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马太亨利圣经注释 — 提多书注释

提多书第3

 

论基督徒更普遍的本分,尽这些本分的理由,1-8节。提多在教导人时当避免的,他当怎样应对一名异端分子,以及一些其它的指示(9-14节),结束时的致意,15节。

 

3:1-8

 

3:1你要提醒众人,叫他们顺服作官的、掌权的,遵他的命,预备行各样的善事。2不要毁谤,不要争竞,总要和平,向众人大显温柔。3我们从前也是无知、悖逆、受迷惑,服事各样私欲和宴乐,常存恶毒(或作“阴毒”)嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。4但到了神我们救主的恩慈和祂向人所施的慈爱显明的时候,5祂便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯,借着重生的洗和圣灵的更新。6圣灵就是神借着耶稣基督我们救主厚厚浇灌在我们身上的,7好叫我们因祂的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣(或作“可以凭着盼望承受永生”)。8这话是可信的。我也愿你把这些事切切实实的讲明,使那些已信 神的人留心作正经事业(或作“留心行善”)。这都是美事,并且与人有益。

 

这是这封书信内容的第四件事。使徒已经指示提多关于几种人具体特别的本分;现在命令他去告诫他们更普遍的事,就是安静和顺服掌权者,预备行善,对待所有人公平温柔 这些事情对于信仰而言是合宜的,是妆饰信仰的;所以他一定要提醒他们这些事。神的工人是提醒会众他们本分的人。正如他们祷告提醒记念会众(赛62:6),同样他们在讲道中代表神到会众这里来:我要将这些事常常提醒你们,彼后 1:12。忘记本分,这是一种常见的软弱;所以需要提醒他们,唤醒他们尽责。以下是这些本分本身,以及尽这些本分的理由。

 

