后直接进入得荣耀光景之人的欺骗;他们(为了不让这节经文完全反对他们那种既不安慰人,也不纯正的意见),改动一点,是的,只是把应该放在“你”这个词后面的一个逗号,放在“今日”这个词后面,就拆散了它的框架;所以把这读作,“我今日实在告诉你”,说“今日”这个词指的是基督作出这个应许的时间,而不是它成就的时间。但如果我们容得这种肆意妄为,人还有什么是不会威逼圣经改口说话的?无可置疑的是,基督在这句话里立定了他蒙福的时间,“今日你要同我在一起。”

 

第四和最后,你在这里看到基督庄严宣告,“我实在告诉你,” 证实和印证向他所作的这至为安慰的应许。所给的保证是不能更高。我是能履行我所应许的那一位,还没有应许超过我自己能作的;因为天堂和其中的荣耀都是我的;我是信守我应许的那一位,从未因任何应许失去信用;我这样说了,我严肃地证实;“我实在告诉你,今日你要同我在乐园里了。”由此我们看到三个清楚明显的事实,给我们教训和安慰。

 

教义1. 有一种将来直到永远的光景,灵魂在死的时候要进入其中。

 

教义2. 所有信徒在死的时候,立刻被接入得荣耀和永远幸福的光景。

 

教义3. 神可以(虽然祂很少这样做),就在人因死解体之前,预备人进入这荣耀。

 

这是从基督对这悔改强盗所说的这句非同寻常的话得出的有用真理,我们要按提出的顺序思想、应用。

 

教义1. 有一种将来直到永远的光景,灵魂在死的时候要进入其中。

 

这是人的盼望和幸福的主要基石。因为我们的盼望必须要和它们的根基和基础一样,我要用五个论证简要证明这个真理。有一位神,这表明了这一点;真实的圣经清楚启示了这一点;所有人的良心预觉了这一点;没有这一点,基督道成肉身和死就不过是枉然;以及人灵魂的不灭清楚彰显了这一点。

 

论证1. 有一位神,这无可否认地表明了在今生之后,人的灵魂要进入一种将来的光景。因为要是有一位神掌管祂所造的世界,祂就必然是通过公平公义地向善恶施行赏罚来掌管,使顺服的人和悖逆的人,义人和恶人之间有不同结局。造出一类能接受道德治理的人,但根本不掌管治理他们,就是徒然造他们,与那是万有最终目的的祂的荣耀不符。掌管治理他们,但不是按照他们的本性,这就是与他们的生命由此而出,由此治理和安排他们工作的那无限智慧不符。按适合他们本性的方式掌管治理他们,即通过赏罚,却不行出,根本不予执行,这就是彻底与不能说谎的那一位的诚实和真实不符,这就是对人进行世上最大的欺骗,这绝不可能出自那圣洁真实的神。那么,因为祂造了一种有理智的受造之人,能通过赏罚接受道德治理,所以祂用适合他们本性的方式掌管治理他们,应许“论义人说:他必享福乐,恶人有祸了,他必遭灾难。”这些应许和警告不可能是欺骗,只是为了在没有危险的地方吓唬人,或在没有真正益处的地方鼓励人;但祂应许或警告的必要成就,神每一句话都要发生应验。但明显的是,在今生神的护理之工不作这样的分别(至少一般和总体来说是如此),而是对所有人来说,发生在他们身上的事都是一样的;对义人是这样,对恶人也是一样。是的,坏事临到敬畏神的人身上,他们受到压迫,遭遇恶事,恶人遭遇好事;所以我们得出结论,审判全地公义的主,要在另外一个世界里按照各人的行为施行报应。

 

