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马太福音释经沉思录 -- 莱尔

马太福音第2

2:1-12


当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:“那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见祂的星,特来拜祂。”希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人,也都不安。他就召齐了祭司长和民间的文土,问他们说:“基督当生在何处?”他们回答说:“在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:‘犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中,并不是最小的;因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。’”当下希律暗暗的召了博士来,细问那星是什么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说:“你们去仔细寻访那小孩子;寻到了,就来报信,我也好去拜祂。”他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大的欢喜;进了房子,看见小孩子和祂母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给祂。博士因为在梦中被[主]指示,不要回去见希律,就从别的路回本地去了。


我们不知道这些博士是谁。神扣下他们的名字和住处,不让我们知道。我们只是被告知他们“从东方”来。他们是迦勒底人还是阿拉伯人,我们不能说明。他们是从被掳的十个支派那里得知基督并等候祂,还是从但以理的预言得知,我们并不知道。他们是谁,这并不重要。最与我们相关的要点,就是他们的历史传达给我们的丰富教训。


这些经文让我们看到, 在我们没有料到的地方,可能会有神真正的仆人。主耶稣有许多像这些博士一样祂所“隐藏的人”。他们在地上的历史,像麦基洗德、叶忒罗和约伯的历史一样不为人知,但他们的名字是在生命册上,在祂显现的日子要显为与基督同在。记住这点,这很重要。我们决不可环顾全地,轻率地说,“一切都是荒凉。”神的恩典不被地方和家族约束。圣灵能无需许多外在方法的协助,带领人到基督那里。人可能像这些博士一样,生在地上黑暗的地方,却和他们一样变为“有得救的智慧”。此刻就有一些人正走在通往天堂的路上,是教会和世界根本不认识的。他们在隐秘的地方兴盛,就像荆棘中的百合花,“香气消失在旷野的空气中。”但基督爱他们,他们也爱基督。


这些经文教导我们, 至尊荣基督的,并不总是那些享有最大信仰特权的人。我们可能以为文士和法利赛人,一听到救主降生的一点风声,就会第一批奔向伯利恒。但事情并非如此。除了路加提到的牧羊人外,几个从遥远地方来,不为人知的陌生人,是第一批因祂降生就大大欢喜的人。“祂到自己的地方来,自己的人倒不接待祂。”这是对人本性何等悲哀的写照!在我们自己中间,我们可以何等经常看见同样的事情!何等经常的是,那些生活得与蒙恩之道最为接近的人,正是最疏忽它们的人!那句古老的谚语,“离教堂越近,离上帝越远”是太真实不过了。熟悉神圣之事,这有一种可怕的倾向,让人对它们生出藐视。有很多人,从便利和住处的角度,应该是首先来敬拜神的,却总是最后。有很多人,人大可以为他们是最后的,却总是最先。


这些经文教导我们,人的头脑可能有圣经知识,心中却无恩典。请注意希律王是怎样找祭司和长老来询问“基督当生在何处。”留意他们何等立刻回答他,他们显明是何等熟悉圣经的字句。但他们决不去伯利恒寻找那来的救主。祂在他们中间做工的时候,他们不愿相信祂。他们的头脑比他们的内心要好。让我们所有人都警惕,不要甘于以头脑的知识为满足。正确加以使用,它们是极美的事。但人可能大量拥有这知识,然而却永远沉沦了。我们内心的光景如何?这是那重要的问题。一点点的恩典比许多恩赐更好。唯有恩赐,这不能救任何人。但恩典带领人向前进入到荣耀里。


本章描写的博士举动堪称灵里努力的极佳榜样。他们从自己家乡旅行来到耶稣降生的地方,这要给他们带来何等艰难!他们要走多少令人疲乏的路程!在东方旅行的人,他们的疲倦,远超我们在英格兰的人所能体会。这样的旅行消耗的时间必然是极大量的。遇到的危险既不少也不小。但这些事情没有一样能使他们动摇。他们的心专注在来见“生下来作犹太人之王”的那一位,不见到祂就决不安息。他们向我们证明,“有志者事竟成”那句老话是真的。