I. 这些本分本身,是应当提醒会众的。1. 你要提醒众人,叫他们顺服作官的、掌权的,遵他的命。官长的职权是神为众人益处设立的,所以应该得到所有人的重视和顺服;不是因长官愤怒和使用武力时才这样做,而要自愿,为良心的缘故如此行。作官的掌权的 长官,就是所有的民事掌权者,不管是至高和首要的,还是附属的,众人生活在其下的政府,不管它是哪种形式;众人要顺服他们,在合法和诚实的事情上遵从他们,他们的职分要求众人如此行。反对基督教信仰的人,诬告说这信仰是损害君王和民事权柄的权利,会造成派系分争和暴动,背叛合法的权柄;所以为了堵住那糊涂无知人的口,堵住恶毒仇敌的口,基督徒就必须要得到提醒,要表明自己其实是在一切事上正当顺服遵从他们之上政府的榜样。自由的天赋愿望必须受到理智和圣经的引导和约束。属灵特权并不废除或削弱,反倒证实和坚固他们尽民事本分的义务:“所以提醒他们顺服作官的、掌权的,遵他的命。” 2. 预备行各样的善事。一些人指这些是长官要求,在他们权力范围之内的善事:“不管什么,凡促进良好秩序,促进和保证集体安宁和平的事,不要疏忽不行,而要准备好,促进这些事。”但是,虽然如果这不是首要所指,也是包括其中,但却不局限于这范围。这条命令讲的是各种的行善,在出现的一切机会中行善,不管是对神、对我们自己、或者我们的邻舍 可以在这世上尊荣信仰的事。凡是真实的,可敬的,公义的,清洁的,可爱的,有美名的;若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念(腓 4:8),都要行,跟从和促进。没有善行,仅仅与人无伤,或只有美言和好意,这是不够的。在神我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗。“不仅抓住、还寻找行善的机会,在这方面作好装备预备;不要把这推给别人,而是你自己要接受、抓住这机会,在当中欢喜快乐,全心去做此事。”3. 不要毁谤 medena blasphemein 不辱骂、咒诅,亵渎任何人:或者(正如我们的译本更通常读作的),不说任何人的坏话,不公义和虚假,或无必要的话,不骂人,这样会伤害、但不造就那人他自己、或任何其他人。如果没有好话可说,宁可一言不发,也不无必要地说坏话。我们决不可以说别人的坏话为乐,也不可对任何事情按最坏的去说,而要按我们所能说最好的话。我们决不可往来搬弄是非,讲恶意的故事,损害我们邻舍的美名,摧毁弟兄之爱。在我们力所能及范围之外,或不能控制的事上扭曲真相,带着恶意含沙射影,假冒为善,这些是这条禁令包括的范围。这罪太普遍,也危害甚大。若有人自以为虔诚,却不勒住他的舌头,反欺哄自己的心,这人的虔诚是虚的,雅1:26。这种放荡没有爱心的言谈是不讨神喜悦的,在人当中造成伤害。箴 17:9遮掩人过的,寻求人爱;(就是用这温柔爱心寻求对他自己的爱,或其实是对那过犯之人的爱);但屡次挑错的(大声宣言,对外说另外一人过错的),离间密友;他挑起分争,离间朋友脱离自己,或许也脱离其他人。这属于当除掉的罪中的其中一样(弗4:31);因为如果纵容,就要使得基督徒不能在这地上彼此相交,不能与天上蒙福的会众相交,林前6:10。所以要提醒他们避免这一点,还有,4. 不要争竞amachous einai不要争斗,用手用舌头争斗,快快说出恶劣挑衅的言语,或用这样的言语回答人。有一种圣洁的争辩,是为美好和重要的事,用合适合宜的方式,不带着怒气和伤害人的暴力进行争辩。基督徒一定要追求有利和睦之事,用和平,而不是粗暴、喧嚷和伤害人的方法追求,要与和平慈爱的神的仆人身份相称(罗12:19),亲爱的弟兄,不要自己伸冤,宁可让步,让人发怒;这是基督徒的智慧和本分。宽恕人的过失,便是自己的荣耀;这是一个讲道理的人的本分,所以肯定也是一个基督徒的本分,基督徒的理性是被信仰改善提高的;这样的人不会,也不愿马上与一个得罪他的人起冲突,而是像神一样,要不轻易发怒,乐意饶恕人。 争竞分争出于人的私欲,以及过度不受拘束的激情,这一定要受到抑制和舒缓,而不是任凭沉浸其中;基督徒需要被人提醒想起这些事,免得他们用愤怒好争辩的精神和行为不得神喜悦,羞辱神,给信仰丢脸,在生活的地方给不和推波助澜。不轻易发怒的,胜过勇士;治服己心的,强如取城。接着就是,5. 总要和平epieikeis公平公义,或在理解问题时坦诚公平,不用最坏的意思看待他人言语或举动;为了和平有时甘愿放弃多少是纯粹的权利。 6. 向众人大显温柔。我们必须要有一种温柔的品性,不仅内心温柔,还要在我们的言语和行为上表现出来。大显温柔 在所有情况情形之下,不仅向朋友,还向众人显明出来,但这仍需使用智慧,正如雅各告诫的那样,雅3:13。“区分人和罪,可怜一样,憎恶另一样;区分罪和罪,不要把所有的罪都看成是一样,有刺和梁木之分。也区分罪人和罪人:有些人存疑心,你们要怜悯他们;有些人你们要从火中抢出来搭救他们;有些人你们要存惧怕的心怜悯他们;犹1:22-23。思想这些事,从上头来的智慧,先是清洁,后是和平,温良柔顺。”灵里和举止温柔,这让信仰变得可亲;有命令要在这方面效法基督这伟大的榜样,这样做本身就有赏赐,这性情本身就得安舒安慰,伴随它的还有各样祝福。人要欢喜快乐,就要在他们的生活之道上受教,接受引导,他们必得饱食,得着救恩为妆饰。这就是这些本分本身,是提多要提醒众人注意的;此外,

 

II. 他还加上尽本分的理由,这些理由是根据

 