论证2. 第二,正如有一位神,这件事本身就表明了这一点,同样,真实的圣经清楚启示了这一点。这圣经是为治理人所设的律法汇编或体系;满有智慧和圣洁的这世界的王为此目的设立和命定。在圣经中我们发现给义人的应许,对他们一切的顺服、忍耐和受苦,在来生、将来的世界里予以完全的奖赏;用永远的忿怒和痛苦警告恶人,作为在地狱里对他们的罪公义的报应,罗2:5-10。“ 你竟任着你刚硬不悔改的心,为自己积蓄忿怒,以致神震怒,显祂公义审判的日子来到。祂必照各人的行为报应各人。凡恒心行善,寻求荣耀、尊贵和不能朽坏之福的,就以永生报应他们;惟有结党,不顺从真理,反顺从不义的,就以忿怒、恼恨报应他们。将患难、困苦加给一切作恶的人,等等。”同样的是,帖后1:4-7,“ 甚至我们在神的各教会里为你们夸口,都因你们在所受的一切逼迫患难中,仍旧存忍耐和信心。这正是神公义判断的明证,叫你们可算配得神的国,你们就是为这国受苦。神既是公义的,就必将患难报应那加患难给你们的人;也必使你们这受患难的人与我们同得平安。那时,主耶稣同他有能力的天使从天上在火焰中显现。”如果需要,我们还可以补充众多这些清楚的见证。天地都要废去,但这些话语绝不废去。

 

论证 3. 第三,正如圣经启示了这一点,同样所有人的良心都预觉了这一点。良心从未感受到任何对一个将来世界盼望或恐惧影响的人,我们在哪里可以找得到呢?如果有人说,这些可能不过只是人谈论的影响和力量,我们在圣经里读过这样的事,或者从传道人那里听到有这样说,所以自己给自己带来关于它的盼望和惧怕;那么我要问,没有圣经和传道人的异教徒,是怎样得到关于这些事的印象的?使徒岂不是告诉我们,罗2:15,“他们的思念互相较量,或以为是,或以为非”吗。他们对将来光景的思念,或指责他们,或为他们辩护,即他们的心因着他们所行的好事欢喜、得到鼓励,因着他们所行的恶惊恐惧怕。如果没有这样的事,良心就不会为着在这个世界上所行的善恶或责备或辩护了。

 

论证4. 第四,没有这一点,基督道成肉身和死就不过是枉然。如果没有将来的光景,祂亲自来有何目的?我们因着祂的降临得到什么益处?祂取了我们的人性,承受这些可怕事情的苦难是白费的吗!如果你说,基督徒在今生因此得了极大安慰,我要回答,他们所得的安慰,是因相信和盼望在天堂享受由祂血买赎的福引发的。如果没有他们被安排前往的天堂,他们被救赎脱离的地狱,他们不过就是用一个传说自我安慰,用不存在的事情自我祝福;他们的安慰就并不比一个乞丐的安慰大,乞丐发梦自己作王,醒来的时候发觉自己还是乞丐。肯定的是,基督之死的目的,就是救我们脱离那将来的忿怒,帖前1:10,脱离一个并非想象出来,而是实在的地狱,引我们带到神面前,彼前3:18,为凡顺从他的人成了永远得救的根源,来 5:9

 

论证5. 第五和最后,人灵魂,使这件事无可置疑。人的灵魂与兽的灵魂大大有别,兽的灵魂不过是一种物质形态,如此完全依赖物质,必然要随着物质消亡而消亡。但我们的灵魂并不是这样:我们的灵魂是有理智的灵魂,可以在脱离身体的状态中生活行事,传3:21,“谁知道人的灵是往上升,兽的魂是下入地呢?”因为如果一个人要辩论人是否具有理性,他辩论,这件事本身就证明他有理性:就这样我们对天堂的辩论、盼望、惧怕和理解,就证明我们的灵魂是不灭的,能够进入那种光景。

 

推论1. 有一种永恒的光景,灵魂在今生之后得进其中吗?那么当今就是何等宝贵,那将来的状态取决于对当今的善用。哦,神在一条细线上悬挂了何等大的重量!神已经把我们安置在这地上,在一种试炼的光景之中:“按照我们如何使用这些少少的时候,我们在整个永世里就要如何。”每一天、每一时刻,不,你目前时候的每一刻,都有一种影响,直到你的永世。你相信这一点吗?什么!你竟如此漫不经心、如此虚妄地浪费掉宝贵的时间!这些事情怎会拉扯得上?当赛内加听见一个人答应与一位邀请他的朋友共度一周,与他一同作乐,他就告诉他说,他羡慕他竟能作出如此轻率的承诺!他说,是什么能花费掉你生命如此大的一部分?你怎能做到这一点?肯定的是,我们在使用时间方面的挥霍无度,证明我们对浩大的永世几乎全无认识。

 