所有认信的基督徒,如果他们更乐意效法这些博士的榜样,这就好了。我们的舍己在哪里?我们为自己的灵魂付出了什么代价?我们在跟从基督的事上表现出多少努力?我们的信仰使我们付出多少代价?这些是严肃的问题,值得认真思考。


最后但绝非最不重要的,这些博士的举动是信心惊人的榜样。 他们从未见过基督,却相信祂 但这并不是事情的全部。文士和法利赛人不信的时候,他们相信祂 但再一次这并非事情的全部。他们看见祂不过是马利亚膝上一名小小婴孩,却相信祂,把祂作为君王来敬拜祂。这是他们信心的顶峰。他们没有看见令他们信服的神迹,他们没有听见让他们被劝服的教训,他们没有定睛看到令他们心生敬畏的神性记号和伟大。他们看见的不过是一位刚出生的婴孩,无助软弱,像我们任何一个人那样需要母亲照顾。然而当他们看见那婴孩,他们相信自己看见了那是神的世人的救主。他们“就俯伏拜那小孩子。”


在整本圣经中,我们看不到有比这更大的信心。这是配得与那悔改强盗的信心并列的信心。那强盗看到祂被当作罪犯受死,却向祂祈求,并称祂是主。博士看见一位贫穷妇人抱在膝上的新生婴孩,却拜祂,承认祂是基督。能这样相信的人真是有福了!


让我们记住,神喜悦尊荣的,就是这种信心。就在今天我们仍看到对此的证明。无论在哪儿有人读圣经,这些博士的举动就为人所知,得到传讲,作为对他们的纪念。让我们按他们信心的脚踪行。就算我们身边所有人都仍漫不经心和不信,让我们都不要以相信耶稣承认祂为耻。我们岂不是有比博士拥有多一千倍的证据,让我们可以相信耶稣是基督吗?无疑我们是有的,但我们的信心在哪里呢?


 

2:13-23


他们去后,有主的使者向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子同祂母亲逃往埃及,住在那里,等我吩咐你;因为希律必寻找小孩子,要除灭祂。”约瑟就起来,夜间带着小孩子和他母亲往埃及去,住在那里,直到希律死了。这是要应验主借先知所说的话,说:“我从埃及召出我的儿子来。”


希律见自己被博士愚弄,就大大发怒,差人将伯利恒城里并四境所有的男孩,照着他向博士仔细查问的时候,凡两岁以里的,都杀尽了。这就应了先知耶利米的话,说:“在拉玛听见号啕大哭的声音,是拉结哭她儿女,不肯受安慰,因为他们都不在了。”


希律死了以后,有主的使者在埃及向约瑟梦中显现,说:“起来!带着小孩子和祂母亲往以色列地去,因为要害小孩子性命的人已经死了。”约瑟就起来,把小孩子和祂母亲带到以色列地去;只因听见亚基老接着他父亲希律作了犹太王,就怕往那里去;又在梦中被[主]指示,便往加利利境内去了。到了一座城,名叫拿撒勒,就住在那里。这是要应验先知所说,祂将称为拿撒勒人的话了。


在这部分经文中请观察,何等确实的是,这世界的长官很少有对神的事友善的。主耶稣从天上下来拯救罪人,我们立刻被告知希律王“寻找小孩子,要除灭祂。”


人拥有高位和财富,这是一件危险的事。寻求得着这些的人,并不知道他们在追求什么。它们引人进入许多试探。它们可能会让人心充满骄傲,把人心羡慕的与下面的事捆绑在一起。“蒙召的,有能力的不多,有尊贵的也不多。”“财主进天国是难的。”


你嫉妒有钱有势的人吗?你的心是否在说,“哦要是我有他们的地位,级别和财产就好了”?小心不要让这种感情占了上风。你所羡慕的财富本身,可能正渐渐把拥有它的人往下拉到地狱里去。再多一点点金钱,这可能就促成你的败坏。你可能就像希律,要落入各样极端的邪恶和凶残里。“你们要谨慎自守,免去一切的贪心。”