1. 他们自己过去的光景。思想人属血气的光景,这是促使他们用和平温柔对待那些仍在这种光景之中的人,对这样的人大显温柔的极有用方法和理由。这能使他们面对那些尚未归正之人的时候,愿意减少骄傲,生出同情和心怀指望:“我们自己过去也是这样那样的人,败坏有罪,所以我们不应不耐烦、苦毒,苛刻严厉对待那些不过就和从前的我们一样的人。我们那时愿意被人藐视、骄傲苛刻对待吗?不,而是愿意受到温柔人道的对待;所以我们现在应当按照公平的原则,这样对待那些尚未归正的人:Quod tibi non vis fieri, alteri ne feceris—己所不欲,勿施于人。”这里在各个具体方面表明了他们过去属血气的光景。3我们从前也是 (1.) 无知 没有真正的属灵智慧和知识,对属天的事情一无所知。请观察,那些可以想起自己愚昧的人,应当最有意倾向忍耐他人的愚昧;那些曾经需要,并且那时无疑期望受到温和温柔对待的人,应当如此待人,耐心待人。我们从前也是无知。还有,(2.) 悖逆;任性不听劝,抵挡真道,甚至悖逆神的自然律,以及人类社会要求的法律。无知悖逆,这两样甚是匹配。因为有什么愚昧,是能比得上悖逆神自然和启示的律法呢?这是违背正确的理智,人真正和最大的利益;违背这些,反其道行之,还有什么是如此愚昧的呢?(3.) 受迷惑,或者走偏离,就是离开真理和圣洁的道路。人在他这堕落的状态,本性是走偏路的本性,所以被比作是迷羊;这一定要被寻找和带回来,接受指引走在正道上,诗119:176。他软弱,很容易被撒但的欺骗诡计胜过,被潜伏等候要引诱误导他的人胜过。(4.) 服事各样私欲和宴乐;就是,作这些事情的附庸和奴隶。请观察,受迷惑的人很容易被纠缠和陷入网罗;要不是他们被私欲和宴乐弄瞎了眼睛,受骗落入当中,他们是不会像现在一样服事私欲和宴乐的。在此请看,神的话语给纵欲属肉体生活下的定义,与世人通常的观念是何等不同。属肉体的人认为他们享受欢乐;神的话语称之为受奴役作附庸;他们正是这些事情之下的苦工和奴隶;他们身陷当中,远非得自由和福乐,而是被它们迷惑,服事它们,以它们作工头和暴君。请再观察,罪的奴仆悲惨之处在于他们有许多主人,一样私欲把他们往一处赶,另外一样私欲往另一处赶;骄傲下一条命令,贪心下另外一条,常常对立。 罪人自欺以为自己自由,其实是多么苦的奴隶!试探他们的私欲应许要给他们自由,但他们投降,就变成了败坏的奴仆;因为人被谁制伏就是谁的奴仆 (5.) 常存恶毒的心,这是辖制他们私欲中的其中一样。恶毒希望害别人,以此为乐。(6.) 还有嫉妒的心,就是看到别人得益就嫉妒发牢骚,看到人在任何事上顺利成功就闷闷不乐;两样都是苦毒的根,许多恶事从中萌芽而出:邪恶的思想和言语,从地狱里点着的舌头,中伤破坏别人正当当得的称赞。他们的话是刀用来杀灭他们邻舍的美名和尊荣。这是撒但的罪,属那恶者,杀了他兄弟的该隐的罪;为什么杀他,岂不是因为这嫉妒和恶毒,因自己的行为是恶的,兄弟的行为是善的吗?这些是我们过去在属血气光景中活在其中的一些罪。还有,(7.) 是可恨的,可憎的配受憎恨。 (8.) 又是彼此相恨。请观察,犯罪,活在罪中,纵容自己犯罪的人 ,在神和所有义人面前是可恨的。 不仅仅他们的人,他们的脾性和为人之道也是如此。罪人的苦楚是彼此相恨,圣徒的本分和幸福是彼此相爱。从人的败坏流出何等的纷争口角,那些现在因着归正成为义人的人,从前本性就是如此,他们在未归正的光景中,轻易就像狂怒的畜类彼此相斗!思想我们曾经也是如此,这要使我们对这样的人心变得温和下来,使我们倾向于更公平温柔,温和慈善。这是根据这里描述他们自己过去光景进行的论证。他还理论,