推论2.信仰一切困难和严厉的地方,其实是多么实际,这些事有助促进和确保将来永远的福气。时间和永世,已见之事和尚未得见之事,正在消逝的当前和将来永远不变的光景之间差异如此巨大,一个人在地上最大的享受,若有碍于他直到永远的福气,对此他却不愿意放弃,我们就绝无道理认为他是一个智慧之人。因着要满足他的欲望,在眼前体贴肉体而放弃天堂直到永远的荣耀,这样的人就逃脱不了对他是极其愚昧之人的正当责备。大流士真心懊悔为了一口水失去了一个国;他说,哦,“为了何等少少的欢乐,我出卖了一个王国!”是摩西的选择,他的选择证明了他的智慧,他选择“宁可和神的百姓同受苦害,也不愿暂时享受罪中之乐,” 11:25。因着有可能赚得一万英镑而用一个便士冒险的人,人并不把他当作傻瓜。但肯定的是,时间和永世之间的差别是更大得多。

 

推论3. 如果肯定有这样一个永恒的光景,人死后灵魂立刻进入当中,那么死给每一位男女带来的变化就是何等之大?哦,死是多么一件严肃的事!它是你们离开时间这条短暂的河流,进入永世这无边无底海洋的通道。你们现在与可以感知的事物打交道,与像你们自己一样的男男女女交往,那时你们就要进入到一个灵的世界。你们现在看见日夜不断交替,一样接着另外一样成为过去,那时就要固定在一种直到永远的现在里。哦,死是一件何等严肃的事!你们死的时候,就像是在为永世掷骰子,如果你们要为你们肉身的生命掷骰子,那会怎样?哦,不知道转出来的是什么,你们的手会何等因着恐惧发抖!但与这相比它又算得了什么呢?

 

人的灵魂现在好像是在他们的身体里睡着了;在死的时候它们醒过来,发现自己是在一个真实的世界里。让这教导你们,你们探访临终之人时该如何面对他们;你们自己每天也要为那时候作某种预备。面对其他踏入永世的人,要严肃、坦白和信实;每天对待你们自己的灵魂,也要如此。哦要记住永世是何等漫长的一个词,何等奇妙的一件事!特别要思想,

 

教义2. 所有信徒在死的时候,立刻被接入得荣耀和永远幸福的光景。

 

“今日你要同我在乐园里了。”

 

这是无神论者否认的:他认为他是要死的,所以决定要像那死亡的畜类一样生活。伯瑞流Beryllus)和其他一些跟从他的人教导说,确实存在一种为灵魂而设的将来或是祸或是福的光景,但灵魂不是在死、与身体分离的时候马上进入其中,而要沉睡,直到复活的时候,那时醒来进入当中。但灵魂真的是睡着,或者更糟,梦想灵魂睡着直到复活的时候?灵魂因着与身体分离,是如此受损伤,以致离开身体就不能存在或行事吗?还是他们在圣经里找到了任何这样的怪事呢?根本没有。圣经没有指出存在着这样的间隔,而是足够清楚地否认有这样的事,林后5:8,“我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住。”请注意,是一离开身体就与主同住。同样腓1:23,“我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。”如果他的灵魂要睡着,直到复活的时候,那么死怎么可能比活着要好得无比?肯定的是,如果情况是这样,保罗在身内的光景就要比他死后所处的光景好得无比;因为在这地上他凭信心大大享受与神甜美的相交,但以后他会什么也享受不到。

 

他们为证实这幻想会强调约14:3,“我若去,就必再来接你们到我那里去。”仿佛基督来接祂的百姓到祂那里去,这要等到祂在世界末了再来时才发生。但是,虽然祂那时要把所有信徒收聚进入一个身体,庄严地把他们呈献给父,但这并不妨碍,而是可以,确实祂也是这样做了,在每一个具体相信的人死时,通过天使的服事,把他们接到祂自己那里。如果不是这样,那么怎么可能当基督来审判时,祂由千万圣者伴随,祂从天上来时跟随着祂?犹14。这样你就看到了,圣经并没有在圣徒死和得荣耀之间放置一段间隔:它讲到死去的圣徒是已经与主同在,死去的恶人是已经在地狱里,称他们是监狱里的灵,彼前3:19,20,向我们明说,犹大马上到了他自己的地方,徒1:25。财主和拉撒路的故事 也是这个意思,路16:22