你以为基督的事业是取决于君王的权势和保护吗?你错了。他们很少有为推动真信仰发挥重大作用的。他们更多多经常与真理为敌。“你们不要倚靠君王。”像希律的人很多。像约西亚和英格兰的爱德华六世的人寥寥无几。


请留意,主耶稣如何从婴孩开始就“常经忧患”。 祂一进入世界,苦难就在等着祂。祂的生命因希律的仇恨落在危难当中。祂的母亲和约瑟被迫连夜把祂带走,“逃往埃及。”这只是祂在地上全部经历的预表和表现。就在祂还是待哺婴孩的时候,降卑的浪潮已经把祂拍打。


主耶稣正是受苦忧愁之人所需的救主。当我们祷告,把我们的忧愁告诉祂的时候,祂非常清楚我们的意思。当我们遭受残酷逼迫向祂呼求时,祂能同情我们。让我们不要把任何一点东西留下不交给祂。让我们把祂当作我们知心的朋友。让我们在祂面前倾心吐意。祂曾多多经历苦难。


请留意,死是何等能像清除他人一样,除去这世上的君王。统治千万人的君王,当他们离去的时候来到,他们没有能力留住生命。那杀害无助婴孩的凶手,他自己一定要死。约瑟和马利亚听到“希律死了”的消息,就立刻安全回到他们自己的地方。


真正的基督徒应该决不因人的逼迫大大动摇。他们的敌人可能强大,他们可能弱小;但他们仍无需惧怕。他们应该记住,“恶人夸胜是暂时的。”那些一度凶残逼迫神百姓的法老们、尼禄们和戴克里先们,他们有何结局?法国查理九世,英格兰血腥玛丽的敌意现在在哪里?他们竭尽全力要把真理摔在地上,但真理再一次从地上起来,仍然活着;而他们却死了,在坟墓里朽坏。让一个信徒的心也不要灰心。死大有能力地把一切摆平,可以把给基督教会挡道的任何大山挪去。主永远活着,祂的仇敌只不过是人而已。真理终将得胜。


最后请留心,神儿子在地上的时候,居住的地方,教导我们何等谦卑的功课。祂与祂的母亲和约瑟住在“一座城,名叫拿撒勒。”拿撒勒是加利利的一座小城,是不出名的偏僻地方,旧约圣经一次也没有提过。希伯伦、示罗、基遍和伯特利是重要得多的地方。但主耶稣绕过它们全部,选择了拿撒勒。这是谦卑。


在拿撒勒主耶稣一住就是三十年。祂在那里长大,从婴孩到幼年,从幼年到少年,从少年到青年,再从青年到成年人的光景。我们对于祂怎样度过这三十年知之甚少。祂“顺从”马利亚和约瑟,这是圣经明明白白告诉我们的。祂和约瑟一起在木匠的作坊里工作,这是极有可能的。我们只是知道,世界的救主在地上差不多六分之五的时间,是在这世界的穷人当中,在完全的偏僻地方度过。这是真正的谦卑。


让我们从我们救主的榜样学习智慧。我们太过容易在这世上“图谋大事”。让我们不要图谋。要得着地位,衔头和社会上的位置,这并不像人以为的那样重要。贪婪、爱世界、骄傲和体贴肉体,这是一件大罪。但贫穷并不是罪。我们住在哪里,这并不及我们在神眼中是怎样的人来得重要。我们死的时候要往哪里去?我们要永远在天堂里生活吗?这些是我们应当关注的大事。


最重要的是,让我们每天努力效法我们救主的谦卑。骄傲是最古老最常见的罪。谦卑是各样美德当中最罕有最美丽的。让我们为着谦卑努力。让我们为着谦卑祈求。我们的知识可能很少,我们的信心可能软弱,我们的力量可能微薄。但如果我们是住在拿撒勒的那一位的门徒,就让我们无论如何也是谦卑。



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