 

2. 根据的是他们目前的光景。“我们得救脱离我们可悲的光景,不是靠我们自己的功德或力量;而是唯独靠神的怜悯和白白的恩典,基督的功劳和祂圣灵的作为。所以就我们自己而言,我们没有理由定那些尚未归正之人的罪,反而要可怜他们,对他们抱有指望,盼望虽然他们自己和我们从前一样没有价值和不配,却可以和我们一样得着怜恤。”因讲到这一点,使徒再次阐明我们得救的原因,多3:4-7

 

(1.) 我们在此看到首先为我们的救恩创始的那一位父神,所以这里的说法是神我们救主。一切都是出于 神,祂借着基督使我们与祂和好,林后 5:18。使徒在那里讲的,一切属于那新创造,将堕落之人挽回得生命和幸福的,所有这一切都是出于父神,祂设计这工作,首先开始这工作。在行事方面存在次序,就像在存有方面存在次序一样。父开始,子管理,圣灵动工和使一切完全。神(就是)因基督通过圣灵就作了救主。约 3:16神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。祂是基督的父,通过祂作发慈悲的父;各样属灵的福气都是通过基督由父而来,弗1:3我们借着耶稣基督以神为乐,罗 5:11一心一口荣耀神,我们主耶稣基督的父,罗15:6

 

(2.) 救恩的源头和它的源出 神的慈善,神对人的恩慈和慈爱。至始至终我们都是靠恩典得救。这是根据和动机。神对苦况中的人的同情和怜恤,是使这恩慈和慈爱发动,并使之继续运转的第一个轮,更确切地说,是在轮中的灵。神不是、神不能被任何在祂自己以外的事情推动去这样行。显出的机会是在人身上,就是他的悲惨和愁苦。对于带来这悲惨的罪,神本可以发出忿怒,而不是怜悯;但神知道如何用祂自己的尊荣和完全调整一切,宁愿同情和拯救,而不是摧毁。祂喜悦施恩。罪在那里显多,恩典就更显多了。我们在圣经上看到神有丰富的恩慈,2:4;弗2:7。让我们承认这一点,因它把荣耀归给祂,不把它变成放纵,而是变为感恩顺服。

 

(3.) 这里讲到方法,或作为工具的原因 到了显明的时候,就是在道中,神的这恩慈和慈爱发出光来。慈爱和恩慈通过圣灵显明,发挥功效,软化人心,改变人,使人转向神,就这样成了神的大能,要救一切相信的。就这样,宣告神为救恩创始,祂白白的恩典是这救恩的源头,这在救恩使用的工具,即福音中显明,这一切的尊荣就仍更牢固归于祂,之后,

 

(4.) 这里除去虚假的根据和动机:祂便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯;不是因为神预见我们的行为,而是唯独因着祂自己白白的恩典和怜悯。得救之人身上必须要有义行(他里面有留给它的地方),但这不属于他得救的原因;义行是通往神国的道路,不是进入神国功德的代价;至始至终一切都是根据人所不配的恩待和怜悯这原则。拣选是出于恩典:我们蒙拣选,为要成为圣洁,不是因为神预见我们要成为这样的人,弗1:4。圣洁是拣选的结果,而不是原因:从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁,能以得救,帖后 2:13。同样拣选生发出的有效呼召,首先是被看作:神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按祂的旨意和恩典。这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的,提后1:9。我们是蒙神的恩典,就白白地称义(罗 3:24),蒙恩得以成圣和得救:你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是神所赐的,弗2:8。信心和一切以致得救的美德,都是神白白的恩赐和祂的作为;开始,加增和在荣耀中完全,这一切都是出于祂。在建立人成为归给神的一座圣殿时,从根基到那殿顶的石头,我们向它除了必须高呼愿恩惠恩惠,归与这殿之外,就不能再说什么。它不是出于行为,免得有人自夸; 而是出于恩典,以致夸口的,只当指着主夸口就这样真原因显明,假原因除去。