 

但让我们更具体来考虑这四件事,好使我们在这一点上完全明白。

 

论证1. 第一,信徒一与身体分离,就可以马上享受他们的福气,那么为什么这福气要推迟?哎呀,灵魂远非是得到身体帮助,以神为乐(现在的情况就是如此),它而是被身体妨碍拦阻:使徒就是这样说的,林后5:6,8,“我们住在身内,便与主相离;”就是,我们的身体妨碍我们的灵魂,拦阻妨碍它们与神完全和自由相交。当我们与身体分离,我们是回家到主那里!那时灵魂就要像脱离牢笼或网罗的鸟儿一样。在这里我受到一支极好的笔拦阻,这就是很合机宜地表明了这一点。对其他人很好的观察,我只补充这一点:如果灵魂在身体之内的光景中受到的纠缠、牵制和伤害是如此之大,以致不能自由地伸张自己,以与神相交为自己的安慰,那么肯定的是,把那妨碍放在一边,让灵魂脱离那重担,这不可能拦阻它去得更大的,它要在与身体分离的光景中享受的福。

 

论证2. 第二,除非在灵魂合适被接进荣耀里之前,神要对它进行某些进一步的预备工作,否则它的福气和荣耀为什么要推迟?但肯定的是,灵魂因死与身体分离后,并没有这样的工作作用在它上面:所有这种要做的工作,都是在这地上做成的。当身体与灵魂分离,所有的方法、责任和条例都不复存在。工作的白日那时结束了,黑夜将到,就没有人能作工了,约9:4所罗门的这番话也是有同样的目的,传9:10,“凡你手所当作的事,要尽力去作;因为在你所必去的阴间,没有工作,没有谋算,没有知识,也没有智慧。”所以神没有为了我们更完全做好准备去得荣耀,就推迟我们得荣耀。如果我们死的时候没有准备好,我们就再也不能准备好:所有要作在我们身上的事都作成了;因为它们被称作是被成全之义人的灵魂,来 12:23

 

论证3. 第三,还有,恶人的定罪并不睡觉,我们的得救为什么就要睡觉?神没有把他们的受苦推迟,肯定的是祂不会把我们的荣耀推迟。如果祂快快对待祂的仇敌,祂就不会慢慢拖拉地对待祂的朋友。祂要像对祂的仇敌按公义行事一样,极其愿意对祂的儿女按恩待行事,除此之外我们无法想象会有别的情形;祂的仇敌是马上被定罪的,犹7,徒1:25,彼前3:19,20有什么理由相信的人,是的,每一个相信的人,就像这经文里这信的人一样,在他们死的同一日,不在荣耀里与基督同在?

 

论证4. 第四和最后,这样的推迟怎能与基督热切盼望祂在哪里,祂的百姓也与祂在那里,以及他们的灵魂热烈盼望与基督同在相一致?你们可以在启22:17,20看到这些反射出来的,新郎和新妇之间互相愉悦的爱和渴望的火焰。拖延让他们心碎,那时圣徒死在当中的盼望和信心要得到满足;肯定的是神不会欺骗他们。我不否认当身体,那与他们分离的朋友与他们重聚,分享他们的快乐时,他们的荣耀要更完全;然而这分离并不碍事,而是分离时,身体休息,睡在尘土中,灵魂可以享受它的荣耀。

 

推论1. 信徒死后立刻与神同在吗?那么天堂对相信的人是多么充满荣耀,令人惊奇!不是说他们还没有想过,或还没有为此预备好就进入其中;不是的,他们之前已经多多思想天堂,为此作了长时间准备;但这改变的突然和巨大,让我们的思想感到惊奇。对于一个现在在这地上在身内的灵魂来说,与人交往,生活在可感知的对象当中,过不多久就与主同在;这一刻在地上,下一刻在第三层天上;现在观看这个世界,不久站立在数不尽的天使和被成全之义人的灵魂当中:哦这是一种怎样的改变!什么!只是一眨眼间,就看见神!把你的灵魂交托给基督,在天使的怀中被转移到那看不见的世界,灵的世界!像神的天使那样活着?无需吃喝睡觉活着!从病榻上被举起,登上荣耀的宝座!离开一个有罪受苦的世界,生病痛苦的身体,一刻之间完全得到医治,感觉自己完全好了,脱离了一切愁苦和疾病!你无法想象这是什么样子!有谁能知道相信的人,他们留下的身体还没有从比他们活得更久的好友眼前被搬走,他们就要看见什么,想到什么,在怎样的光景里!