 

(5.) 这里讲到得救的形式因,得救在于,至少在开始时的形式因 在于重生或这里讲的圣灵的更新。旧事已过,都变成新的了,这是在道德和属灵,而不是身体和血肉的意义上说的。还是同一个人,但有了另外的性情习惯;就目前罪恶占上风而言,这些罪恶被除去了;这些罪恶残余的部分,时候到了也要被除去,那时这工作要在天上得完全。一种新的、占据上风恩典美德和圣洁的动因得以作成,它使人倾向、支配、治理和改变人成为新人,新造的人,有新的思想、愿望和情感,有一种新的和圣洁的生活和行为方面的变化;在人里面神的生命,不仅以特别的方式从神而来,还是与祂形象相符,趋向于祂。这是得救的起头,要成长加增,进到完全;所以这里说,祂便救了我们。这样已经开始的,肯定到时要成全,这里的说法,仿佛情况已经如此。所以让我们不加拖延关注这点;我们必须现在开始靠着重生得救,如果根基稳固,我们就可期望在天上得完全的拯救。那时的改变不过是程度,而不是性质方面的改变。美德是荣耀的开始,而荣耀只不过是美德的完全。关注此事的人是何等的少!大部分人行事,仿佛害怕提前蒙福;他们假装最终还是要上天堂,却不在乎现在是否圣洁;就是说,他们要结局却不要开始,罪人就是如此荒谬。但没有重生,即第一次的复活,就没有得到第二次荣耀的复活,义人的复活。这样,这里讲的是得救的形式方面,有通过福音作成的新的属神生命。

 

(6.) 这里讲到在洗礼中得救的外在记号和印证,所以被称作重生的洗。这作为本身是内在和属灵的,但在这圣礼中外在表现出来,得到印证。水具有洗净洁净的性质,除去肉体的污秽,所以适合用来象征靠着基督的血和灵除去罪的罪责和玷污,但若不是基督设立这圣礼,单单这适合的性质就并不足够。在神方面的作为,使之具有这种象征意义,成为因信称义的印证,就像它现在取代的那从前的割礼;在我们这一方,这是要作属主的人的承诺。就这样,正确施行,洗礼就在比喻和圣礼的意义上拯救人。“起来,求告祂的名受洗,洗去你的罪,”徒22:16。同样弗5:26说,要用水借着道把教会洗净,成为圣洁。能按基督的安排受洗时,就不要轻看这外在的记号和印证;然而不要以外在的洗为满足,而要留意看有无那无亏的良心,没有这一样,外在的洗就根本于事无补。凭洗礼确立的约,既彰显和传递福益和特权,也约束人当尽本分;如果不关注后者,期望要得到前者,这就枉然。神所配合的,人不可分开;有外在内在部分,洗礼得完全;正如受割礼的人是欠着行全律法的债(加 5:3),同样向着福音受洗的人,当按基督指定的,遵守福音一切的命令和典章。使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,28:19-20这就是洗礼,救恩外在的标记和印证,这里被称作重生的洗

 

(7.) 这里讲到第一动因,就是神的灵;它是圣灵的更新;不排除父与子,祂们在自己以外一切作为中与圣灵共同作工;这也不排除圣灵通过其动工的蒙恩之道,圣道和圣礼,它们通过祂动工,有拯救的功效。在作成对我们的拯救这件事上,应用和起效的部分是特别归于圣灵。经上说我们是从圣灵生的,靠圣灵复生成圣,受圣灵带领引导,得到祂加力和帮助。通过祂我们治死罪,尽本分,行在神的道中;我们里面一切属神生命的作为动作,我们外面的义行和义的果子,所有都是藉着这配得称颂圣洁的灵,所以祂被称作赐生命的灵,赐恩惠和圣洁的灵;一切恩惠由祂而来。所以我们应当热切寻求祂,极认真留意祂,好使我们不打消祂神圣的感动,不在祂动工时抵挡反对祂。Res delicatula est Spiritus—圣灵温柔正如我们行事是向祂行,同样我们可以期望祂向我们行事;如果我们轻慢、抵挡和反对祂的作为,祂就要减少这些动工;如果我们继续令祂担忧,祂就要退下。不要叫神的圣灵担忧,你们原是受了祂的印记,等候得赎的日子来到,弗 4:30。圣灵用祂更新和成圣,祂见证和赐人确据的工作给人加上印记;祂把人分别和选出,拯救他们,预备人得救,这是祂的作为:我们不能靠任何自己的力量转向神,正如我们不能靠任何我们自己的义得称为义一样。

 

(8.) 这里讲到神在赐人圣灵的恩赐和美德时,是怎样把这灵赐给人;不是用节俭吝啬的手,而是至为白白和丰富地赐下:厚厚浇灌在我们身上。在福音之下,更多圣灵是借着祂的恩赐和美德赐下,超过了在律法之下,所以这被特别称为属灵的职事,林后3:8。教会在所有世代都得着一定限量的圣灵,但自从基督来到,在福音的时候所得的,就比之前更多。律法本是借着摩西传的;恩典和真理都是由耶稣基督来的;就是说,恩典更丰富地喷发,应验了古时的应许和预言。赛 44:3我要将水浇灌口渴的人,将河浇灌干旱之地;我要将我的灵浇灌你的后裔,将我的福浇灌你的子孙:各样祝福之中这最大最好的,恩典的喷发,圣灵使人成圣的恩赐的喷发。珥2:28我要将我的灵浇灌凡有血气的,不只是犹太人,还是外邦人。这要在福音的时候应验;相应(徒2:17-1833)讲到基督复活和升天时,彼得说,祂从父受了所应许的圣灵,就把你们所看见所听见的,浇灌下来;还有徒10:44-45圣灵降在一切听道的人身上,既有犹太人也有外邦人。确实这在很大程度上是圣灵神迹的恩赐,但也不是没有祂使人成圣的美德,这些美德若不是所有,也是伴随着许多这些恩赐。那时有大量的光照、外在呼召和认信,以及普遍的信心等的普遍恩赐,也有更特别的成圣的恩赐,如信、望、爱,以及圣灵的其它美德。让我们在这些当中得着一份。如果有大量浇灌下来,我们却仍旧干涸,这又有什么意义呢?如果在恩典这样的施予之下,我们仍没有美德,我们的定罪不过就是更大罢了。使徒说,要被圣灵充满;因着神在福音中乐意祝福和使之生效的方法的缘故,这既是特权也是本分;厚厚,这就是神在福音之下传递恩典和一切属灵福气的方式;祂对我们并不收紧,但我们对祂,我们对自己却是这样。

 

(9.) 这里讲到一切的促成原因,就是基督:借着耶稣基督我们救主。祂是为我们付代价得着圣灵和祂得救恩赐和美德的。一切都是借祂而来,借作为救主的祂而来,祂的承担和作为带给人恩典与荣耀;祂是我们的义和平安,我们的头,从祂我们得着一切属灵生命和作用力。神使祂成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎。让我们为着祂赞美神,远超为着其它一切;让我们借着祂到父那里去,为着一切成圣和得救的目的更好信靠祂。我们得着恩典吗?让我们为此感谢父和圣灵:将万事当作有损的,因以认识祂为至宝,在当中越来越长进加增。

 