 

推论2. 相信的人死后马上与神同在吗?那么不信的人要在哪里,他们闭上眼睛死后,要立刻发现自己处在怎样的光景之中?哦,走另外一条路的人有怎样的情形?

 

从屋子和身体之内被拉出来,离开朋友与安慰,被扔进无止境的痛苦之中,进入地狱黑暗的地牢,不再得见这世界的光;不再有得安慰的看见,不再听到喜乐的声音,不再知道安息、平安和喜乐的滋味。哦这是何等的改变!用人的微笑和尊荣换取神的皱眉和忿怒;身披火焰,喝那完全不加掺杂的神的忿怒,只不过是几天之前还是身穿绫罗绸缎,完全享受受造之物的甘甜!对他们来说,事情的光景发生了何等改变!可怜的艾德里安Adrian)感到死亡临近时发出可悲的呼叫:“哦我可怜游荡的灵魂!哎呀!你要往哪里去!今晚你一定要在哪里住宿!你将不再嬉笑,不再欢乐!”

 

你们住在家中和身内的期限过了,有另外一处居所为你们预备;但这是一个可怕的地方!一位圣徒死的时候,他被接去,接待他的是上面的天堂;他来的时候,是被接进永远的居所,进入光明之中圣徒继承的产业。当一个不信的人死的时候,我们可以借用赛14:9来说他:“他下到阴间,阴间就因他震动,来迎接他。他惊动阴魂。”不再有消遣,不再有游乐,不再有喝酒的杯,不再有欢乐的床榻:你们在这地上越享受这些,这变化对你们来说就越不可忍受。如果圣徒马上与神同在,其他人就必然是马上与撒但同在。

 

推论3. 死后如此之快就与神同在的人,是何等没有理由惧怕死亡?一些人想起死就发抖,听到提起死就不能承受;他们宁可屈服在地上任何苦情之中,是的,宁可屈服在任何罪中也不愿死,因为他们害怕那改换。但你们这些在基督里有份的人无需这样;你们不会因那改换有任何损失;死、坟墓和永世,这些词在你们耳中听起来应该是另外一种声音,给你们心里带来与前面相反的印象。如果你们地上的帐篷把你们赶了出去,你们不会赤身露体;你们“必得神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋;”离开这个进入那个只不过是一步之遥。哦,你们想起那重大和最后的改变,该产生何等美好甘甜和可爱的想法!但对你们不怕死,我可说什么呢?你们的责任远比这更大。

 

推论3. 如果信徒死后马上与神同在,那么他们的责任就是盼望那死,对他们的坟墓多多投以盼望的目光。保罗就是这样,我情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。这改换的好处是无法言说的:你们要用铜换金子,水换酒;影子换实体,正正虚妄的换实在的荣耀。哦!如果这地上的尘土只要从你们眼中被吹去,让你们可以看到神的荣耀,你们会何等不愿再活下去?会何等愿意去死?但是那么就要保证你们的继承权利正当有效,不要把如此重大的事情留到最后;因为虽然我们承认,你们毕生从未作成的事,神可以在一时之间成就,但这却不是常态;这就带来我们第三个,也是最后一个观察。

 

教义3. 神可以(虽然祂很少这样做),就在人因死解体之前,预备人进入这荣耀。

 

有一个比喻,只有一个,讲的是某些在最后时候被呼召的人,太20:9,10。在这经文中有一个例子,只有一个例子,向我们记叙了一种这样被呼召的人。我们承认神可以这样做,祂的恩典是祂自己的,祂可以按自己喜欢的决定在哪里、怎样分发这恩典,我们必须总要承认神的特权。除了拥有恩典的神祂自己,还有谁可以给无条件的恩典设立界限,定下限制呢?如果祂不通常向临死的罪人表明这样的怜悯(祂确实不是通常这样行),这并不是因为祂不能,而是因为祂不愿;不是因为他们的心长久习惯了在罪中,因此变得如此刚硬,以致祂的恩典不能将其击破,而是因为祂至为公义地扣下那恩典不给他们。那位有福的殉道士本尼先生听到一位牧师这样讲道:哦你这老罪人,这五十年间你已经躺在你的罪中朽烂,你想现在可以得救吗?想基督的血拯救你吗?本尼先生说,哦,怎么会是这样传讲基督?如果除了这讲道之外,我没有听到其它讲道,我会变成怎样呢?不,不,年老的罪人或年轻的罪人,大罪人或小罪人,不要被人从基督那里被赶跑了,而要得到鼓励来悔改相信;因为有谁知道神不会最终向那一直拒绝的人敞开怜悯心肠呢?这强盗看上去是不可能领受怜悯的,但在他死前几个钟头,就像世上任何一个人那样,可以领受。

 

但肯定的是,这并不鼓励人以为神可以后来施恩,就忽视现在蒙恩的时候;或者因为神有时用异乎寻常的方法显明祂的恩典,就疏忽了平常的方法。我知道很多人因这施恩的例子,就让自己刚硬留在罪的道中。但神在这个时候向这个人所作的事,我们不能期望祂要习以平常地做在我们身上,原因如下:

 

原因1. 第一是因为神已经向我们允诺了一般和常设的蒙恩之道,是这个罪人没有的;所以我们不能要求有像他那样的这种异乎寻常和不一般的归正。这可怜的人很有可能从未听过基督,或者任何祂使徒的一篇讲道,他是过着一种强盗生活,自己不关心信仰。但我们在我们的聚会中有自由和不断传讲基督的事,我们得着律上加律,例上加例的教导;当神给人得着平常的福音传讲时,祂不采用行神迹的方法。当以色列在旷野,那时神从天上赐粮给他们,打开磐石给他们水喝;但是当他们进了迦南,他们有平常的谋生方法,吗哪就停止了。

 

原因2. 第二,像这样的一种归正,不是任何人可以一般地盼望得着的,因为像这样的时候可能不会再来;有可能的是,如果基督在那里再死一次,你与祂同钉十字架,你有可能用这样一种神迹般和异乎寻常的方式得到你的归正;但基督不再死了,这样的日子不会再有。

 

芬拿先生在他关于这一点的优秀讲论中告诉我们,因为这是一个异乎寻常的时候,基督在祂的国度里就职,冠以荣耀与尊荣,所以现在有异乎寻常的事成就;就像君王加冕的时候,大街上张灯结彩,水道里流淌着酒,犯了重罪的人得到赦免,因为那时君王显出他们的慷慨与丰富;那是他们心里喜悦的日子。当让一个人在另外一个时候到水道这里来,他将找不到酒,那里只有一般的水。让人在另外一个时候入狱,他可能会被处以绞刑;是的,他只能期望这样,要准备好接受这样的刑罚。基督现在为这个人所作的,是在一个异乎寻常的时候所做的事。

 

原因3. 第三,我们不能期望像这样的归正是平常之事,因为这样的时候不会再来,不会再有像这样的归正发生的时候:基督让他在十字架上得以归正,在祂属神的能力几乎被完全遮蔽的时候作出一个范例,表明这种能力;看,在那日基督的神性表现在几个神迹里,比如那超自然的日食,大地震,石头裂开,圣殿的幔子裂开;同样这个人的归正是如此异乎寻常,这都证明基督的神性,证明祂是被他们钉十字架的神的儿子;但现在这得到充分证明,不再有需要用神迹加以证明。

 

原因4. 第四,享有一般蒙恩之道的人,没有理由预料要得着像这样的归正;因为虽然在这归正上我们看到无条件恩典能成就何事的范例,然而正如神学家很贴切地观察的那样,这是一个不带应许的范例;神没有给它加上任何应许,应许要为任何其他人作成此事;在我们得不到应许鼓励我们心生盼望的地方,我们的盼望对我们就没有多大意义。

 