(10.) 这里讲到我们为何被带进这种新的属灵光景,就是要得称义,作后嗣和得永生的盼望:好叫我们因祂的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣。按福音的含义,称义是对一个罪人白白赦罪,借着凭信心领受的基督的义,接纳这罪人为义。在它当中是除去与惩罚捆绑在一起的罪责,按这人现在在神看来为义来接纳他、待他。这是神白白向我们行的,却是借着凭信心抓住的基督献祭和义的调解(罗3:20,等):凡有血气的,没有一个因行律法能在 神面前称义;而是借着神的义,因信耶稣基督加给一切相信的人 所以经上(罗3:24)说,我们是蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明神的义;因为祂宽容人罪,使人知道祂自己为义,也称信耶稣的人为义。神以福音之道称一个罪人为义,向他施恩,却仍对祂自己和祂的律法为义,借着一种完全的义,作了挽回祭的基督对公义所作的满足赦罪,不是靠罪人自己的功德得到。所以这里说:祂便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯好叫我们因祂的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣 虽然是因基督耶稣的救赎,以此开路,这样满足神律法和公义的要求,并且凭信心应用这救赎,救恩的源头源出却是恩典(正如之前讲过的)。他们靠摩西的律法,在一切不得称义的事上信靠这人(基督),就都得称义了,徒 13:39。所以使徒渴慕得以在祂里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信神而来的义。所以让我们不要信靠自己的义或善行的功德,而是唯独信靠基督的义,凭信心领受这义,得以称义和蒙神接纳。我们必须要有内在的义,必须要有这义的果子,就是顺服的行为,然而不是以此作为我们在神面前称义的义,而是作为我们得称为义的果子,我们在基督里有分,有资格得生命和祝福的证据,这生命和祝福刚刚的起头和它的一部分;但得到这一切,这是因基督,即因祂的恩得称为义,可以成为后嗣。请观察,我们的称义是因神的恩典我们因这恩典得称为义,这对我们成为后嗣继承永生来说是必不可少的;没有这称义,我们就不可能有儿子的名分,儿子的身份,就没有继承产业的权利。约 1:12凡接待祂(就是基督)的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作神的儿女。永生是在应许里摆在我们面前的,圣灵在我们里面作成信心和对这永生的盼望,这样我们就被改变成为后嗣承受这永生,即使现在,在某种意义上就已经得到了这永生;信心和盼望把它拉近,因着对它有根有基的盼望,就充满喜乐。虽然人手里还没有得着他的份,靠着恩典他却有美好的盼望,可以承受一切困难。盼望的是一种更美的光景,他是在盼望那不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为他存留在天上的基业。人可以用这些话语何等大大安慰自己!现在这一切给了我们充分的理由,为何我们应当向众人大显温柔,因为我们已经因着神对我们的慈爱,经历了如此大的福益,我们可以盼望,众人可以按照神的时间,在我们蒙受的恩典中有份。就这样,根据过去他们自己恶劣的光景,根据他们现在不靠任何自己的功德和配得,被带领进入其中的更美好光景,其他人也可以靠着同样的恩典被带入其中,人有理由表现平等和平,温柔仁慈,以此对待别人。

 

      III. 使徒在阐述基督徒共同的本分,关于当尽这些本分的原因之后,根据这些本分实为美好,对人有益,又补充了一个尽本分的原因。请观察,当他阐述了神对我们的恩典,他就立刻强调我们必须要有善行;因为除非我们认真尽本分,否则就不能期望得到神怜悯的福益(多3:8):这话是可信的。我也愿你把这些事切切实实的讲明(这是至为重要的一条真正的基督教教义,神的工人必须至为热切不断强调和反复教导),使那些已信神的人不要以为一种简陋不结果子的信心能救他们,而是这信心必须要是一种起作用作工的信心,结出义的果子;他们务必要留心行善,不只是有机会临到他们的时候偶尔为之,而是寻找行善的机会这都是美事,并且与人有益:一些人认为,这里讲的是这些善行,或教导这些事情,而不是接下来提到的虚妄发问。这些事情本身是美好的,教导这些事情于人类有益,让人在各自本位上普遍为善。请注意,神的工人在教导时,务必保证要传达本身是纯正美好,对听的人有益的事:这一切必须用来造就人和社会。



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