推论1. 那些在晚年得着怜悯的人,应当称颂那向他们显明的异乎寻常的恩典。撒但已经得着了你日子的精华,神竟愿接受它的糟糠!之前提到的那位牧师告诉我们,有一位维克多里乌斯,是初期教会时期一位年纪很大的人,在老年时从异教归正相信了基督教信仰。这个人来到一位名叫辛普西阿奴斯的牧师那里,告诉他说自己衷心承认接受基督教信仰。但这位牧师和教会有很长一段时间都不相信他,原因就是在这样年纪大的时候归正是非同寻常。但在他让他们看到实在的证据,表明这归正的真实之后,人欢呼唱诗,每一处的人都欢呼,维克多里乌斯成了一位基督徒。这被当作一件奇事被记载下来!哦!如果神为你们当中任何一个人作成了如此奇妙的拯救,你们有何等的理由,要比别人更多多服事祂!什么!当你一只脚踏进地狱,祂把你从当中拉出来!当你长久习惯了在罪中,在最后向你显现,以致人可以说,“古实人岂能改变皮肤呢?豹岂能改变斑点呢?哦!有何等丰富的恩典向你彰显!”

 

推论2. 让这使那些在白发苍苍的时候仍在未归正光景之中的人知罪震惊,他们还停留在他们一开始来到世上时所处的光景,甚至更多多退步了。

 

你们自己仔细思想,你们日子满了,罪满了,时间几乎完了,你们重大的工作还没有开始:时间的沙漏还有一点就流完了,这时你们要归正就不可能了;你们的太阳下山了,你们的夜晚正在降临;夜晚的影子正拉长落在你们身上;你们已经一脚踏进坟墓,另外一只脚在地狱里。哦想一想,是不是所有的知觉和敏感都像自然的青翠那样枯干了;你们思想自己是在何等可悲的光景里:神能行奇事,但不是每天都能见到,那时人不再对看到它们,对此感到惊奇。哦,趁着你们还有一点时日,还有一点帮助和方法,努力,努力;努力现在就做成这工,否则就再也做不成了;不要再拖延,你们已经拖延得太多了。

 

塞内加的话来讲,你们这些过了六十、七十或八十年,开始生活,要改变你们策略的人;但到目前为止你们仍是一样。你们岂不是看到撒但已经用虚妄的目的迷惑欺骗了你们,直到牠把你们带到坟墓和地狱的正边缘吗?哦现在是停下,在你们所在,牠已经把你们带到的地方暂停一会儿的时候了。主终于给你们眼睛看,给一颗心思想。

 

推论3. 最后,让这成为对所有年轻人的呼吁和警告,要及时从神开始,小心不要拖延到最后,像他们以前如此多成千上万的人那样落在永远的败坏里。如果你们希望在基督里,如果你们心里对永恒事情的分量和价值有任何认识,现在就是你们的时候:我知道在你们的年纪,你们是贪恋酒色,不喜欢对死和永世作严肃思想,你们更容易思想你们的欢乐,把这些严重严肃的事情留到老年的时候;但请容我用这些考虑来说服你们不要这样。

 

第一,哦,现在就在信仰的事情上下工夫,因为现在是塑造成型的年纪。现在你们内心敏感,你们情感洋溢,现在是你们最有可能被打动的时候。

 

第二,因为现在是你们最自由的时候,这是你们生命的早晨,就像一日的早晨一样 :如果一个人要做什么事,让他用早上来做;因为在这日后来的时候,会有忙乱的一堆事情来到,结果你们不是忘记了这事,就是没有机会去做。

 

第三,因为现在你们的生命在眼前的不定的;你们不能肯定是否能活到你们父辈的年纪;埋在教会坟场里的有像你们一般年纪的人,就像犹太人的谚语所说的那样,在各各他的灵魂有各种各样,大小不一。

 

第四,因为现在如果你们死了,没有相信基督,神不会因为你们只不过是年轻的罪人,小小的罪人而放过你们。如果按你们想的,你们年纪还不够大,不足以去思想基督的事,你们年纪却足够大,以致可以被定罪:在地狱的火中既有粗大的树干,也有幼细的树枝。

 

第五,因为如果你们早认识祂,早早以祂为开始,现在你们的生命就是更大有用处,更能服事神。奥古斯丁懊悔,成千上万的人懊悔,自己开始得太晚,没有更早认识神。

 

第六,因为如果你们生命的早晨被献给主,现在你们的生命对你们就更加甜美。初熟的果子使整批收成分别为圣,这要对你们所有日子产生一种美好的影响,不管你们后来可能会遇到怎样的改变、艰难或困苦。


备注:本讲道系列系与改革宗经典出版社(http://china-truth.com/)合作完成,为初稿,最终版本将由改革宗经典出版社网站发表,平装本将适时发行。

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